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rubriche

Zona verde

lattine

Dalle alle ali

fornisce all’alluminio una ulteriore caratteristica saliente. Oltre a essere stabile, riesce a formarsi facilmente sulla superficie degli oggetti e diventa estremamente coeso con il metallo sottostante. Di conseguenza,

L’alluminio: un metallo fantastico e riciclabilissimo

qualsiasi oggetto di alluminio è in realtà ricoperto da un sottilissimo strato di allumina, che evita ulteriori ossidazioni. Questo fenomeno si

di Ugo Finardi

chiama “passivazione” ed è una sorta di antiruggine naturale.

L’anno di scoperta degli elementi chi-

L’allumina ha una caratteristica

La lode dell’alluminio ha però un

mici non è così famoso. Alcune tavole

significativa: è un ossido molto sta-

finale a sorpresa. Mettiamo insieme i

periodiche lo riportano, ma non tutte.

bile. Questo significa che per poterlo

pezzi: l’allumina è pressoché l’unica

Se però capitasse di vederne una, si

scindere negli elementi chimici che

fonte esistente di alluminio; si trova

rimarrebbe colpiti dal dato presente

lo costituiscono - alluminio e ossige-

abbondante in natura; è un ossido

nella casella dell’alluminio. L’anno

no - occorre una notevole quantità di

molto stabile, per cui serve molta

ufficiale della scoperta è il 1827,

energia. Ecco perché è così diffi-

energia per decomporlo... Tiriamo

quando il chimico tedesco Wöhler lo

cile trovare alluminio metallico in

le somme: non sarà che la produzio-

produsse in forma massiva.

natura: appena può, il nostro metallo

ne di alluminio ha costi energetici

Che c’è di strano? L’alluminio non

preferisce mettersi nella situazione

spropositati?

è certo l’ultimo elemento chimico a

energeticamente più “comoda” e

È proprio così. L’unico processo

essere stato scoperto e, per quantità,

legarsi all’ossigeno.

utilizzato per produrre alluminio

è il terzo componente della crosta

Questo è un peccato per noi: l’allu-

prevede la sua fusione in miscela con

terrestre. Come mai c’è voluto

minio ha caratteristiche interessanti

altri sali e la successiva riduzione per

così tanto a scoprirlo? Semplice.

che lo rendono utilissimo. Si utilizza

via elettrolitica, il che significa far

L’alluminio era conosciuto anche

in applicazioni che vanno dalle

passare corrente elettrica nell’ossido

nell’antichità, ma era talmente raro

lattine agli aerei, passando per gli

fuso per ottenere ossigeno e allumi-

da essere considerato più prezioso

orologi (non molti), le attrezzature da

nio. Per produrre una tonnellata di

dell’oro, perché sulla crosta terrestre

montagna, gli infissi e via dicendo. È

metallo servono a spanne 12.000

si trova quasi unicamente in forma di

molto più leggero del ferro e anche

- 13.000 kWh di energia elettrica ed

ossido, l’allumina. Ne abbiamo vista

se si presenta un po’ soffice quando è

è per questo che gli impianti di pro-

una certa quantità l’ultima volta che

puro, basta legarlo ad altri elementi,

duzione sono, tipicamente, vicini a

abbiamo mangiato: è uno dei princi-

in quantità ridotta, per fornirgli

centrali elettriche. È bene ricordarlo

pali composti utilizzato per produrre

caratteristiche meccaniche ottime.

la prossima volta che buttiamo la

le ceramiche.

Il famoso ossido di cui parlavamo

lattina nel bidone della differenziata.

Giugno 2014 | Giovani Genitori | 67

giovani genitori giugno 2014 Milano  

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