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PAPAIZINHO URSO – PARTE 01 Edith Hawkes

Disponibilização e Revisão Inicial: Mimi Revisão Final: Angéllica Gênero: Hetero / Sobrenatural/ Contemporâneo

Este livro faz parte da Antologia Shifters na Primavera e Secret Baby Shape Shifter Paranormal Romance


Fugindo do altar, Abby cai em uma vala durante uma tempestade de neve. Seu dia fica pior quando a ajuda chega como uma besta sexy, corpulento de um homem que a ‘sequestra’ e leva para sua cabana, em vez do hospital. Ambos estão correndo de alguma coisa, mas que segredos o homem têm escondidos? E o que na terra que ele quer com Abby?

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COMENTÁRIOS DA REVISÃO

MIMI Sabe aquela musica, “ESSA MINA É LOUCA” então cabe direitinho pra Abby, bicho doido gente. Para uma história curta essa estava cheia até a borda com ação. Abby foge da igreja e mal sabe ela que é apenas o começo de seus problemas. Tem humor entre as loucuras no momento em que ela encontra Theo. Theo traz seus próprios problemas em sua vida, muito rapidamente isso se torna uma situação de perigo, para todos os interessados o livro faz roer as unhas com uma atração shifter nos momentos mais inconvenientes.

ANGÉLLICA Eu simplesmente amei esta primeira parte do livro, tudo na dose correta – claro que queria saber mais da história dos dois – mas eles estavam no presente, formando um futuro. Abby é um trem descarrilado – kkkk – fala tudo que sente e passa por sua mente. O que faz o livro ficar superdivertido. Acho que trouxe até uma suavidade em Theo com toda a coisa perseguição, caça, bebês.... Quero o próximo... logo, rápido... preciso saber mais e como isto tudo acaba.

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1 Abby Hoje era suposto ser o dia mais feliz da minha vida. Ou assim eles queriam você acreditando. Mas deixe-me dizer-lhe algo, não viva sangrentamente até a propaganda. O vestido branco, a localização perfeita... Não significa nada se o sentimento nervoso no poço de seu estômago está gritando com você, dizendo-lhe que ele não é o único. E Travis certamente não foi o único, depois do que tinha feito. Meus pés batem no chão de concreto. Correndo em saltos e um vestido pesado não era propício para escapar, mas bufei e soprei, acelerando o mais rápido que pude para longe da igreja. No momento em que cheguei, puxando até a igreja adornada com um jardim de rosas brancas cristalizadas em um carro ridiculamente caro, eu sabia que era agora ou nunca. Merda ou sair do pote. Flocos de neve afastaram e rodaram no ar; já teria sido mágico se não tivesse me sentindo tão sem esperança. Durante toda a manhã, enquanto me vestia senti o abismo no meu estômago. Várias bolas de nervos, embrulhadas como fio, saltaram dentro do meu estomago, como se gatinhos brincalhões estivessem tendo o tempo de suas vidas. Era mais do que apenas os pés frios... Que tinham sido mergulhados em gelo, água temida e foram congelados sólidos, impedindo-me de mover-me mais perto desse corredor petrificante. Eu não poderia perdoá-lo. Eu sabia disso agora. O suor escorria pela minha testa, apesar dos flocos de neve fracos; minha perfeitamente aplicada maquiagem foi arruinada enquanto fugia. Maquiagem cara que eu agonizei e que François tinha levado horas para acertar. Eu balancei a cabeça; não poderia me debruçar sobre isso agora.

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Meus pés tocaram abaixo através da cobertura clara da neve suave para o asfalto. O minúsculo estacionamento da igreja estava cheio, e eu olhei, andando nas pontas dos pés, tentando encontrar o carro azul-celeste que eu estava procurando. Meus olhos chicotearam a esquerda e a direita. Eu não tenho tempo para isso, e assim quando estava prestes a desistir, um flash de turquesa registrou em meu cérebro frenético. Puxei na frente do corpete, ficando pronta para outra arrancada. Deus, este vestido era apertado; era uma maravilha que pudesse respirar, muito menos correr. Eu estava presa como um porco em um roupa de mergulho, o espartilho embutido desesperadamente tentando suavizar minhas curvas em uma ampulheta...Eu suspirei. As coisas que eu tinha feito pelo amor. Eu fiz isso para o carro sem oposição e abri a porta chiando, desbloqueando; graças a Deus pelas pequenas misericórdias e a previsibilidade dos homens. Deixei escapar uma respiração úmida, contemplando como no inferno santo eu ia espremer no assento do pequeno carro esportivo com esta monstruosidade de um vestido e sem ajuda. Inclinei-me e recolhi o material em torno de meus tornozelos e subi no carro apertado. Por enquanto, tudo bem. Girei contra o couro envelhecido, meus pés bateram os pedais, ainda mantendo uma pressão do vestido. O tecido parecia se multiplicar e tentar o seu melhor para me sufocar. Eu precisava ser rápida, pensei, enquanto olhava para a maçaneta da porta aberta. Minha mão bem cuidada estendeu e agarrou a alça de cromo e puxou-a fechada sobre o vestido branco esvoaçante agora. As pregas de tafetá e cetim, nascidas, fizeram cócegas em meu nariz e estabeleceram-se logo abaixo do meu queixo. Eu ia sufocar. Bem, pelo menos eu não estaria casada, pensei quando uma risada histérica saiu da minha boca de lábios rosa. Oh Deus, o que eu estava fazendo? Houve tempo ainda... Eu podia voltar. Ninguém jamais saberia. Exceto eu e, talvez, o motorista do carro que tinha mantido silêncio durante toda a minha luta interna enquanto me levou para a igreja. Pensei em todas as pessoas sentadas e sorrindo, esperando por mim caminhar até o altar; eles provavelmente foram

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ficando um pouco impacientes por agora, enquanto se sentaram em bancos de madeira desconfortáveis. Eu cruzei meus dedos e virei para baixo a viseira. Chaves polvilharam do céu no meu colo branco inchado. Bingo. Roubar o carro do meu amante rejeitado provavelmente não era o mais inteligente com que já vim, mas não estava prestes a agitá-lo em estacionamento e comecei a montar um dos carros no pôr do sol. Além disso, ele merecia o que teve. Enfiei a chave na ignição, virei-a, e o motor rugiu para a vida, ansioso quando eu fui. O para-brisa foi um cobertor de cristais brancos, mas com o toque de um botão os limpadores puxaram a tampa para fora. Olhei por cima do ombro, verificando atrás de mim por força do hábito, em seguida, puxei o velho fora. "Vamos sair daqui." Eu cantava para Eleanor, o nome que Travis lhe dera. Os pneus rangeram através da neve quando o meu pé pressionou com força em reação ao ouvir meu nome. "Abby!" Fora do canto do meu olho, através do véu branco, eu vi Travis passando os carros, assustando aleatório para trás. Ele adernou em torno deles e lançou em uma arrancada, não se importando se escorregou ou caiu. Seu rosto estava cheio de rugas de preocupação e dor, olhando diretamente para mim com olhos suplicantes. "Abby! Não faça isso!" Ele gritou, ganhando velocidade em suas caudas cinzentas. "Sinto muito." Eu fiz com a boca quando bati a seta para baixo e puxei o volante a direita, até a estrada e longe dele. Eu não ousei olhar no espelho retrovisor, porque sabia que ele estaria lá. Travis iria me perseguir, correndo pelo meio da estrada, com a mão balançando no ar... Eu só sabia disso. Um caroço enorme prendeu na minha garganta com o pensamento, e eu quase engasguei. Lágrimas vazaram dos cantos dos meus olhos e escorriam pelo meu rosto, mas

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olhei por elas, através do véu aguado, o tráfego acendeu-se à frente, esperando e rezando para que não fosse mudar para vermelho. Eu não estava pensando, e não tenho um plano. Eu só apontei o carro para frente e mantive o pé no acelerador. Logo o tráfego diluiu quando fiz isso para fora da pequena cidade; edifícios tornaram-se escassos e a neve ficou mais pesada. Meus limpadores iam em uma velocidade rápida, rangendo a partir da esquerda a direita e vice-versa. Mas eu continuei dirigindo, tentando não pensar sobre o que eu deveria ter feito logo em seguida. Eu deveria ter sido uma mulher casada, bebendo champanhe com meu marido, cumprimentando meus convidados. Minha mãe estará devastada, pensei com tristeza. O que eu tinha feito? Travis não merecia ser abandonado... Que tinha sido o seu dia do casamento, também. Mas, então, eu tinha encontrado o que ele tinha feito. O bastardo. As lágrimas estavam ameaçando fazer uma aparição novamente, mas mordi a língua e chupei algumas respirações calmantes. Eu estava longe da cidade agora. Devo ter impulsionado por milhas em uma neblina tão densa, que a floresta veio à tona. O carro deslizou até a estrada deserta através da passagem de montanha, vigas altas e Eleanor desesperadamente tentando perfurar a neve caindo. Esta foi uma má ideia, pensei. Este dia inteiro foi uma má ideia. Eu deveria ter apenas ficado na cama. Precisava voltar, colocar minha cabeça para fora da areia e lidar com isto como eu deveria ter desde o início. Enfrentar Travis face a face, ver se ele iria admitir o que tinha feito. Mas primeiro eu precisava encontrar um lugar para virar. Valas de ambos os lados da estrada me impediram de balançar ao redor; o carro iria apenas derrubar para elas, e eu estaria presa. Não, eu teria de continuar na esperança de que havia uma paragem ponta à frente; talvez houvesse uma trilha. Com a decisão tomada, eu perigosamente aumentei minha velocidade, sem pensar nas consequências. Apenas querendo que esse dia longo terminasse.

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Os flocos se tornaram mais espessos, e os pneus bateram em cima da neve intocada. Eleanor derrapou ligeiramente; ela não estava preparada para isso ‒ sem pneus de inverno, mas consegui manter o controle do volante. De repente, um ding alto soou a partir do painel de instrumentos, e uma luz âmbar encheu a cabine escura. E agora? Eu pensei. Espiando através do volante, eu vi um pequeno símbolo de lata de óleo brilhando para mim. "Eleanor, não faça isso comigo." Eu murmurei e olhei para cima, mesmo a tempo de ver um cervo no meio da estrada, dando-me um olhar vazio enquanto eu corria em sua direção. Eu gritei e puxei o volante para desviar e evitar o animal imóvel. Meu pé com salto alto encravou contra o acelerador e o carro disparou a frente e para o lado. Meu pé estava preso; não poderia libertá-lo. Tentei usar meu outro para bater o freio, mas não era nenhum uso. Era tarde demais. Eleanor caiu duro na vala e gritou a frente. Metal triturou contra galhos estalando, e fui arremessada fora de controle na linha de árvore. A última coisa que vi através do para-brisa foi um enorme tronco de árvore; que estava de sentinela no nosso caminho, quando o carro colidiu com ele. Tudo ficou escuro.

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2 Theo Eu não sei o que estava pensando que sai com este tempo. Houve uma tempestade se aproximando; podia sentir o cheiro no ar. A pura calma de neve ameaçando em cima da cabana. Eu tive que voltar o mais rápido possível, e não apenas por causa da neve. Eu tinha outras coisas mais importantes para me preocupar. Eu tinha ido por muito tempo... Meu caminhão estava empurrando o seu limite, e estava quebrando a maioria dos limites de velocidade, depois de pegar os suprimentos necessários. Felizmente, as ruas estavam praticamente vazias. Os residentes devem ter obtido a nota para ficar dentro e fora das estradas, e a última coisa que eu precisava era de ser puxado e preso. Eu seria obrigado a recorrer à violência se acontecer... Não havia nenhuma maneira que eu ia ser preso em uma gaiola. Nunca mais. Além disso, precisava voltar o mais rápido possível. Nada iria ficar no meu caminho... Nem mesmo a neve sangrenta. Virei-me até a colina; flocos grossos revestiam meu para-brisa tornando-se difícil de ver. Mas era apenas mais algumas milhas até que estivesse de volta na cabana. Tudo estaria bem, mantive-me a dizer, não permitindo que a minha mente vagasse para todas as coisas desastrosas que poderiam acontecer na minha ausência. Eu implorei ao caminhão para ir mais rápido. A peça enferrujada de merda não era minha, e com previsão roubei algo com um pouco mais de força. Mas mendigos não podiam escolher. Tamborilando os dedos sobre o volante de couro, olhei pela janela lateral. Este lugar não foi tão ruim, mas nunca poderia ficar. De repente um flash de azul me chamou a atenção

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na frente, e fui forçado a empurrar o caminhão para o lado e evitar a extremidade traseira de um pequeno carro esportivo que havia caído na vala. Meu coração disparou, a adrenalina súbita correndo por meu corpo quando o caminhão perdeu tração por um momento, mas minhas reações eram afiadas, e rapidamente voltei sob controle. Eu mantive meu pé sobre o acelerador. Nem sequer pense em voltar atrás. Você tem coisas mais importantes para se preocupar. Eu tinha apenas cem jardas ou tão longe do acidente antes que me aliviei, ponderando o que devia fazer. Eu balancei minha cabeça, era sua própria maldita culpa trazer um carro como aquele para fora nestas estradas, quando uma tempestade estava se formando. Mas o pensamento de alguém ferido, alguém que poderia ajudar, atormentava minha mente. Madison estaria tão decepcionada comigo se não parasse a condução, como se eu não tivesse visto nada. Antes de saber que eu estava puxando a 180, balançando o caminhão e voltei para baixo do morro. Você não tem tempo para isso! Rangi os dentes e desejei que a voz fosse embora. Ia apenas verificar se eles estavam bem, usar seu telefone, se eles tivessem um, porque eu certamente ia chamar uma ambulância e estar no meu caminho. Levaria cinco minutos no máximo. Eu coloquei o caminhão em estacionar e sai no local do acidente. Eu já sabia que ia demorar mais do que cinco minutos. Maldição! Você deveria ter mantido na condução. Esta não é a porra do seu problema. A extremidade dianteira do Camaro foi obliterada, a base de um tronco de árvore permanentemente aninhada em sua cavidade. Mastiguei o curto banco para ver se havia algum sobrevivente. E por um segundo, um momento de loucura ‒ rezei para que não

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houvesse. Pelo menos, então eu poderia voltar para a cabana e não ter de me envolver com isso. Mudei-me para o lado do motorista. Foi aberto, mas não havia passageiros para falar. O airbag frágil deitava como um balão flácido através da coluna de direção, vermelho sangue aspergido sobre ele. Alguém ficou ferido. Entre os meus pés havia muito mais... Um rastro de sangue levando para dentro da floresta que se alinhava do lado da estrada. Cheirei o ar ‒ eles não tinham ido tão longe. Não acho, mas não havia tempo a perder. Eu sabia que ia encontrá-los muito mais rápido se eu mudasse. Deus, isso ia ser tão perigoso. Qualquer um poderia se deparar com o naufrágio como eu tive, e se me vissem... Merda, bem isso seria outro problema. Mas, com a mente no lugar abaixei para as árvores para um pouco de cobertura e rapidamente retirei as minhas roupas e botas. Em questão de segundos eu era o meu animal, e lutei para o controle com o meu urso, tentando desesperadamente manter o meu lado humano no assento do motorista. Levantando minha cabeça no ar, cheirei profundamente novamente. O motorista era uma mulher, eu poderia dizer isso quase que imediatamente. Seu aroma era mais forte agora; era como se eu tivesse sido capaz de colocar uma lupa sobre o cheiro. E havia algo diferente nisto. Algo que eu não poderia colocar o dedo, mas senti quase atraído para ela; não tinha necessidade de usar qualquer um das minhas outras habilidades de rastreamento. Seu cheiro sozinho era insuportável o suficiente, não importa o rastro de sangue ou os galhos quebrados que ela deve ter-se esmagado. Fui pesadamente por entre as árvores, tentando não deixar que o cheiro dela nublasse meu julgamento. Esta poderia ser uma armadilha, eu mesmo, uma armadilha elaborada disse... Mas no momento que pensei isso, sabia que estava sendo paranoico, mas é melhor prevenir do que remediar.

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Gemido à frente me disse que estava perto, e mostrei minha cabeça para fora em uma pequena clareira. O chão da floresta foi revestido com milhares e milhares de agulhas de pinheiro, quase como um tapete. Então eu a vi. Era uma visão que eu sabia que nunca seria capaz de sair da minha cabeça, não importa o quanto tentasse. Seu corpo deitado entrou em colapso em uma nuvem revolta branca no centro da clareira. Ela estava quase luminescente. A neve caía sobre ela, flocos grossos começando a se tornar um com seu vestido... Era um vestido de noiva, porra? Se eu não soubesse melhor, teria pensado que tinha passado por algum tipo de portal e tinha vindo em cima de uma princesa em um conto de fadas. E exceto para o acúmulo de sangue ao redor da cabeça, isso poderia ter sido o caso. Cautelosamente, coloquei uma pata mais perto dela, pensando que estava inconsciente. Eu seria capaz de levá-la sobre as minhas costas e levá-la de volta para os carros, e de lá decidiria o que fazer. Esperemos que ela tivesse um telefone de volta no Camaro, porque não acho que entre todo esse cetim e tafetá havia um bolso para um. Um grito repentino perfurou meus ouvidos e enviou-me instintivamente para as pernas traseiras. O grito ficou mais alto, e bati de volta à terra, minhas patas dianteiras batendo duro no chão, espalhando destroços da floresta e neve. Por um segundo, a mulher sentou-se e olhou diretamente nos meus olhos; esmeraldas verdes surpreendentes, e, em seguida, como se ela fosse colocada sob um feitiço ímpio, suas pálpebras se fecharam, e ela caiu de volta para o chão. Foi nesse momento que vi seu rosto, e meu interior torceu como nunca tiveram antes. Vendo-a em dor e ferido e me deixou doente. Eu precisava levá-la para a segurança. Antes que soubesse meu urso desapareceu nos cantos escuros de minha mente, e eu estava nu na frente da noiva. Minha boca estava seca, e rapidamente peguei-a em meus

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braços. Ela era uma nuvem ondulante de cor branca, para salvar sua testa e seu cabelo vermelho úmido escurecido. Eu a levei de volta para a estrada e coloquei-a no lado do passageiro do meu caminhão antes de voltar e colocar as minhas roupas. Notei que o corte da cabeça dela não foi tão ruim. O sangue tinha parado de fluir; ela estava mais em perigo de pegar um resfriado do que qualquer coisa. Por sorte o caminhão estava repleto de todas as fontes que eu tinha pensado que precisaria; queria estar pronto para quando a tempestade atingisse e quando, eventualmente, estivesse na neve. Peguei o primeiro cobertor grosso que vi e envolvi-o em torno de seu corpo inconsciente. Tenho a certeza que a cabeça foi limpa e acondicionada, também, quando isso se jogou contra o vidro da janela do caminhão. Liguei o caminhão e obtive o calor interior, colocando os sopradores no alto, antes de balançar em torno dela na direção da cabana. Eu estava suando em algum momento, mas podia ver de meus olhares periódicos para o lado, que a noiva ainda estava tremendo. Sobre a terra onde tinha ela vindo? E quem no seu perfeito juízo passou à frente com um casamento no meio de uma tempestade de neve? Eu tive que perguntar sobre o noivo, também, mas não havia qualquer indício de outro passageiro no carro pequeno, e tive que acreditar que ela estava sozinha. Tomei a próxima à direita. O caminhão estava saltando sobre a trilha irregular para a cabana quando um punho saiu do nada e bateu direto para o lado do meu rosto. "Que porra!" Eu gritei e tentei afastar de outro ataque, mantendo o caminhão de ir para fora da estrada. Ela era fodidamente louca? Será que quer estar envolvida em outro acidente de carro? "Deixe-me sair!" Ela gritou.

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3 Abby O que diabos aconteceu? Minha cabeça latejava como se eu tivesse abatido um número profano de tiros e estava pagando o preço do dia após o fato. Era difícil levantá-lo ‒ meu pescoço, e para essa matéria, todo o meu corpo doía. Meu braço agarrou a maçaneta da porta. Eu precisava de ar. Não conseguia respirar. Senti como se estivesse presa dentro de uma lata, uma sardinha incapaz de se mover. Meus olhos foram incapazes de se concentrar corretamente, e, finalmente, a porta do velho caminhão se abriu, e cai para fora como um marshmallow caindo do céu. Tudo ficou escuro novamente.

Meus olhos se abriram por um segundo. Como instantâneos, consegui tomar parte do meu entorno. Verde e marrom e desvios de branco dominaram as exposições. Devo ter orientado a este lugar e ao mesmo tempo perdi meus sapatos no processo. As solas das minhas meias brancas, reuniu-se com alfinetadas afiadas, e enrolei meus dedos para cima tentando protegê-los. Foi difícil tentar ficar acordada. A necessidade de sono foi uma batalha constante que tentei lutar. Eu sabia que tinha de me levantar e voltar para a estrada; se ficasse neste ponto com a neve começando a cair como era, eu estaria em apuros. Mas todas as tentativas para levantar o que parecia ser o meu corpo quebrado apenas terminou comigo de volta no chão da floresta. Vamos, Abby, você precisa fazer isso.

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Meus cotovelos tremeram, incapaz de segurar o meu próprio peso corporal, e deixei escapar um gemido quando bati de volta à terra. Foi este o meu castigo por ter abandonado o meu casamento? Meu noivo, meus pais? Carma era uma vadia quando queria ser. E então eu o vi. Sabia que não deveria ter amaldiçoado... Só fez piorar. Tentava o destino. Uma questão de jardas de distância, escondendo-se nas sombras, havia um enorme urso. No começo, ele não parecia muito interessado em mim, e esperava que se eu ficasse quieta, ele ou ela se afastaria e deixaria-me. Fechei os olhos com força, minha pulsação aterrorizada da minha única companhia. O som de um encaixe de galho fez meus olhos saltarem abertos, e sacudi. Nossos olhos se encontraram, e sabia que isso era como ia morrer. Espancada à morte no meio do nada... O fim para uma noiva sem coração que tinha deixado seu noivo no altar, os

jornais

iriam

relatar. As

pessoas

ficariam

chocadas,

mas

podia

ouvir

seus

comentários. "Ela merecia isso depois do que fez, fugir dele assim." Eles nunca iriam conhecer o outro lado da história. O urso se ergueu em seus quartos traseiros, e percebi que estava gritando. Quanto tempo eu tinha estado gritando? Mas tão rápido quanto a realização veio, uma onda preta lhe seguiu, me engolindo quando desmaiou de susto.

Meu corpo tremia como se estivesse sendo agitada em torno de algum passeio de parque de diversões velho, porcas e parafusos enferrujados que viriam à parte e me mandariam para a minha morte. Pelo menos eu estava aquecendo, pensei, ou talvez que era o meu cérebro me protegendo, tentando me convencer de que não estava realmente na

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floresta, congelando meu traseiro fora em um vestido de casamento. Talvez eu finalmente cheguei ao inferno, um fim apropriado para o meu dia sem esperança. Lentamente, porém, como se estivesse marcando uma longa lista, fiz um relato de meus membros. Contrai os dedos dos pés; meus pés ainda estavam ligados. Se mais longe eu testei minhas pernas e braços. Tudo ainda estava lá ‒ o choque que eu estava certamente experimentando não estava mascarava a perda de um membro. Mantive meus olhos fechados por mais tempo, com medo de abri-los para verificar o dano visualmente, pois certamente haveria alguns cortes e arranhões, se não mais, e nem sequer quero pensar sobre o estado do meu vestido. Mas um embaralhamento e tosse perto me fez perceber, talvez, não estivesse sozinha, e apertei meu aperto sobre as minhas pálpebras. Imagens do urso saltando antes vieram à mente, mas se ele não tivesse me eviscerado ainda, então talvez eu tivesse uma chance. À medida que os minutos se passaram e um almíscar viril sutil derivou passado meu nariz, no que eu só poderia presumir era um pequeno recinto, abri um olho, fechando-o rapidamente novamente. Eu estava em algum tipo de um caminhão velho sujo... Eu, pelo menos, esperava as paredes limpas de uma ambulância e o rosto amigável de um paramédico, mas o que vi em vez enviou um arrepio na espinha. Um homem rude com uma barba que não tinha visto o fim do negócio de uma navalha no que parecia meses estava no banco do motorista, feliz como Larry. Ele foi o maior cara que já tinha visto, e estava tomando a maior parte do espaço de modo que o tecido do meu vestido repousava sobre a coxa carnuda. Deus, ele era enorme. Outra espiada, e meus olhos caíram sobre as mãos que seguravam a direção, mãos que poderiam, sem dúvida esmagar minha traqueia em um instante, pensei.

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Mas este não era o momento de ter medo. Eu tinha que sair do caminhão e ir para longe dele, e a única maneira que poderia pensar em fazer isso foi a revoltar-me. Eu não tinha acabado de escapar de um relacionamento abusivo para pousar em linha reta em outra situação perigosa. Foda-se, não. Eu lutaria. Com todas as minhas forças joguei meus braços em direção ao homem. Eu não me importava que ele estivesse dirigindo ou que possa enviá-lo para fora da estrada, de fato, tendo o caminhão parando foi a minha primeira prioridade. Quem sabia que tipo de homem que ele era... E como diabos ele me encontrou? A última coisa que eu lembrava era de estar no chão, cercada por árvores iminentes... E um urso. Não, eu devia estar alucinando. Ele, obviamente, me encontrou pelo lado da estrada e levou sua chance de me levar. Eu não podia deixá-lo chegar a esse destino. Deus sabe o que ele faria comigo. Eu tinha visões dele amarrando-me e mantendo-me sempre, e ninguém seria o mais sábio. Eu tive que sair. Ele grunhiu de surpresa quando o meu punho conectou com o rosto. A espessura da barba tomou a maior parte do golpe, com a sua densidade elástica. Minha perna atirou para fora, um pouco apertada no carro, meu vestido ficando no caminho, mas senti o efeito dissonante quando meu pé escovou debilmente contra seu joelho. Eu expulsei novamente e novamente. "Deixe-me sair!" Eu gritei. O carro desviou por um segundo, e com uma mão em cima do volante, a outra se protegendo de meus golpes, nossos olhos se encontraram dentro dos limites do espaço pequeno. Suas pupilas dilataram, e ele rosnou como um animal. Oh Deus, ele ficou furioso. "Você vai parar com isso!" Ele conseguiu agarrar meu pulso voando e segurou-o firmemente, em seguida, bateu no freio. Agora era a minha chance de sair, mas ele tinha uma forte influência tão grande em mim, que não havia nenhuma maneira que poderia me livrar

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dele. Meu corpo torceu, desesperadamente agarrando para o bloqueio interno, meus dedos suados escorregando no metal. Mas, finalmente, eu consegui puxá-lo para cima. "Sai de cima de mim, seu pervertido!" Eu gritei novamente em seu rosto, e antes que ele pudesse usar a outra mão para reivindicar minha mão livre, abri minha boca e afundei os dentes em sua carne. "Que diabos! Sua pequena..." O homem soltou meu pulso quando provei seu sangue, o sabor metálico na minha língua. Saltei do caminhão. Plantei meus pés descalços na estrada áspera; as solas das minhas meias já foram rasgadas e pedras afiadas e galhos cutucaram a parte inferior. Mas eu não me importava com a dor ‒ precisava fugir, me esconder ou encontrar ajuda. "Espere!" O homem chamou. Eu ouvi o som de uma porta do caminhão chiar sendo aberta. Eu corri na pista deserta que foi alinhada com árvores densas. Não haveria nenhum sinal de alguém ou a chance de alguém vir através de mim, não aqui em cima, e não durante a tempestade. E eu só podia presumir que estava longe da civilização, no bosque que se espalhava por milhas. Minhas mãos seguravam os lados do meu vestido, engatando-o, mas sabia que era muito lenta. Olhei por cima do meu ombro e podia vê-lo ainda de pé por seu caminhão, não seguindo. Eu fiz uma careta e olhei para frente novamente, com a intenção de colocar mais distância entre nós antes que ele decidisse correr atrás de mim, mas perdi o mergulho na estrada. Meu pé caiu em campo para o buraco, meus dedos do pé e tornozelo dissonando em algo. Deixei escapar um grito quando meu corpo se debateu, incapaz de ficar de pé, meu equilíbrio todo fodido. Pedras rasparam meus braços apoiados quando cai para baixo. Soltei outro grito de dor disparando em toda a minha perna.

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Lágrimas escorriam pelo meu rosto, minha respiração irregular. Eu só queria ir para casa. Para esquecer que esse dia nunca aconteceu. Por um segundo, eu até pensei que nada disso teria ocorrido se tivesse ido para a igreja e dito os meus votos ao homem que era suposto amar-me e somente eu ‒ para o resto de nossas vidas. Mas isso foi uma grande pilha de merda. Uma porta bateu, e o som do motor do caminhão se aproximou. Foda-se ele estava vindo para mim.

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4 Theo O que diabos essa mulher louca estava fazendo? Eu apertei meu punho e olhei para onde tinha me mordido. Ela, na verdade, me mordeu, porra. Ela teve coragem e luta. Eu lhe daria isso, pelo menos. E Jesus Cristo, quando olhei em seus olhos não havia nada que meu urso dentro quisesse mais do que levá-la, despir e ter o meu caminho com ela, mas não há dúvida de que era exatamente o que a estava assustando. Ela não podia ver que eu estava apenas tentando ajudar? E tudo o que tenho em troca foi uma mão ferida e minutos extras de atraso... Eu tinha que voltar. Vi quando ela foi caindo para frente. A saia de seu grande merengue inchado de um vestido flutuou para cima, pega pela brisa, mostrando ao mundo sua deliciosa haste, mas depois tudo veio caindo para baixo. Eu ouvi o grito, também, e meu coração de repente deu uma guinada. Eu não preciso ouvir outra mulher gritar de novo na minha vida. Eu fechei a memória a distância e subi de volta no caminhão. Eu sabia que poderia continuar a dirigir, deixá-la à sua própria sorte, mas ela iria congelar até a morte aqui. "Pelo amor de Deus." Murmurei, olhando para a figura deitada na estrada no espelho retrovisor. Eu joguei o caminhão em marcha à ré. Se eu não a ajudasse, não teria sido capaz de me perdoar, para não mencionar que meu urso teria tido um ataque. Eu não queria admitir, mas havia algo sobre ela, algo que me deixou ansioso. Um sentimento familiar que não queria experimentar nunca mais. Eu estacionei o caminhão algumas jardas a distância do seu corpo caído e sai. "Fique longe de mim!" A noiva gritou.

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Eu coloquei minhas mãos para cima e dei um passo mais perto. "Escute, eu não vou te machucar." "Sim, eu tenho certeza que é o que eles dizem!" "Eles?" Outro passo. Ela se encolheu com a minha proximidade, e não pude deixar de olhar o corpo de cima a baixo. O vestido fez um trabalho maravilhoso de mostrar suas curvas. "Sequestradores! Eu não sei... Estupradores. Homens que tomam mulheres indefesas do lado da estrada e a prendem dentro de um carro em movimento! Homens como você!" Eu levantei uma sobrancelha ante suas palavras e ri. "Isso não é engraçado! Volte para o seu caminhão e me deixe aqui. Ou eu vou fazer mais do que mordê-lo na próxima vez que colocar a mão em mim." "Será que você ouviu agora? Eu disse que não vou te machucar. Mantenho o que digo. Mas você está ferida. Não há nenhuma maneira que pode andar com esse tornozelo. Você acha que eu vou deixá-la no meio do nada com a tempestade prestes a desabar sobre sua cabeça? Você vai morrer aqui." "Não vou." Disse ela furiosamente, mas podia ver a luta sair dela. Ela sabia o que eu estava dizendo era verdade e já estava tremendo com o frio. "Eu não tenho tempo a perder." "O que isso significa?" Ela gritou de novo quando me aproximei, os braços saíram para o ataque, mas eu a peguei, no entanto. "Quer parar com isso? Se você não tiver cuidado, vou amarrá-la." "Oh sim, porque isso é muito reconfortante." Respondeu ela, mas parou de esmurrar o meu peito e descansou os punhos em seu colo, enquanto eu caminhava de volta para o caminhão. "Você só vai ter que confiar em mim para o momento."

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"Ow, cuidadoso, meu tornozelo. Está realmente doendo muito." Eu balancei a cabeça e fui cuidando para não batê-la na porta do caminhão. Enfiei-a com cuidado e tentei empinar o tecido de seu vestido para o caminhão, mas não importa o que fizesse alguns acabaram derramando-se. Eventualmente, tinha o suficiente e bati a porta, e podia jurar que a ouvi rir na minha impaciência. Eu podia sentir seu olhar em mim quando voltei para o caminhão e resisti ao impulso de perguntar por que ela estava me olhando assim. Ela provavelmente estava apenas mantendo um olho em mim, certificando-se de que eu não ia fazer todas as coisas que ela tinha conjurado em sua mente. "Então, aonde você está me levando? Algum covil sujo, certo? Aonde você vai me trancar para sempre?" "Não é bem assim." Liguei os limpadores de para-brisa. A neve foi realmente descendo agora, a tempestade se aproximando. Não teria me surpreendido se até amanhã a cabana seria inacessível ao longo desta pista. Foi uma coisa boa que corri para fora quando o fiz, pensei. "Você não respondeu minha pergunta. Vai ter que ser honesto comigo se vou deixar me sequestrar." "Você vai parar com a coisa sequestro? Eu não estou te sequestrando! Vou levá-la a uma cabana... Não é muito longe. Em torno desta curva e você vai ver." Ela estreitou seus olhos verdes claros para mim e encolhi os ombros. E, embora eles fossem aro preto, a maquiagem arruinada, ela era deslumbrante. Eu teria que ter cuidado com essa. A pequena cabana ficou à vista, uma pequena cabana, realmente, mas era melhor do que estar fora no frio. "Totalmente um covil." Ela murmurou, então suspirou como estivesse se dando em seu destino.

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Parei o caminhão e olhei para ela. "Você não tem que entrar se não quiser. Você pode congelar seu lindo traseiro fora aqui por tudo que me importa. Pelo menos, eu fiz o meu dever." Ela fez uma careta, embora notei que suas pupilas dilataram, quando a chamei de traseiro lindo. Eu não queria dizer isso, isso apenas tinha saído. "Bem! Eu não vou." Argh, ela estava me deixando louco. Saí do carro e bati a porta. Havia algo sobre ela que me colocou na borda. Ela ficou sob a minha pele, e só tinha estado no carro juntos por menos de trinta minutos. Ela poderia adequar-se e ficar fora. Eu tinha coisas mais importantes para tratar. Peguei o material que podia na parte de trás do caminhão e deixeime dentro da cabana. Uma rajada de ar quente bateu-me logo que abri a porta. Graças a Deus o fogo não tinha saído, pensei. Quando voltei ao caminhão para obter o último carregamento de suprimentos, vi seus olhos teimosos me observando, com os braços cruzados sobre o peito, fazendo as rondas de seus peitos roliços visível. "Mudou sua mente já?" Gritei. Ela virou a cabeça para longe de mim, olhando fora da janela, em vez de na direção oposta. Rosnei com impaciência, e com uma carga pesada em meus braços, uma caixa de quase o mesmo tamanho que eu, voltei para a cabana. Ela viria se quisesse, quando fosse boa, pronta e com frio o suficiente, mas eu não ia esperar lá fora e deixar o ar frio dentro da cabana. Antes de separar através de todos os alimentos, equipamentos e roupas que eu tinha adquirido, abaixei minha cabeça no pequeno quarto. Silenciosamente rastejei para os pequenos pacotes que estavam em cima da cama dentro da proteção de travesseiro que configurei. Eles ainda estavam deitados.

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Obrigado inferno pelas pequenas misericórdias, pensei. Tinha quase me rasgado em dois, quando tinha deixado, mas não havia nenhuma maneira que eu poderia tê-los trazidos comigo, não quando eram tão voláteis. Não era como se pudesse ter chamado uma babá para vir cuidar deles também. Então, eu fiz o que achei melhor no momento e deixei-os na cabana enquanto fui pegar o leite que precisavam. Eu facilitei a porta fechada e voltei para a sala principal da cabana. Não havia muito a isso, uma lareira e área de estar, duas cadeiras e uma mesa, e uma pequena cozinha. E se eu estivesse em um modo melhor, teria sido capaz de apreciar a pequena cova para o que era, um charmoso rústico lugar que tinha me dado abrigo quando precisava desesperadamente. Soltei um suspiro e olhei para os sacos que precisavam ser descompactados, mas não conseguia parar de pensar na mulher fora no caminhão. Quando empilhava as latas de comida no balcão da cozinha, meus olhos continuavam piscando para a porta, na janela ao lado, na esperança de ver um flash de branco. Mas a partir de onde estava, eu não poderia ter um vislumbre dela. Com ela estando fora foi quase como se não estivesse lá, como se eu tivesse sonhado, mas era muito real ...Eu quase podia senti-la lá fora, e podia certamente sentir seu aroma como mel, dirigindo-me à distração. Finalmente, com tudo arrumado, deslizei a enorme caixa para o centro da sala, pronto para começar a montar. Por que ela não vinha? Devo ir para fora e fazê-la entrar? Ela deve estar fria até agora. Fechei os olhos e balancei a cabeça, tentando sacudi-la da minha mente. Havia tantas perguntas que queria lhe fazer... O vestido de casamento, por exemplo, e o que na terra que ela estava fazendo na estrada na tempestade? A buzina do caminhão soou, perfurando o silêncio da cabana e abafando o crepitar suave do fogo. Fiquei imóvel e esperei, prendendo a respiração. Talvez eles não fossem acordar.

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O sinal sonoro foi mais impaciente desta vez, alardeando por atenção, e amaldiçoei em voz alta. Os gritos do pequeno quarto começaram, competindo com a buzina, e minha raiva queimou. Que diabos ela estava pensando? Antes que pudesse me apossar de minha mente racional, eu sai da cabana, atirando a porta da frente aberta. Bati minhas mãos sobre o capô do caminhão. "Tira a mão da buzina!" Rosnei. Seus olhos se arregalaram, e ela imediatamente soltou a coluna de direção, perdeu o equilíbrio e caiu entre os assentos. Eu quase arranquei a porta do caminhão. Eu ainda podia ouvi-los lamentar, e sabia que precisava ir até eles. "Que diabos você pensa que está fazendo?" "D-desculpe." Ela gaguejou e apoiou-se de volta para cima. Seu rosto estava vermelho, e ela parecia que estava prestes a explodir em lágrimas. Pelo amor de Deus, eu me repreendi; eu quase a fiz chorar. "O que você quer?" Eu perguntei entre os dentes cerrados. "Eu... eu não podia sair... Meu tornozelo. Eu não sabia de outra forma para obter a sua atenção." "Oh." Eu disse como um idiota. Eu tinha esquecido completamente sua lesão na pressa de voltar. "O que é esse barulho?" Ela perguntou com olhos curiosos. Os gritos lamentáveis vindo da direção da cabana estavam se tornando frenéticos e mais desesperados. Sem responder cheguei dentro do caminhão e agarrei sua cintura e puxei-a para mim. O cheiro dela me dominou, quase me sufocando e fazendo-me perder toda a razão.

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5 Abby "Solte-me." Eu gritei para ele quando me agarrou pela cintura. Qualquer outra ocasião, e teria ficado grata pela pequena apalpada e acariciar. Mas é claro que esta situação era um pouco diferente. Eu nem sequer sei o nome desse cara, e por tudo o que eu sabia, ele poderia ter estado me atraindo em uma falsa sensação de segurança com seu ato de cara bom. "Eu pensei que você queria entrar." Ele rosnou. Antes que pudesse responder fui içada para cima, quando ele me pendurou no ombro como um boneca de pano agitando e começou a me levar para a cabana. O que estaria lá? Itens tortura? Cantos sujos com gaiolas enferrujadas? Já havia sons de choro... Embora soou como um bebê, pensei. Eu estava lamentando usar a buzina agora, tentando adivinhar o meu instinto para ficar no carro. Mas as pontas dos meus dedos tinham-se tornado cada vez mais frias. Os vários cobertores de neve no topo do capô do caminhão não tinha ajudado a me aquecer, nem tinha o cobertor que foi deixado no caminhão, e a dor atirando para cima do meu tornozelo parecia estar ficando pior quanto mais tempo fiquei no espaço confinado. Eu tentei mexer e flexioná-lo, colocando-o para baixo e adicionar um pouco de pressão no meu pé, mas a agonia era demais para suportar. O brilho da cabana apenas algumas jardas de distância provou ser demais para resistir. Eu estava cansada e com frio e ansiava por esse dia horrível terminar ‒ o pior dia da minha vida que parece. Seu rosto estava torcido e furioso quando ele veio correndo para fora da cabana; era o tipo de cara que você orou que nunca iria encontrar num beco escuro. Era o rosto de um

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homem, que parecia ter intenção de fazer todas essas coisas horríveis que tinha imaginado que poderia ter feito comigo, enquanto eu estava inconsciente. Ele era uma massa de músculo imparável. A veia em seu pescoço pulsava quando se aproximou do caminhão. E por um fora da minha fodida mente segundo, eu realmente pensei que ele parecia sexy. Você está perdendo sua mente, Abby! Que tal você não ceder à síndrome de Estocolmo apenas ainda? Assim que ele abriu a porta do caminhão, minha mente racional estava de volta para onde isso deveria ter estado, e comecei a gritar quando ele me arrastou para fora do caminhão. Minhas mãos agarrando por qualquer coisa que poderia me manter dentro do caminhão ‒ o volante, o cinto de segurança irregular, a maçaneta da porta, mas era impossível. Ele era muito forte, e pouco a pouco me puxou para fora, meu vestido impedindo em algo no processo. Tanta coisa para pensar que eu poderia devolver o vestido. "Quer parar de se contorcer?" Ele disse quando bateu a porta com o pé. "E pare de me chutar!" "Eu não quero ir para dentro mais! Deixe-me, você fodido bruto!" "Resistente!" Ele respondeu. A crise de neve sob seus pés foi substituída por um som oco de madeira gasta. Eu estiquei o pescoço para ver mais, mas tudo o que vi foi o desaparecimento escurecido ao ar livre, pés em neve profunda quando a porta da cabana fechou. Embora a onda de calor fosse uma mudança bem-vinda para os espinhos de entorpecimento mental do frio lá fora, eu continuei a bater meus punhos contra sua sólida parte traseira, tentando fazer com que ele me colocasse para baixo. Suas mãos estavam em cima de mim, ou pelo menos era assim que senti enquanto contorcia sobre o seu ombro. Ele continuou a me segurar, um braço pressionado duramente sobre as minhas pernas e uma enorme mão sobre o meu traseiro. A percepção de que ele não estava tendo nenhum

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problema, exercendo nenhum esforço, mantendo-me para cima, amanheceu sobre mim. Jesus, ele era forte. E até mesmo através das massas de tecido que estavam entre a minha carne e suas mãos, seu toque sentiu escaldante e inadequado. "Retire a mão da minha bunda." Eu quis saber sobre a continuação de pranto que se tornou ainda mais frenética ao lado do meu próprio. "Apenas cale-se, eu não posso ouvir meus pensamentos!" Do meu ponto de vista limitado quando o homem moveu-se para o meio da sala, olhando para baixo, as tábuas ásperas pareceram desaparecer substituídas com um tapete empoeirado, mas parecendo caseiro. "Você é surdo? Coloque-me para baixo!" Eu podia jurar que ele deu a minha bunda de um aperto final quando disse. "Com prazer." Ele me deixou cair no sofá sem cerimônia. Pousei em uma nuvem de tafetá ondulando ao redor de mim, não mais branco, mas agora o que poderia ser considerado uma sombra do vintage de creme de leite, embora o revestimento na parte inferior do vestido fosse tudo menos vintage ‒ isso foi arruinado, manchado com lama e neve não tinha sido capaz de sair, e rasgado em cada seção que olhei. Não, definitivamente não conseguiria meu dinheiro de volta agora. Antes que eu pudesse olhar para o meu captor ou fazer qualquer pergunta o homem me deixou sozinha e correu para o quarto pequeno. Alerta a estar em um lugar novo, e, claro, com um estranho, esforcei-me para ouvir. Meus olhos dispararam ao redor da sala, levando-me em meu ambiente... À procura de uma arma que pudesse me defender. "Shh, meu querido." Ouvi seu sussurro do quarto. Sua voz era tão suave como uma canção de ninar, e por um segundo baixei a guarda e permiti-me tomar um fôlego de limpeza muito necessário. Ele tinha uma criança lá dentro, disso eu estava certa agora. E, embora o

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pensamento fosse reconfortante por um milésimo de segundo, a minha hiperativa mente apavorada, como tantas vezes fez, começou a girar fora de controle. Como na terra ele poderia ter deixado uma criança sozinha na cabana no meio da floresta sem ninguém por perto? Talvez eu não fosse a sua única vítima de sequestro, pensei, com os olhos arregalados. Onde estava a mãe da criança? Oh Deus. E se ele fosse um desses psicopatas que não poderia ter sua própria família e decidiu fazer uma para si próprio, no que for possível? Olhei para a sala novamente. O atiçador de fogo na lareira estava quase ao alcance se eu pudesse torcer meu corpo um pouco mais. Mas quando coloquei até mesmo a menor pequena pressão em cima do meu tornozelo, tive que morder de volta um grito. Meus dedos esticaram, mas não era nenhum uso, e afundei nas almofadas do sofá. Ouvi um clique atrás de mim, e olhei por cima do ombro. Ele estava de volta e tinha fechado a porta para o pequeno quarto; os gritos tinham parado. Ele manteve a cabeça reta, como se estivesse determinado a nem sequer me olhar; e senti um arrepio todo poderoso de apreensão correr através de mim como um grande terremoto. Eu olhei de volta para as chamas diante de mim. Eu estava quente, e grata por isso, mas qual o uso de ser acolhedor na companhia de um homem que parecia que poderia agarrar você como um galho...Ou dobrá-la à sua vontade? Ele grunhiu enquanto calmamente, mas aproximadamente abriu gavetas na cozinha. "O que você está procurando? Uma faca para cortar minha garganta?" Ele olhou para cima de trás do balcão, e nossos olhos se encontraram. Seus foram uma tempestade deslumbrante de verde selvagem, um tom mais escuro do que o meu. "Se eu quisesse matá-la, você já estaria morta." "Tranquilizador..." Eu murmurei. "O que há com a criança? Você sequestrou o bebê, também?" "Que tal você apenas cuidar da sua vida?"

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"Pouco difícil de fazer quando você está me segurando como refém!" Eu disse um pouco alto demais. Ele correu ao redor do balcão e apareceu em cima do sofá, seu corpanzil elevando-se sobre mim como se fosse uma estátua e eu apenas um turista. "Fale baixo..." Ele expulsou com os dentes cerrados. Em seguida, um pouco mais suavemente. "... e passe." "Por quê?" Eu lhe perguntei. O que diabos ele vai fazer? Eu vacilei quando ele foi para as minhas pernas. Ele puxou a mão para trás como se tivesse sido queimada. "Ei!" "Relaxe. Eu ia ter um olhar para o seu tornozelo." Ele acenou com o kit de primeiros socorros, que eu tinha deixado de notar em sua mão. "Oh, ok." Eu arrastei no sofá para permitir a sua enorme estrutura se sentar. "Talvez você devesse... você deva me dizer seu nome? Você sabe que antes de eu deixar um completo estranho me tocar no meu tornozelo..." As palavras sumiram quando eu percebi que estava prestes a dizer, e esperava que ele não fosse perguntar. Eu não poderia lidar com o pensamento sobre o que deveria acontecer hoje... Tudo o que eu queria fazer era sentar-me neste sofá e fingir que estava em outra vida, outro mundo. E sorvete não estaria mal, seja chorar em um litro de Ben & Jerry é o que eu idealmente precisava. "Theo." "O que?" Perguntei completamente perdida em meus próprios pensamentos. "Meu nome é Theo." Theo aliviou meu tornozelo para o seu colo e revelou-o sob as ondas do vestido. Seus dedos tocaram de leve nas minhas meias arruinadas, e estremeci com a carícia não intencional requintada. Deus, eu esperava que ele não percebesse. "Ah. Curto para Theodore1? Como o esquilo? Ele não era um nerd?" Ele olhou para mim. Merda, quando eu iria parar de colocar meu pé nisso? Jeito para antagonizar o seu 1

Desenho Alvin e os esquilos.

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sequestrador, Abby. Mas com a mão no meu pé, parecia quase impossível pensar em linha reta. Por que diabos tinha meu coração decidido pensar que eu estava correndo em uma arrancada? E meus pulmões, o que diabos eles estavam fazendo? Lutando contra o corpete do meu vestido, parecia que eu não poderia obter ar suficiente. Ele resmungou. Era isso um riso ou um tique de um sorriso? Eu não poderia dizer. "Na verdade, esse é Simon. Theodore é aquele gordinho bonito." "Oh, bem, você aprende algo novo todos os dias. Então você prefere Theodore, Theo, Ted ou Teddy?" "Theo vai servir muito bem. Segure firme." Eu fiz o que foi dito enquanto seus dedos contornaram os buracos da minha meia ao redor da base do meu tornozelo. Com um forte puxão a meias foram rasgadas e se afastou de minhas pernas. Era difícil não ofegar em sua aspereza suave. "Você sabe, que se apenas pedir, eu as teria levado." Theo deu de ombros e voltou a estudar o meu tornozelo, as pontas dos dedos arrastando minha pele. Ele colocou a palma da mão sob a minha ponta e mudou o meu pé de lado a lado, testando as articulações, ligamentos e ossos. Eu fiz uma careta e quase me afastei de seu alcance, mas ele colocou o pé suavemente de volta para o seu colo quente. "Então, qual é o veredito, Dr. Ted? Está quebrado?" "Eu não sou médico." "Entendi isso..." Ele olhou para mim, e era como se eu tivesse caído em um poço e só pudesse vê-lo. Eu era um cavalo cego e meu coração galopava loucamente. "Eu não acho que está quebrado. Você apenas torceu. Eu vou envolvê-lo, se estiver tudo bem?" Eu balancei a cabeça, incapaz de formar as palavras. Naquele momento eu teria deixado-o fazer qualquer coisa comigo, sequestrador ou não. Posso ter sido uma noiva em

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fuga com o oposto absoluto na minha mente, mas ele me fez vibrar toda. Nem mesmo Travis tinha sido capaz de fazer isso. Alguns momentos depois, eu estava toda enfaixada e triste que ele já não teria uma desculpa para correr os dedos por cima do meu pé, ou em qualquer outro lugar para esse assunto. "Er, você pode deixar-me agora." Eu mantive minha perna onde estava, prendendo-o no sofá. Eu não era idiota; não ia me jogar nele...Eu ainda tinha uma aparência de controle. Mas pelo menos aqui e agora eu o tinha onde queria, e talvez pudesse forçar algumas respostas dele. "Theo?" "Sim?" "Há uma criança lá dentro, certo? Onde está sua mãe?" "Nós não vamos falar sobre isso. Mova sua perna, por favor." "Mas…" "Sem ‘mas’. O tópico está fora dos limites. Falando nisso, você não deve ir lá. Você fique longe desse quarto. Você me ouviu?" "Então, o garoto é seu?" Eu perguntei, ignorando-o, empurrando-o para a borda. Eu podia ver as têmporas pulsando, e sabia que estava ficando perigosamente perto de ver que o homem irritado que tinha cobrado-me mais cedo. "Olha, se eu vou ficar aqui e confiar em você, então tem que me dizer algo sobre si mesmo." "Eu sou o pai, sim." Eu sorri, feliz que fomos finalmente chegando a algum lugar, mas antes que pudesse perguntar e alavancar ainda mais ele empurrou minha perna a distância, segurando-a enquanto se levantou em seguida, virou-a de volta para o sofá. Tanto para obter respostas.

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6 Theo Meus Deus, ela estava me deixando louco. As inúmeras perguntas, ela simplesmente não iria calar a boca. Mas as perguntas não eram a única coisa me deixando maluco, e tive que afastar-me rapidamente dela. Eu podia sentir o calor da sua panturrilha no meu colo, afundando-se profunda através do tecido da minha calça jeans... E porra, eu não conseguia me concentrar. Meu pau decidiu que era o momento perfeito para conseguir uma ereção. E merda, aqueles olhos... Esse cheiro. O que diabos eu estava pensando quando a trouxe aqui? Eu deveria ter despejado sua bunda no hospital mais próximo... Mas isso provavelmente teria significado que eu nunca voltaria até a montanha, de volta a cabana antes que as estradas fossem muito ruins. Eu fiquei de pé e coloquei a perna de volta para baixo, e assim que fiz a perda momentânea de sua presença sobre mim, fez o que eu estava prestes a dizer desaparecer no ar. De costas para ela agarrei a borda do balcão da cozinha e segurei em sua preciosa vida. Que diabos estava acontecendo? Parecia que cada uma das minhas terminações nervosas estava em chamas. Meu urso tinha o suficiente; ele me queria tão desesperadamente para levar a noiva no sofá e fazer coisas ímpias com ela. "Você está bem?" Ela murmurou por trás. "Eu não queria incomodá-lo. Por favor, não se transforme em um assassino em série, ok?" Soltei um suspiro e escondi meu sorriso quando me virei para encará-la.

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Eu posso sobreviver uma noite em sua companhia... Ela é apenas uma mulher. O próximo dia que a levaria de volta para a cidade e a deixaria assim que as estradas fossem limpas. "Estou bem. E você pode parar com o olhar de coelho petrificado. Eu não vou te comer, amarrá-la ou matá-la. Você precisava de ajuda, e lhe dei. É simples assim." Ela assentiu, e sua boca de pelúcia se separou como se ela estivesse prestes a dizer algo. Perfeito, ela era a perfeita forma, tamanho e Jesus Cristo, eu só podia imaginar o que poderia fazer com aqueles lábios, se eles estivessem envolvidos em torno do meu pau. Eu balancei a cabeça enquanto ela inconscientemente lambeu os lábios. Eu não acho que iria sobreviver à noite... "E agora?" Levantei uma sobrancelha para ela. "Agora você vai ficar bem ali." Longe, muito longe de mim. "Amanhã vou levá-la de volta para a cidade. Você deve ter alguém que está preocupado com você?" Eu disse acenando para seu vestido. Não foi definitivamente um traje de Halloween; que era muito cedo para isso... Até mesmo um porco inculto como eu poderia dizer que as pérolas foram o trabalho de fantasia e deve ter custado um centavo bonito. "Marido, talvez?" "E nós não vamos falar sobre isso, também!" Ela disse, desviando os olhos e cruzando os braços sobre o peito. Eu poderia me afogar nessa clivagem. "Touché. Diga-me uma coisa, embora?" "O que é isso?" Ela perguntou, seu tom defensivo e em estado de alerta. "Seu nome? Você sabe o meu, então..." "Oh. É Abby." Eu balancei a cabeça. Combinava com ela, com seu cabelo vermelho selvagem e essa boca inteligente... E agora que me disse, eu não poderia imaginar um nome melhor para ela. Bem, talvez eu pudesse: sexy mama.

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Meu pau continuou a não cooperar, e me mudei, casualmente, como poderia fora de sua vista, esquivando-me de volta para baixo e descompactar as sacolas. Uma cabeça súbita apareceu por cima do sofá me olhando. "O que está fazendo?" "Nada." "Oh, vamos lá, Theo. Eu sei que isso é um pouco estranho para nós dois, mas pelo menos podemos falar uns com os outros e ser civis. Além disso, eu estou furada... Você não tem sequer uma televisão neste barraco." "Não é o meu barraco." Eu murmurei e tentei decifrar os rabiscos que foram impressos no manual de instruções. "De quem é isso?" Eu torci a cabeça do manual para baixo. Isso não faz qualquer sentido também. "O que?" "A quem pertence à cabana?" Meus olhos involuntariamente foram para ela, e erguer-me longe de seu olhar era como tentar puxar chiclete do cabelo intacto... Você sempre deixou uma parte dele para trás. Dei de ombros e olhei para as instruções, e eu quase podia sentir a carranca que ela estava dirigindo em meu caminho. Isso provavelmente não era sábio, pensei, mas as palavras tinham saído; eu era incapaz de mentir para ela. "Esta não é sua cabana? E você não sabe a quem pertence? Oh meu Deus, eu estava certa não estava? Eu sabia que havia algo suspeito acontecendo no momento que você me sequestrou em seu caminhão." "Abby..." Eu avisei. Mas ela estava sorrindo, não parecia chateada. E estava mais intrigada do que qualquer coisa.

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"Não, eu estou certa não estou? Apenas admita, você entrou aqui... Eu aposto que está na corrida por algum crime hediondo. Você e seu bebê são parceiros no crime. Aposto que é ladrão de banco e usa a criança como uma distração..." "E eu estou disposto a apostar que você tem uma imaginação fértil." "Bem, eu deveria. Eu escrevo mistérios para ganhar a vida." "Uma escritora?" Ela assentiu com a cabeça, em seguida, encostou o queixo na parte de trás do sofá. "Oh, pelo amor de Deus, me dê essas instruções. O bebê estará na faculdade pelo tempo que você colocar essa coisa junta." Eu bufei. "Bem, se você acha que pode fazer melhor, senhorita sabe tudo, aqui vai." Abby levou o manual e estudou-o, o rosto bonito amassando-se quando virou as páginas. Ela conteve o lábio e mordiscou-o enquanto se concentrava irremediavelmente sobre as instruções. "Você nunca vai..." "Ah, lá vamos nós. Então você precisa colocar a parte C na parte A. A coisa pelo seu pé." Eu a olhei por um momento; ela certamente estava puxando a minha perna. Concedido eu não tinha olhado para o manual por muito tempo, mas tinha realmente levado apenas alguns segundos para entender o jargão na página? Peguei o papel que ela estava apontando e vi imediatamente que estava no local. "Talvez eu devesse deixá-la construir isso sozinha." Comentei. "Você sabe, em troca de salvar sua vida e tudo." "Não é possível. Você me disse para ficar no sofá, ferida, lembra?" Ela disse com um sorriso malicioso. "Ok, qual é o próximo?" Eu perguntei depois de obter as duas partes encaixadas. "Eu trabalho melhor com o estômago cheio."

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Deus, isso ia ser uma longa noite. Ela era mandona e franca, e tive um sentimento que não seria capaz de manter minhas mãos longe dela até o final do mesmo. "Isso foi um sorriso que eu vi?" "O que? Não." "Você fez. Meu captor temperamental realmente sabe como sorrir." "Apenas

me

diga

onde

colá-lo...

Er,

quero

dizer

esta

peça...

Em

qual

pedaço?" Porra. Eu não disse isso, disse? Eu só podia esperar que minha barba cobrisse o rubor não masculino que foi subindo em minhas bochechas. A boca de Abby caiu aberta, e ela desapareceu de vista. De repente, uma torrente abafada de risadas explodiu a partir do sofá. "Você vai me ajudar com isso ou não? Vou fazer alguma coisa depois que terminar, se você ajudar." Levantei-me e elevei-me sobre o encosto do sofá. Seu rosto estava coberto com as mãos; ela estava espiando através de seus dedos para mim. Ela deixou-os cair ao seu lado e deu-me o mais sério olhar sem expressão que já tinha visto, mas nada poderia remover o brilho nos olhos de jade. "Obrigada." Ela disse suavemente. "Pelo quê?" "Eu precisava disso... Hoje foi horrível. E você só fez um pouco melhor." Ela sorriu para mim, e isso era uma coisa boa que havia um sofá inteiro me impedindo de inclinar-me e beija-la, então... Porque eu teria feito isso. Vendo e ouvindo-a rir assim tinha aliviado um pouco da minha própria dor, lascado um pouco o gelo que tinha encerrado meu coração. Eu balancei a cabeça para ela. "Então, você vai ajudar? Então eu prometo que vou fazer alguma coisa por comer." "Claro." Ela disse e equilibrou apoiando de joelhos, os cotovelos apoiados sobre a parte de trás do sofá, instruções na mão. "Nós vamos ter isso feito em um momento."

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Ela estava certa, não demorou muito tempo em tudo. Depois de trinta minutos nós dois olhamos para o berço de madeira acabado, totalmente construído sem nenhum sinal de quaisquer oscilações em tudo. "Acho que seu pequeno tem apenas alguns meses de idade?" "Seis meses." "Como é que você só teve um berço agora?" "Você sempre faz muitas perguntas?" "Você sempre evita responder a perguntas simples?" Suspirei e recolhi a embalagem, esmagando o papelão em pedaços cada vez menores. "É melhor você não saber. Nós não vamos ser amigos, Abby." Ela fez uma careta para mim, seu rosto cheio de decepção. Por que eu tive que ir e dizer isso? E estragar o momento bom, que tínhamos compartilhado. "Eu não te entendo..." "Eu não vou dizer a um completo estranho a história da minha vida!" Eu disse defensivamente. "Por que não? Estranhos são as melhores pessoas para contar sua história de vida!" "Só deixe-o, Abby." Eu gritei, realmente não querendo perder a calma. "Bem! Assim seja... Seja um miserável idiota antissocial para tudo que me importo. Amanhã não pode vir em breve!" Ela caiu de volta para baixo no sofá, olhando para as chamas novamente. Fiquei parado por um momento, tentando me fazer dizer que sentia muito. Mas não havia nenhum ponto. Amanhã ela estaria fora da minha vida e seria melhor. Nenhum ponto de ficar ligado agora. Segurando o lado do berço com uma mão arrastei-o tão silenciosamente que pude para o quarto escuro e coloquei os novos cobertores de bebê que havia comprado. Não mais velhos trapos improvisados para meu pequenino.

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"Nós vamos comer em breve?" Virei-me para ver a figura de Abby na porta, seu tornozelo levantado como se estivesse praticando ser um flamingo. "Não entre!" "O que? Por que não? Por que não consigo sequer ver seu bebê? Eu sou boa com crianças... " "Eu disse que este quarto está fora dos limites!" "Jesus Cristo!" Ela gritou, e estremeci, esperando o inevitável choro começar, mas felizmente eles não fizeram. Atravessou o quarto, desejando-a mais longe possível deles. "Fora." Por que não podia simplesmente fazer o que lhe foi dito? Ela pulou em um pé, usando a parede para apoiar-se e cambaleou ligeiramente. Eu me senti como um idiota, mas eu tinha uma família para proteger, e quanto menos ela soubesse melhor. "Abby, cuidado, seu pé." "O que você se importa, afinal?" Eu fechei a porta e corri para ela, assim que sua mão escorregou. Ela perdeu o equilíbrio quando tentou pular por cima do tapete ondulando aos seus pés. Antes que ela pudesse cair no chão, agarrei-a pela cintura e puxei-a para mim. Nossos corpos estavam muito perto, muito perto. Eu podia sentir seu peito subindo, respirando com dificuldade contra o meu. Foi demais para suportar, estar tão perto dela, e todos os meus instintos estavam implorando comigo para ouvi-los. Como isso pode acontecer de novo? Como pode um cara como eu ter tanta sorte... Ou tragicamente azar, dependendo de como você olhasse para isso? Ela olhou para cima e eu estava perdido, os olhos brilhando de fúria, mas amolecendo quanto mais eu a segurava. "Deixe-me ir." Ela sussurrou, suas mãos tentando me empurrar longe para que ela pudesse continuar em sua viagem de volta ao sofá.

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"Não." Baixei a cabeça e beijei a noiva. Nossos lábios se conectaram, e pensei que ela ia se afastar, tentar golpear-me com os punhos novamente. Mas, quando provoquei a boca separada, explorando-a com a minha língua, eu podia sentir seu corpo derreter em meus braços, permitindo-me segurar todo o seu peso... E, finalmente, ela me beijou de volta.

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7 Abby Ele estava me beijando. E eu o estava beijando de volta. Oh Deus, o que eu estava fazendo? Isso era como meu mantra do dia. Presa nessa cabana com este hulk irritante, mas bonito de um homem tinha que ser a coisa mais louca que já aconteceu comigo. Sempre! Eu invejava a vida dos meus personagens que tinha escrito, os dilemas e situações que eles conseguiram obter-se dentro com uma pequena ajuda dela, para realmente não mencionar os lugares exóticos e incomuns que eu os tinha lançado...E agora aqui eu estava vivendo uma fantasia como uma de minhas criações. Mas tudo sobre isso estava errado. Não importa quão bom seus braços sentiam em torno de mim, ou como esse formigamento entre as minhas pernas foi crescendo e pulsando com cada carícia lenta de sua língua dentro da minha boca. Isso foi tudo tão errado. Eu não poderia estar beijando outro homem agora. Parecia uma espécie de traição. Eu estava destinada a ser noiva de outro homem, agora, a esposa de alguém, e sim, era a minha própria escolha de não ir em frente com o casamento, mas esse pensamento não me fez sentir menos culpada. Mesmo que Travis fosse um idiota de enormes proporções. Pelo amor de Deus, eu ainda estava no meu sangrento vestido! Beijando outro homem... Eu certamente ia para o inferno. Eu me afastei, embora meus lábios parecessem ficar felizes em estar preso aos dele para sempre. "Pare, eu não posso fazer isso."

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"Merda... Eu não sei o que deu em mim." Theo respondeu. Mas continuou a me segurar contra ele, e até mesmo através das várias camadas de vestido fofo que eu podia senti-lo... Cada polegada dura dele. Oh, wow. "Você precisa me soltar agora, Theo." Ele assentiu, sem fôlego, os lábios vermelhos, espiando por entre a barba em torno da boca. Ele caminhou alguns passos, ainda comigo em seus braços, em seguida, parou junto ao fogo e me aliviou de volta para o sofá. Isso tudo aconteceu? Senti-me tonta, como se um milhão de lâmpadas fossem brilhando nos meus olhos, e ainda assim tudo o que eu podia ver era ele e seus lábios. Theo tossiu, agora mais na alcova da cozinha. "Ainda com fome?" Em mais de uma maneira, eu queria dizer, mas mordi o lábio e assenti com a cabeça sem olhar para ele. Se fizesse sabia que algo estúpido iria sair da minha boca, como pedir-lhe para voltar ao sofá... Para me ajudar a sair deste vestido esquecido por Deus... Beijar-me de novo como teve, mas sim para ele fazê-lo por todo o meu corpo nu. Theo ruidosamente em torno da cozinha, enquanto eu estava sentada atordoada com apenas meus pensamentos impertinentes como companhia. Só mais algumas horas presa com ele, ent��o seria luz de novo, e talvez as estradas fossem limpas, e poderia ir para casa, embora fosse o último lugar que quisesse ir. Travis estaria esperando, e meus pais gostariam de saber se eu estava segura. Eu deveria, pelo menos, deixá-los saber que estava bem, pensei, qualquer coisa para tirar a minha mente do homem apenas algumas jardas de distância de mim. "Theo, você tem um telefone celular que eu poderia usar?" Ele olhou para cima do fogão e sacudiu a cabeça. "Oh, ok." "Não se preocupe, eu vou levá-la de volta na parte da manhã."

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Balancei a cabeça, e embora estivesse grato que ele tinha me encontrado e essencialmente me salvou, eu estava desapontada que ele queria que fosse tão cedo. Eu sabia que tinha que ir ‒ racionalmente sabia disso, se escondendo aqui, enterrando a cabeça na areia, mesmo que não tivesse planejado isso, era provavelmente o que precisava... Mas tente dizer isso ao meu coração. Ele não queria que o amanhã viesse. Suspirei. Ninguém tinha me beijado o jeito que ele tinha. "Com quanta fome você está?" "Muita." Theo voltou a concentrar-se em tudo o que ele estava cozinhando para nós, os cheiros enchendo a pequena cabana quase que instantaneamente, e logo minha boca estava regando a partir da farinha rústica inebriante que ele estava preparando. "Está quase pronto. Precisa de uma mão para chegar à mesa?" Ele perguntou quando colocou dois pratos amontoados sobre a mesa de jantar improvisada pequena. "Não. Eu posso controlar, isso está muito melhor." Isso seria ruim o suficiente sentada a sua frente, as pernas tão perto, seus dedos polegadas de distância, mas permitindo que ele me tocasse novamente iria evaporar qualquer aparência de controle, que estava segurando. Como eu poderia ter sido tão azarada de ter conhecido um homem lindo no meu maldito dia do casamento? Pulei, um pouco vacilante devo acrescentar, e quase cheguei à cadeira. "Sério, deixeme ajudá-la." Theo tomou o seu lugar, então seu braço estendeu a mão e ajudou a preparar-me quando deslizei na cadeira de madeira. "Obrigada." Eu murmurei não pensando sobre como o seu toque enviou o coração disparado mais uma vez. "Coma, está ficando frio."

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Olhei para a festa que ele tinha feito, e meus olhos se arregalaram. Eu não tinha percebido que estava com tanta fome, mas olhando para o bife e legumes fritos, o meu estômago roncou com impaciência. "Isso parece realmente bom... Cheira-o, também." Theo resmungou, com a boca cheia de comida. E sem mais delongas peguei meu garfo e faca e cravei dentro. Foi tão saboroso quanto parecia, e tinha de me abster de revirando os olhos em delírio no caso dele pensar que eu era uma maluca. Sério que, já pensava, provavelmente, eu era... Dirigindo em uma tempestade de neve vestindo apenas um vestido de casamento não tinha sido o mais inteligente que já tinha feito. Como se estivesse lendo meus pensamentos, ele olhou para cima. "Então, qual é a história com o vestido?" "Ah, então você está autorizado a fazer perguntas, mas eu não?" Ele encolheu os ombros. "Tudo bem, que tal para cada pergunta que me fizer, você responde a uma das minhas?" "Deixa pra lá." "Oh vamos lá. Do que você tem medo? Você está escondendo algum segredo escuro profundo que acha que eu vou descobrir?" "Não." Ele estava mentindo, sabia que estava. Seus olhos se voltaram para o lado errado, e então ele voltou a olhar para o prato agora vazio. "Então o que?" "Quer mais?" Ele perguntou. "Não, eu não acabei ainda." Ele empurrou a cadeira para trás e foi se levantar, mas a minha mão disparou para pegar a sua, antes mesmo que soubesse o que estava fazendo. Palma da minha mão no topo da parte de trás de seu amplo lado, mantendo-o no lugar. Mesmo que eu soubesse que poderia ter puxado para fora, ele ficou.

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Eu sabia que a única maneira que ia chegar até ele e descobrir o que estava acontecendo, o que estava me incomodando, era compartilhar primeiro... Construir a sua confiança. Eu só esperava que isso fosse funcionar. "Hoje foi dia do meu casamento." "Reuni isso." "Sim? O que deu isso fora?" Eu disse com um sorriso, querendo enfiar a língua para ele. "Oh, você sabe, o algo azul que você está vestindo." Meu queixo caiu. Como diabos ele sabe disso? "Então você tomou um olhar enquanto eu estava inconsciente? Você pervertido sujo!" Ele riu, e baixei a mão, trazendo os braços sobre o peito. "Não foi nada disso. Não é culpa minha, quando você estava me chutando no caminhão, e tive uma boa olhada, você sabe, na sua liga.” Minhas bochechas se sentiram como se estivessem em chamas. "Oh. Bem, tudo bem então." "Então, por que você correu?" "Você não é o único curioso agora? É a minha vez. De qualquer forma, você não consegue fazer duas perguntas sem me dar algo em troca." "Eu te alimentei, não foi? Isso não conta para alguma coisa?" "Não, você estava apenas fazendo fora da bondade do seu coração. Minha vez. Assim que você está correndo?" Suas sobrancelhas grossas malharam juntas e me estudou. "O que faz você pensar que eu estou correndo?" "Toma um para conhecer um." "É uma longa história." "Bem, eu não vou a lugar nenhum."

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"Pergunte-me qualquer outra coisa." "Não." Ele reuniu os nossos pratos, e como eu era incapaz de impedi-lo desta vez, foi até a pia, e afundei no meu assento. Tanto para ganhar sua confiança. "Você está certa." Peguei minha cabeça e olhei para ele, com a cabeça baixa enquanto enxaguava os pratos. Ele não olhava na minha direção, e tentei manter minha boca fechada, esperando que ele se voluntariasse mais, mas para o que parecia minutos, só houve silêncio. "Sobre o que?" Solicitei. "Estou na corrida. Mas antes de você começar a pensar que sou um criminoso enlouquecido novamente, posso te garantir que não sou. Eu tenho uma família para pensar... Eu estou apenas tentando nos manter longe do perigo." "E isso significa quebrar em cabanas que não são suas?" "Bastante. Eu ia deixá-la como a encontrei, no entanto." Eu balancei a cabeça, e ele voltou para se juntar a mim. "Quer um copo? Eu encontrei a garrafa no armário." "Certo." Qualquer coisa para soltar a língua um pouco mais. A autora em mim estava morrendo de vontade de saber qual era sua história, mas sabia que tinha que ir devagar para obtê-la fora dele. Theo encheu dois copos de bourbon e deslizou outro para mim. Nós brindamos nossos copos juntos e cada um tomou um gole. "Qual perigo que está correndo?" Eu perguntei com cautela, sabendo que estava empurrando-o novamente. "Vamos apenas dizer que enfureci um grupo inteiro de pessoas. Eu tenho o que eles querem, e estão em busca de sangue." "Você acha que nós, quero dizer, você e seu bebê estão em perigo aqui?"

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Ele serviu um segundo copo e engoliu-o para baixo em um gole. "Possivelmente. É por isso que tenho que me manter em movimento." "Então, quando eu consigo encontrar o pequeno? Você não me disse nada sobre ele ou ela." Seus olhos brilhavam quando mencionei o seu bebê. O sulco na testa parecia suavizar um pouco, e seus ombros relaxaram um pouco. "Talvez outra hora." Fiquei decepcionada, mas se fosse o meu bebê, eu provavelmente teria sido tão cautelosa como Theo estava sendo. Afinal, ele parecia como se tivesse estado através do espremedor, então deixei o assunto cair por agora. "E você? Por que você fugiu?" "Oh, coisa semelhante realmente. Perigo de arruinar a minha vida ao me casar com o cara errado." "Sim, totalmente a mesma coisa." Disse ele com uma risada. "Belo vestido, no entanto, uma vergonha de ter perdido isso." "Diga-me sobre isso. Eu nunca vou obter as manchas. Boa coisa que não é uma relíquia de família." Eu puxei o corpete na frente tentando mudar o forro que estava cavando em meus lados. "Eu suponho que você não tem algo que eu poderia trocar-me, não é? Eu realmente não quero ter que dormir em tal coisa. É desconfortável o suficiente como é." "Claro, deixe-me ir buscar-lhe uma das minhas camisas." "Obrigada." Eu vi quando ele deslizou silenciosamente para o quarto que não fui autorizada entrar e esperei que reaparecesse. Pareceu-me estranho como totalmente sem medo eu estava em torno dele agora. Ele tinha abrandado um pouco, e embora tivesse revelado um pouco sobre si mesmo e do perigo que corria, não estava com medo. Talvez a bebida tivesse desgastado com meu cérebro, mas sabia no fundo que não era o caso. Instintivamente, eu sabia que ele faria qualquer coisa para proteger alguém que precisava dele... Afinal de contas, ele já me

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ajudou quando poderia ter apenas conduzido por ali, deixando-me a congelar até a morte no frio. "Aqui está." Disse Theo, surpreendendo-me, como eu não tinha sequer ouvido a porta fechar. Para um cara grande que ele era muito furtivo. Tomei a grande camisa de flanela e resisti ao impulso de cheirar, respirando seu perfume. "Não se preocupe, está limpa." "Eu não estava preocupada." Respondi e sorri para ele. "Eu posso ir para fora, se quer um pouco de privacidade para se trocar. Eu não quero acordar..." "Na verdade..." Mordi o lábio. Isso ia ser tão difícil, mas não conseguia pensar em nenhuma outra maneira. "Acho que vou precisar da sua ajuda para sair deste vestido." "Você não pode fazê-lo sozinha?" Ele perguntou e deu um passo a se retirar para trás. Eu balancei minha cabeça. "Na verdade não. Levou duas das minhas damas de honra para me fazer entrar nessa coisa... Há muito a ser desatado na parte de trás, e eu certamente não posso alcançar." "Oh." "Eu não vou morder... De novo." Eu disse timidamente embora não estivesse muito certa como reagiria, se ele colocasse suas mãos sobre mim novamente. Controle-se, Abby! "Er, onde você me quer?" "Exatamente onde você está." Eu disse enquanto pulava em direção ao sofá. "Eu posso inclinar-me sobre o encosto do sofá, enquanto você me desfaz." "Ok." Ele respondeu. Ele parecia ter perdido toda a aparência de suas bravatas de antes, e eu não pude deixar de sorrir ao pensar em ruborizá-lo. Eu esperei, minhas mãos segurando as almofadas traseiras, tomando cuidado para não colocar qualquer peso sobre o meu tornozelo. Segundos se passaram, e ele ainda não tinha começado a me desfazer ainda. "Está tudo bem aí atrás?"

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"Ah, sim. Apenas descobrindo onde preciso começar." "A parte superior... Deve haver algumas voltas?" "Ah, eu as vejo." Ele se aproximou, o calor dele aquecendo o corpo, e seus dedos tocaram a borda do vestido, contornando ao longo da minha pele exposta entre as minhas omoplatas. Fechei os olhos e lutei contra a vontade de fingir que era meu marido recém-casado, me despindo para a primeira noite de paixão, como marido e mulher. Senti um puxão, mas ainda não havia alívio em volta do meu tronco. "Os nós são minúsculos..." Ele murmurou, e senti suas mãos descansarem sobre minha cintura. "Eu não acho que posso desfazê-los com meus dedos enormes. Eu não tenho unhas para isso." "Experimente?" "OK." De repente senti sua respiração perto da minha nuca. O que ele estava fazendo? "Eu vou tentar outra coisa, ok?" "Certo." Eu me perguntava o que diabos era.

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8 Theo Isso era tão estúpido. Com as minhas mãos sobre ela... E Deus, a maneira como ela foi posicionada, inclinando-se sobre o sofá assim, que faria até o mais celibatário dos homens pensar duas vezes sobre seus votos. Não adiantava. Os pequenos nós não estavam cooperando; meus dedos eram muito grandes e desajeitados, incapazes de erguê-los. Mas eu tinha outra ideia que podia funcionar, pensei. Meus dedos seguravam o pequeno nó pronto quando me inclinei a frente; os meus lábios estavam tão perto de sua pele que tinha que resistir a lambê-la para ver se ela realmente tinha gosto doce mel e aroma morango que emitia. "O que você está fazendo?" Ela perguntou, virando a cabeça, esforçando-se para ver. "Nada." Eu murmurei e chupei o nó em minha boca, mordiscando-o com os dentes, esperando que os tópicos viriam perder para que pudesse separá-los. Afastei-me para ver meu trabalho manual. O nó ainda estava lá. Eu nunca ia tirar o vestido dela, a este ritmo, o que, é verdade, foi provavelmente o melhor. "Quem amarrou essas coisas? Uma das suas damas de honra era um marinheiro?" Abby riu e sacudiu a cabeça. "Basta fazer o que você tem que fazer para me tirar desta coisa. Eu não acho que posso suportar estar nele mais um minuto." Eu ponderei seu pedido, sabendo que não havia uma maneira de consegui-lo de cima dela. "Você tem certeza?" "Sim .. Não há um par de tesouras por aqui ou algo assim? Eu sei, use a faca de carne." "Nah, eu tenho uma ideia melhor." "Você tem?"

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"Sim, prepare-se." Minhas mãos deslizaram em cima dos quadris, e foi uma pena que o material melado teve que ir para o lixo e que eu estava prestes a arruiná-lo, mas como meu coração batia, sabia que faria qualquer coisa para ver o que estava por baixo. E talvez fosse ter apenas esta oportunidade. Segurei apreensão das bordas do vestido com minhas próprias mãos em ambos os lados de sua lâminas e comecei a puxar. Ao som do primeiro rasgo, Abby engasgou. "O que... Você está rasgando o vestido de cima de mim?" "Você quer que eu pare?" Eu perguntei e parei em meus esforços. "Oh, Deus, não. Continue indo." Ela disse sem fôlego. A divisão de renda, e as costuras surgiram quando os pequenos nós saltaram livres. Demorou muito mais esforço do que eu pensava que seria. Parecia que vestidos de casamento foram feitos de um material forte, mas com um rosnado baixo, meu pé deslizando entre suas pernas para o equilíbrio, eu puxei com toda a minha força. Lento, mas seguramente fui recompensado com uma vista gloriosa de sua lingerie de cetim, uma pelúcia debaixo cobrindo suas curvas. Eu deixei de lado os lados que estava puxando, e eles caíram em torno de sua cintura. A parte superior do vestido escorregou e revelou a garupa de sua bunda doce. Mesmo na parte de trás ela era linda. Cautelosamente, estendi a mão até a cintura. Abby manteve suas mãos agarradas nas costas do sofá, e aproveitei a oportunidade para colocar a outra mão sobre o outro lado de sua cintura também. Quando ela não gritou ou me disse para parar, eu me aproximei e ajudei o resto do vestido cair para cerca de nossos tornozelos, revelando a curva cheia de sua parte traseira e os topos das suas pernas, sua liga azul e meias creme.

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Eu não ousava dizer uma palavra por medo de quebrar o feitiço. Eu queria a chance de tocá-la, para correr as minhas mãos por todo o seu sumptuoso corpo, e beijá-la como merecia. Minha mão encontrou o seu caminho para baixo sobre seu traseiro redondo, dedos acariciando, apertando suavemente, e chegando a sentir sua pele. Ela gemeu baixo. Minha outra mão explorou seu estômago, puxando-a na posição vertical em relação a mim, para que ela fosse dura contra mim. A bunda dela não tinha outro lugar para ir e fez contato direto com a virilha do meu jeans. Minha dureza acolheu o calor, meu pau ansioso para puxar essas bochechas além e empurrar profundamente dentro de suas dobras doces escondidas. Eu baixei minha cabeça, e os meus lábios traçaram uma linha sem fôlego pelo seu pescoço que estava pendendo para o lado. "Oh Deus." Ela gemeu novamente, me deixando louco com a necessidade. Enterrei meus quadris contra sua bunda e corri minhas mãos para cima de sua frente, em busca de seus seios. Minhas mãos pegaram-lhes duro, e senti as pequenas protuberâncias duras esfregarem contra a palma da mão em resposta. "Eu não esperava que a minha noite de núpcias fosse assim." Eu tive que conseguir a lingerie de noiva dela... Eu precisava rasgá-la de sua pele como fiz com seu vestido. A necessidade foi tão vitoriosa que parecia que tinha perdido todos os meus sentidos e tornei-me feroz de desejo. Com urgência rastejando, corri uma mão atrás para baixo sua frente, amando o jeito que suas curvas moldavam em mim. Eu lentamente alcancei o calor entre suas pernas. Peguei sua boceta, esfregando suavemente enquanto massageava seu seio. Ela estava molhada para mim; o material de cetim de pelúcia foi encharcado com sua própria necessidade. "Eu não acho que... Foda-se, não posso acreditar que estou fazendo isto." Ela sussurrou.

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"Você se sente como o céu." Eu gemi em seu ouvido. Abby apertou sua bunda contra mim, balançando de um lado para o outro, e com cada esfregar contra o meu pau, a pressão enviou pulsos como raios através de mim. Eu tinha que tê-la. Minha boca encontrou seu ombro nu, e prendi meus dentes em cima de sua pele, devolvendo a mordida que tinha me dado. Emiti um rosnado baixo enquanto ela continuava a importunar o meu pau com sua bunda. Eu sabia no momento em que a tinha visto deitada na mata, que estava destinado a encontrá-la, que ela era para ser minha. Mas podia passar por tudo isso de novo? Amar alguém novo? Só para ter dor e sofrimento no final de tudo isso? Fechei os olhos. Sangue, muito sangue brilhou na frente da minha mente. Houve tanto. Madison. Não havia nada que pudesse fazer... Eu não tinha sido capaz de salvá-la. O que me fez pensar que poderia proteger Abby ou meu bebê? Nada tinha mudado. Eu ainda estava correndo pela minha vida, não tenho o luxo de descobrir o que era esta sensação de queimação que tinha para Abby. Afastando-se de seu corpo delicioso, eu a soltei e ela caiu para frente, não esperava ter que preparar-se tão de repente. "Theo? Que diabos?" Com uma mão na minha boca, corri até a porta e, sem olhar para trás, eu saí para no ar da noite. Não importava que eu não estivesse usando botas. Eu precisava do frio penetrando meu coração outra vez, precisava de neve para esfriar o fogo que tinha sido alimentado por Abby.

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"Porra!" Eu gritei enquanto corria pela neve até a cobertura de árvores. Eu só precisava pensar, ficar longe dela por um momento, deixar a sensação de algodão difusa na minha cabeça que estava nublando todo pensamento racional a se dissipar. Cada célula dentro de mim gritou que voltasse para ela, terminar o que tinha começado, a fodê-la sem sentido contra o sofá. Para fazê-la minha. Acasalar com ela, independentemente das consequências. Ela não precisava saber ainda sobre o meu segredo; eu lhe diria, em devido tempo, revelar-lhe o tipo de homem que eu era. E ela teria que aceitálo, porque já seria minha. Não! O que você está pensando? A melhor maneira de acabar com isso, para evitar que algo vai mal, era conseguir o mais longe possível dela, pensei. Ela não precisava de alguém como eu em sua vida. Abby tinha fugido de um relacionamento. Ela não tinha me dito o porquê, mas estava claro que não precisava de um novo tão cedo. Isso foi o melhor. Sim, iria voltar, não falaria com ela, me trancaria no quarto se tivesse que fazer, em seguida, descobriria uma maneira de levá-la de volta à cidade, sem eu ter de levá-la. A tempestade de neve tinha passado, então nós só precisávamos esperar pelas estradas limpar. Tudo estaria bem.

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9 Abby Que porra é essa que aconteceu?! Um minuto estávamos ficando extremamente quente e pesados, as mãos explorando minhas partes mais íntimas, e Deus como ele se sentia tão bem, tão certo... Eu nunca queria que ele parasse, e então estava caindo para frente, meu rosto esfregando contra as almofadas do sofá. Lutei para mim mesma, tentando ser sempre tão cuidadosa com o meu tornozelo. Foi ainda doendo, embora pudesse, pelo menos, mexe-lo melhor do que no início do dia. Mas, falando sério, quem faz isso? Quem literalmente rasga as roupas de você, prende-o de maneiras inimagináveis e, em seguida, simplesmente para? Qual era o problema de Theo? "ARGH!" Eu gritei em frustração. Ele não tinha gostado do que vira? Olhei para a lingerie cetim branco nupcial. Concedido, esta manhã eu não tinha posto especificamente, para ele, e minhas meias estavam rasgadas, mas ainda balançava a correia de pelúcia, liga e meia. Talvez fosse esse o problema... Ele percebeu que eu estava bem danificada, que não deveria estar gastando meu dia com ele, mas com outro homem. Argh, Travis. Eu sabia que havia uma parte de mim que queria voltar para ele, pela dor que tinha me causado por dormir com a minha melhor amiga, porra, mas não tinha planejado ser resgatada por um cara que fez meu coração incontrolável no meu peito. E Travis tinha sido a última coisa em minha mente, quando Theo estava me sentindo. Isso foi todo desarrumado. Choramingo a partir do quarto atrás de mim soou através da porta, e meu coração balançou. Os gritos eram mais altos agora. O pequeno pobre ácaro que foi, provavelmente,

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com fome ou precisava de mudança. Mas Theo tinha sido convencido de que eu não podia ir para lá. Resistente, pensei. Eu não ia ficar aqui e deixar um bebê chorar, enquanto ele estava fora a fazer o que quer que estivesse lá fora. Eu agarrei a camisa que Theo tinha trazido para mim e coloquei-a diante, não permitindo-me um momento para deleitar-se com o cheiro familiar, viril que emanava dela, e manquei em direção ao quarto. Eu mantive a luz apagada, não querendo ferir os olhos do pobre, e com a ajuda da reflexão brilhante da neve e o luar que entrava pela pequena janela, eu fiz meu caminho para o berço e a contínua aclamação por atenção. "Shh, pequeno, está tudo bem. Seu pai apenas beliscou, porque não podia suportar o calor na cozinha, mas eu estou aqui." Dois pequenos pedaços estavam no berço, o contorno de seus pequenos punhos balançando no ar. Meu queixo caiu quando percebi que eles eram gêmeos. E Theo estava tentando criá-los por conta própria. Por que ele não tinha mencionado que havia dois deles? "Bem, não é isto uma surpresa." Disse, acrescentando tons calmantes para tentar acalmá-los. Mas eles estavam tendo nada disso. Abaixei-me para escolher um dos bebês, mas antes que pudesse tomar um em meus braços, minha mão escovou em algo completamente inesperado. A suavidade, quase como pelo grosso, mas curto. Minha mão derivou para o outro bebê, e senti a mesma textura sobre os braços do pequeno. Talvez Theo os tinha colocado em pijamas peludos para mantê-los quentes... Eu recuei para a parede, uma sensação desagradável vindo sobre mim, e acendi a luz. A lâmpada foi revestida em pó, permitindo que apenas um pequeno brilho caísse sobre o quarto, mas foi o suficiente para poder ver, e me virei para trás e olhei o berço. Oh meu deus do caralho! Gritei e dei um passo vacilante atrás, minha mão voando para a minha boca.

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Os bebês gemeram em resposta. Eu pisquei e olhei novamente. Não, eu estava certa da primeira vez. Porra, eles não eram bebês... Eles eram minúsculos filhotes de urso! "Eu lhe disse para não vir a este quarto." Uma voz furiosa disse atrás de mim. "Eu... Eles estavam choran..." Theo marchou em direção a mim, agarrou-me pela minha cintura, levantou-me fora de meus pés, em seguida, virou-se e colocou-me fora do quarto. A porta bateu na minha frente, polegadas do meu nariz, e recuei em direção ao sofá. O que estava acontecendo? Meus olhos não me tinham enganado, não foram definitivamente filhotes de urso nesse berço... Mas eu podia jurar que tinha ouvido gritos humanos. Eu estava enlouquecendo, perdendo meus mármores. Eu não sei em que acreditar. Meus olhos ou ouvidos, ou não? Minha mão estendeu a mão para o copo de uísque sobre a mesa, e esvaziei quando os lamentos começaram a morrer de volta para baixo. Theo era, obviamente, bom com eles, o que quer que fosse... Eu tinha ouvido falar de histórias, os shifters, dos seres humanos se transformando em animais, mas nunca crianças. Oh Deus, isso queria dizer que Theo era o mesmo? Ele poderia se transformar em um urso, também? Não. Havia uma explicação simples para tudo isso. Tinha que haver. Não vamos saltar para a conclusão mais selvagem, Abby! Ele estava em fuga; talvez tivesse roubado os filhotes de um zoológico, libertou-os de limites cruéis atrás das grades. Ou a partir de uma instalação de testes. "Por que você teve que ir lá dentro?" "Eu ouvi choro... Você tinha ido..." "Você não deveria ter ido lá." Theo sacudiu a cabeça e passou as mãos pelo cabelo. "Por que você tem filhotes de urso?" Eu perguntei, com medo do que ele poderia dizer, mas muito curiosa para permanecer em silêncio.

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"Ah, merda, Abby. Eu realmente gostaria que você não tivesse visto. Por que você não poderia apenas fazer o que pedi? Amanhã eu teria te levado de volta para a cidade, e teria sido o fim de tudo." Levantei-me tão simples como se pode com uma lesão no tornozelo, e andei em sua direção, meu dedo estendido. "Apenas pare ai mesmo! Você saiu. Como eu ia saber que era algum tipo de ladrão de animal? Eu ouvi choro, e não sabia quando voltaria. Eu não estava a ponto de deixá-los chorando!" Eu empurrei o seu peito com o dedo apontado. "Você não consegue me manter fora por fazer a coisa certa, está me ouvindo?" Atrás da espessa barba de Theo, eu podia ver um sorriso se espalhando em seus lábios. "Que diabos é tão engraçado? Pare de sorrir!" "Você. Você é fodidamente impressionante quando está com raiva." "O que? Oh..." Eu deixei minha mão cair de seu peito e fiquei na frente dele, corando como uma idiota. Ele me conseguiu fazer perder toda a minha linha de pensamento. "Não tente mudar o ass... oh." A mão de Theo alcançou ao redor e segurou o lado do meu rosto, o polegar arrastando círculos suaves preguiçosos sobre o meu rosto, e por um segundo eu o deixei, apreciando seu toque, desejando que se decidisse, porra. "Não." Eu disse, e dei um tapa no braço. "Você não consegue me tocar até que me diga o que diabos está acontecendo. Você me deve pelo menos isso... E não importa o quanto eu quero você, preciso de respostas em primeiro lugar." "Você me quer?" Ele perguntou com um sorriso malicioso. Oh meu Deus, eu não podia controlar o que estava dizendo em torno deste homem. No espaço de um dia todo o meu mundo tinha sido virado de cabeça para baixo, e parecia que eu tinha na realidade sido transportada para um dos meus romances. Coisas

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como esta não acontecem para as pessoas comuns, e definitivamente não com tipos curvas, sem graça como eu. "Isso não vem ao caso. Agora comece a falar, ou vou sair desta cabana nua, e vai ser tudo culpa sua se eu congelar até a morte." "Agora, isso é algo que eu gostaria de ver... A parte nua, não a parte congelamento até a morte." "Que há com você? Primeiro você é frio, então é quente, então esfria seus saltos na neve um pouco, e agora está quente novamente! Argh!" "Cale a boca." Ele sussurrou, e antes que eu pudesse protestar, enfiou a mão no meu pescoço, a outra enrolando em volta da minha cintura, e me levou aos lábios. Eu o deixei me beijar novamente. Eu não poderia ajudá-lo ‒ perdi todos os fragmentos de força de vontade, quando colocou suas mãos sobre mim. "Vou dizer-lhe tudo se for calar a boca, por enquanto, ok?" Ele perguntou, seus olhos verdes inflexíveis enquanto olhava para os meus, polegadas de distância. Eu balancei a cabeça, querendo que ele começasse a me beijar novamente, precisando das mãos em mim. Felizmente eu não tive que esperar muito tempo, e mergulhou de volta para os meus lábios, enviando faíscas de prazer girando em torno de meu corpo. Ele pegou dois grandes punhados de minha bunda e me levantou ao seu corpo. Envolvi minhas pernas em volta de sua cintura, os topos das minhas meias mostrando quando me levou para o balcão da cozinha. "Isso precisa sair." Disse ele enquanto me colocava para baixo em cima do balcão e passou o dedo sobre a camisa que tinha me emprestado. "Sim." Eu respirei, dando o meu consentimento, pensando que ele iria desfazer-se lentamente os botões, um por um. Em vez disso, com um forte puxão a camisa foi rasgada. Botões como minimísseis dispararam pelo cômodo e pôde ser ouvido fazendo

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barulho no chão de madeira. Engoli em seco e observei enquanto ele me encarou. Minhas pernas estavam arregaladas em torno dele, os meus seios cheios e mais definitivamente fodidamente exigentes quando traçou um dedo sobre meu decote. Ele lambeu os lábios quando a ponta do seu dedo encontrou e beliscou meu mamilo duro através do cetim de pelúcia. Chupei uma respiração quando ele apertou novamente, mais forte desta vez, seus olhos famintos apreciando a reação que estava conseguindo de mim. Antes que eu pudesse registrar outro aperto, ele deslizou a mão no sutiã e libertou meu peito. O rosnado que emitiu, baixa e sensual, enviou vibrações pulsantes para minha boceta. Eu não poderia esperar por ele embrulhar os lábios em volta do meu mamilo, e estufei o peito para fora. Theo lambeu os lábios novamente e mudou-se para matar. Sua língua, quente e úmida foi a primeira a fazer contato com a minha zona erógena, e oh Deus, fez sentir como se todos os meus desejos se tornassem realidade. Eu tinha esquecido tudo sobre minhas perguntas anteriores, querendo e precisando apenas do seu corpo para o momento. Quando ele chupou e divertidamente girou sua língua ao redor do cerne, corri minhas mãos pelo seu cabelo, arrastando minhas unhas delicadamente através de seu couro cabeludo. Eu queria sua boca em outro lugar, o pulsar se tornando quase insuportável enquanto ele brincava com o meu seio. Sua mão apertou, e seu hálito quente me deixou selvagem quando a outra mão serpenteava o seu caminho por cima do meu quadril e a minha coxa. Com carícias lentas e suaves, ele moveu um dedo girando ao meu ápice. Eu quase desmaiei quando o dedo finalmente bateu naquele local mágico, me deixando sem ar. "Acho que alguém gosta disso." Ele gemeu. "E quanto a isso?" Pressão mais firme foi aplicada para o meu clitóris através da virilha da pelúcia, e minhas paredes internas

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apertaram como se estivessem segurando sua preciosa vida. Como ele estava fazendo isso comigo? Como ele sabia exatamente onde eu precisava de ser tocada? Theo levantou-se a altura total e reivindicou minha boca novamente. Durante todo o tempo o dedo jogava deliciosamente com a minha boceta, mas eu precisava dele dentro de mim. Não poderia esperar mais. Eu não me importava que tinha acabado de conhecê-lo; sabia que tinha que ir com meu intestino nisso. E depois de tudo, não pertencia a nenhum homem, não mais. Eu era a minha própria mulher. Poderia fazer o que quisesse com o meu corpo, e se isso significava deixar este homem na minha frente me levar em todos os sentidos imagináveis, então, era o que eu ia fazer. Não senti nenhuma vergonha com Theo... Travis sempre me fez sentir culpada por sexo amoroso, e não havia nenhum vestígio de julgamento com Theo. "Eu preciso sentir em você em mim, Theo." Eu sussurrei quando ele deixou-se subir para o ar. Seus olhos verdes se dilataram, e sua sobrancelha se arqueou em uma linha maliciosa. "Oh você precisa, não é?" Eu balancei a cabeça. "Quanto você precisa?" "Muito...” Chorei quando ele bateu o meu clitóris, enviando meus quadris resistindo em sua direção. "... muito. Não me faça implorar." "E se eu quiser que você implore?" Ele sorriu, mas antes que eu pudesse responder, sua boca estava no meu peito novamente, beijando e provando tudo o que podia. Sua mão fez um rápido trabalho dos fixadores na minha virilha, e podia sentir um pingo de brisa fresca em minha boceta molhada. "A sua língua, seu dedo, seu pau... Qualquer coisa, eu imploro, por favor, preciso de você dentro de mim."

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De sua posição agachada ele me olhou e piscou antes de enterrar a cabeça entre as minhas coxas. Ele aliviou as minhas pernas para cima sobre os ombros e me arrastou a frente. Eu sabia que ele estava perto; estava me deixando louca, sua boca mais prováveis polegadas longe da minha entrada, e podia sentir-me inchar e abri para ele, esperando o momento em que uma parte dele violaria minha boceta. A sensação veio de uma só vez; ele não precisa usar os dedos para erguer-me à parte, a língua teve pouco trabalho com isso, e vi um bilhão de estrelas, com uma camada de neve caindo diante dos meus olhos quando ele empurrou sua língua dentro de mim. "É tão bom, oh Deus!" Isso normalmente tomou uma eternidade para eu gozar, mas já estava à beira com Theo; minha boceta estava pulsando de maneiras que nunca pensei possível, minhas paredes desesperadamente tentando envolver em torno de sua língua, enquanto ele me dava prazer. Enquanto dirigia sua língua dentro de mim, eu senti o dedo sobre o meu clitóris, desenhando círculos aleatórios em várias velocidades e pressões. Ele estava em perigo de me fazer gozar antes de eu estar pronta, mas era como tentar parar um tanque que se aproximava e não havia tempo para sair do caminho. A espiral dentro de mim, como uma bobina apertada, saltou livre, e meus quadris empurraram contra seu rosto barbudo. "Oh, merda... Theo." Minhas coxas apertaram ao redor de sua cabeça, e por uma fração de segundo eu estava preocupada que o feri, mas se qualquer coisa ele dirigiu-se mais longe dentro de mim, a sua interposição lingual e seu nariz fazendo contato com meu clitóris, prolongando meu orgasmo, enquanto ele me segurava no lugar. Quando as ondas finalmente me deixaram, minhas pernas pareciam gelatina, e libertei-o da minha boceta. "Jesus, você saboreia fodidamente incrível. Como um coquetel de morangos doces e mel."

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"Falando de foder..." Eu disse lentamente e provoquei um dedo atravĂŠs de sua barba. "... eu quero o seu pau em mim agora."

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10 Theo "Exigente, não é?" "Cale a boca." Ela respondeu, ecoando as minhas palavras anteriores de volta para mim. Meu pênis esticou contra meu jeans, enquanto movia as pernas de volta ao redor da minha cintura e levei-a até o sofá, colocando-a como se fosse a coisa mais preciosa do mundo para mim. E eu soube então quando me elevava sobre ela, deslizando em cima dela, era verdade. A esmagadora sensação que tinha tentado negar e afastar anteriormente era uma que estava muito familiarizado. Eu encontrei minha companheira, pela segunda vez na minha vida... Eu devo ter sido o cara mais sortudo do mundo a ser dado uma segunda chance. E eu estava cagando de medo que ia estragar tudo novamente. "Você está bem?" Abby perguntou, olhando para mim, com o rosto cheio de preocupação. Sua mão encontrou meu braço e deu-lhe um aperto suave. Eu concordei e abri os olhos para encontrar Madison olhando de volta para mim, mas sabia que era apenas minha mente pregando peças. Balancei a cabeça para dispersar a imagem e, triturando meus dentes juntos. "Nós não temos que..." Ela disse e fechou as pernas. Abby pegou minha mão e arrastou ao longo do sofá e me encorajou a sentar-me ao lado dela. "Desculpe." Eu soltei. "Eu quero..." "Está bem. Você parecia que viu um fantasma." Eu estudei seu lado, tão suave e gentil, mas era incapaz de olhar em seus olhos. "Eu fiz. Vi Madison..." Eu respirei. Deus, era difícil até mesmo dizer o nome dela.

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"Madison?" "Minha companheira falecida... Esposa, eu quero dizer." Arrisquei um olhar para ela, temendo que não quisesse nada comigo. Eu não a culparia, tampouco. Isso arruinou um bocado do humor quando você revelou que era viúvo. "Ela deve ter sido realmente alguma coisa." Abby disse gentilmente enquanto apertou minha mão. "Ela era. Deus, eu sinto muito... Duas vezes eu fui em você, te deixei alta e seca, como se fosse." "Não me importo; este não era exatamente parte do meu plano. Você não era parte do meu plano. Tudo o que eu queria fazer era chegar o mais longe do meu também, agora exnoivo- o mais rápido possível." "O que ele fez?" "Traiu-me." Ela disse simplesmente, sua voz dura e controlada, como se já tivesse chegado a um acordo com a traição. "Está tudo bem, apesar de tudo. Evitei uma bala, eu acho. Sai enquanto podia. Concedido, deixei um pouco tarde, mas poderia ter sido muito pior." Eu balancei a cabeça. Ela era tão forte, e admirava sua determinação e autoconsciência, desejando que eu pudesse ser assim. "Se você não se importa de perguntar: o que aconteceu com Madison?" Tomei uma respiração rápida, esperando não totalmente a questão, mas esperando que pudesse ser tão forte quanto ela tinha sido quando me contou sobre seu ex. "Ela foi morta. Assassinada." Os olhos de Abby passaram longe, sua outra mão em concha sobre a boca, e eu podia ver as lágrimas começarem bem nas bordas das pálpebras. "Não chore, por favor. Eu estou bem, estamos bem. Ela se sacrificou por nós..." Ela concordou e preparou-se, então inclinou a cabeça.

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"Nós? O que você quer dizer?" Bem, se qualquer momento era o momento certo, era agora. Ela sabia praticamente todo o resto. "Os filhot..." Uma rachadura distintiva de fora me tinha em meus pés em segundos. Uma camada de galhos, posicionei ao redor do pórtico no caso de alguém seguisse meu caminho e tinha acabado de estalar. "Theo?" Peguei Abby e puxei-a para seus pés. "Ouça o que eu digo." "Theo, o que..." "Shh. Vá para o quarto e fique lá. Não venha para fora, não importa o que. Prometame? E cuide deles por mim, por favor." Ela franziu o cenho, mas assentiu com a cabeça, aterrorizada com a minha mudança repentina. Eu a empurrei para o quarto, e ela se mudou tão rápido quanto podia em seu pé lesionado. Uma vez que estava lá dentro, fechei a porta e empurrei o sofá em frente a ela. Não iria mantê-la em ou... eles por muito tempo... Mas ajudaria um pouco, se o pior acontecesse, pensei. Bati a mão para o interruptor de luz, e as lâmpadas laterais morreram, mergulhando a cabana na escuridão. Eu estava grato que nós não tínhamos posto as luzes principais acesas; pelo menos os meus olhos já haviam ajustado para os cantos sombrios de cabana. Outro galho estalou, e uma sombra atravessou a janela perto da porta. Eu não podia acreditar que eles me acharam já, mas desta vez eu estava na minha força total, pronto para abater qualquer um que se atrevesse comigo, os meus filhotes, ou a minha futura nova companheira em perigo. Eu não deixaria nada acontecer desta vez, e gostaria de fazê-los pagar pelo que tinham feito para Madison.

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Eu podia ouvir a respiração do filho da puta do outro lado da porta. Eu tinha meu caminho ao longo da parede em silêncio, cuidando para não bater em nenhuma das pequenas bugigangas que foram exibidas nas prateleiras. Com a minha própria respiração sob controle, eu ouvia e esperava por ele fazer a sua jogada. Seria mais do que um deles; eles sempre vinham em pares. Talvez desta vez tinham enviado mais, mas que seria melhor eu levar isso para fora, antes que o outro tivesse a chance de me tomar em uma posição desconhecida. Idealmente, eu também gostaria de levá-los longe da cabana, a partir dos filhotes e Abby... Eu não podia permitir que estes fodidos predadores conseguissem um olhar para meus bebês. Não depois do que Madison tinha feito... Eu estava determinado a não deixá-la para baixo novamente. Cansado de esperar, orei que o cara do outro lado ser tão impaciente, para ele saltar a arma e tentar entrar. Eles, obviamente, sabiam que eu estava aqui, e com apenas uma entrada, para além da pequena janela no quarto e uma na porta, esta era a única maneira de entrar. Foi a sua única opção se queriam me levar. A maçaneta começou a virar, e prendi a respiração. O focinho de um rifle picou através primeiro, e permaneci imóvel, querendo que o idiota viesse um pouco mais antes de rasgá-lo por um novo. A porta rangeu nas dobradiças, e o intruso uma pausa, esperando, ouvindo, como eu estava fazendo. Mudou-se a frente, e a porta quase tocou meu dedo do pé, uma vez que se abriu mais. Assim que o homem pisou um pé dentro eu estava sobre ele em um flash. Bati a arma de sua mão. Ele tentou manter a posse dela, mas caiu no chão de madeira. Ele lutou comigo, e nós trocamos socos, mas estava mexendo com o cara errado. Enrolei minha mão em torno de seu pescoço e com um puxar para trás, lancei-o de

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volta para a neve. Como uma bala de canhão, ele caiu com força para a neve profunda, a gravidade venceu. Cobrei atrás dele, as costuras do meu jeans dividindo meados de correr quando perdi o controle sobre o meu eu humano, ouvindo passado o sangue estrondoso que estava correndo ao redor em meus ouvidos, por qualquer sinal de parceiro do intruso. Até agora eu só podia sentir o cheiro e ouvir um. Fiquei surpreso que consegui manter o urso em segredo por tanto tempo. Ele cresceu alerta quando detectei pela primeira vez o intruso, mas como eu sabia que tínhamos de ter cuidado. Tínhamos mais de nós mesmos para proteger.

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11 Abby Sangue corria em minhas veias. Isso foi o que Theo tinha estado preocupado. A preocupação tinha permanecido em seus olhos, mesmo quando ele estava me beijando. Ele estava segurando de volta, e agora eu sabia o porquê. O perigo tinha chegado. Desta vez, eu fiz o que ele disse e fiquei no quarto. Fiquei calada, esperando que os filhotes de urso fizessem o mesmo. Por enquanto, tudo bem; eles estavam dormindo. Eu ainda não sabia exatamente o que pensar sobre eles, e Theo tinha prometido explicar tudo, mas então nós dois ficamos tão distraídos. Engoli em seco quando ouvi os primeiros sinais de uma luta e levei a minha chance de deslizar sobre uma nova camisa que estava em cima da cama, cobrindo-me. Os sons de grunhidos e ossos batendo carne estava muito perto, do outro lado da sala, mas, em seguida, felizmente a porta bateu; e foi tranquilo até que um barulho todo-poderoso abalou o lado da montanha. Eu tive que tapar os ouvidos. Os filhotes agitaram-se acordados pelo barulho, borbulhavam e gorgolejavam em seu berço. Espere, bebês ursos, na verdade gorgolejavam? Tentei me lembrar de volta a cada documentário animal que já tinha visto e não conseguia me lembrar de qualquer som. Andei até o berço, cuidando para não colocar a minha mão dessa vez, caso os filhotes decidissem que minha mão faria um brinquedo de mastigação adequado. Mas o que eu poderia fazer era intrigante ‒ as pequenas partes que eu tinha visto antes eram muito menores agora. Eu não ousava acender a luz para ver...

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Outro golpe perfurou a noite. Parecia que alguém tinha sido arremessado no caminhão, e, embora eu soubesse que não deveria ter, não podia ajudar, além da borda mais próxima da pequena janela. O pano que cobria a janela estava rasgado, e tomei conta de um dos seus cantos e puxei-o devagar, rezando para ninguém me ver espreitar. Olhei para onde o caminhão estava estacionado, e engasguei quando notei que o para-brisa foi completamente destruído. Um homem de uniforme escuro ficou espalhado sobre o capô, imóvel. Uma sombra à minha esquerda me chamou a atenção, e quase gritei quando vi um enorme urso de pé em cima, quase dançando em cima, outro homem com roupas combinando. Parecia o mesmo urso da floresta... Pisquei, tentando registrar as imagens que estavam sendo enviadas para o meu cérebro, mas nada fazia sentido. Onde havia o urso vindo? Onde estava Theo? O urso estava sobre as patas traseiras e rugiu. respiração quente atirou fora de sua boca larga como nuvens de fumaça. Déjà-vu me bateu, criando ecos da memória onírica de no início do dia. Atrás de mim os filhotes gritaram como se em resposta, e uma ideia louca de repente, ocorreu-me. Não... Não podia ser. Eu me mudei de volta para o berço, e sem hesitar, desta vez, levantei um deles até à luz da lua perto da janela. Uma cara de sono olhou para mim. Não havia nenhum pelo para falar, apenas um bebê normal, enrolado em um cobertor. Segurei a criança no meu peito e olhei de volta para fora da janela a tempo de ver um Theo muito nu em pé no meio da clareira, com uma mão sobre um dos homens inconscientes, arrastando-o para longe. O urso estava longe de ser visto.

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Pense nisso racionalmente, Abby. Tem que haver outra explicação. Mas eu não poderia pensar em uma. A resposta óbvia estava me olhando na cara: Theo era um urso, e seus bebês foram os mesmos. Ambos tinham a capacidade de transformar. Era uma loucura. O pequeno em meus braços franziu o rosto e começou a chorar. Eu silenciei o bebê e voltei. "Você soa exatamente como eu me sinto." Sussurrei para ele, sem saber se o bebê que eu segurava era um menino ou menina, mas parecia um menino ao luar. "Está tudo bem, vamos obter isso tudo em ordem. Tudo ficará bem. O seu... Erm, o seu pai? Vai voltar em breve, e ele vai me dizer que não estou louca." O bebê sorriu, ou talvez arrotou, eu não estava muito certa, e parecia se contentar enquanto continuava a balançar delicadamente. Ele era um bebê lindo e meu coração se encheu. "Você é uma natural." Theo disse, logo que apareceu na porta. Eu tinha ouvido o rufar de algo sendo arrastado do outro lado, e sentei-me à espera na cama, o bebê nos meus braços, até que ele abriu a porta. "Falando de recursos naturais... Você é um pequeno natural." Eu disse, pegando na sua forma completa, meus olhos mergulhando automaticamente para os quadris, em seguida, mais baixo. Uau, ele não era apenas grande, era enorme. "O que aconteceu com suas roupas? Quem eram aqueles homens?" "Vou responder às suas perguntas, eu prom..." "Que você acabou de se transformar em um grande urso desajeitado?" "Ah bem. Você viu isso, hein?" Eu balançava o bebê com cuidado e coloquei-o de volta para o berço ao lado de seu irmão tranquilo. "Não, eu não vi. Eu vi um urso um momento. Afastei-me por um segundo, e depois lá estava você, nu em seu lugar. Então coloquei tipo dois e dois juntos, e veio com um fantástico quatro!" Suspirei. "Por favor, me diga que eu perdi minha mente ou que estou

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sonhando. Mas eu realmente não acho que posso lidar com ficando louca em cima de tudo hoje. Talvez eu bati minha cabeça um pouco muito duro." "Abby, está tudo bem." Theo pegou meus braços e esfregou-os suavemente, me segurando no lugar. "Olhe para mim." Inclinei a cabeça, obedecendo-lhe, olhando-o para as respostas que eram extremamente necessárias, contente pela distração... Se eu olhasse para baixo, sabia que iria ver Theo novamente em toda a sua glória viril. "Você não está enlouquecendo. Tudo o que disse é certo. Por favor, não surte. Você está indo tão bem até agora, e não quero ter que dizer-lhe assim. Inferno, eu nunca esperava ter que dizer..." "Você está divagando, Theo." "Eu sei. Sinto muito. Eu não estou explicando isso muito bem. Eu sou o que eles chamam de shifter. Eu posso mudar para esse urso, que você viu do lado de fora. Este sou eu. Você me viu mais cedo hoje, também, eu acho. Quase gritou uma floresta inteira para baixo. E os gêmeos são como eu, também. Mas nos primeiros meses eles mudam de forma incontrolável... É uma fase que atravessam. Tanto quanto eu sei, isso para quando eles são crianças, e seu lado humano assume o controle." "Eu acho que preciso me sentar. E você precisa de algumas roupas... Você está me ddistraindo muito assim." Theo soltou uma pequena risada e me levou de volta a parte principal da cabana e de volta ao velho sofá de confiança. Tentei agarrar a minha sanidade mental, mas sabia no fundo do meu coração que tudo o que ele me disse foi real. Theo sentou-se ao meu lado, sua metade inferior coberta de um novo par de jeans, e ele pegou minha mão. Eu deixei-o; agarrada a me fez sentir um pouco mais amarrada para o mundo, como se fosse realmente possível que poderia flutuar. "Diga alguma coisa." Ele implorou. "Diga-me se você está em pânico." "Eu não estou. Eu só estou processando."

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"Bom. Eu tenho..." "Há

mais,

não

é?" Eu perguntei,

lendo

suas ansiosas microexpressões. Ele

assentiu. "Poderia muito bem colocar tudo para fora no aberto, em seguida, e se eu perdê-lo, bem, você sempre pode fazer o que pensava que ia fazer: me amarrar e manter-me prisioneira." Eu disse com uma risada. Sua mão agarrou meu rosto, segurando a palma da mão contra a minha bochecha. "Se você me deixar." Disse ele. O que ele quis dizer com isso? Eu me perguntava. "Deus, você é tão bonita. Eu sabia disso o momento que te vi, e queria você. E pensar que quase não parei quando vi o seu carro na vala." Ele engoliu um nó na garganta, o pomo de Adão saltando um par de vezes até a coluna de seu pescoço grosso. "Eu não sei como dizer isso, sem assustá-la ainda mais, mas eu sei que vou me arrepender se não fizer. Você está destinada a ser minha... minha companheira, minha vida." "Sua?" Senti meu coração apertar enquanto cresci sobrecarregada com uma súbita onda de emoções. Ele me queria, eu só tinha estado em sua companhia por algumas horas, mas já se sentia como uma vida, como se o conhecesse por dentro e fora, já. Parecia certo, era certo. "Meu tipo procura seus companheiros. Eu tive sorte o suficiente para encontrar a minha anos atrás, e nunca sabia que era possível encontrar outra em uma vida. Madison era minha companheira, meu passado, mas você, Abby, você é meu futuro, minha alma gêmea. Eu sei que você sabe do que estou falando. Há algo dentro de você dizendo que estou certo. Por favor, não o negue... Eu não acho que poderia sobreviver a perder duas companheiras. Os meus filhos precisam de mim, e eles também precisam de você." Certamente meus olhos estavam arregalados e boca aberta batendo em surpresa. Não tinha amanhecido até que ele falou em voz alta, que é claro que os gêmeos eram parte do pacote. E se eu admitisse essa faísca que estava dirigindo uma brasa quente através de meu

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peito, me dizendo que isso era muito fodidamente real, então a minha vida estava prestes a mudar muito mais do que já tinha. Eu tinha fugido da igreja, a noiva de coração partido, e de alguma forma consegui dirigir de cabeça em uma pequena família já formada. Para os braços de um homem que eu poderia quase me convencer de que tinha conhecido há anos, não em horas. "Esta é uma responsabilidade muito grande, Theo." "Eu sei que é, e sinto muito ter que empurrá-la. Mas temos de sair. Eu preciso saber agora se você está vindo comigo. Eu não quero deixá-la para trás, mas a organização daqueles homens lá fora, são uma parte que não vai parar. Mais virão." "Por quê? O que eles querem?" "Os gêmeos... Madison morreu protegendo-os, para que eu pudesse levá-los tão longe quanto possível, e não vou deixar seu sacrifício servir para nada. Eu tenho que me manter em movimento, e quero você comigo. Eu preciso de você comigo." "Eu tenho que decidir agora, não é?" Ele balançou a cabeça e apertou minha mão. Oh Deus, o que eu ia fazer? Será que seria capaz de me perdoar se me afastasse desta oportunidade de ser seu, de ser parte de algo maior do que eu? Poderia voltar para a minha existência miserável sabendo que Theo estava lá fora, a minha outra metade? Libertei a minha mão da dele. Eu sabia o que tinha que fazer. Minha mão escovou as bordas de sua barba. Eu quis tomar em cada detalhe de seu rosto, precisava memorizar cada mancha dourada incorporada dentro de suas íris verdes. Precisava prová-lo uma última vez. Para ter a certeza. Nossos lábios conectaram, e o cheiro que percorreu minha espinha foi à confirmação que eu precisava. "Eu sou sua, papai-urso. Estou com você todo o caminho. E vou ser a melhor mãe para aqueles bebês lá, juro no meu coração."

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Seu sorriso ia de orelha a orelha, e ele levantou uma sobrancelha. "Papai-urso? Sério?" Dei de ombros e olhei para ele de brincadeira. "Como urso Teddy... Isto se encaixa. Teddy é um apelido preciso para um homem chamado Theodore, você sabe, e é um pai." Ele riu e afirmou meus lábios novamente. Mas de repente puxei para trás, sabendo que tinha que estabelecer um ultimato. "Eu tenho uma condição, embora. Temos de me pegar algumas roupas novas... Eu não acho que flanela é realmente o meu look e não estou colocando esse vestido de novo." "Absolutamente tudo por você. Eu te daria as estrelas se pudesse." "Um bom par de calcinhas seria suficiente, e um sutiã decente não faria mal." Eu disse e senti a barba sob a minha mão novamente. Ele disse que era o sortudo, mas estava errado. Eu era a única sortuda de ter sido encontrada. Ter sido vista; de ser amada incondicionalmente.

Continua…

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Prรณximo:

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Papaizinho urso parte 01