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Disponibilização: Juuh Allves Tradução: Curly Revisão: Curly, Revisão Final: Curly, Formatação: Claire Walters

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Sinopse O casamento de Aimee é suposto sair perfeito. Seu vestido, o noivo e a localização o rancho de férias idílico no Brasil são perfeitos. Mas todos os planos de Aimee desabam quando o jato particular que está a levando dos EUA para o rancho onde seu noivo a esperava, encontra defeitos em pleno vôo e o piloto é obrigado a realizar um pouso de emergência no coração da floresta amazônica. Com nenhuma forma de alcançar a civilização, e de serem resgatados Aimee e Tristan, tem apenas o piloto como esperança. Uma esperança que é tão fina que lentamente murcha, e o desespero toma o seu lugar. Porque a morte vagueia na selva sob várias formas: fome, doenças. Animais. Com Aimee e Tristan lutando para encontrar maneiras de sobreviver, eles ficam mais juntos, eles descobrem que enfrentando velhas agonias, internas e esculpidas pelo passado doloroso leva muita coragem, se não ainda mais, do que enfrentar a floresta tropical. Apesar de sua devoção a seu noivo, Aimee não pode esconder seus sentimentos por Tristan, o homem por quem lentamente está se tornando tudo. Você pode esconder muitas coisas na floresta tropical. Mas não mentiras. Ou o amor.

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Capítulo 1 Meu último vôo como Aimeé Miller começou como qualquer outro voo: com um solavanco. Eu inclino a cabeça no encosto de couro, fechando os olhos quando o jato privado decola. A subida é suave, mas meu estômago ainda aperta da forma como ele sempre faz durante as decolagens. Eu mantenho meus olhos fechados por pouco tempo, mesmo depois que o avião está nivelado. Quando eu abro meus olhos, eu sorrio. Pendurado sobre o assento na minha frente, dentro de um saco de proteção de cor creme, está o vestido de noiva mais bonito do mundo. Meu vestido. Ele faz maravilhas por mim, dando em minha figura curvas de menina.

Vou usá-lo em exatamente uma

semana. O casamento será no lugar do meu noivo lindo, um rancho de férias de Chris no Brasil, onde estou indo agora. Eu fiz este vôo inúmeras vezes antes, mas é a primeira vez que eu estou viajando no Jet Private de Chris de seis passageiros sem ele, e me sinto vazia. Quando eu voltar a embarcar neste plano de vôo novamente, o meu sobrenome será Moore, Sra Christopher Moore. Eu afundei mais no meu lugar, aproveitando a sensação do couro liso

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na minha pele. O vazio do avião é acentuado pelo fato de que não há nenhum vôo esta noite e nem atendente. Eu não poderia trazer Kyra, aeromoça de Chris, para trabalhar esta noite. Sua filha fazia três anos hoje, e ela tinha a festa planejada para as crianças. Não havia razão para ela pagar, porque eu decidi por um capricho que eu absolutamente tinha que voltar para o rancho hoje à noite, em vez de amanhã para que eu pudesse supervisionar os preparativos do casamento. O pobre piloto, Tristan, não teve tanta sorte, ele teve que desistir do que teria sido uma noite livre. Mas ele vai me perdoar. Eu encontrei pessoas que estão dispostas a perdoar muitas coisas, muitas, em minha opinião, por eu ser uma futura noiva. Vou ter que encontrar uma maneira de fazer as pazes com Tristan. Talvez eu vá comprar-lhe algo que ele vai desfrutar como um sinal de gratidão. Isso pode ser um desafio já que eu não conheço Tristan tão bem, embora ele esteja trabalhando para Chris por alguns anos. Tristan é muito reservado. Eu fiquei muito perto de Kyra, que parece fora de si sempre que viajo no avião. Eu suspeito que Chris e os seus parceiros de negócios, que normalmente voam, não são tão divertidos como as intermináveis discussões que temos sobre o casamento. Mas tudo o que conseguimos com

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Tristan é levá-lo a falar comigo no meu primeiro nome e quebrar uma piada ocasional. Após três horas de vôo, a voz de Tristan ressoa pelos alto-falantes. —Parece que vai haver mais turbulência do que o habitual hoje à noite. Vai ser mais seguro se você não sair do seu assento pela próxima hora. E mantenha o seu cinto de segurança colocado. —Entendi—, eu digo então me lembrei que ele não podia me ouvir. O avião começou a sacudir-se vigorosamente logo depois disso, mas eu não me preocupei muito. Tristan Bress é um excelente piloto, mesmo que ele tenha apenas vinte e oito anos, apenas dois anos mais velho do que eu. Eu fiz esse vôo com freqüência suficiente. Estou quase me acostumando com as turbulências ocasionais. Quase. Eu espreitei pela janela e vi que estávamos voando sobre a floresta amazônica. A massa de verde abaixo era tão grande que me dava arrepios. Engulo em seco. Mesmo que eu não estivesse com medo, os choques contínuos me afetavam. Uma náusea desagradável começa na parte de trás da minha garganta, enrolando-se em meu estômago, e dando cambalhotas com cada movimento brusco do avião. Eu verifiquei o assento na minha frente procurando o saco para o enjôo. Estava lá. Eu aperto a barra da minha camisa branca com as duas mãos, na tentativa de me acalmar.

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Não funciona; meus dedos ainda estão se contraindo. Eu coloquei minhas mãos nos bolsos das minhas calças jeans e tentando me concentrar no casamento. Isso traz um sorriso ao meu rosto. Tudo será perfeito. Bem, quase tudo. Eu desejava que os meus pais pudessem estar comigo no dia do meu casamento, mas perdi ambos, há oito anos, pouco antes de começar a faculdade. Eu fecho meus olhos, tentando bloquear a náusea. Depois de alguns minutos isso funciona. Mesmo que o vôo não seja nem um pouco mais suave, minha ansiedade afrouxa um pouco. E, em seguida, um tipo inteiramente novo de ansiedade me agarra. O avião começa a perder altura. Meus olhos se abrem. Como se na sugestão, a voz de Tristan enche a cabine. — Eu tenho de descer a uma altitude mais baixa. Nós vamos voltar para cima o mais rápido possível. Você não tem nada que se preocupar sobre isso. Uma sensação desconfortável começou a se formar dentro de mim. Isso nunca aconteceu antes. Ainda assim, tenho plena confiança na capacidade de Tristan. Não há razão para me preocupar, então eu faço o meu melhor para não fazer. Até que um ensurdecedor som vem de fora. Eu viro a minha cabeça nessa direção. No começo eu não vejo nada exceto meu próprio reflexo na janela: olhos castanhos esverdeados, cabelo na altura dos ombros. Então eu

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pressiono minha testa na janela. O que eu vejo fora congela o ar em meus pulmões. No crepúsculo, nuvens de fumaça preta em frente a minha janela. Redemoinhos de fumaça preta do primeiro e único motor do avião. —Aimeé,— A voz de Tristan diz calmamente: —Eu gostaria que você se inclinasse para frente e abraçasse seus joelhos. Rapidamente. —O tom medido com o qual ele pronuncia cada palavra me assusta como nada mais.— Perdemos

o

nosso motor e

eu

estou

começando o

procedimento para um pouso de emergência. Eu mal tenho tempo para entrar em pânico, muito menos movimentar-me, quando o avião dá uma sacudida tão horrenda que eu bato minha cabeça na janela. Uma dor aguda perfura meu testa, e um grito escapa do fundo da minha garganta. Dor dilacerante segue. Perfurante e crua Meu corpo parece ter caminhado por conta própria, porque

eu

estou

curvada,

abraçando

meus

joelhos.

Horríveis pensamentos fazem o seu caminho em minha mente. Pouso de emergência. Qual a porcentagem de aterrissagens

de

emergência

acontecerem

bem?

Meu

coração dispara tão freneticamente, e o avião cai tão rápido que é impossível imaginar que é muito elevado. Outro

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aperto

no

meu

pensamento.

Onde

vamos

pousar?

Estávamos sobre a floresta tropical pela última vez que olhei. Nós não poderíamos ter feito muito desde então. Minhas mãos suam, e eu cerro os dentes enquanto o avião se inclina, sentindo como se eu fosse ser arrancada do meu assento e impelida para frente. A tentação de levantar a cabeça para olhar para fora da janela é sufocante. Eu quero saber onde nós estamos quando o impacto inevitável chegar. Mas não posso me mover, não importa o quanto eu tente. Eu não tenho certeza se é a posição do avião me forçando a ficar no chão ou o medo. Eu inclino minha cabeça para um lado, de frente para o corredor. A visão da bolsa de proteção com o vestido dentro esparramado no chão me faz esquecer meu medo por um momento, deixando um pensamento se destacar. Chris. Meu noivo maravilhoso, que eu conheci desde que eu era uma criança pequena e com quem eu praticamente cresci. A sua volta, olhos azuis e teimosos cachos loiros, ele ainda parece pueril, mesmo com a idade de vinte e sete anos e vestido com ternos caros. Eu estou pensando sobre ele quando o acidente acontece.

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Capítulo 2 Eu acordei coberta de um suor frio e algo macio que poderia ser um cobertor. Eu não posso dizer com certeza, porque quando eu abri meus olhos, estava escuro. Quando eu tento me mover, uma dor aguda na minha cabeça me faz suspirar. —Aimeé? —Tristan—. A palavra sai quase como um grito. No luar fraco entrando pelas janelas, vejo-o inclinar-se no banco na minha frente, pairando sobre mim. Imagino seus olhos, marrom escuro, me procurando, preocupado. —Você está machucada? —Só a minha cabeça, mas eu não estou sangrando—, eu digo, correndo os dedos sobre o local da dor. Eu o avalio próximo a mim. É difícil, com o luar. Sua camisa de uniforme branca está manchada com a sujeira, mas ele parece ileso. Viro a cabeça em direção à janela. Eu não posso avaliar qualquer coisa fora da escuridão. —Onde estamos?— Eu pergunto. —Nós pousamos,— Tristan diz simplesmente, e quando me viro para olhar, ele acrescenta, —... na floresta tropical.

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Concordo com a cabeça, tentando não deixar o nó apertado de medo no meu peito me ultrapassar. Se eu deixá-lo ficar fora, não posso ser capaz de controlá-lo. —Não deveríamos... talvez... deixar o avião ou algo assim? Até que eles nos resgatem? É seguro para nós estarmos aqui dentro? Tristan passa a mão pelo cabelo curto e preto. —Confie em mim, este é o único lugar seguro. Eu verifiquei lá fora por eventuais fugas de combustível, mas estamos bem. —Você saiu?— Eu sussurro. —Sim. —Eu

quero...—

Eu

digo,

abrindo

meu

cinto

de

segurança e tentando ficar de pé. Mas as forças e a tontura me levam de volta para a cadeira. —Não—, diz Tristan, e ele afunda no assento posto do outro lado do corredor. —Ouça-me. Você precisa se acalmar. —Em quais profundezas da floresta nós estamos, Tristan? Ele se inclina para trás, respondendo depois de uma longa pausa. —profundo o suficiente.

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—Como eles vão nos encontrar?— eu enrolo meus joelhos no meu peito sob o cobertor, a tontura crescendo. Eu pergunto quando Tristan coloca o cobertor sobre mim. —Eles vão—, diz Tristan. —Mas há algo que podemos fazer para torná-lo mais fácil para eles, não é? —Neste momento, não há. —Podemos entrar em contato com alguém da base?— Pergunto fracamente. —Não. Nós perdemos toda a comunicação há um tempo atrás.— Seus ombros caem, e até mesmo sob a luz do luar, eu percebo suas feições se apertarem. As maçãs do rosto altas, que geralmente dão-lhe uma aparência nobre, agora o faz parecer magro. No entanto, em vez de pânico, eu estou envolvida na fraqueza. Minhas pernas se sentem pesada. Liquida da neblina sobre a minha mente. —O que aconteceu com o motor?— Eu sussurro. —Falha no motor. —Você pode consertá-lo? —Não. —Não há realmente nenhuma maneira de enviar uma mensagem para alguém?

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—Não.— Eu me sinto como se estivesse em um sonho, eu sinto Tristan colocar um travesseiro debaixo da minha cabeça e reclinar o meu lugar. Eu fecho meus olhos, me afastando, pensando em Chris novamente. De como ele deve estar preocupado.

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Capítulo 3 Era dia quando eu abri meus olhos; fracos raios de sol iluminam o avião. Eu dormi com a minha cabeça em uma posição desconfortável, e isso me deu um torcicolo. Eu massageei meu pescoço por alguns minutos, olhando em volta a procura de Tristan, mas ele não estava em qualquer lugar à vista. Tento respirar, mas o ar é espesso e pesado, e eu acabo com asfixia. Desesperada pelo ar fresco, eu olho para cima e descubro que a porta da frente está aberta. Então Tristan deve estar lá fora. Eu estou devagar, com medo que a tontura de ontem à noite possa retornar. Ela não retorna. Eu evito olhar para fora das janelas quando eu ando pelo corredor entre as duas filas de bancos, passando minhas mãos sobre os braços dos três assentos em cada lado. Se eu estou prestes a ter o choque da minha vida, eu prefiro enfrentá-lo de uma só vez através da porta, não trecho por trecho através das janelas. Eu paro na frente da porta, meus olhos ainda no chão. O brilho metálico das escadas construídas na porta do avião me joga fora por um segundo. Eu cerro os dentes, pego a minha coragem, e passo em frente à porta, olhando para cima. E então eu me encolho.

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O ponto de vista do lado de fora não decepciona. É tão aterrorizante quanto bonito. O verde domina. A espécie viva, brilhante que parece fluir com a vida. Ela vem em todas as formas e tamanhos de luxúria, e deixa parecer com o tamanho de uma raquete de tênis cobrindo as árvores de musgo. Não existe um padrão para as folhas das árvores. Alguns são em forma de coração, alguns redondos. Alguns espetados, e alguns diferentes de tudo que já vimos antes. Raios de luz solar lançam timidamente através do dossel de espessura acima de nós. Árvores bloqueiam um bom pedaço da luz. Muitas árvores. Árvores altas. Elas elevam-se sobre nós, e eu tenho que inclinar minha cabeça todo o caminho de volta para ver o dossel corretamente. Eu franzo a testa. Como Tristan aterrissou este avião aqui ileso? Um olhar para o meu lado direito me diz que ele não o fez. Eu suspiro, minha aderência aperta sobre as bordas de entrada. A asa direita do avião é um desastre completo. Eu assumo que a outra ala não está muito melhor. Duas árvores gigantescas caídas sobre o lado direito do avião com tal força que elas cavaram um buraco muito profundo no plano. Olhando para trás dentro do avião, eu vejo que elas caíram para a direita sobre o único banheiro. Eu

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percebo com horror que o banheiro está provavelmente inutilizável. Tremendo, eu decido sair do avião. Quando eu passo fora das escadas, meus pés se molham. Deve ter chovido há muito pouco tempo, porque o solo é lama fluida que engolfa os meus pés até o cadarço do meu tênis de corrida. Cada passo molhando, pulverizando água barrenta em todas as direções, quando eu ando. Eu inalo profundamente. Ou pelo menos tento. O ar é denso, a umidade sufocando, mas não é excessivamente quente. Tem sido mais quente em Los Angeles, onde eu vivi toda a minha vida. Mas nunca úmido assim. Minha T-shirt e jeans já começaram a furar a minha pele úmida. —É você—, diz Tristan, aparecendo na frente do avião. Suas mãos estão escurecidas com a poeira, e ele limpa com um pano. A camisa branca está desabotoada no pescoço e encharcada, de moldagem para a sua estrutura muscular. O ar parece ficar mais espesso a cada minuto, e eu rasgo a minha camisa, na pele para me ajudar a respirar melhor. —O Motor ainda está ruim?— Eu pergunto. —Ainda morto, apenas verifiquei Não há nenhum risco de qualquer coisa explodir. Não se preocupe. —E o sistema de comunicação?

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—Também morto. Todo o sistema elétrico está. —Eu sei que é improvável que eles trabalhem aqui, mas algo sobre a verificação dos nossos telefones? —Eu verifiquei o meu na ultima noite após o acidente. O seu também; Eu espero que você não se importe. Achei a sua bolsa. O tablet também. Não há recepção, obviamente. Concordo com a cabeça, mas a visão da asa danificada me enerva, então me viro para olhar para a selva em seu lugar. O deserto enerva-me ainda mais. —Bonito, não é?— ele pergunta. —Eu prefiro ver na TV. Eu me sinto como se eu tivesse entrado em um documentário. Tristan deu passos na minha frente, olhando para a minha bochecha. —Você tem um arranhão aqui. Eu não vi isso ontem à noite. Mas é muito superficial. Nada para se preocupar. —Oh, bem...— Eu levanto a minha mão no meu rosto e minha voz trilha longe quando eu olho para o anel de diamante

de

noivado

na

mão

esquerda.

Chris.

O

casamento. Meu lindo, casamento perfeito, que deveria acontecer em menos de uma semana. Eu balanço minha cabeça. Terá lugar. Eles vão nos resgatar em algum momento.

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—Eu estou com sede—, eu digo, afastando-me dele para que não veja as minhas lágrimas ameaçando encher os meus olhos. —Há alguns fornecimentos no avião. Não muito, apesar de tudo. Quatro latas de refrigerante, que são nada, dada a velocidade a que vamos desidratar neste clima. Eu levanto uma sobrancelha. —Estamos quase até os tornozelos em água. Certamente nós podemos encontrar alguma maneira inteligente de ter água limpa. —Eu não tenho nada para fazer um filtro bom o suficiente para transformar isto— -Ele aponta para no chão - —Potável. Nossa melhor aposta é a chuva. —E sobre o reservatório de água no banheiro?— Pergunto pela metade, pensando nas árvores que caíram direito em cima do banheiro. —O tanque de água rompeu, eu suspeito que no momento em que as árvores caíram e a água vazou. —E o banheiro é utilizável em tudo?—, Pergunto. —Não—, diz Tristan, confirmando os meus medos. — Tudo está destruído. Arrastei-me para dentro, e essas foram às únicas coisas úteis que eu pude recuperar.—Ele aponta para uma das árvores que estão caídas sobre o plano.

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No começo eu estou confusa, mas quando eu olho mais perto eu noto que há uma pilha do que parece ser fragmentos de um espelho quebrado apenas na frente da árvore. —cacos de espelho? —Eles são bons para sinalizar a nossa posição, entre outras coisas. Nós dois caminhamos em direção à pilha. Tremo só de ver a pilha de cacos irregulares. A maioria é do tamanho da palma da minha mão, alguns ainda menores. Se aquelas árvores tivessem caído em cima do meu assento, ou na cabine do piloto... Eu observo que há algumas outras coisas alinhadas ao lado dos cacos de espelho. Um pacote de Band Aids, vejo almofadas, uma tesoura, um apito, agulhas, fios, um pacote de lenços repelentes de insetos, e dois canivetes multifuncionais. —Estes

são

parte

dos

fornecimentos

do

kit

de

sobrevivência—, diz Tristan. —Eu trouxe-os para fora para fazer um inventário rápido. —Por que apenas uma parte? Onde está a outra parte? —Parte do kit de sobrevivência estava na cabine do piloto Ele continha as coisas que você vê aqui. A outra parte estava num compartimento na parte de trás do plano, ao lado do banheiro —Ele aponta na direção do ponto de 19


contato entre as árvores caídas e do avião. —Ele foi esmagado. —Ótimo.— Eu debati por um segundo para perguntarlhe quais os itens estavam lá, mas decidi contra isso. Melhor não saber o que está perdendo. Meu estômago ronca, estou com uma fome crescendo. —Há também alguns amendoins, varas de chocolate, e dois sanduíches—, diz Tristan. —Amendoins e chocolate vão fazer

a

sede

pior,

então

eu

sugiro

evitá-los.—Os

suprimentos escassos não me surpreendem. Chris e eu voamos para o rancho há duas semanas para supervisionar os preparativos finais para o casamento. Desde que ele não precisava do jet enquanto estava na fazenda, ele tinha enviado para a sua inspeção técnica anual. Esse foi o péssimo trabalho que os técnicos fizeram também, considerando o acidente. No escritório de advocacia onde trabalho minha chefe, parou inesperadamente me pedindo para voltar a trabalhar no terceiro dia após voltarmos do rancho, dizendo que ela precisava da minha ajuda com um caso. Eu voei de volta para L.A. em um avião comercial. Minha chefe prometeu que levaria menos de uma semana, então eu ainda teria uma semana inteira antes do casamento para preparar as coisas. O jato particular era para me levar de volta, uma

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vez que a inspeção seria feita depois. Eu trabalhei dia e noite, terminando um dia mais cedo, e disse a Chris que eu queria retornar imediatamente. O avião tinha sido esvaziado de todos os suprimentos antes da inspeção técnica e deveria ser reabastecido no dia anterior me levando para o Brasil. Desde que eu insistia em sair um dia mais cedo do que o planejado, Tristan fez algumas compras de alimentação rápida para esta viagem. —Estamos bem—, eu digo. —Os suprimentos devem durar até que eles nos resgatem. Tristan não responde. —Eles não vão durar?— Eu pressionei, virando-me para ele. Ele estava empenhado em um joelho entre as peças da naufragada ala, inspecionando algo que se separou a partir do plano e encontrava-se no solo. —Eles podem durar—, diz ele. —Eu já li sobre a localização de Transmissores de emergência. —O nosso está defeituoso. —O quê? —Inútil. —Mas o avião teve a inspeção técnica...

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—Eles fizeram um trabalho terrível—, diz ele com raiva. Por alguns momentos, estou atordoado demais para palavras. —O plano de vôo...— murmuro. Tristan levanta os olhos castanhos escuros perfurando os meus. De alguma forma eu sei, mesmo antes que ele abra a sua boca, que o que ele vai dizer vai matar a última esperança Eu estou agarrando-me a ela. —Nós apresentamos um plano de vôo. Mas eu desviei consideravelmente ontem à noite, quando eu estava à procura de um lugar para pousar. Perdemos comunicação antes de eu desviar, então não havia nenhuma maneira que eu pudesse informar a ninguém. —O que você está me dizendo, Tristan?— Desespero estrangula a minha voz. —Que não existe um caminho para nos encontrar? —Não é assim. Eles ainda podem adivinhar onde nós estamos. —Adivinhar? Nós estamos no meio de... eu paro, olho em

volta

descontroladamente.

Amazônia. Há um rio próximo? —Não. —Como você sabe?

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—Onde

estamos?

É

a


—Eu escalei a árvore para olhar ao redor.— Ele aponta para uma das árvores gigantes próxima a nós. —O rio não está em qualquer lugar à vista. —Eu não acredito que,— eu sussurro. —Eu não...— rodo no meu calcanhar, e me afundando cerca de uma polegada mais na terra enlameada, eu vou para a árvore. —O que você está fazendo?— ele chama depois de mim. —Eu quero ver. —Você vai se machucar. —Eu não me importo. Impulsionada por uma determinação irracional, eu subo as raízes crescidas em torno da árvore para bloquear o acesso, mas uma vez que eu encontro o meu caminho através delas eu sou grata por elas, porque elas me ajudam a impulsionar para cima até eu chegar aos primeiros ramos. Eu não sou uma menina do ar livre, e isso se mostra. Estou ofegante quando eu só estou no meio da árvore. Em minha defesa, esta árvore é maior do que uma casa de três andares. Uma ou duas vezes eu falho, que pode ser porque eu não posso suportar olhar com muita atenção para onde eu estou colocando a minhas mãos. A totalidade da superfície da árvore é coberta com um musgo piegas, e pelos formigamentos assustadores em meus 23


dedos cada vez que eu agarro um ramo, tenho a sensação desconfortável de que há uma abundância de pequenos animais, multi patas, e eu não quero ver o que tem escondido dentro dele. Eu nunca fui uma fã de animais com mais de quatro pernas. Quando eu chego ao topo e calço-me entre dois ramos, eu respiro aliviada, e feliz que eu fiz isso. E então o gosto de bile vem na minha boca quando contemplo a vista na minha frente. Nada, mais do que copas verdes de árvore. Em todos os lugares. Densa, e estendendo-se até onde eu posso ver. A árvore que estou nem sequer é elevada em comparação com o que eu vejo ao longe, o que me faz pensar que estamos em algum tipo de colina. Nenhum sinal do rio, ou qualquer coisa que possa indicar que existem assentamentos humanos nas proximidades. Se deixar o avião, não há para onde ir. Eu faço uma volta completa. Pelo que posso ver, em um raio do que parece com algumas centenas de milhas, não há nenhum sinal de civilização, ou um caminho. A nossa melhor aposta é a de encontrar o rio Amazonas e caminhar ao lado dele. Assentamentos humanos são mais propensos a ter água por perto. Mas não da para dizer quantos quilômetros existem para o rio ou qual direção é a certa. E a selva não é um bom lugar para definir a pé,

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esperando o melhor. Não... A nossa esperança terá de vir do céu. Que está vazio. Não há aviões ou helicópteros. Nem mesmo um som distante. Forma-se um nó no meu abdômen, e eu começo a descer, mas paro quando a cabeça começa a girar. Eu descanso no ramo, fechando os olhos. Chris vai me procurar. Ele vai. Determinada a não perder minha fé, eu começo a descer da árvore. Eu tremo quando inomináveis criaturas pequenas rastejam nos meus dedos. Eu mantenho meus olhos sobre o meu destino e gerencio não entrar em pânico. Até que eu só tenho um conjunto de ramos entre mim e as raízes, e minha mão toca em algo frio, viscoso e muito mais suave do que um ramo poderia ser. Na fração de segundo que me leva para registrá-lo é uma cobra, uma grande serpente, eu instintivamente retiro a minha mão, que me joga fora de equilíbrio. Eu bato nas raízes com um baque alto, aterrando o meu tornozelo direito e torcendo-o levemente, depois de tropeçar de frente até que Tristan me pega. —O que? —Serpente—, murmuro,com um punho em sua camisa branca, buscando refúgio no calor de seus braços quando um suor frio irrompe em cada centímetro do meu corpo.

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Direita. Animais sem pernas têm apenas ultrapassadas as multi legendas da lista de criaturas que eu desprezo. Fios de cabelo ficam no meu rosto suado, e quando eu os afasto, meu anel de noivado vem à vista novamente. E eu começo a chorar a sério, com lágrimas e soluços que arruínam o meu corpo. Por mais que eu tentasse me convencer que Chris iria nos encontrar quando eu estive no topo

da

árvore,

aqui

em

baixo

isso

parece

uma

impossibilidade. Tristan está dizendo algo, mas eu não posso saber o que. —Estou tão feliz que Kyra não está com a gente—, eu digo entre soluços. —Sim,

eu

também—,

diz

Tristan,

seus

braços

apertando ao meu redor. Pelo menos nem Tristan nem eu temos

qualquer

crianças.

Ele

tem

pais,

no entanto.

Estranhamente, eu me sinto aliviada que os meus pais não estão mais vivos. Eu não posso Imaginar o inferno que eles estariam passando se eles soubessem que sua única filha estava

perdida

na

floresta

tropical

Amazônica,

provavelmente morta. —Chris vai fazer de tudo para encontrá-la, Aimeé. Não duvido disso nem por um segundo. —Eu também não.— Eu digo, suas palavras me dando força. Isso é verdade. Se estou certa de uma coisa, é que Chris vai fazer o que for preciso para me encontrar. Sendo

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o herdeiro multimilionário do império de seu pai, ele tem os recursos para fazê-lo. Eu não sei quanto tempo eu fique enrolada contra Tristan, oprimida, fraca, e suando. Ele tenta me acalmar, seus braços me abraçando com o constrangimento preparado ao longo de anos passando horas em companhia um do outro, o silêncio entre nós interrompido apenas por educados pedidos. Nossa relação sempre foi empolada, tão diferente da relação que eu tenho com os outros funcionários da casa de Chris. Bem, a casa dos Moore, seus pais tem uma enorme vivenda com um enorme jardim do lado de fora. La é onde eu e Chris vivemos em um espaçoso apartamento no centro sem empregados. Mas estamos na casa de seus pais tantas vezes,

que

é

quase

como

uma

segunda

casa.

Nós

estávamos lá há três semanas para celebrar o meu vigésimo sexto aniversário. Sua equipe tem estado com eles por tanto tempo, eles são como uma grande família: o cozinheiro, as empregadas domésticas, jardineiros, e a minha amada Maggie, a mulher que cuidou de Chris e de mim quando éramos crianças. Nossos pais eram amigos íntimos. Desde que o trabalho dos meus pais os levaram embora de casa por meses, e Chris e eu estávamos com a mesma idade, passei a maior parte da minha infância na Casa de Chris, com Maggie como nossa babá. Os pais de Chris

a

mantiveram

como

governanta

depois

que

crescemos, porque ela tinha se tornado como uma família.

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Estou mais perto dela, em termos amigáveis, do que com os outros funcionários. Tristan é o único que realmente trabalha para Chris, voando por todo o país cerca de uma ou duas vezes por semana para visitar as empresas subsidiárias. Vejo Tristan muitas vezes, porque quando Chris voa para fora, Tristan é o meu motorista. Mas nós não ficamos mais perto por causa disso. Ainda assim, sua presença é como uma âncora para mim. Eu descanso minha cabeça em seu peito duro, minha bochecha pressionando contra seus músculos de aço. Seus batimentos cardíacos são notavelmente estáveis. Quero sua calma e força para dominar o meu desespero. Eu fico em seus braços até que eu grito toda a minha fraqueza. Então, com uma recém-encontrada determinação, eu me levanto. —Vamos caminhar até encontrar um rio qualquer, então podemos continuar a jusante1. Ele deve fluir no Amazonas. Eles podem nos encontrar mais fácil se nós estivermos no rio. E se não encontrar-nos: —Eu acho, que temos uma chance melhor de encontrar uma solução ao longo de um rio. Tristan estava com sua camisa tão encharcada por causa da umidade que ele parecia estar andando na chuva, sacudiu a sua cabeça. —Por enquanto o nosso melhor curso de ação é ficar aqui, perto do avião. É mais fácil de detectar 1

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curso do rio


um plano de duas pessoas. Eles podem ser capazes de descobrir onde caímos. As primeiras 48 horas depois de um acidente são quando as missões de busca são mais intensas. Ondulações de socorro ficaram ao longo de minha pele. Quarenta e oito horas, menos aquelas quando eu estava nocauteada. Então nós vamos ir para casa. —Eu quero começar um incêndio—, eu digo. —Se eles enviam aviões sobre, eles vão ver o fogo, certo? Ele hesita. —Eu duvido que eles possam ver um incêndio aqui em baixo com o dossel tão grosso.— Ele está certo. O rico dossel tece-se em uma cúpula acima de nós, permitindo cordas finas de luz a escorrer por ela aqui e lá, desenhando laços de luz que iluminam a sombra de nuvem úmida que nos rodeia. —Eu ainda quero iniciar um incêndio. —Nós vamos. Não há uma maneira de construí-lo por isso

é

seguro,

mesmo

com

tantas

árvores

nas

proximidades. Precisamos de um monte de fumaça. Isso vai subir muito acima do dossel. Vai ser um excelente indicador

da

nossa

localização.

Vai

ser

complicado

encontrar madeira seca, no entanto. Quase tudo aqui está molhado. —Mas isso é bom para o fogo certo? Madeira úmida?

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—Sim... mas precisamos de madeira seca para iniciar o fogo. —Nós não podemos começar o fogo com um daqueles cacos de espelho? Eu não sei muito sobre isso, mas eu vi na TV uma vez. —Não é necessário o uso de um espelho; Eu tenho um isqueiro. Mas ainda precisamos de madeira. —Nós

vamos

encontrar

alguma

coisa—,

eu

digo

implacável. Mas Tristan parece hesitante. —O Quê? —Você fica dentro do avião—, diz ele. —Vou procurar madeira. —Não, eu quero ser útil. —A selva é um lugar perigoso, Aimeé. Prefiro que saíamos ilesos quando Chris nos encontrar. —Bem,

se

não

procurar

a

madeira,

como

será

encontrada? Vai ser mais rápido se nós dois fizermos. Além disso, nós não iremos muito longe do avião, vamos? —Não, nós não vamos—, diz Tristan. —Eu vou pegar uma lata de refrigerante. Temos que tomar cuidado para não nos desidratar. No momento em que ele mencionou isso, minha sede retornou com força total, minha garganta estava seca e

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áspera. Tristan desapareceu dentro do avião, retornando com um refrigerante. Eu ia dar o primeiro gole, e era tudo o que podia fazer para não beber todo o conteúdo. Eu passo a lata para ele, e ele toma alguns goles também. —Por que você trouxe apenas uma lata?— Eu digo, minha garganta doendo por mais. —Temos que ter cuidado para não ficar sem ele. —Mas esta é a floresta tropical, certo? Deve chover em breve. Tristan coloca a lata no chão, vai para o nosso abastecimento de alinhar, e retorna com as duas facas de bolso. —Não tem chovido desde que caímos na noite passada Mas é a estação das chuvas; Devemos ter alguma em breve. —Bem, vamos olhar para o lado bom, se não houver chuva, podemos iniciar um incêndio. Ele me entrega uma das facas, dizendo: —Use-a para cortar todos os ramos que puderem ser úteis. Tome cuidado onde você pisa. Com isso, nos dirigimos para a árvore mais próxima a nós. Não era a que eu subi mais cedo. Tenho a intenção de orientar-me claramente, embora eu tenha certeza de que outras árvores estão cheias de cobras também. Eu recuo

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diante da memória de sua pele fria. Era uma grande serpente, embora não grande o suficiente para ser uma anaconda.

Eu

assisti

alguns

documentários

sobre

a

Amazônia algumas semanas atrás, porque a nossa lua de mel era suposta estar em uma estância turística na floresta tropical, e Chris queria fazer um safári no interior da floresta. O documentário disse sobre as milhões de coisas que poderiam matar uma pessoa na floresta: animais, água contaminada, alimentos venenosos, e muito mais. Na verdade, a única coisa que parecia inofensiva era o ar. Ele colocou-me fora do safári, e eu consegui convencer Chris a deixar. Apesar

de

estar

cercados

por

árvores,

encontrar

madeira seca acaba por ser tão problemático quanto Tristan disse. Nós até mesmo procuramos dentro das árvores ocas, no que a chuva não tocou, a condensação tem estado inutilizável para iniciar um incêndio. Nós avançamos muito lentamente, as plantas de espessura, tornando a nossa tarefa pesada. —Droga.

Se tivéssemos um machete2 isso seria mais

fácil—, diz Tristan, andando na minha frente. Depois de um momento, suando como um porco, eu começo a perder a concentração; e o pouco da soda que eu bebi antes de ter saído está indo ao longo do meu corpo. Tristan parece estar se sentindo mal também. O caminho abaixo de nós se 2

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faca de mato de maiores dimensões


inclina ligeiramente para baixo, o que confirma minha suspeita, estamos em uma colina. Quanto mais nós descemos, mais enlameado o chão tornava-se. Era quase fluído. —Vamos parar um pouco,— Eu ofego. Eu me curvo para frente, os joelhos tremendo, e eu coloco minhas mãos em minhas coxas para me equilibrar. Eu mantenho meus olhos no chão da floresta, que está coberto de lama e folhas e tem uma cor vermelha. Eu sou grata que eu estou calçando tênis e não sandálias, porque eles me protegem das criaturas rastejando no chão da floresta. Eu noto uma infinidade de insetos, e decido fechar meus olhos para parar de ceder ao pânico. Mas fechar os olhos parece fazer meus ouvidos mais sensíveis, porque o som de mil seres respirando tudo ao meu redor me bate. Chilrear dos pássaros irritados, deslizando sinuosos, e uivos que eu não quero nem pensar. Eles são sinistros, todos eles. —Isso vai bastar—, eu ouço Tristan dizer, e com grande esforço, eu fico em pé. Ele está levando um grupo de galhos

com

um

braço.

—Você

pode

pegar

estes?—

Concordo com a cabeça e pego os galhos dele, segurandoos apertados contra o meu peito com os dois braços. Ele volta alguns minutos depois com outro grupo em seus braços.

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—Você está pronta para caminhar de volta para o avião, ou você quer descansar um pouco mais?— ele pergunta, os olhos cheios de preocupação. —Eu estou bem, vamos embora.— Tristan coloca uma de suas mãos protetora na parte baixa das minhas costas, e eu sou grata, porque minhas pernas oscilam. Minha respiração escorrega quando eu tento impulsionar meus pés para frente, e eu pressiono os galhos tão apertado no meu peito que dobra. A caminhada leva uma eternidade. Eu me animo quando vejo o plano de novo. Tristan vai dentro e retorna com um isqueiro e uma lata de refrigerante. Cada um de nós toma alguns goles, e eu descanso contra as escadas estranhamente tranquilizada pela sensação do metal contra a minha pele. É algo familiar neste lugar que tem outras formas alienígenas. Apesar de vencida por um cansaço que tem estado em meus ossos, eu vou ajudar Tristan a iniciar o fogo, mas acho que ele já fez isso. Colocou-o em um local sob um buraco grande no dossel para que a fumaça pudesse subir no alto do céu. —Sortudo você tinha que ir mais leve—, eu digo, de pé ao lado dele. Ele sorri. —Eu posso começar um fogo sem um isqueiro de qualquer maneira.

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—Essa é uma habilidade... interessante de se ter.— Percebo que ele usou toda a madeira seca para iniciar o fogo, e agora ele está colocando os ramos menos secos no topo. A fumaça vem em uma questão de segundos. —Devo dizer, que após o seu encontro com a cobra, eu pensei que você queria evitar a floresta—, Tristan diz. Eu rio. —Dê-me um pouco de crédito, você vai? Ele se inclina sobre a madeira, atrapalhado com os galhos,

reorganizando-os.

Embora o fogo seja fraco,

redemoinhos de fumaça sobem até o céu. Eles não são fortes o suficiente para ser visível à distância, embora. —Devemos reunir mais madeira—, eu digo. —Melhor madeira. Precisamos de mais fumaça. —Não. O que precisamos é de água. Temos duas latas de

refrigerante

apenas.

Essa

é

uma

questão

mais

premente. Eu não discuto. Ele está certo. —Onde você sugere olhar para isso?— Eu pergunto. Tristan me olha. —Você vai para dentro do avião e descanse um pouco. Vou procurar um córrego próximo. —Eu quero ir também.

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—Não.— A firmeza de sua voz me pega de surpresa. — Não

nenhuma

necessidade

de

ir

nós

dois

para

desperdiçarmos nossa energia. —Eu não quero ficar só aqui, sem fazer nada. —Então traga para fora do avião tudo que puder reter a água, então, se a chuva vier, podemos buscá-la. —Entendi. Quando Tristan me deixa, fazendo o seu caminho entre as árvores, armado com sua faca de bolso, o medo me aperta. —Tenha cuidado—, eu digo. —Não se preocupe comigo—, ele diz por cima do ombro. Não há tremor em sua voz, sem hesitação nos seus passos. A floresta não parece assustá-lo em tudo. Eu exploro o interior do avião por qualquer coisa que possa coletar a água, mas eu não acho muito. Eu coloco latas de refrigerante vazias para fora, em seguida, começo a espreitar em torno da asa destruída para ver se há alguma coisa que eu possa usar. Eu vou através do metal desfiado, fazendo o meu melhor não para me cortar. Sem sorte. Eu desisto da busca quando náuseas me oprimem, lembrandome que a minha água está em nível baixo. Vou até as escadas, descansando contra ela. Onde está Tristan?

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Quanto tempo passou desde que ele desapareceu na floresta? Eu fico olhando para as latas de refrigerante vazias, quando uma idéia me ocorre. Algumas árvores ao meu redor têm as folhas enormes como uma raquete de tênis. Elas devem ser de alguma utilidade. Eu arrasto os meus pés para uma cujas folhas têm uma vantagem de cachos para cima, perfeito para a realização de concentrar água. Eu uso o canivete que Tristan me deu para cortar as folhas. Embora elas saiam quase sem esforço, pelo tempo que eu corto cerca de doze folhas mais ou menos, eu me sinto como se eu fosse desmaiar. Eu oscilo de volta ao avião, tentando ligar as folhas de uma forma que irá colher a água. Elas acabam parecendo cestas bem tecida. Acho que vamos ver se elas estão apertadas o suficiente para reter a água. Eu mantenho meus ouvidos tensos, esperando ouvir uma mosca ou um avião sobre nós. Nada. Quando eu termino com as folhas, eu paro nas escadas, exausta. Estou tentado, oh tentado tanto, não agarrar outra lata de refrigerante a partir do plano e beber... É quase escuro quando a voz de Tristan ressoa das árvores. —Eu não encontrei nada. Oh, grande ideia!— diz ele, apontando para os cestos de folhas que eu estabeleci na minha frente. Ele parece terrível. Sua pele está

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brilhando de suor, e ele tem olheiras sob seus olhos. — Estes devem recolher uma quantidade saudável de água. Em algum lugar no fundo da minha mente, a implicação me

rói.

Nós

não

vamos

deixar

este

lugar

o

mais

rapidamente como eu pensava. Mas eu não posso encontrar a energia para me preocupar com isso. Provavelmente por causa da sede. —Vamos apenas esperar que chova. —Ela estará derramando em breve—, diz ele com confiança. —Vamos entrar no avião, está quase escuro. É perigoso estar fora no escuro. —Animal?— Eu pergunto. —E mosquitos. Eles são mais perigosos do que os animais. Cada um de nós nos limpa e usa um repelente de insetos a partir do kit de sobrevivência. Então Tristan agarra o conteúdo do kit de sobrevivência que ele trouxe, assim como os cacos de espelho, e vai para as escadas. Mesmo com ajuda de Tristan, eu escalo muito lentamente. Ele me ajuda a ir para o meu lugar e fecha a porta do avião.

Cada

um

de

nós

come

um

sanduíche

e

compartilhamos as últimas duas latas de refrigerante, que não fazem nada pela minha sede. Depois eu deito no banco que eu dormi na noite passada. Eu não me incomodei de colocá-lo na posição

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vertical esta manhã, ou remover o travesseiro e cobertor que

Tristan me deu ontem à noite, por isso já se

assemelha a uma cama. —Eu estou indo para a cabine,— Tristan anuncia. —Por quê? —Dormir. —Você pode dormir em um dos outros lugares. Vai ver que é muito mais confortável. —Não, eu prefiro assim. Eu dou de ombros. —Bem. Eu enrolo na minha cama improvisada, temendo a noite. Eu sofria de insônia desde que eu era pequena. Não importa quantos exercícios de dormir eu tentei, eu não dormia mais do que quatro ou cinco horas por noite. Eu me arrepio,

minhas

roupas

estão

encharcadas

de

suor,

agarradas a mim. Eu tenho uma mala com roupas nas proximidades, mas nenhuma energia para levante-me e encontrá-la. Foi quando me lembrei do meu vestido de noiva. Como se fosse sacudida por uma corrente elétrica, levanto da minha cadeira, olhando em volta para ele. Não pode estar à vista, ou eu teria visto isso quando eu procurei por objetos para reter a água. Eu afundo de joelhos, colocando minhas

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mãos para frente para o apoio. A luz no plano vem da lua de fora, mas não demorou muito tempo para manchar o tecido cremoso do vestido que está na bolsa de proteção debaixo do assento na minha frente. Eu não abro o saco; Eu não posso olhar para o vestido agora. Em vez disso, eu volto para o meu lugar, apertando a bolsa em meus braços, e começo a chorar. Fico feliz que Tristan foi para cabine do piloto. Este momento é meu e do Chris, que deve estar sentindo o mesmo desespero que faz eu me apodrecendo de dentro para fora. Ele virá para mim e Tristan. Eu sei que ele vai.

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Capítulo 4 Eu acordei ainda segurando a bolsa protetora do vestido, na parte da manhã. Ela adere à minha pele suada, úmida,

fazendo-me

desejar que

eu

pudesse ter

um

chuveiro. Minha garganta está seca e eu olho para fora da janela, segurando a minha respiração. Não choveu. Eu tropeço fora do meu assento, desesperada para sair do avião. A porta está fechada, porém, isto significa que Tristan ainda está dormindo. Eu decido deixá-lo dormir, porque ele esforçou-se mais do que eu ontem. Eu tento abrir a porta eu mesma. Eu vi Kyra fazê-lo algumas vezes, mas desde que eu não estava prestando muita atenção para o que ela estava fazendo, tudo o que consigo fazer é muito barulho enquanto eu tento puxá-la aberto. —Uau, você não tem que desmontar o avião—, diz a voz de Tristan. —Desculpa, eu não queria te acordar. —Não importa.— Ele chega à porta e sem esforço abre, transformando-o em escada. —Não choveu—, eu digo. —Eu sei.

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Eu desço as escadas e ando em linha reta para a fogueira. O fogo está extinto, é claro. Meu coração bate quando meus olhos atiram em direção à copa. A angústia gira dentro de mim, ameaçando me rasgar. Tristan disse que às 48 horas após um acidente é quando a busca é mais intensa. Quantas horas nos restam? Eu faço um rápido cálculo mental. Menos de vinte e quatro. —Tem que chover logo, é a estação das chuvas. Em qualquer caso, há frutas aqui que contêm suficiente água para nos manter até chover, mas eu não encontrei qualquer uma que parecesse familiar ontem —, diz Tristan. —Quais são as chances de tropeçar em algo que é venenoso?—

Eu

pergunto,

minha

garganta

seca

empurrando o pensamento de qualquer perigo, além da desidratação, fora da minha mente. —Não vamos descobrir. Nós vamos caminhar em uma direção diferente da que fizemos ontem, olhar para as frutas e reunir um pouco de madeira no processo. —Soa como um plano. Desta vez, quando nos aventuramos entre as árvores, eu mantenho meus olhos abertos para as frutas que parece familiar. Nenhuma parece, mas eu fico fascinada com o que vejo.

Plantas

com

espinhos

tão

espessos

que

se

assemelham a presas. Frutas que têm a textura de bagas, 42


mas são tão grandes quanto os abacaxis. Flores com pétalas, tão grossas que devem conter água. Mas as pétalas são brilhantes, como se tivessem sido polida com cera, e eu me lembro de ter lido uma vez que é melhor ficar longe de coisas brilhantes, elas podem conter veneno. Conforme o tempo passa e nós andamos mais longe a partir do plano, as coisas pioram. Cada movimento para cortar ou pegar galhos, ramos fica além da medida, e minha visão embaça. Sede e fome corroem a minha concentração e energia com velocidade relâmpago. Quando minhas pernas tornam-se demasiadas instáveis para serem confiáveis, eu coloco todos os ramos recolhidos no abrigo de um braço e agarro a mão de Tristan com a outra. Desde que ele parece estar tropeçando também, eu não tenho certeza se esta é uma boa idéia. Nós estamos indo ladeira abaixo novamente, e eu me pergunto quanto tempo vai ser até chegar ao inferior e o que vamos encontrar lá. —Tristan—, eu digo, —se nenhum avião vier... quanto tempo vai levar-nos para chegar a uma cidade, nos aventurarmos a pé? —Meses. Estamos muito profundamente na floresta. E nós teríamos que construir algum tipo de abrigo a cada noite, o que nos atrasaria. —Podemos fazer isso?

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—Não é impossível, mas seria muito perigoso. De qualquer forma, não é uma opção agora. Minhas mãos estão frias, uma centelha de medo se espalhando no gelo através de meus nervos. —Por quê? Ele inala acentuadamente. —Você vai ver. Minha testa franze em confusão, quando eu o sigo para baixo. Poucos minutos depois, eu tenho certeza que nós andamos em um pesadelo. Quando chegamos ao pé da colina, ou pelo menos, o que eu suponho que é o fundo, chegamos a uma parada abrupta, incapaz de nos mover para frente. Tudo ao nosso redor, estendendo-se até onde eu possa ver, não é nada além de água enlameada, água suja. Em todos os lugares. Ela deve chegar, pelo menos, à altura da cintura. —Toda a floresta está debaixo de água?— Pergunto com voz trêmula. —Eu suponho que há partes que não estão, mas a maioria está durante a estação chuvosa. Vão ser quatro meses até a estação seca chegar e os retiros de água baixar. Até então, não podemos nos dar ao luxo de deixar este monte. Quatro meses. Se ninguém chegar às próximas 24 horas, vamos ficar presos aqui por quatro meses. E, em seguida, outro pensamento me parece. cruel e escuro. — 44


Tristan, mesmo que um avião nos encontre...onde ele vai pousar? Se há água por toda parte...—Cada fio de ar deixa meus pulmões. —Nosso morro é coberto de árvores. Como pode outro avião chegar até aqui sem ser destruído como o nosso? Ele não responde de imediato, e seu silêncio envia para longe meus últimos tentáculos de esperança de ser resgatada. —Eles vão usar um helicóptero. Vamos voltar para cima de novo—, diz Tristan. —Nós, absolutamente, precisamos encontrar alguma fruta. A subida leva duas vezes mais energia do que o declive fez. Aproveito para dar profundas respirações irregulares, arrastando os pés. Eu quase decido pedir ajuda a Tristan, o chamando, e apenas tentando iluminar um plano quando ele pára de forma tão abrupta que eu quase colido com ele. —Eu acho que é uma árvore de toranja—, diz ele. —Você tem certeza?— Eu pergunto. Os frutos se parecem com toranjas, exceto que eles são muito maiores e a casca parece mais grosseira. —Não. Mas os macacos estão comendo, o que significa que pode ser seguro para nós, também.

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—Macacos?— Eu inclino minha cabeça para trás e abro um sorriso. Lá em cima de nós ha um grupo de macacos. —Vamos, vamos dar a volta para saber o que é isso. Desde que existem muitos frutos pendurados mais acima, e nós dois estamos exaustos demais para subir, só levamos os poucos que tem caído no chão da floresta e empilhamos sobre os galhos que estamos carregando. No momento em que estamos de volta ao plano, eu mal posso suportar. Ambos, Tristan e eu, largamos os ramos ao lado do fogo extinto. Tristan prossegue para cortar uma fatia de uma das frutas. O suco cai fora do fruto e eu estendo minha mão. —Não tão rápido—, diz Tristan, tocando a fruta com os lábios, segurando-o lá. —O que você está fazendo? —O teste de comestibilidade universal. Eu fico olhando para ele, fingindo que não é a primeira vez que eu ouço falar. —Nós acabamos de estabelecer que macacos estão comendo. Isso significa que nós também podemos. Ele balança a cabeça, ainda segurando a fatia nos lábios. —Não necessariamente.

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—Há quanto tempo você faz isso? —Três minutos. Então eu vou mantê-lo na minha boca e mastigar por quinze minutos. Se nada de ruim acontecer, eu vou engolir isso, e se eu não tiver nenhuma reação adversa a ele depois de oito horas, podemos comê-lo. —Oito horas? Tristan, você está falando sério? Sua postura rígida não deixa dúvidas de que ele está. —Eu prefiro não morrer de intoxicação. Eu suspiro. —Você está certo. Você pode me dar uma fatia para testar, também? —Qual é o ponto de você se colocar em perigo também? Seu protecionismo me pega de surpresa, enchendo-me com um calor estranho. —Não vai fazer o processo mais rápido de qualquer maneira—, ele continua. —Tudo bem. Mas da próxima vez que estivermos testando alguma coisa, eu vou fazer isso. Tristan dá de ombros, evasivo. Nós construímos o sinal de fogo, que, como ontem, envia pesadas baforadas de fumaça para cima, mas produz uma chama fraca, e em seguida, construímos mais folhas de cestas improvisadas para coletar água. Eu tenho que dizer, eu não sou muito

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ruim nisso. Eu me viro para tecê-las muito mais apertado do que ontem. Elas vão reter a água, com certeza. Minhas cestas são muito melhores do que as de Tristan, que me faz sentir menos impotente. Mas não com menos sede. Ou menos fraca. —Você está se sentindo bem?— Tristan pergunta quando eu balanço. Ele me ajuda nas escadas e eu me sento nelas. —Qualquer chance que eu possa comer uma fatia da fruta? —Não, apenas cinco horas se passaram. Nós ainda temos que esperar mais três. —Mas —Aimeé, eu sei que é difícil, mas o corpo humano pode passar dias sem água, embora possa sentir que não possa ir por nem mais um minuto. Seja paciente. Não vale a pena o risco. Eu não discuto mais, apenas me encosto na saída da escada. Depois de um tempo eu me arrasto um passo para deixar um lugar para Tristan sentar. —Vamos para dentro do avião—, diz ele. Eu rastejo até mais duas etapas, em seguida, não posso fazê-lo mais longe.

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—Eu preciso de um momento para descansar. Minha roupa úmida é quase insuportável. Se eu passar apenas mais alguns passos para cima e para dentro do avião, as coisas serão melhores. Não por muito tempo, porque é quente no avião também, e o ar é pegajoso. Mas eu não posso me mover. E parte de mim não quer. A partir daqui, eu tenho a melhor visão do céu, e eu também posso ouvir um avião ou um helicóptero, que deveria chegar. Eu pressiono as palmas das mãos sobre os olhos, não querendo deixar algumas lágrimas vir. Eu não posso perder a esperança ainda. Deveríamos ter ouvido um helicóptero até agora. A missão de resgate não deve ser mais intensa agora? O que acontece se não encontrar-nos no prazo 48 horas? Tristan deve saber, mas estou com muito medo de perguntar a ele. Então, eu só sintonizo em meus ouvidos. Mesmo um som fraco, indicando que os nossos salvadores não estão longe, seria

o

suficiente

para

mim.

Mas

apenas

os

sons

ameaçadores da floresta atingem meus ouvidos. Não ha som da Esperança. Meu momento de descanso se transforma em minutos, e depois horas. Eu enxugo o suor que se agarra ao meu rosto, o lembrete implacável que o meu corpo está perdendo água a uma velocidade anormal. Eu cochilo. 49


Eu

acordei

com

um

grito.

Tristan

está

gritando

também. Não, espere, ele está rindo. Ele está em seus pés, suas roupas agora verdadeiramente encharcadas. Não é de se admirar está chovendo torrencialmente. Quando eu me torno ciente disso, eu me embaralho nas escadas caindo direto na lama. Jogo os braços para cima e abro a minha boca, saboreando o toque das gotas que caem com uma vingança. A chuva lava o suor. Um pouco da sede também. Tristan e eu tomamos cada bebida a partir das latas cheias. Depois da chuva as enchemos novamente, Tristan diz: —Vamos para o interior; isso seria um mau momento para pegarmos uma pneumonia. Por sorte, ele teve o bom senso de cobrir a madeira que nós reunimos, e não utilizamos para o fogo, com as folhas de tamanho de uma raquete, que também foi embebida com água por agora. Cada um de nós pega duas latas de água e voltamos para o interior

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Capítulo 5 Tristan apenas deixa a porta do avião fechada antes de esvaziar as latas de novo. —Eu tenho uma toalha na minha bagagem.— Eu digo, grata que eu decidi colocar a minha toalha favorita e incrivelmente suave, na minha bolsa, porque eu sabia que haveria muitas toalhas no rancho e em nosso resort na lua de mel. Eu estou sorrindo como um idiota, me sentindo tão exuberante que eu poderia estourar com alívio e alegria. —Eu vou pegar sua bolsa—, Tristan vai para a parte de trás do avião de uma só vez, e eu também. É um momento tão bom como qualquer outro para passar através de nossas coisas e ver o que podemos fazer com o que temos. —Temos sorte. Nossas bolsas estão em um compartimento a poucos centímetros de distância na frente de onde as árvores caíram no avião. Nós dois temos pequenas bolsas. Tristan tem uma bagagem de cabina, e a minha é um pouco maior. Tudo o que eu precisava para nossa lua de mel já estava no rancho. O que eu tenho nesta bolsa são alguns vestidos que eu embalei por um capricho, decidindo que era melhor para os nossos jantares elegantes no resort durante a lua de mel do que os vestidos que eu tinha no rancho. Vestidos

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de

pista

feitos

de

tecidos

e

sapatos

caros

para

corresponder, tudo inútil aqui, que é por isso que não me preocupei em desfazer as malas. —Eu vou à cabine do piloto para deixá-la mudar de roupa—, diz Tristan. Eu me seco com a toalha, em seguida, dobro-me sobre a minha bolsa, tentando decidir qual vestido seria menos inadequado. Eu pego um vestido de seda vermelha e noto uma calça jeans preta. Alegro-me. Eu tinha esquecido que a tinha embalado. Eu também encontrei duas camisetas por baixo dos jeans. Bem, pelo menos é alguma coisa. Eu deslizo sobre o jeans e uma das camisetas e tiro a toalha para Tristan. Quando ele sai da cabine do piloto ele está vestindo uma roupa quase idêntica ao uniforme encharcado dele que foram descartados: calça escura e uma camisa branca. —Devemos passar por nossas malas e ver o que podemos acrescentar ao nosso abastecimento de agora?— ele pergunta. Concordo com a cabeça, mas há um nó na garganta quando me sento no chão, olhando para a minha mala. Tristan se senta à minha frente. Meus olhos picam um pouco e se enchem de lágrimas quando eu vou para as minhas coisas. Era para eu estar na fazenda ou na minha lua de mel quando eu fizesse isso. Uma lágrima escapou e eu a escovei para longe, não querendo que Tristan me visse

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chorar. Mas um olhar me mostra que ele não está olhando para mim em tudo. Ele está debruçado sobre a sua mala, concentrando em algo para me dar privacidade, ou porque ele estava genuinamente interessado nela, eu não posso dizer. Mas quando eu passo por minhas coisas o vestido de chiffon branco com uma faixa azul marinho, os sapatos, eu quase me sinto como se eu estivesse em minha lua de mel, me preparando para começar o primeiro dia da minha vida de casada. Eu sorrio. —Eu estava planejando usar isso em nosso primeiro jantar no resort de lua de mel—, eu digo, segurando o vestido

branco,

sorrindo.

Tristan

me

olha com

uma

expressão ilegível. —E este aqui na nossa segunda noite. —Ainda há tempo para que eles nos encontrem Aimeé. —Você realmente acredita nisso?— Eu sussurro. Ele não responde. —Eu tive cada dia da nossa lua de mel planejado. —Eu tenho que admitir que isso é algo que sempre me fascinou sobre você. Você é obcecada com o planejando de tudo. Bem, Tristan sabia tudo sobre o meu hábito maníaco limítrofe de planejar todas as coisas para baixo e até os detalhes mais insignificantes. Muito antes de eu ser uma

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noiva para ter uma desculpa, ele teve o...privilégio... de testemunhar o meu comportamento quando ele me levava ao redor. —É um hábito que eu tenho aperfeiçoado ao longo dos anos,

e

tem

sido

muito

útil.

Eu

terminei

a

minha

licenciatura em Direito um ano mais cedo do que todos os outros—, eu digo, explodindo de orgulho. —Eu ouvi—, diz ele. —Você tinha todo o seu futuro planejado. —Você não? Ele

uma

risada

que

me

arrepia.

—Por

que

desperdiçar minha energia? Você faz todo um planejamento e, em seguida,algo como isso acontece. —Porque cair na floresta amazônica acontece todos os dias, certo?— Eu levanto uma sobrancelha. Tristan move a cabeça para cima, sua mandíbula apertada. —Não, não. Vamos apenas não entrar nisso. Nós

fizemos

um

inventário

das

coisas

que

se

qualificavam como suprimentos, em silêncio. Temos dois tubos

de

creme

dental,

dois

géis

de

banho,

dois

desodorantes, xampus e condicionadores dois e um. Isso deve ser mais do que o suficiente, até que nos resgatem, Tristan e eu concordamos, embora eu acho que Tristan diz

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isso por minha causa, não porque ele acredita que vai ser resgatado. Eu também acho um saco de maquiagem pequeno em minha bagagem, mas eu o coloco à direita no fundo, porque esta é a última coisa que eu vou precisar aqui. Tristan trouxe três revistas que ele esqueceu que comprou para mim quando comprou os refrigerantes e sanduíches para a viagem. Nossos telefones e meu tablet já estão mortos. Há um total de dois cobertores e uma meia dúzia de travesseiros no avião. Depois, há as coisas a partir do kit de sobrevivência que foram vistoriadas ontem. Também verifiquei o nosso kit de primeiros socorros. Infelizmente, era na parte de trás do plano, próximo à parte do kit de sobrevivência que foi obliterada. Felizmente, apenas metade do kit de primeiros socorros foi pego sob o tronco, por isso, ainda podemos escolher alguns itens que não foram destruídos: curativos, absorventes, pinças, creme para tratar picadas de insetos, aspirina, um kit de sutura, e, surpreendentemente, uma garrafa ilesa de álcool. Espero que não precisemos de nada disso. Eu suspiro. Quando o pai de Chris estava fazendo a viagem, ele tinha um tipo diferente de jet: um daqueles ultra-luxuosos com doze lugares e um enorme sofá de couro. Ele também mantinha uma mala com roupas e

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produtos de higiene pessoal permanentemente no avião, no caso dele ter que estender sua viagem para algum lugar. O avião era sempre abastecido com mais alimentos e bebidas do que eram necessários. Quando Chris levou a aumentar suas empresas, ele mudou para um jato particular com seis lugares menores, e sempre abastecido apenas com os suprimentos necessários para a viagem. Enquanto seu pai gostava de estar no luxo, Chris vivia com eficiência. Ele não gostava de exibicionismo ou gastos excessivos. Essa foi uma das razões que ele conseguiu aumentar a riqueza de seu pai tão rapidamente. Ele odiava desperdício. Eu amo isso nele, mas agora eu gostaria que estivéssemos no jet luxuoso de seu pai. Iria fazer algumas coisas mais fáceis. Então entre a eficiência do Chris e o fato de que o avião foi esvaziado de todas as entregas antes da inspeção, não temos muito. Não há nem mesmo uma garrafa de bebida a bordo. Tristan sabe que eu não bebo durante o vôo e que isso me deixa doente, então ele não compra nada. Poderíamos usar para a desinfecção de algumas coisas, se a pequena garrafa de álcool se esgotar. Tremo só. Isso não é maneira de pensar. Não vamos precisar de outra garrafa. Espero que não precisemos sequer desta pequena garrafa. Nós vamos ser resgatados em algum momento.

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Quando a chuva parar, vamos lá fora, e será um prazer descobrir que nós coletamos uma quantidade razoável de água. As cestas feitas de folhas ontem já se separaram, mas essas que eu fiz hoje e seguram a água perfeitamente. Eu quero beber água de uma só vez, mas Tristan me pára, insistindo que devemos fervê-la em primeiro lugar. Eu argumento que a água da chuva deve ser pura, mas ele diz que há uma boa chance de que haja microorganismos nas folhas que eu usei para fazer as cestas. Eu finalmente concordo, embora minha garganta doa com sede. Eu também pergunto porque não poderíamos simplesmente ferver a água barrenta do fundo da colina e bebê-la antes, mas ele diz que não confia na água barrenta para não nos fazer mal, mesmo fervida. Nós construímos uma fogueira com a madeira que abrigamos sob as folhas, e fervemos a água usando as latas de refrigerante vazias como recipientes. Uma vez que temos apenas quatro latas, leva uma eternidade para esterilizar a água o suficiente para matar a nossa sede. Tristan também proclama que as enormes toranjas que reunimos são seguras para comer, portanto, fazemos uma festa daquelas. É só depois que estamos satisfeitos que Tristan ressalta que é preciso construir algum tipo de abrigo onde possamos manter a madeira a salvo da chuva. Tem as grandes folhas que cobrem a madeira e a protege com isso, mas precisamos de algo mais substancial.

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Nós encontramos o que parece ser gigantescas árvores de bambu nas proximidades, e usamos os troncos finos como pilares para fazer o abrigo, em seguida os cobrimos com as mesmas folhas grossas que eu usei para fazer as cestas. Quando terminamos, já está quase escuro. O abrigo vai manter as coisas a seco, mas eu suspeito que se uma forte tempestade vier, ela vai derrubar o nosso abrigo a qualquer momento. Meu

estômago

começa

a

resmungar

depois

que

terminarmos. —Nós poderíamos ter trazido um pouco mais dessas frutas—, eu digo esfregando meu estômago. —Eu posso ir buscar mais. —Não. Está quase escuro. Você disse que a floresta é mais perigosa quando está escuro. Tristan franze a testa, enquanto olha através das árvores, fazendo com que o cabelo na minha nuca fique em pé. Não porque ele está hesitante ou assustado. Pelo contrário. Assusta-me, porque ele não tem medo. Nem um pouco. Pessoas sem medo é um perigo para si. Meus pais não tinham medo de nada. E foi assim que eles morreram.

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—Não vá, Tristan—, exorto dominada pelo pânico. —Por favor, não. Suas sobrancelhas se arqueiam para cima. Ele está intrigado com a minha reação, obviamente. Percebendo que meus punhos estão cerrados, eu escondo minhas mãos atrás das costas. —Eu

não

estou

com

tanta

fome.—

O

estômago

roncando alto segue minha declaração. —Eu posso esperar até amanhã. —Ok—,

diz

Tristan,

me

examinando.

Eu

respiro

aliviada. Um pássaro voa acima de nós. Mesmo que seja quase escuro, reconheço-o pela plumagem amarela brilhante no topo de sua cabeça. —Olha, isso é um papagaio amarelocoroado. Eu tenho um amigo que teve um por anos.— O pássaro desce em círculos, até cair no braço de Tristan.— Hey, ele parece gostar de você. Eu que pensei que aves selvagens evitavam os seres humanos. —Assim como eu também, você pode olhar para longe? —O Quê? O que acontece depois me atordoa. Ele abre a boca, sem dúvida, para explicar, assim quando o pássaro abre suas asas para decolar. Tristan se vira para o pássaro,

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levantando a mão livre. Acho que ele está indo para acariciar o pássaro ou impedi-lo de voar. Em vez disso, ele quebra o pescoço. Eu grito, cobrindo minha boca com as duas mãos, caindo para frente, e vomitando. Ouvindo Tristan dizer alguma coisa, mas eu apenas sinalizo para ele não chegar perto de mim. Eu recuo, sentada nas escadas, recusandome a entender. —Desculpa. Eu queria avisá-la—, diz Tristan. —É apenas... —Isso foi brutal—, eu choro. —Nós precisamos comer—, Tristan retruca. —Apenas me dê cinco minutos. Mas leva mais de cinco minutos para eu me recompor. No momento em que eu me levanto da escada, o pássaro agora está preparado e assando em cima do fogo, Tristan o espetou com um espeto improvisado que construiu a partir de um pedaço de metal recuperado da ala destruída. A visão me enjoa. —Eu sinto muito—, diz Tristan quando me aproximo do fogo. —É... você só me pegou de surpresa.

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—Eu não queria. Ele deve estar cozido em cerca de uma hora. —Não há teste de comestibilidade?— Pergunto. —Nenhum necessário. Ambos reconhecemos o pássaro. —Eu não vou ser

capaz de comer de qualquer

maneira.— Eu caminho ao redor até Tristan dizer que está pronto. A fome leva a melhor sobre mim, e eu me forço a tomar algumas mordidas, embora eu me sinta doente depois. —Vá lá dentro—, diz Tristan. —Eu vou limpar por aqui. —Obrigada.— Eu olho para o céu. —Por que as missões de buscas intensivas são realizadas apenas nas primeiras 48 horas, Tristan? —Depois de 48 horas eles não esperam encontrar alguém vivo. Mas isso não significa que eles vão parar de procurar por nós, Aimeé—, diz ele.—Amanhã de manhã nós vamos acender o sinal de fogo novamente. Nós vamos ficar bem. —Eles vão nos encontrar.—Seu tom parece firme e constante, mas eu detecto um tom de mal-estar sob as camadas de sua segurança. Ele não acredita que vão encontrar-nos. O medo me pega difícil, mas eu vou me

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manter calma como Tristan. Sua calma e destemida. E eu estou convencida de que ele não está fingindo. Enquanto observo o seu corpo bem construído, braços fortemente musculosos movendo-se nas sombras, eu posso parcialmente entender porque ele não tem medo. Se eu fosse tão forte, eu me sentiria mais corajosa...ou não. Quem eu sou é uma brincadeira, eu sempre fui uma covarde. Ainda assim, o observo, e temo um pouco menos. Encontro meu assento reclinado para dentro, eu abraço o travesseiro debaixo da minha cabeça e tento decidir qual técnica de induzir sono eu vou usar. Desde que eu só durmo quatro ou cinco horas por noite, eu confio que estas técnicas vão ser capazes de me fazer adormecer; caso contrário, pode levar até horas para que isso aconteça. Mas esta noite, nenhumas das técnicas me ajudam. Adormeço muito tempo depois que Tristan foi para a cabine, e quando eu faço, eu sonho com um helicóptero nos resgatando na parte da manhã.

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Capítulo 6 Nenhum helicóptero de resgate chega. Nem na manhã seguinte, ou qualquer manhã após isso. Espero que Aimeé desabe, mas ela não faz. Não é surpresa para mim, apesar de tudo. Eu suspeitava que ela fosse forte desde a primeira vez que a conheci. Chris Moore me contratou como seu piloto há dois anos e meio, me dando a chance de um novo começo que eu tanto precisava. Eu era grato a ele, e até mesmo gostava dele. Apesar de sua riqueza e sucesso, ele estava preso e era despretensioso. Quando eu conheci Aimeé, fiquei agradavelmente

surpreso

ao

saber

que

ela

era

tão

modesta. E muito mais. Ela com sua maneira de ser amigável tornou mais fácil para ajustar o meu trabalho de motorista quando Chris não precisava de mim como um piloto. Suponho que era um pouco frio com ela, porque eu só reconhecia seu esforço com um curto obrigado. Mas eu não estava acostumado a alguém ser simpático comigo. Ao longo dos últimos anos, pessoas tinham tanto me temido, como me mostrado

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piedade. Não Aimeé. É claro que ela não sabia nada sobre meu passado, Chris manteve sua palavra e nunca disse a ela. Quando pela primeira vez eu dirigi Aimeé para a mansão dos pais de Chris, eu percebi que Aimeé não tinha me dado qualquer tratamento especial. Ela era realmente amistosa para todos na equipe. Todos eles gostavam de estar perto dela. Eu também. Eu gostei um pouco demais. Ela tinha um jeito de crescer nas pessoas, sem sequer tentar. Ela era quente e ansiosa para começar a realmente conhecer as pessoas. Um pouco ansiosa demais...e os segredos

que

eu

carregava

eram

melhor

deixados

enterrados. Então, eu estava contente em estar a seu redor, ou observá-la de longe. De onde era seguro. Aqui, onde a nossa salvação depende de trabalho e cooperação, onde eu estou preparado para fazer apenas qualquer coisa para mantê-la segura, será difícil manter essa distância, mas eu farei o meu melhor.

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Capítulo 7 Caímos em uma rotina boa nas semanas após o acidente. Uma das primeiras coisas que Tristan me ensinou foi como começar um fogo sem um isqueiro, insistindo que devemos manter o isqueiro para casos de emergências. Eu não pergunto quais casos são esses. Eu pego tudo rapidamente e em breve eu posso começar uma fogueira a partir do zero, sem problemas, então eu assumo essa tarefa e me certifico de construir um sinal de fogo todos os dias. Principalmente porque ela me mantém ocupada, porque eu logo perco a esperança de que ela vai atrair equipes de resgate. Se Tristan compartilha minha

opinião,

ele

não

exprimiu,

nem

faz

qualquer

tentativa de me parar. Durante a primeira semana, a nossa prioridade era estar à procura de plantas e frutas familiares. Nós tropeçamos

em

cima

de

uma

árvore

que

Tristan

reconheceu: é a árvore da andiroba mogno brasileiro. Tristan afirma que é usado para tratar picadas de insetos e aranhas. Lembro-me vagamente de estar em pé em uma farmácia que cheirava como um buquê de frésias em Manaus com Chris e olhando para cremes anti insetos.

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Alguns deles tinham a árvore de andiroba desenhada neles. A outra coisa que eu sei sobre a árvore é que a maioria dos móveis no rancho de Chris é feita dela. Então vimos que há partes da árvore que são digeríveis, tanto quanto sabemos, nós não inspecionamos ainda mais. Nós não encontramos quaisquer outras plantas ou frutas familiares, por isso recorremos a experimentar novas. Tornei-me uma excelente espiã de macacos. No começo eu os assisto de baixo, então eu reúno a coragem de subir mais alto nas árvores e os vejo de lá. É assim que eu descobri que no alto das árvores todos os tipos de maravilhas aguardam. Maravilhas comestíveis. Como ovos e frutas. Depois da minha descoberta, eu começo a procurar os ovos todos os dias, apesar de não conseguir caminhar distâncias muito longas. Os tentáculos de calor e umidade em movimento no ar denso têm um efeito desgastante para mim. Começamos a excessiva ingestão do conjunto colorido das frutas que os macacos comem. Tristan insiste em realizar o teste de comestibilidade em cada nova fruta (eu consegui convencê-lo a se revezar em testar a comida), mas eu não reclamo. É assim que descobri que um dos frutos não estava apto para o consumo humano, apesar de os macacos come-lo de balde. Eu era o testei, e eu tive uma dor de estômago, durante dois dias, uma experiência duplamente terrível pelo fato de que a natureza é a nossa casa de banho. Tristan testa tudo

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agora. Graças a sua excelente habilidade com a faca, temos uma refeição de carne quase todos os dias. Usamos a concha de uma fruta como um recipiente para ferver os ovos. A concha é tão dura como pedra, e relativamente à prova de fogo. Tristan fez mais espetos com os destroços resgatados para assar a carne. Eu sabia que Tristan não era muito falador, mas já que há apenas dois de nós aqui, eu pensei que ele poderia se abrir um pouco, que ele precisasse falar. Eu sei que eu faço. Mas Tristan atende a todas as minhas tentativas de ter uma conversa com respostas monossilábicas. Ele é mais falante quando ele explica como fazer uma tarefa especial. Então eu faço mais do que falo. Eu falo sobre a minha casa um monte, mas principalmente sobre o casamento. —Eu acho que podemos ter cruzado a linha com doze damas de honra—, eu digo a ele um dia, enquanto nós assamos um pássaro. —Mas cada vez que eu tentei tirar uma das meninas fora da lista, eu me senti incrivelmente culpada.— Tristan franze a testa, um sinal de que a discussão sobre a dama de honra não é realmente algo que ele queira ouvir. Então eu falo sobre a música. O bolo. Em algum momento eu percebo que a toda a conversa sobre o casamento se torna desconfortável. Eu acho que eu deveria ter esperado por isso... este é um tema amado pelas mulheres, não é realmente um vencedor com os homens. Chris foi gradualmente eliminando sempre que eu falava 67


mais de meia hora em linha reta sobre o casamento. Então eu recorri a falar da casa. —Eu sinto falta da praia—, eu disse em outra ocasião, enquanto procuramos madeira. —Às vezes, depois do trabalho eu ia para a praia e fazia longas caminhadas sozinha. O som das ondas era tão relaxante.—Eu paro porque falar e transportar um punhado de madeira ao mesmo tempo é muito esforço. A sobrevivência nos mantém tão ocupado que eu não tenho tempo durante o dia para sentir pena sobre a nossa situação ou para ponderar sobre o quanto eu temo que nunca sejamos encontrados. Mas quando fica escuro, as coisas mudam. Nós vamos para dentro do avião quase no segundo em que o sol se põe, porque os mosquitos são umas pragas. Nós usamos toalhas e repelentes em nossa sobrevivência e abastecemos sempre com moderação. Eles não parecem muito eficazes de qualquer maneira. Com as doenças que os mosquitos podem carregar, tudo que podemos fazer é esperar pelo melhor. E a floresta me aterroriza à noite. A noite cheira perigo, e as lascas de medo se apegam aos meus sentidos por muito tempo depois que eu estou na segurança do avião.

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Nós temos uma idéia genial por cerca de uma hora sobre o que mais podemos fazer para melhorar a nossa situação. Depois, Tristan vai cabine para dormir. Apesar de eu gostar de ter privacidade durante a noite, há uma inegável sensação de perda quando Tristan me deixa em paz. No pouco tempo que estive aqui, eu me acostumei com ele estando ao meu lado em tudo. Essa coisa toda poderia ser insuportável, mas Tristan torna melhor. Sua presença é como uma âncora. Seu olhar é vigilante e algo mais que não consigo identificar, seu coração me esquenta e é tranquilizador. Espero trazer-lhe algum conforto também. Mas

à

noite,

não

como

escapar

dos

meus

pensamentos. Eles crescem mais escuros todos os dias. O fato de não haver qualquer sinal de um avião de resgate não ajuda. Nem a minha incapacidade de dormir por mais de cinco horas. Isso me dá muito tempo com os meus pensamentos. Todas as noites desta primeira semana eu adormeço chorando, segurando meu vestido de noiva. Pensando em como desesperado Chris deve estar e isso dói fisicamente. Chris e eu temos sido melhores amigos desde que éramos crianças; nossos pais eram muito próximos. Ele se tornou minha tábua de salvação depois que meus pais morreram. Ele tornou-se o meu namorado há alguns meses

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antes que isso acontecesse. Eu me lembro que me preocupava de que poderia ser um erro, que a nossa relação seria de curta duração, e nós perderíamos a nossa amizade também. Nós tínhamos acabado de começar a faculdade. Chris era bonito, inteligente, e o herdeiro de seu império e dos negócios do seu pai. Mas Chris permaneceu fiel e amoroso com o passar dos anos. Ele permaneceu meu melhor amigo, assim como o meu namorado. Sempre ao meu lado. Sempre pronto para uma boa risada ou uma significativa conversa. Ele sabia como me ouvir, e entreterme,

não

importavam

o

que,

geralmente

por

um

pensamento ou por uma de suas piadas épicas. Eu juro que se ele tivesse falhado como um homem de negócios, ele teria feito uma boa vida como um comediante. Isso é o que eu mais sinto falta. Seus métodos infalíveis de me fazer rir. Ironicamente, agora eu não tinha muita intimidade. Mas Chris e eu nunca tivemos fogos de artifício ou rachaduras entre nós. Nossos amigos mais próximos costumavam brincar que Chris e eu parecíamos mais como irmão e irmã do que como um casal. Eu acho que isso é verdade, porque nós nos conhecemos de maneira que outras pessoas não. Eu não gostaria de nenhuma outra maneira. No final da primeira semana, o dia em que o casamento deveria acontecer, eu coloquei o vestido distante, vê-lo era demais para suportar.

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Tristan e eu passamos a nossa segunda semana tentando tornar o lugar habitável. Nós construímos um improvisado banheiro usando as árvores de bambu como quadro e cobrindo-o com folhas, colocando uma das nossas bem tecidas cestas, estas com água em cima. Tristan, que deve ter sido algum tipo de encanador magia em sua vida anterior, acrescentou um ramo oco como um tubo com algum tipo de mecanismo interior que, puxando uma corda, permite que a água saia. Desde que chove regularmente e ricamente, e nós temos tecido tantas cestas para recolher água, nós temos muito para tomar até quatro banhos por dia. É a única coisa que faz a umidade e suor suportável. Tentamos ter cuidado e usar o mínimo de xampu ou gel possível quando nós tomamos banho ou lavamos a roupa, mas

nós

estamos

queimando

nossos

suprimentos

rapidamente. Além dos frequentes banhos, a higiene pessoal é um problema. Tristan raspa a barba com a faca do bolso, e quando eu começo o meu período, eu uso tudo o que é tira de tecido que eu puder ter, já que eu não tenho um único tampão comigo. Eu uso meu cabelo em um coque todo o tempo, pois, caso contrário o suor poderia me levar a fazer algo louco como cortar todo o meu cabelo fora.

Nós

construímos

uma

mesa

ao lado

de

onde

costumamos acender o fogo e usamos troncos de árvores caídos como bancos. O lugar parece um acampamento muito rústico, se você ignorar o avião destruído.

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Eu não falo sobre o casamento mais. Pensar em Chris e no casamento me deprime, então eu tento evitar, enchendo o silêncio com conversas sem sentido. Eu ouço atentamente a um chilrear de pássaros em algum lugar acima de nós, quando eu ajudo Tristan a moldar uma árvore oca em algo que podemos usar. —Isso soa como Quatro Estações de Vivaldi,— eu digo. A cabeça de Tristan vira. —O quê?— Ele pergunta confuso. —O pássaro. Ouça.—Por alguns segundos, ele faz. Então seus lábios curvam-se em um sorriso. —Eu acho que você está certa. Você é uma especialista em Vivaldi depois de tudo.—Eu posso dizer que ele está me perdoando, e minhas bochechas se preenchem com calor. Muitas vezes eu ouvia Vivaldi, enquanto ele estava me dirigindo ao redor. Muitas vezes, o que parece. —Você não gostava disso? Por que você não disse alguma coisa sempre que eu lhe pedi para colocar esse CD no carro?— Eu perguntei se ele se incomodava. —Isso não me incomodava em nada—, diz ele. —E parecia te fazer feliz, então por que não ouvi-la? Você sempre teve um sorriso de felicidade quando Four Seasons estava sendo tocada.—Em seguida, ele morde o lábio, como se tivesse dito algo que não era suposto a ele dizer. 72


Antes de eu ter a chance de descobrir o que, ele continua, —O que sobre essa música faz você gostar em particular? —É revigorante, como energia pura. Eu sempre me sinto cheia de vida após ouvi-la. Ele balança a cabeça e, em seguida, nos concentramos no pedaço de madeira de novo. Meus olhos caiem involuntariamente no anel de noivado no meu dedo. Eu tento muito difícil não pensar sobre o anel de casamento que eu não deveria usar agora. Pensando em como meu anel de casamento deveria estar em mim, percebo algo sobre Tristan no seu de dedo anelar, pela primeira vez. Uma linha fina de pele é mais clara do que o resto, como se ele tivesse tido usando um anel por muito tempo. As palavras saem da minha boca antes que eu tenha tempo para obtê-las atravessando o filtro do meu cérebro. —Você era casado. Tristan fica rígido. Ele segue o meu olhar para o dedo e responde em um tom medido —Sim, há alguns anos atrás, antes de eu começar a trabalhar para o Chris. —O que aconteceu? Ainda olhando para o dedo, diz ele, como se o engano colorisse seu tom: —Ela caiu de amores por mim. —E no amor por outra pessoa?

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Quando ele não responde, eu pergunto: —Você estava vendo alguém de volta L.A.? A idéia de que alguém o machucou me revolta. Ele merece mais. Um desejo bizarro de protegê-lo de modo que ninguém o machuque novamente floresce dentro de mim. É claro que, aqui na floresta tropical, o desafio é garantir que nada, nem ninguém, nos machuquem. —Não. Eu vejo uma torrente de emoções em seus olhos, o mais proeminente o fundamento para deixar para lá o problema. Eu o solto, mas essa conversa de se apaixonar por alguém puxa um medo que surgiu no meu interior desde que caímos. Encontro-me dizendo: —Se você temesse que você nunca pudesse ver a mulher que você ama de novo, iria tentar esquecê-la nos braços de outra pessoa? Tristan se endireitou. —Chris a ama. A solidão e dor podem levar algumas pessoas a fazer coisas que elas não fariam de outra maneira, mas eu duvido Chris não é uma dessas pessoas. —Eu não iria fazer nada contra ele, se ele fez alguma coisa...—, eu sussurro. Seus olhos me examinam com uma intensidade nunca antes vista. Quando eu não posso segurar seu olhar mais, eu olho para as minhas mãos. 74


—Você não faria?— ele pergunta incrédulo. —Eu não posso imaginar o quanto é a dor que ele está sentido, se acredita que eu estou morta. E se estar com outra pessoa pode diminuir essa dor...—Eu escovo uma lágrima.—Eu só não acho que eu nunca mais vou vê-lo novamente. —Claro que sim. Por que você continuaria a construir esse fogo todos os dias, se não estivesse esperando que alguém fosse vê-lo e nos resgatasse? —Então, eu não ficarei louca—, eu admito. —Eu sei que ninguém vai vir. —Mesmo que ninguém venha, assim que a água baixar, nós vamos ser capazes de ir embora daqui. —Isso vai demorar meses. E quem sabe se nós vamos fazer isso para fora da floresta vivos—? Eu balanço minha cabeça, tentando esquecer que eu já disse isso. Eu sou uma pessoa positiva, mas, aparentemente, permitindo que um escuro pensamento abra a porta à todos os outros, me atormentando. Tristan coloca os braços em volta de mim confortavelmente,

e

eu

afundo

neles,

tendo

sua

maravilhosa força. Cada noite, durante esta segunda semana, eu tento pensar em qualquer coisa, menos em Chris. Proibi-me de chorar. Os primeiros dias eu falhei. Quando eu consigo 75


parar de chorar, eu proíbo-me de pensar nele em tudo. Memórias de Chris e de nós não pertence a este mundo estranho. Elas pertencem a nosso esplêndido apartamento em LA e nosso restaurante favorito na praia. Ou no meu antigo apartamento e carro. Mas não aqui. Eu não posso manter as memórias seguras aqui. Eu não posso permitirme a falta dele. A falta é debilitante. E eu preciso de toda a minha força para ser capaz de sobreviver. Na terceira semana, os meus esforços conscientes para me distrair pensando em Chris se apagam, e eu me acho a pensar nele com menos frequência. Minha lembrança constante é o meu anel de noivado bonito, mas eu não posso tirá-lo. Há um momento em que o pensamento em Chris é inevitável. De manhã, quando eu faço o sinal de fogo e olho para o céu. Embora não tenha havido nenhum sinal de um avião, eu ainda mantenho a esperança, cada vez menor, de que vamos ser resgatados. Uma vez que a chance de isso acontecer é perto de zero, nós vamos ao pé da colina regularmente para verificar o nível de água. É tão alto como sempre. Tristan diz que vai ser um pouco mais de três meses antes que recue o suficiente para tentar caminhar

de

volta

à

civilização.

Temos

que

tentar

sobreviver até então. É também nesta terceira semana que eu insisto em construir uma cerca em torno do nosso avião. Apenas a idéia de ter o nosso espaço da floresta separando o 76


perímetro, é algo que me faz sentir melhor. Tristan não vê o ponto de construir uma cerca, uma vez que não podemos fazer uma forte o suficiente para manter os grandes predadores

no

interessantes,

caso mas

de

eles

decidirem

eventualmente

ele

que

sede,

somos e

nós

começamos a construir com a árvore do bambu. O processo é árduo e cansativo. Eu não estou acostumada ao trabalho físico, e nem sou hábil nele. Tristan se torna um pouco mais falante, mas suas respostas permanecem praticamente monossilábicas. Eu quero respeitar a sua privacidade. Eu realmente quero. Infelizmente, neste momento, estou muito carente de interação humana que não consiste em trabalhar em conjunto para a aquisição de alimentos ou recolhimento de madeira para não empurrá-lo para mais. Assim, enquanto construímos o muro, eu faço outra tentativa. —O que você fez antes de trabalhar para Chris? Você era um piloto de avião? Tristan suspira, e eu me preparo para uma resposta sim ou não. —Você deve se concentrar no que você está fazendo com essa faca. Você pode se cortar, Aimeé. Eu estremeço ao ouvir o som do meu nome.

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—Você está bem?— Tristan pergunta com preocupação, os olhos correndo para a faca na minha mão. —Sim, perfeita. É só que... é estranho, mas quando você chamou meu nome agora, eu percebi que eu não o tenho ouvido durante as três semanas em que estivemos aqui.—Mostrando o quão carente de interação humana eu estou. —É uma sensação boa. —Eu posso fazer isso mais vezes, se quiser—, diz ele dando de ombros. Tristan e eu saltamos quando um som estilhaça no ar. Soa como um trovão. Isso geralmente é um sinal claro de que uma tempestade vai chegar. Normalmente,

quando

isso

acontece

a

copa

nos

protege, e mesmo quando o céu explode em trovões, nós temos tempo suficiente para fazer uma corrida até o plano antes que a chuva nos absorva. A primeira onda de pingos de chuva flutua sobre as folhas no dossel, apenas pequenas fitas de água escorrendo para o chão da floresta. Mas, com mais quedas de água, o seu peso dobra as folhas, e tudo fica encharcado. Esse é claramente o habitual. Mas, desta vez, não há chuva. Ouvimos por um tempo, não há outros sons de trovão. —Eu gostaria que você dissesse o meu nome.

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—É um bom nome, por sinal. Significa amado em francês, certo? —Sim. Minha mãe passou algum tempo na França e adorou. Ela soletrava meu nome a maneira francesa. —Aimeé—, diz Tristan, com o mesmo sotaque que minha mãe fazia. Eu estremeço novamente. —Sim, você acertou em cheio. Ele sorri. —Vou te chamar, se você gosta e então você para de me importunar para falar. Eu sorrio muito. —Está certo. Precisamos conversar, ou eu vou ficar louca. Eu estou acostumada a ser cercada por pessoas todos os dias no escritório. E falando com eles. —E eu estou acostumado a estar na minha própria cabine de vôo com Chris em todo o país, ou no assento de motorista no carro. Estou acostumado com o silêncio, assim que eu sou bom. Eu coro, envergonhada que eu não tentei falar com ele mais vezes quando ele estava dirigindo. Mas ele sempre parecia tão inacessível, tão preocupado com seus próprios pensamentos. —Bem, você está preso aqui comigo. A menos que você queira que eu fique louca, o que não seria de seu melhor interesse, é melhor você colocar algum esforço em falar

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comigo. Eu prometo a você que eu não sou tão chata como você pensa. —Eu não acho que você é chata—, diz ele, atordoado. —Excelente. Não há nenhum impedimento, então. —Exceto pelo fato de que longas discussões podem quebrar a sua concentração e distraí-la. —Eu vou me arriscar. Tristan balança a cabeça. —Você deve ser uma ótima advogada. —O que te faz dizer isso? —Você só não desisti. —A avaliação do local das minhas habilidades. Eu era disléxica quando criança. O meu terapeuta me disse que eu deveria arrumar um emprego que não exigia muita leitura ou escrita, porque eu teria dificuldade em manter-me.—Os olhos de Tristan aumentam. —Mas eu sempre quis ser uma advogada, como a minha mãe. Então, eu trabalhei duro e tornei-me uma. —Isso é impressionante. —Obrigado. Ela ajuda porque eu só preciso de cerca de quatro horas de sono durante a noite. Muito tempo para praticar e exerce o que o meu terapeuta me disse. Sua vez.

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—Minha vez do quê?— ele pergunta um pouco inocente. Eu faço uma carranca, acotovelando-o. —Onde você cresceu? —Washington—. Aí está, a resposta de uma palavra prevista. —Você tem irmãos, irmãs... você tem um cachorro que cresceu junto? Ele joga as mãos para cima; Eu já o derrotei. Eu sorrio e assim ele faz. Eu finalmente quebro a sua parede, ou o gelo, seja lá o que estava entre nós. Eu descobri que ele não tem irmãos e irmãs, e ele tinha dois cães enquanto crescia. Seus pais se mudaram para a Flórida depois que se aposentaram, e ele vai visitá-los algumas vezes por ano. Daquele momento em diante, sempre que estamos fazendo uma tarefa que não nos deixa sem fôlego, eu começo uma nova rodada de perguntas. Para minha surpresa, ele responde a cada vez, a menos que eu pergunte sobre sua vida privada ou emprego, antes que ele começasse a trabalhar para Chris. Eu aprendo rápido para me orientar claramente desses tópicos e me alegrar em cada pedacinho de informação que ele revela sobre si mesmo, não importa o quão sem importância. Descobrir mais se torna uma espécie de prazer culpado. O processo de descobrir coisas gradualmente sobre alguém 81


é fascinante. Conheço a maioria dos meus amigos para sempre. Eu fui para a faculdade em L.A., onde eu cresci, então a faculdade não era muito de uma experiência de descoberta também. Até do meu relacionamento com Chris...bem, não havia muito espaço para a descoberta. Eu senti como se eu soubesse tudo sobre ele desde sempre, também. Não havia muitas surpresas ou segredos entre nós. Eu secretamente sentia ciúmes quando meus amigos falavam sobre

um

primeiro

encontro

ou

o

início

de

um

relacionamento, como eles aprenderam mais sobre seu parceiro. E ainda , quando disseram sobre como o parceiro acabou por ter uma segunda namorada, ou era um traficante de drogas, em vez de um veterinário,eu tinha sido grata que não houve um território inexplorado entre Chris e eu. Ainda assim, eu não posso negar a emoção da descoberta. Agora eu tenho o privilégio de experimentar isso em trechos do tamanho de lágrimas a cada dia.

82


Capítulo 8 Eu limpo a minha testa quando eu esfrego uma das minhas duas camisetas em uma das tábuas de lavar que Tristan fez há duas semanas atrás. Ao meu lado, Tristan faz o mesmo com sua camisa. Estamos sentados em um dos enormes troncos de árvores caídas que usamos como um banco, cada um com uma tábua de lavar entre as pernas. Já estamos aqui ha um pouco mais de um mês, e eu juro que lavar a roupa é um dos melhores exercícios que existe. Eu olho para a minha pilha de roupa de baixo, dois vestidos, um par de jeans e uma T-shirt que está me esperando para lavá-los e maldição, eu comecei a usar alguns dos meus vestidos, impraticáveis, pois eles podem ser afinal bons de usar, porque o tecido fino funciona bem com este calor úmido. Agora eu estou vestindo um vestido longo, vermelho com mangas curtas onduladas. Há ainda um vestido, além do meu vestido de noiva, que eu não toco. O vestido de chiffon branco com laço azul marinho. É muito longo e pouco prático de usar. Está na parte inferior da minha mala, juntamente com outras coisas inúteis, como a minha bolsa de maquiagem.

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Tristan derrama algumas gotas de gel de banho por cima da minha roupa e, em seguida, sobre a dele. Não é o suficiente para limpar as roupas, mas as deixam melhores. Isso é o máximo que podemos esperar, dadas as nossas circunstâncias, e somos muito cuidadosos para desperdiçar o mínimo de gel de banho possível. —Qual é a sua cor favorita?— Tristan pergunta. Por fim, ele está gostando de nosso joguinho de questionamento e o inicia quase tão frequentemente quanto eu faço. —Branco. —Essa não é uma cor—, diz Tristan com um sorriso, bobo. —Bem, é a que eu mais gosto—, eu digo na defensiva. —É por isso que você tem tanta roupa branca? —Sim—, eu digo, me surpreendendo que ele percebeu isso. Eu usava muito branco em L.A. Ele balança a cabeça, como se estivesse considerando alguma coisa. —Você fica bem de branco. Eu

coro

ligeiramente.

Uma

das

mangas

curtas

onduladas do vestido que estou usando cai de meu ombro. Eu levanto a mão para colocá-lo de volta no lugar, mas Tristan faz o mesmo. Nossas mãos se encontram no meio do caminho, e quando os nossos dedos tocam, zips de

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eletricidade passam através de nós. Foi tão intenso, eu sinto uma sensação de queimação nos meus dedos, mesmo depois de quebrar o contato. O calor se espalha de meus dedos, subindo para o meu rosto, e eu coro, confusa, ainda mais quando eu percebo que Tristan está evitando o meu olhar. —Você parece bem em tudo o que vesti—, diz ele, — Aimeé. Vacilei um pouco ao ouvir o som do meu nome. Eu costumo fazer quando ele diz isso. E ele diz muitas vezes, desde que eu lhe pedi para fazer. Eu não posso apontar como ou por que, mas parece diferente agora. Depois de alguns minutos, eu pergunto: —Qual é o seu prato preferido? Ele não perde uma batida. —Omelete. Eu dou uma risadinha. —Isso não se qualifica como uma refeição—, eu digo, aproveitando a chance de voltar para ele por ter zombado da minha cor favorita. —Ninguém sonha com uma omelete. Isso é um último recurso alimentar que qualquer um pode cozinhar. Fale outra coisa. —Bem, isso é o que eu gosto. Eu amo uma omelete no café da manhã. É um privilégio ser capaz de comer uma, enquanto estou sentado em uma cadeira confortável, lendo o jornal—.

85


Isso é um pouco estranho, mas eu o deixo ir. Todos os dias aqui deve ser um privilégio para ele desde que ele come ovos quase todas as manhãs, embora cozido, não uma omelete. Talvez seja o seu prazer culpado. Como o café é para mim. Gostaria

de

entender,

muito

mais

tarde,

que

o

privilégio não é sobre os ovos em tudo, mas algo mais inteiramente. —Eu não sei sobre omeletes, mas eu gosto do meu café da manhã. —Eu sei—, diz ele, sorrindo ainda mais. —Às 07h00 em ponto. Com uma colher de açúcar. —Você é perceptivo,— eu digo. —O que mais você notou sobre mim? —Você gosta de mudar o seu corte de cabelo a cada seis meses... —Wow. Você daria um namorado perfeito—, eu digo atordoada. —A maioria dos homens não percebe essas coisas. Sua expressão endurece, e eu mordo meu lábio. Estou pisando em território proibido novamente. —Eu quis dizer isso como um elogio—, eu acrescento, embora eu tenha a sensação de que não vai ajudar.

86


—Eu só gosto de observar... as pequenas coisas—, diz ele, escorando as palavras. Eu medito sobre elas por alguns segundos em silêncio. —Suas mãos estão quase sangrando, Aimeé—, diz ele, alarmado. —Eu vou lavar o resto de suas coisas também. Eu olho para as minhas mãos e observo que a pele foi arrancada. Se eu continuar esfregando roupa na tábua de lavar, elas vão sangrar em algum momento. Meus olhos vão para as mãos de Tristan. Elas estão machucadas, mas estão muito melhor do que as minhas. —Obrigado—, eu digo. A tensão em sua postura se esvai, e eu suspiro de alívio, contente por estar fora do território proibido. Por que ele é tão sensível sobre sua vida pessoal? Talvez ele vá se abrir. Há uma semana,não poderia fazê-lo falar em tudo, e agora ele está fazendo quase tantas perguntas quanto eu. Mas ele muda quando eu acidentalmente piso em seu território proibido com minhas perguntas. Seus olhos se arregalam, enquanto algo que eu nunca associei a ele se arrasta em seus olhos escuros e vívidos: vulnerabilidade. Muita vulnerabilidade que me faz querer fazer nada mais do que abraçá-lo e encontrar

uma

maneira

de

levá-lo

a

um

lugar

de

segurança. Eu não suporto o tormento em seus olhos, a tensão que, de repente, se firma nele. Tristan cresce em mim mais 87


e mais a cada dia, com cada coisa que ele faz para tornar as

coisas

suportáveis

para

mim,

e

cada

palavra

tranqüilizadora que ele fala. Quando eu o assisto esfregando o meu jeans na tabua de lavar, eu me pergunto por que o empregado de Chris que é agregado da família dos seus pais, e que era uma fonte de boato confiável de notícias sobre a vida privada de todos, nunca mencionou nada sobre a vida amorosa de Tristan... como o fato de que ele tinha sido casado. Acho que ele esteve sempre de boca fechada por lá, como ele tem estado comigo. Eu me lembro dele me dizendo em nossa segunda semana aqui que ele não estava saindo com ninguém em Los Angeles, e eu me pergunto por quê. Posso imaginar as mulheres

batendo-se

fora

para

tentar

conseguir

um

encontro com ele. Ele tem uma aparência incrivelmente boa, com um corpo tão bem esculpido que ele poderia dar à maioria dos modelos de roupa interior uma corrida para o seu dinheiro. Seu rosto tem belas características, com olhos pretos e maçãs do rosto salientes. Apesar de toda a sua beleza, seus traços são recheados com uma dureza que não posso explicar. Como minúsculos pedaços de vidro no sol cintilante brilhante e bonito, como diamantes, em um corte com o toque. Não é sua aparência, porém, que o torna um

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excelente material para namorado. É o seu amparo no ponto de fusão do coração que o leva a gosto estranho, potencialmente prejudicial a ele, fruto de si mesmo, em vez de me deixar fazer; é a sua consideração, como fazer coisas para mim só para me deixar à vontade, como lavar a minha roupa, como ter certeza que ele me chama pelo meu nome um par de vezes por dia, porque eu pedi para ele. Ele vai fazer uma mulher muito feliz um dia, se alguma vez voltar para a civilização. Lembro-me que ele me contou sobre sua esposa, e eu não posso imaginar porque alguém iria cair fora do amor com ele. Eu esfrego meus pés dormentes e me levanto. —Eu vou pegar algumas frutas para o jantar. —Nós temos abundância de toranja, e eu vou ver se consigo pegar algo, apenas descanse um pouco;. Não há nada errado com repouso. —Eu me sinto culpada apenas sentada aqui e olhando para você esfregar a pele de suas mãos sobre essa coisa. Ele ri, alguns fios de cabelo escuro caindo em seus olhos. Ele os empurra, e eu posso dizer que ele está irritado com seu cabelo longo, mas eu gosto. Ele me pediu para ajudá-lo a cortá-lo há poucos dias, mas eu não quis, fiquei com medo de machucar os olhos dele com a faca.

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—Não há necessidade de culpa. Você trabalha muito. Eu nunca imaginei que você seria capaz de fazer tantas coisas ao ar livre tão bem—. Ele diz as palavras com um tom de incredulidade, como se ele ainda não conseguisse acreditar. Eu coloquei minhas mãos em meus quadris, fingindo estar ofendida. —Aposto que você pensou que eu era uma menina rica e mimada. Isso não está muito longe. Minha família era rica. Não como os pais de Chris, mas rica o suficiente. Meus avós tinham sido ricos, e passou sua riqueza para os meus pais, confiando que eles continuariam o negócio da família e multiplicariam a riqueza. Mas meus pais se dedicaram a causas humanitárias. Eles doaram a maior parte de sua fortuna, embora eles mantiveram o suficiente para que tivéssemos uma vida privilegiada. Nós não tínhamos empregados domésticos, como os pais de Chris, e era por isso que eu sempre fiquei um pouco desconfortável quando eu estava na sua casa, onde havia alguém pronto para atender às minhas necessidades a cada momento do dia. —Bem, não, eu quero dizer que eu sabia que você tinha os pés no chão, mas eu estava esperando que você reclamasse muito. Você adaptou-se bem—, diz ele, com a aprovação, e eu me sinto infantilmente orgulhosa. 90


—Obrigado. No momento em que deixar este lugar, vou me sentir mais confortável fora do que dentro. A escuridão desliza sobre o rosto de Tristan e ele não responde. Às vezes ele é tão negativo. Apesar das previsões sinistras de Tristan que a floresta detém perigos a cada passo, nós conseguimos sobreviver incólume por mais de um mês, com exceção do desconforto à base de frutas que foi reprovada no teste a sua comestibilidade. Eu posso ter uma falsa sensação de segurança, mas acredito que tem uma boa chance de ficar até os meses que a água recuar bem. Essas semanas são a prova disso. Não vai demorar muito para eu perceber que estas semanas têm sido nada mais do que a calmaria antes da tempestade que nunca termina.

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Capítulo 9 —Este é um prazer definitivo—, eu digo, alguns dias depois, esfregando minha barriga. Tristan não conseguiu pegar um pássaro em dois dias, então nós festejamos principalmente com frutas. Hoje à noite nós tivemos muita sorte. Depois que terminamos de comer, eu anuncio que desde que nós ainda temos cerca de meia hora antes da escuridão

juntos,

eu

quero

inspecionar

nosso

abastecimento de madeira, para ver se é preciso reunir mais e isso será a primeira coisa a fazer na parte da manhã. Eu ainda faço o sinal de incêndio a cada dia. Tristan limpa a carcaça da ave que comemos. Enquanto eu não tenho nenhum problema de comer isso, eu ainda fico enjoada

quando

vejo

o

esqueleto.

Eu

gostaria

que

tivéssemos algumas verduras para ir com a carne, mas não tivemos muita sorte em encontrar qualquer coisa que nosso corpo pudesse tolerar. Eu me levanto do chão com uma oscilação acrobática causada por uma onda de náusea. Eu recupero o meu equilíbrio, balançando a cabeça. Eu estava esperando por isso, mas isso não significa que eu estou acostumada com isso. O úmido, sufocante calor está sobre o meu corpo, e

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muitas vezes tenho dificuldade para me concentrar no que estou fazendo. A lama abafa meus passos quando eu faço o meu caminho para o abrigo de madeira que está se esgotando. Eu inspeciono o restante dos ramos, avaliando se eles vão ser bons para iniciar um incêndio ou apenas mantê-lo. Tristan se junta a mim antes do tempo. —Estes ramos não são bons para começar um incêndio Amanhã de manhã. Eu vou...— Eu começo a dizer quando eu sinto algo rastejar até meu braço. Por alguns segundos eu estou petrificada. Então eu baixo o meu olhar, e o suor estão pingando do meu corpo. Meu braço está coberto com aranhas. Uma pontada de um grito de socorro fica dentro de mim, porque elas não são muito grandes. Meu momento de alívio dura um segundo, quando um número aterrador de apertos acontecem me deixando com dor, começando onde as aranhas estão. Eu começo a gritar, tentando freneticamente esfregá-las fora, mas Tristan grita algo, agarrando meus braços, me parando. Como pode algo tão pequeno causar tanta dor? É como se tivessem facas afiadas em vez de garras. —Tire-as de cima de mim—, eu choro histericamente. —Tire-as. Em um balanço de seu braço, ele os esfrega fora. Mas a dor persiste.

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—É tão... importante—, ele começa, mas o resto de sua sentença se transforma em um uivo. As aranhas chegam até ele também. Mas eu não as vejo em qualquer lugar perto dele. —Onde você está sentido dor?— Eu pergunto. —A minha volta—, ele diz, rangendo os dentes. Eu começo a desabotoar sua camisa, mas ele balança a cabeça, e eu entendo o que ele quer dizer. Não há tempo para desabotoar. Eu vou a sua volta e rasgo sua camisa. Eu posso dizer que ele está tentando dizer alguma coisa, mas as suas palavras se misturam com grunhidos de dor, e tudo o que posso gerir e perceber é a palavra palma. Lá estão elas. Duas aranhas, em sua parte inferior das costas, junto à sua espinha. Eu bato a palma da minha mão sobre elas tão duro quanto eu posso, e elas caem. Os grunhidos de Tristan não param. —Vamos entrar no avião,— eu digo. Tristan acena com a cabeça e nós meio que vamos levando e arrastando um e o outro para dentro do avião. Meu braço pica como o inferno, mas eu estou mais preocupada com

Tristan, que mantém tropeço. Suas

picadas estiveram muito perto de sua espinha. Eu me arrepio. Há um monte de nervos nessa área.

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—Há creme de inseto no kit de primeiros socorros—, diz ele, uma vez que eu o abaixo em um dos assentos. —Eu vou buscá-lo.— Eu não tenho muita fé que o creme

vai

ajudar.

Nós

também

usamos

as

toalhas

repelentes de insetos a cada dia, e elas não são muito úteis. Tristan me faz aplicar o creme no meu braço em primeiro lugar. Parece terrível. Há vermelhidão e está inchado e todo manchado, e não apenas nos lugares onde eu fui picada. Eu quase vomito quando vejo as costas de Tristan. Toda a sua parte inferior das costas está na carne viva. —Suas picadas estão muito pior.— Eu aplico o creme da melhor forma que posso. —O que você estava tentando dizer quando eu estava tentando me livrar das aranhas em minha volta? —Eu queria que você as escovasse e não as atingisse com a palma da mão, porque as suas garras rompem e permanecem dentro da pele. —Mas isso foi o que eu fiz—, eu digo horrorizada, olhando para a sua costa deformada de volta. —Como faço para tirar as garras para fora?

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—Você não pode. Está tudo bem, eu só vou levar mais tempo para me curar. —E se as aranhas forem venenosas? —Você foi picada cerca de seis vezes. Você estaria em coma agora se as aranhas fossem venenosas. Trago-lhe uma nova camisa de sua bolsa e o ajudo a colocá-la. —Você pode me ajudar a ir para a cabine? Tristan pergunta, empurrando-se para cima. —De jeito nenhum, você vai dormir neste banco. Eu quero manter um olho em você. —Não.— Sua recusa é forte, mais como um comando. E eu perco as minhas palavras, então eu silenciosamente o ajudo a ir para a cabine. Estou chocada quando eu vejo a mesma. É a primeira vez que eu estive nela. O lugar é pequeno, e seu assento de piloto não reclina como os assentos de passageiros. —Tristan, você não pode dormir aqui. Não há espaço. —Eu vou ficar bem.— Ele parece tão fraco; suas palavras estão me assustando, em vez de me tranquilizar. —Tristan, por favor, venha para junto de mim—, eu imploro. Ele balança a cabeça. —Não seja teimoso, eu prometo a você que eu não ronco.

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Ele ri, mas em seguida, sua risada se transforma em uma careta de dor. —Feche a porta e certifique-se de dormir um pouco. O pânico me dilacera com o pensamento de que algo pode acontecer com ele. É tão poderoso e assustador, ele me faz engasgar, e esquecer meu próprio braço doendo. A idéia de que algo pode lhe acontecer é impensável. Sua segurança é importante para mim. Risque isso. Ele é importante para mim. Eu mal consegui dormir. O meu braço me incomoda, e eu não consigo parar de me perguntar por que Tristan insiste em dormir naquele lugar claustrofóbico. Eu tremo, lembrando o quão fraco ele estava. Um sol fraco entra através das janelas quando eu finalmente adormeço.

97


Capítulo 10 A dor persiste durante toda a noite, me mantendo acordado, o que não é necessariamente uma coisa ruim. Eu tento evitar o sono sempre que posso de qualquer maneira. A dor vai através das minhas costas. Eu cerro os dentes e fico parado. Não tenho conhecimento de dor pior, acho que não existe, no entanto. Eu puxo meus ouvidos, tentando ouvir além do silêncio em torno da cabine de piloto, além da porta. O pensamento de que ela poderia estar sofrendo é insuportável. Alguém como ela não deveria nunca, nunca, sentir dor. Eu ouço atentamente para saber se ela está chorando. Ela não está, embora ela deva estar com dor ou, pelo menos, muito desconfortável. Eu respiro de alívio. Ela é mais forte do que eu pensava. Condições extremas tendem a trazer o pior nas pessoas. Mas não para ela, embora ela pareça tão frágil. Claro, uma das primeiras coisas que eu descobri sobre ela com Maggie, a governanta idosa dos Moore, era que Aimeé não era tão frágil como parecia. Desde que eu dirigia Aimeé para a mansão regularmente, e esperava por ela durante horas, e então Maggie tinha tempo de sobra para me contar histórias.

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Maggie tinha sido babá de Chris e de Aimeé a partir do momento em que eram crianças. Ela conhecia Aimeé bem, e me disse que Aimeé tinha passado por um período difícil, perdendo seus pais antes de começar a faculdade. Ela estava orgulhosa que Aimeé tinha lidado bem, que ela não tinha se transformado em uma pessoa reclusa, e permaneceu

humana.

O

que

descrevia

perfeitamente

Aimeé. O primeiro Natal que passei no emprego de Chris, eu aprendi que Aimeé compra presentes de Natal para cada membro da equipe. Maggie tinha me dito que Aimeé tinha pedido em torno por conselhos sobre o que comprar para mim, porque eu era novo. Mas ninguém pode ajudar, já que eu não estava perto de ninguém. Ela me comprou um quadro para imagem. Ela parecia incerta

quando

deu

para

mim,

mas

eu

agradeci

educadamente, no temor de que ela não criasse nenhum problema para mim. Ela comprou-me o quadro, e ela ainda estava olhando insegura quando entregou para mim, mas eu não tive coragem de dizer a ela que eu não tinha nada para encher a moldura. As memórias que eu tinha recolhido mais da minha vida adulta não faziam bem para as fotos. Naquele primeiro Natal eu comecei a pensar que se eu não fosse tão sem esperança, se eu pudesse ter uma mulher, eu queria que ela fosse como Aimeé. Com seu tipo forte... E porque não admitir isso estaria sendo hipócrita, também bonita. Desejei que Aimeé pudesse ser minha. 99


Uma vez que estamos aqui, esse desejo tem crescido exponencialmente. Eu gostaria de poder cuidar dela e torná-la feliz na forma como ela merece. Eu gostaria de poder começar de novo com ela. Juntos, nós construiríamos o suficiente com belas memórias para preencher os quadros que ela me deu. Minhas tentativas de manter a minha distância cresceram pateticamente fracas, porque deixá-la dentro da minha cabeça se transformou em terapia. Cada pequena coisa que eu compartilho com ela, de repente, parece ter um novo significado, mais brilhante. A terapia não é a palavra certa. O vício é. A um perigoso, porque há coisas que eu nunca gostaria que ela soubesse... Eu soco o assento quando a dor nas costas atinge um nível além de apenas ranger os dentes. Bom sincronismo. A dor me rasga dos meus pensamentos. Pensamentos que eu nunca deveria ter. Querer a mulher de outro homem deve ser punível por lei. Uma quase esposa, eu me lembro. Quase. Isso não significa que seja menos imperdoável.

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Capitulo 11 Quando eu acordo as manchas no meu braço estão quase acabando, mas eu não posso mover meus dedos, minha mão na verdade. Corro para a cabine do piloto e encontro Tristan que já está acordado. Ele está tão fraco que não pode levantar-se. Ele olha no meu braço e minha mão dura, e quando eu digo-lhe que não posso movê-la, ele responde: —Vai passar, tenho certeza que as aranhas não eram do tipo venenosas. Pelo menos não o tipo muito venenosa. Eu coloco uma cara de brava e o ajudo a levantar-se. Ele está muito pior do que eu estou. Ele mal pode andar, e assim que descemos as escadas, pede para descansar. Ele tem uma camisa e não vai me deixar olhar para as suas costas, em vez disso me pede para trazer um monte de varas, do tipo que usamos para a cerca e chuveiro. Eu deixo cair uma pilha de varas ao lado dele, e ele começa a cortar uma com seu canivete, franzindo a testa em concentração. Ele não oferece uma explicação para o que está fazendo, e eu não peço uma. Desde que ele não pode se

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mover, ele precisa de algo para ocupar seu tempo. Eu coloco uma lata de água ao lado dele. Considerando a posição do sol, deve ser do meio-dia. — Vou procurar ovos e madeira para colocar para lavar nossa roupa—, eu digo. Ele balança a cabeça, mas não diz nada. —Você está com dor? —Não. Doeu na noite passada, agora está dormente. É como se os nervos estivessem paralisados ou algo assim e eu não posso me mover.—De repente ele aperta seu ombro esquerdo, fazendo uma careta. —O que há de errado?—, Pergunto em alarme. —Apenas

uma

cãibra—,

responde

ele,

respirando

freneticamente, uma mão tateando seu ombro. Sem pensar, eu coloco minha mão não dormente ao lado em seu ombro, apertando suavemente, esperando que a cãibra passe. Depois de poucos segundos que ele faz isso, a sua respiração torna-se melhor, mas eu continuo a massagem leve, no caso da cãibra voltar. Estou muito preocupada com os meus próprios pensamentos para perceber que o seu padrão de respiração tem mudado de novo, é mais rápido, mais nítido. Não porque a cãibra está de volta. Quando algo semelhante com um gemido alto reverbera dentro de seu peito, eu congelo. Eu puxo de volta o meu braço tão rápido,

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que meu próprio ombro se desloca. Evitando os olhos de Tristan, eu digo: —Eu vou sair agora. Estou completamente confusa, faço o meu caminho através da floresta, sem saber o que fazer com o que acabou de acontecer. Um pássaro em uma árvore rouba minha atenção. Eu fico olhando para a árvore, mesmo após a ave estar fora de vista. Estou com inveja das árvores subindo alto, bem acima de nós. É como se elas quisessem arranhar o céu, roubar pedaços de nuvens e raios de sol, e escondê-los em sua folhagem espessa, e depois soltá-los em cascatas onduladas sobre nós, trazendo luz para a escuridão sob o dossel. Algumas formas de vida prosperam sem luz: como musgos e samambaias. Mas outras não, e elas tentam desesperadamente alcançar a copa e a luz além. Há árvores que

travam-se

sobre

outras

árvores,

envolvendo,

estrangulando em sua luta para encontrar a luz e escapar da escuridão sufocante. Eu simpatizo com elas, apesar de que não é apenas a escuridão que me sufoca. É a rotina de todos os dias, as tarefas repetitivas necessárias para a sobrevivência. Elas ameaçam me deixar louca. Eu anseio por me sentar em uma poltrona e devorar um bom livro, ou um jornal. As três revistas que estão no avião eu devo ter lido a capa várias vezes. Eu memorizei cada palavra. Eu li tudo, desde os livros técnicos do plano de instruções aleatoriamente escritos nas portas, até que eu corri para 103


novas coisas para ler. Nesse ponto, eu ficaria feliz em ler tudo de novo, até mesmo as instruções sobre como usar papel higiênico. Qualquer coisa para quebrar a repetição seria bem-vinda. O dia passa em um borrão. Estou exausta e me movo lentamente. Depois de encontrar madeira suficiente para o sinal diário de fogo, eu procuro ovos. Levando o dobro do tempo para encontrar qualquer coisa, desde que a maioria dos ninhos estão nas árvores mais altas, e eu não posso subir nas altas hoje, com minha mão dormente. Demora um tempo para encontrar um ninho e só tem dois ovos nele. Isso vai ter que dar. Marchando de volta para o plano, meu estômago ronca e o sol está começando a se pôr. Eu construo o sinal de fogo em primeiro lugar, em seguida, cozinho os ovos. A dormência na minha mão está quase sumindo. Quando me aproximo de Tristan meu queixo cai. Ele não estava brincando com as varas de bambu. Ele fez armas. Algumas lanças, flechas, e dois arcos. —Eu deveria ter feito isso há um tempo, mas não havia muito que fazer, eu nunca tive tempo. Fazer um bom arco precisa de um monte de tempo, mas estes são sólidos. Deve ser mais fácil para conseguir comida agora. —Você precisa excepcionalmente boa pontaria para acertar qualquer coisa com um arco e flecha—, eu digo, levantando uma sobrancelha.

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—Eu tenho boa pontaria—, diz ele. —É o seu objetivo que nós estaremos trabalhando. —Por quê?— Eu pergunto, enchendo a minha boca com metade de um ovo cozido. Eu percebo o quanto faminta estou com apenas metade de um ovo. Pelo menos já está ficando escuro, então vamos dormir cedo. Amanhã estarei subindo em árvores para buscar mais ovos, não importa a forma em que esteja. —Você precisa ser capaz de se defender de animais.— Considerando-se os uivos que ouvimos durante a noite, eu não

posso

argumentar

com

seu

ponto.

Nós

não

encontramos quaisquer predadores ainda, mas isso pode mudar.

—E

você

precisa

ser

capaz

de

se

manter

alimentada. Eu sorrio. —Você está fazendo um trabalho excelente no que faz. —Sim, mas você não pode depender de mim, talvez você seja obrigada a fazê-lo sozinha em algum momento. —Algo poderia acontecer comigo, e você seria deixada em seus próprios pés. Você é boa em encontrar ovos e frutas, mas...—Sua trilha de voz muda quando ele registra o choque no meu rosto. O significado de suas palavras avançando no meu cérebro, o choque se espalha através de

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mim até que metade do meu corpo está tão insensível como a minha mão esquerda. —Deixe-me olhar em volta de você, Tristan—. Eu digo com a voz trêmula. Ele hesita por um momento, em seguida, acena. Eu levanto a camisa e suspiro. Através da luz do fogo bruxuleante, vejo a pele em suas costas está duas vezes mais na carne viva do que ontem, e tão vermelha que eu tenho que olhar de perto para ter certeza de que não está sangrando. Eu quero vomitar. —Isso não é tão ruim quanto parece, é?— ele pergunta. —Mas como... isso é tudo por causa das garras que ainda estão dentro? —Em parte. Pode ser uma reação alérgica. Eu sou alérgico a picadas de abelha, mas não a outros animais. Então, novamente, eu nunca fui picado por este tipo de aranha antes. —Isso

não

se

parece

com

uma

alergia

regular,

Tristan.— —Bem,

aquelas

aranhas

parecem

regulares para você? —Vamos para dentro do avião.

106

com

aranhas


Eu o ajudo ir para o banco onde eu costumo dormir, em seguida, obtenho o kit de primeiros socorros. —Não há nada exceto o creme de inseto, e que não parece fazer muito. —Não, isso não faz muito mesmo—, ele concorda. Sua testa está coberta de gotas de suor. Quando eu toco, eu percebo que sua pele está febril. —A árvore de andiroba que vimos a algum tempo atrás, você acha que suas folhas ajudariam? Eu nem sequer sei se elas podem ser usadas se não estão processadas ... Eu salto para os meus pés, como uma imagem em flashes diante dos meus olhos: a farmácia cheirando como frésias que fui em Manaus com Chris, onde vi o anti-inseto e tubos de creme aracnídeo com a árvore de andiroba desenhada em cima delas. —Bem, é a nossa melhor aposta.— Meu estômago resmunga, lembrando que a árvore está muito longe para ir à floresta. Mais distante do que eu fui durante o dia sem Tristan ao meu lado. —Eu vou buscá-la—, eu digo, soando muito mais corajosa do que eu sinto. —Mas você tem medo de ir para a floresta durante a noite.— É verdade. Ir para fora do avião durante a noite me aterroriza. Os sons são mais altos e mais ameaçadores em seguida. —Eu tenho mais medo que você possa morrer. Eu não quero ficar sozinha aqui.

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Tristan tem um episódio de riso. Eu cubro a minha boca com uma mão. —Eu sinto muito, que saiu horrível. Eu não quis dizer isso assim...— Eu digo entre os meus dedos. —Compreensíveis sentimentos—, diz ele em tom de brincadeira. —Não é o melhor lugar para estar sozinho. —Você pode descrever as folhas da árvore? Eu não prestei muita atenção, e não quero correr o risco de vir de volta com as folhas erradas. Suas próximas palavras saem tão fracas, que eu tenho que me esforçar para ouvi-lo. —Bem, elas são verdes e...— Ele respira fundo e começa com falta de ar. —Tudo por aqui é verde, Tristan. Eu preciso de mais do que isso—, eu digo, tentando brincar. Mas Tristan já não parece ser capaz de se concentrar. Percebendo que eu não vou ter mais detalhes sobre a planta, eu coloco meu sorriso mais tranquilizador. —Eu vou buscá-la, eu me lembro agora o que parece. Eu só preciso de uma tocha.— Não é a coisa mais fácil de fazer. Eu não posso apenas acender uma sucursal; ela vai queimar. Tristan me mostrou como fazer uma. Um mês se passou desde então, mas lembro-me as instruções. Eu preciso embrulhar tecido ao redor do topo do ramo, despejar gordura de animais sobre ele, e depois acendê-lo. 108


Temos gordura armazenada lá fora, mas eu preciso de um pedaço de tecido em primeiro lugar. Como se estivesse lendo minha mente, Tristan diz entre suspiros: —Leve minha camisa e a envolva em torno de um ramo. A camisa que você rasgou ontem. —Não. Eu vou costurar uma velha. Não podemos nos dar ao luxo de perder uma única peça de roupa.— Quando as palavras saem dos meus lábios eu percebo... há uma peça que pode se dar ao luxo de perder. Uma que nunca será nada, mas impraticável para deixar aqui. Meu vestido de casamento. Com pequenos passos, eu vou em direção ao fundo do avião, onde eu coloquei o vestido. Com as mãos trêmulas, eu abro o saco de proteção e chupo na minha respiração. Estranho. A visão do meu vestido não desencadeia a torrente de emoções que eu experimentei quando eu coloquei o meu vestido a distância, semanas atrás. Mas o tumulto de desespero que me destruiu naquele dia eleva minha cabeça de novo e com os meus dedos enrolo a faca. —Não, Aimeé. Eu sei o que esse vestido significa para você.—

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A fraqueza na voz dele me trás do meu momento de fraqueza como um relâmpago. Eu não hesito em conduzir a faca no tecido, cortando uma faixa. —Eu vou estar de volta logo que eu puder.— Eu tenho o tecido branco na minha mão. —Eu vou encontrar a árvore, eu prometo. Está escuro lá fora quando eu saio do avião. Muito escuro. Eu tropeço na direção do abrigo de madeira. Eu encontro um ramo para fazer uma tocha decente e enrolo o tecido em torno dele. O improvisado recipiente de metal de gordura animal está no piso do abrigo. Tristan armazena a gordura de uma preguiça que encontramos morta na semana passada, dizendo que seria útil no caso de precisarmos de tochas. Nós deveríamos precisar de tochas em casos de emergência, isso conta como uma agora. Eu coloco o recipiente de metal no fogo em sinal latente para o ponto de fusão da gordura, e mergulho o tecido nele. Então eu coloco a tocha sobre o fogo, e ele começa a queimar. Quando a chama cresce, minha respiração fica mais lenta, o meu coração para de bater rápido. Isso é bom. A luz é boa. O fogo é bom. Animais têm medo de fogo, não é? Nada vai me atacar enquanto eu tenho isso. Seguro a tocha, e entro na floresta, agarrando-me a esta ideia. Eu dou pequenos passos mais profundos, e sinto um terrível 110


formigamento nos meus pés; algo está tentando rastrear os meus tênis de corrida. As criaturas deslizando sobre o chão da floresta não se preocupam com a minha tocha. Tentando não me concentrar nelas, eu mantenho meus olhos sobre a chama, vendo queimar o tecido branco. Certa vez li que o branco é a cor da esperança, então eu escolhi o branco em vez de marfim para o meu vestido de casamento, porque eu encontrei esperança apropriada para um casamento. Esperava a felicidade. E um futuro brilhante. Como é agridoce assistir essa esperança queimando e se destruindo por destruir. Eu aperto forte no ramo, ouço uivos e sons a minha volta. Minha freqüência cardíaca pega; suor irrompe na minha testa. O que está fazendo esses sons? Algum tipo de coruja? Macacos? Ou algo pior? Eu desejo que eu não possa ouvi-los, mas se há algo inescapável aqui, são os sons. A selva nunca dorme. Parece que eu andei para sempre quando eu chego ao lugar aonde vimos a árvore de andiroba. Eu tento lembrarme de como suas folhas pareciam. Longa e oval, talvez. Eu giro ao redor, à procura de uma com folhas ovais. Eu vejo árvores com folhas redondas, folhas em forma de estrela, espinhas, e sem folhas em tudo. Mas não oval como eu quero. Eu ando em círculos até que eu noto uma com folhas que mais se aproximam da oval do que qualquer outra coisa. Eu corto um punhado de folhas, em seguida, percebo que eu não trouxe nada para levá-las. Brilhante, 111


Aimeé. Só brilhante. Eu puxo a barra da minha camiseta e coloco as folhas nela. Mantendo meus olhos firmemente nas folhas, tentando não soltar qualquer uma, eu ando de volta para o avião. Estou a meio caminho para o avião quando ouço um rosnado. Animais têm medo de fogo, eu me lembro. Vai dar tudo certo. Mas a luz da minha tocha é significativamente mais fraca. Eu levanto meu olhar das folhas para a tocha e tropeço nos meus passos. A chama. Está quase desaparecendo. Lembro-me de Tristan me dizendo que a tocha duraria de dez a quinze minutos. Não sei se foi mais do que isso. Meus pés se atiram para frente ao mesmo tempo em que o pânico se instala. Eu corro, mais rápido do que eu posso, apavorada que eu vou perder as folhas, mas mais com medo da chama desaparecer, e eu não vou encontrar meu caminho de volta. A dor corta minhas panturrilhas do esforço, ramos arranham meu rosto, enquanto eu ando mais rápido. A luz apaga-se antes do avião entrar em exibição, mas estou quase lá, então eu continuo correndo, tropeçando, caindo, levantando-me, em seguida, corro novamente, até eu encontrar a entrada no nosso muro improvisado. Eu não paro até eu chegar às escadas. Eu deixo cair à tocha inútil, agarrando as escadas para me equilibrar. Eu estou tremendo como uma folha,

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lutando duramente com o desejo de entrar em colapso. Eu não olho para a T-shirt que eu estou segurando, por medo de que eu poderia de fato ter perdido todas as folhas. Quando eu não posso adiar a verdade por mais tempo, eu olho para baixo e respiro com alívio. Eu perdi um monte de folhas, mas essas são suficientes para ajudar. Pego uma das cestas de água. Se a febre não cessar, ele vai precisar para se manter hidratado. Tristan

está

pior.

Muito

pior.

Ele

está

pálido

e

encharcado de suor. Apesar disso, ele sorri quando me vê. —Eu estava preocupado que alguma coisa acontecesse com você. —Como

você

encontra

qualquer

energia

para

se

preocupar comigo?— Eu digo, enchendo nossa lata de refrigerante com água e o ajudando a beber. Meus dedos tocam sua bochecha. Ele está queimando. Depois de beber o copo inteiro, ele diz: —Você não é a única que não está muito feliz com a idéia de estar sozinho neste lugar.—Eu o olho, me lembrando do meu comentário insensível de mais cedo, com o pavor me oprimindo quando ele sorri novamente. O fato de que ele força humor em sua voz significa que ele não possui apenas a aparência, mas também se senti pior. Eu mostro-lhe as folhas. —Estas são as que eu disse, sim—, diz ele. —Deixe-me colocá-las sobre as picadas.

113


É tudo o que posso fazer para não vomitar quando eu tiro a camisa, aplico mais creme de inseto, e depois cubro suas costas com estás folhas. Eu não estou muito otimista, mas eu tento não demonstrar isso. Tristan continua a falar enquanto eu afundo uma das minhas camisetas em água e a coloco em sua testa como um lenço. Desde que a água não está fria, não adianta para baixar a febre, mas parece que para torná-la mais suportável para ele. Suas palavras saem mais fracas, até que elas são quase sussurro, e eu tenho que chegar perto com meus ouvidos para entendê-lo. —Ajude-me a voltar para a cabine do avião—, ele sussurra. —Você está louco? Eu não estou me movendo para qualquer lugar. Você vai ficar aqui. Eu vou continuar colocando água em sua testa. —Não... eu —Shh. Não discuta. Você vai dormir aqui. Eu mergulho a T-shirt em água e também passo em seus braços e peito neste momento, porque todo o seu corpo está queimando. Ele insiste em retornar a cabine, mas a febre leva a melhor sobre ele e ele cai no sono, com a cabeça em meu colo. Um pensamento terrível faz caminho em minha mente. E se ele não acordar? 114


O que então? Eu balancei minha cabeça, tentando dissipar o pensamento. Eu olho em volta, à procura de algo mais para pensar. Meus seios cresceram e são bem-vindos, e são uma distração superficial. Desde que nossas tarefas diárias são uma treino constante, meu corpo mudou um pouco. O fato de que a nossa comida é muita proteína pesada também contribui. Minhas pernas e braços estão mais fortes do que costumavam ser, embora eu não possa dizer que eu gosto delas. Elas estão volumosas. O corpo de Tristan também sofreu mudanças semelhantes, mas os músculos parecem bons nele. Eles o fazem parecer forte, e imbatível. No entanto, como ele se encontra aqui com os olhos fechados, e com toda a sua energia arrancada, ele parece derrotado. Seu corpo sucumbiu tão facilmente à doença. Quando eu o vejo assim,é difícil acreditar que ele é o mesmo homem que se aventura na floresta todos os dias com nada além de uma faca, que não parece conhecer o medo. Agora ele está... fraco. Vulnerável. É uma sensação estranha, quase como uma intrusão o tendo na cabine comigo. Eu estava acostumada ao fato de estar em meu lugar. Injustamente pois, uma vez que a cabine é tão pequena. Eu mudo no meu lugar, mergulhando o pano em água, quando Tristan começa resmungando. Acho que ele está

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tentando me dizer algo a princípio, mas então eu percebi que ele ainda está dormindo. Seu resmungo fica mais alto, e ele começa a torcer ao redor, seus dedos tateando e arranhando o assento. Fora de seus suspiros incoerentes, eu deixo as palavras correrem, e eu sinto muito. Eu tento sacudi-lo acordado do pesadelo, e quando minha mão toca seu peito os olhos dele se abrem. Eles estão fora de foco, mas no fundo por trás de sua confusão tem algo que me confunde. Terror. Como o olhar de um animal caçado. Quero confortá-lo de alguma forma, para dizer que é apenas um pesadelo; ele está bem e eu vou cuidar dele. Eu gostaria de poder encontrar uma maneira de fazê-lo se sentir seguro, como ele faz quando estamos em estado selvagem. Mas antes que eu possa fazer qualquer coisa, ele pega a minha mão. —Não me deixe ir—, ele murmura, seus olhos fechados novamente. —Eu não vou—, eu respondo, petrificada. Ele relaxa, ainda resmungando rabiscos. Pelo menos ele não se torce mais. Toda vez que eu tento mudar a minha mão para tirar a dormência de distância, espasmos naufragam nele, e seu resmungos se intensificam, então eu não tento pará-lo. Mesmo que ele esteja tão entorpecida, eu tenho medo que ele possa cair. Não importa. Eu faria qualquer coisa para aliviar seu desespero. Percebendo o quão importante é o seu bem-estar e felicidade para mim, isso me atordoa. Eu 116


nunca me senti tão desesperadamente necessária, ou tinha visto alguém tão aterrorizado por um pesadelo. A febre deve estar lhe dando pesadelos. Ou talvez? Lembro-me de como ele queria que eu o levasse de volta a cabine. Como ele insistiu em dormir lá desde que nós estamos aqui, mesmo que haja espaço suficiente para ele dormir aqui. Como ele fechava a porta para a cabine a cada noite. Será que ele passa por isso todas as noites? É por isso que ele busca a solidão? O que quer que esteja por trás de suas pálpebras me assusta, isso é certo. Eu tremo. O que pode assustar o homem que não tem, nem mesmo, medo da floresta? Apesar de não ter mais do que duas horas de sono, eu me sinto enérgica na parte da manhã. A febre de Tristan desapareceu. Duvido que minhas compressas foram de alguma ajuda, eu verifico as folhas, enquanto ele ainda está dormindo. Não

tenho

idéia

se

elas

trabalharam,

mas

sua

aparência parece muito melhor do que ontem. Eu coloquei folhas frescas sobre as picadas e o deixo dormir enquanto

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eu saio do aviรฃo e comeรงo a rotina diรกria com o sinal de fogo e procurando ovos.

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Capítulo 12 Eu acordei brevemente. No começo, eu acho que a dor nas costas pode ter me acordado, mas não era isso. Então eu entendo o que fez. Sua ausência. Antes de eu voltar a dormir, eu reconheço que ontem à noite, pela primeira vez em anos, eu encontrei a paz em meu sono. Eu sei o que o trouxe. Ou melhor, quem o trouxe. Minha paz leva seu cheiro e soa como a voz dela. Ela se sente como seu toque. Mas eu tenho que desistir desse paz. Com um pouco de sorte, ela vai pensar que os pesadelos de ontem à noite foram ocasionados pela febre. Hoje à noite eu vou voltar a dormir na cabine, embora eu nunca desejei nada tão intensamente quanto eu desejo agora estar ao lado dela. Se eu ficar, ela vai perceber que a febre não é a culpada para os meus pesadelos. Antes que ela possa me dar paz, vou tomar a dela fora. E ela vai me odiar por isso.

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Capitulo 13 Eu fervo três dos seis ovos recolhidos e os como rapidamente. Gostaria de saber se Tristan ainda está dormindo. Eu estou prestes a ferver os outros para Tristan quando eu tenho uma idéia. Eu recupero uma peça plana de metal da asa dos destroços e coloco-a sobre o fogo, aquecendo-a. Nesse meio tempo eu quebro os ovos na casca da fruta que virou uma tigela e os mexo com uma vara de madeira. Por um capricho, eu corto a fruta que se assemelha a toranja e adiciono à mistura, derramando tudo sobre o pedaço de metal. Eu acabo fazendo uma omelete queimada, mas uma omelete, no entanto. Tristan ainda está dormindo. Sento-me na borda do assento, segurando a omelete bem debaixo do seu nariz. Ele acorda para um começo. —O que o...—, ele pára quando vê a omelete. —O que é isso? —Ha, ha. É uma omelete.Está queimada, eu admito. Seus olhos se arregalam quando ele dá uma mordida, então sorri. —Você colocou toranja nela?

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Eu dou de ombros. —Já que estamos na floresta, porque não adicionar algum sabor local nisso? —Obrigado. Isso é bom. Quer uma mordida? —Eu vou ficar com ovos cozidos. Eu odeio omeletes. Ele sacode a cabeça para trás, sorrindo. —Você preparou estas só para mim? —Pensei que você merecia ser estragado um pouco depois do que você passou a noite passada. Ela é a sua favorita claro que depois de tudo.—Eu gosto de fazer algo que colocar um sorriso no seu rosto, vê-lo feliz. Isso me enche com alívio e outra coisa que eu não posso identificar. Certamente, se ele sorri, ele pode não estar muito doente. O pânico da noite, quando estávamos picados me bate em um flash chicoteando, o terrível medo de que algo pudesse acontecer com ele ou que eu pudesse perdê-lo está dentro da minha mente. Eu afasto o pensamento para fora, concentrando em seu sorriso. —Wow. Você se lembrou disso. —Claro. Por que você acha que eu estava perguntando? —Para fazer uma conversa—, diz ele com a boca cheia. —Você quer dizer que você não se lembra de nada do que eu disse a você?— Pergunto com falso horror.

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Tristan abaixa o olhar para a omelete. —Qual é a minha cor favorita? Sua expressão em branco me diz que ele estava realmente

apenas

tendo

uma

conversa.

Eu

suspiro,

balançando a cabeça. —Como está se sentindo? Seu jeito parecia melhor. —Ainda é desconfortável, mas nada como ontem. —Você acha que aquelas folhas trabalharam para isso? —Não faço idéia, mas é possível. O óleo e as sementes são utilizados em cremes, mas talvez as folhas sejam úteis também.Eu me sinto muito melhor. E eu dormi melhor do que eu tenho em um longo tempo. Se sua voz não tinha essa vantagem ele se esforçou para isso, eu acho que seu comentário foi coincidência. Mas eu não acredito que seja. Eu roubei um olhar para ele. Seus dedos apertam as bordas da placa de metal improvisada. Suas características refletem o esforço de sua voz. Ele está testando as águas, embora eu não tenha certeza do que ele está testando nelas. Será que ele se lembra que ele me pediu para ficar com ele na noite passada e tem vergonha? Ou talvez ele queira explicar seus pesadelos. Desde que ele não oferece mais informações, eu acabo de dizer: —Eu estou feliz de ouvir isso.

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Ele dirige a conversa em uma direção diferente. —Você foi muito corajosa, ontem, indo sozinha—, diz ele, dando outra mordida. —Eu vou voltar e pegar mais hoje, antes do anoitecer. Eu perdi algumas no caminho de volta, e você pode precisar de mais folhas. Ele franze a testa. —Isso não é uma grande idéia. Eu não me sinto bem o suficiente para ir com você, e eu não quero que você se aventure até lá novamente por si mesma. —Mas e se você precisar de mais? —Nós temos o suficiente para hoje e amanhã. Eu poderia me sentir melhor depois e ir com você. —Ok... Ele passa a mão pelo cabelo. —Eu deveria mostrar-lhe como lidar com as armas. —Isso seria bom, sim.— Eu tremo, lembrando o rosnado na noite passada. Se alguma coisa tivesse me atacado...bem, eu não sei como útil uma arma teria sido. Eu tive problemas suficientes apenas segurando a tocha e as folhas. Lembro-me de alguma coisa e começo a rir, mas não há humor nela.

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—Aimeé?— Tristan pergunta, incerto. —Era para eu descobrir hoje se o meu chefe tinha me atribuído a um dos nossos maiores casos. E agora eu estou pensando em aprender a atirar com um arco. Um pouco irônico. Tristan levanta-se de sua cadeira, me fazendo sinal para ajudá-lo a sair fora do avião. Eu coloco um de seus braços ao redor dos meus ombros, e nós cambaleamos para fora do avião. —Você precisa de um banho,— eu digo a ele, em tom de brincadeira. —Confie em mim, eu estou ciente. Ajude-me a entrar no chuveiro. Minhas costas ainda estão como se estivesse paralisada. Eu o levo para dentro do cubículo de madeira e espero por ele sobre as escadas. Ele leva mais tempo do que o habitual no chuveiro, mas dado que ele mal pode se mover, não é surpreendente. Eu o ajudo quando ele vem para fora, segurando-o da melhor maneira que eu posso. —Alguns nervos em minhas costas—, diz ele com os dentes cerrados, —se eu passar a toalha de certa maneira, eles machucam. Caso contrário, eu simplesmente não consigo sentir minhas costas.

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Sento ele sobre as escadas e trago um pouco de água para ele beber. Ele bebe com grandes goles, o silêncio da água escorrendo pela sua garganta me enchendo com a ansiedade. —Melhor?— Eu pergunto. —Não. Distraia-me. —Ei, eu já cozinhei uma omelete. Eu estou sem idéias para o dia. E ainda mais para a semana. Eu nunca fui boa nisso. Distrair as pessoas e entreter sempre foi território de Chris. Tristan franze a testa, como se ele estivesse pensando em alguma coisa. —Você é uma advogada corporativa, certo? —Sim—, eu digo, balançando de um pé para o outro. — Você quer que eu fale sobre meu trabalho? Não vai distraílo. Mais vai aborrecê-lo às lágrimas. —Não, é só que... Maggie disse que você queria ser uma advogada de direitos humanos até que você começou a faculdade. Ah, o rumor moinho doméstico novamente. Isso não me

perturbava,

no

entanto.

Eu

nunca

poderia

ficar

chateada com Maggie. Ela era como uma segunda mãe para mim. Estava contente porque os pais de Chris a

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mantiveram

como

sua

governanta

depois

que

nós

crescemos. —Eu mudei de idéia—, eu digo, meu tom cortante. —Como assim? É um grande passo a partir de advogada de direitos humanos para advogada corporativa. Apesar de seu tom de voz não me julgando ou acusando, sinto-me na defensiva. —Só porque,— eu estalo, mas depois suavizo a minha expressão aflita. —Eu sinto muito. Esta é uma área muito sensível para mim. —A sua escolha de carreira? Eu suspiro, sentada nas escadas um passo abaixo dele. Ninguém me perguntou por que eu decidi mudar minha carreira, embora todos soubessem que eu estava sonhando em ser uma advogada de direitos humanos. Depois que meus pais morreram, isso era uma espécie muito implícita, por isso que eu mudei de idéia. Ou, bem... não porquê. As pessoas

nunca

entendiam

porque.

Elas

simplesmente

assumiram que o evento traumático tinha algo a ver com a minha decisão. Mas isso não fez as pessoas, meus amigos mais próximos, e nem mesmo Chris, de julgar a minha escolha.

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—Você

sabe

como

meus

pais

morreram?—

Eu

pergunto. Tristan inala. —Não. —Umm...— Eu escolho um local nas escadas e sento nele , brincando com as minhas mãos no meu colo. —Meus pais dedicaram a sua vida a causas beneficentes. Isso significava mais que doações ou festas de caridade. Eles muitas vezes voaram para países carentes para doar comida e remédios, e supervisionavam projetos de infra-estrutura. Eles eram meus heróis quando eu era pequena e em minha adolescência, mesmo que embora eles iam por longos períodos de cada vez. Eu raramente os via.—Houve um calor dentro de mim, quando eu me lembro de verificar a caixa de correio, e mais tarde o meu e-mail, à espera de ouvir sobre meus heróis e saber quando eles estariam em casa para passar um tempo comigo e me contar sobre suas últimas conquistas. —Em pouco tempo, eles também se envolveram na política dos países que eram... politicamente instáveis. Onde quer que o perigo fosse maior, lá estavam eles, os dois. Querendo trazer esperança para lugares onde não havia esperança. Eles eram lutadores. Eles acreditavam que poderiam fazer a diferença. A semana depois que fiz dezoito anos eles foram a um país que estava à beira de

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uma revolução. A revolução começou poucos dias depois que eles chegaram lá, e eles foram mortos.—O calor dentro de mim voltou para me engolir a chama que transformou todas as memórias e pensamentos de meus pais em uma fonte da miséria e de raiva em vez de o lugar feliz que costumava ser antes de suas mortes. —O mundo não é um lugar melhor. E eles ainda estão mortos. Qual foi o ponto? A dor perfura as palmas das minhas mãos, e eu olho no meu colo, descobrindo que cavei minhas unhas muito profundo em minha pele. —O ponto é que gente como seus pais que ajudam a tornar este mundo melhor a cada dia, mesmo que você não possa ver de imediato. Eles fizeram muita coisa boa. Eu li um artigo sobre eles uma vez. Eles eram boas pessoas. Lutadores.— Sua voz é suave, mas cada palavra eu sinto como o chicote de um chicote. —Ah, sim, eles eram combatentes. Eles lutaram com tudo o que tinham para trazer de bom para o mundo. Eles sacrificaram tudo para isso. Eles deram tudo para o mundo. E o que o mundo deu de volta para eles? Nada!— eu cuspi. Não me atrevo a encontrar seus olhos, por medo de que eu vá encontrar o mesmo olhar de acusação que Chris tinha quando eu falava assim na frente dele. Mas eu não consigo parar de cuspir mais palavras.

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Palavras erradas. —O mundo levou tudo com eles. E levou-os para longe de mim. Você está certo,eles eram lutadores. Mas eu gostaria que eles não tivessem sido, porque assim eles ainda estariam vivos. Quando eu era pequena, sonhava com meu pai andando pelo corredor para me dar presente. O pai de Chris estava indo para fazer isso, porque o meu pai não estava aqui para fazê-lo? —Você é amarga.— Tristan desliza para baixo os passos até que ele está no mesmo nível. Eu ainda evito olhar para ele. —Sim. E egoísta. Lamentando que o meu pai não estivesse aqui para me levar até o altar. Que tragédia, certo? Quando há tragédias reais em curso em torno da palavra. Tragédias que eles estavam tentando evitar. Eu costumava querer ser uma advogada de direitos humanos, porque eu queria seguir os meus pais, passo a passo. Mas depois

que

eles

morreram,

tornei-me

uma

pessoa

diferente. Eu não queria ter nada a ver com nada do que eles fizeram. Então, sim... é como eu fui para o outro extremo e me tornei uma advogada corporativa. Aposto que minha história sentimental não era o que você queria ouvir. —Eu tento parecer humorada, como se a coisa toda fosse uma piada. —Não há nenhuma vergonha em o que você fez, Aimeé. É uma reação natural querer distanciar-se do

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mundo e os ideais de seus pais. Você associa isso com dor. Você não tem que se sentir envergonhada. Eu não estou julgando você, Aimeé. Suas palavras tão simples, tão serenas, têm um efeito calmante

sobre

mim.

Como

polvilhar

mel

em

uma

queimadura, elas controlam o fogo que me queima, acalmando as rachaduras que a dor contida e a vergonha que tem cortado dentro de mim. Ele inclina a cabeça até eu encontrar o seu olhar, como que para que eu me certifique de que tem o seu ponto. Mas nem as suas palavras, nem seu olhar conseguem silenciar os pensamentos estridentes me atormentando. —Eu não sou um lutadora, como eles,— eu sussurro. — Se eu fosse, eu não teria desistido tão facilmente. Eu sou uma pessoa egoísta.—Tristan abre a boca, em seguida, a fecha novamente sem emitir um som. Eu me afasto dele. —Vá em frente, diga. As pessoas não tinham nenhum escrúpulo em deixar-me saber como eles se sentiam sobre isso. —Você não é egoísta. Se você fosse, você não teria ido buscar aquelas folhas na noite passada. A floresta te apavora quando está escuro. —Isso não está desequilibrando a balança a meu favor. Mas, novamente, em comparação com todas as coisas que

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meus pais fizeram, nada que eu faça vai pontuá-lo em meu favor. —Tenho certeza de que ficariam orgulhosos de você de qualquer maneira. Isso tem me assombrado desde o meu primeiro dia de trabalho. —Não, eles não. Nem um pouco.— Levanto-me sobre os meus pés, caminhando para o sinal de fogo, colocando mais ramos nele. Minha confissão para ele me drena de energia. Mas também drena outra coisa... uma negatividade apodrecendo que tenho acumulado ao longo dos anos. Eu me sinto mais em paz do que eu já senti em um longo tempo. Tristan leva a deixa e não persegue o tema. —Pronta para algum treinamento de tiro? —Eu acho. —Precisamos de um alvo. As rachaduras nas costas de Tristan doem quando ele tenta ficar de pé, e eu o empurro sobre os passos, assegurando-lhe que eu sou capaz de fazer isso sozinha. Eu construo um alvo improvisado por ondulação de alguns ramos e colocando uma roda dentro dele. Recebo os arcos,

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flechas e lanças do abrigo de madeira e os solto nos pés de Tristan. Então eu percebo... —Você pode atirar em sua volta? —Não, se eu arquear minhas costas doem. Mas eu vou explicar para você o melhor que posso. Acontece que não importa o quanto Tristan explique o que eu tenho que fazer, eu não posso atirar direto para salvar a minha vida. As setas não tocam o alvo, em vez disso sai voando abaixo, acima, ou para os seus lados e no meio dos arbustos. O processo torna-se complicado, porque eu tenho que recuperar todas as flechas. Eventualmente, Tristan se levanta. Ele o faz lentamente e não parece com dor, apenas desconfortável. Ele aperta a mão no meu estômago, explicando que eu tenho que centrar o meu peso lá. Quando sua mão toca meu estômago sua respiração pega, e ele morde o lábio. Eu finjo não notar, embora a minha própria respiração se intensifica com vergonha, meu estômago sacudindo. Eu tento concentrar-me no que estou fazendo, mas eu me vejo olhando para ele muitas vezes para ver se ele continua a morder o lábio. Ele faz. Sua reação me faz ficar apreensiva, e eu não tenho idéia do que fazer sobre isso, mas algo se agita

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dentro de mim. Com desconcertante confusão, eu percebo o que é isso: a culpa. Nenhuma quantidade de instrução ajuda. Eu desisto após cerca de três horas, deixando cair o arco. —Eu desisto. Não há outra maneira de colocá-lo. Tristan, que está mais uma vez descansando nas escadas, balança a cabeça, dizendo: —Você vai ficar melhor com a prática. —Eu vou cortar folhas frescas para substituir as do chuveiro. Elas estão já em decomposição. Eu gasto uma enorme quantidade de tempo cortando as folhas, usando o tempo sozinha para colocar meus pensamentos em ordem após os acontecimentos das últimas horas. Eu marcho de volta, meus braços cheios de folhas, e começo a remendar o chuveiro. Tristan não está à vista, então eu suponho que ele conseguiu arrastar-se para dentro do avião para descansar. Eu mexo com as folhas antes de tecê-las em uma cortina. Eu substituo a antiga cortina, meu coração gira dentro de mim com orgulho ridículo, como se eu tivesse acabado de construir algo muito complexo. Eu pulo quando sinto um toque no meu ombro. —Desculpe,

eu

não...—

eu

paro,

carregando flores brancas. —Que é isto?

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vendo

Tristan


—Flores brancas. O branco não é a sua cor favorita? Eu cortei meus olhos. —Você estava fingindo não se lembrar, então. Isso me faz ganhar um sorriso de menino dele. — Gardênias são suas flores favoritas, e eu teria conseguido para você gardênias, mas a floresta está fora delas. Ou pelo menos não tem em qualquer lugar perto da cerca. Eu não poderia ir pesquisar muito longe por causa de minhas costas. —Oh! Suas costas. Você não devia ter ido...— Eu não terminei a minha frase porque Tristan coloca as flores em meus

braços,

e

seu

gesto

torna-me

sem

palavras.

Lembrou-se que minha cor favorita é branco, e ele foi procurar flores, apesar de suas costas. Ele se inclina contra a cabine da ducha, massageando as costas, respirando com dificuldade por entre os dentes. Tal ato tão normal de... receber flores. Ele me perturba. Eu tento não pensar sobre a minha vida normal em casa ou em qualquer dia. Na maioria das vezes eu conseguia, quando eu me perdia em tarefas como a construção de cerca ou em busca de alimentos. Mas isso é uma gota de normalidade na vertigem da loucura. Um lembrete de que há mais vida do que a sobrevivência. Mesmo aqui.

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Em um movimento que me surpreende tanto quanto o surpreende, eu arremesso meus braços em volta do pescoço,puxando-o para um abraço. —Obrigado, Tristan—, eu sussurro. —Eu vou cortar um pouco da toranja que você trouxe esta manhã—, diz ele, quando nos separamos. —Tudo bem. Vou ver se o sinal de fogo precisa de mais madeira. O fogo parece muito bem, assim que eu acabo sento ao lado de nosso suprimento de madeira, abraçando os joelhos.

Tenho

um

galho

fino

em

uma

das

mãos,

distraidamente mexendo na lama. —O que você está fazendo? Eu levanto, assustada, depois que subo para os meus pés. —Perdendo tempo. Desculpe. Tristan franze a testa, apontando para a lama. —Isso é parte de um poema? —É isso?— Eu olho sobre os riscos que pintei na lama e vejo, com surpresa, que eu achava que eram arranhões e são realmente palavras. O descendente azul; que o azul é tudo em uma corrida

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Com riqueza; os cordeiros de corrida também têm feira em sua aventura. O que é tudo isso suco e toda esta alegria? —É a partir de 'Spring' por Gerard Manley Hopkins. Eu não sabia que eu ainda sabia essas letras. Eu não tenho lido poesia desde o colegial. —Você sente falta de leitura, não é? Eu vi você lendo as revistas. —Várias vezes. Eu adoraria ler algo novo. Qualquer coisa. Ele aperta os seus olhos. —Eu tenho uma idéia.— Pegando outro ramo, ele começa a desenhar formas na lama. Letras. Eu bebo cada uma tão logo ele desenha. Você não está errado, que considerem Que meus dias têm sido um sonho; No entanto, se a esperança tem voado para longe Em uma noite, ou em um dia, Em uma visão, ou em nenhum, É, portanto, a menos ultrapassado? —Você o reconhece?— Tristan pergunta.

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—Não. Quem escreveu isso? —Edgar Allan Poe. É de um sonho dentro de um sonho. Eu gosto de seu trabalho. —É uma espécie de um poema pessimista. —Esse não é o ponto. Você disse que queria ler algo novo, então... —Obrigado. Você se lembra mais do poema? Tristan sorri. —Agora, eu estou com muita fome para me lembrar de nada que não seja como comer isso.— Ele olha de soslaio para as fatias de toranja. Demora quase duas semanas para as costas de Tristan cicatrizar completamente. Durante esse tempo, ele se move com

cuidado,

me

ajudando

a

lavar

as

roupas,

e,

ocasionalmente, me trazendo flores, mas incapaz de fazer muito mais. Nós comemos carne uma vez, quando um pássaro pousou no ombro de Tristan. Vivemos de ovos e frutas que eu coleto, e ambos perdemos peso. Depois de testar algumas raízes que falham o teste comestibilidade, encontramos um sortimento de quatro raízes de aparência de uma cenoura que podemos comer. Elas têm gosto de nada, mas elas enchem o nosso estômago. Ele insiste que eu treine com o arco, mas eu não estou fazendo muito progresso. Não ajuda que ele não pode me

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mostrar como atirar. Ele tenta me mostrar uma vez, mas o simples movimento de arquear as costas devem esforçar alguns nervos, porque ele tem gagueira com dor e fica incapaz de se mover pelo resto do dia. Ainda assim, eu não sou ruim com uma lança, e isso me dá alguma confiança. Tristan dorme na cabine de comando novamente. Apesar

de

sentir

sua

presença

na

cabine

foi

uma

intromissão da noite com a febre que tomou conta dele, o lugar parece vazio sem ele. Adormecer torna-se mais difícil do que antes, e eu me vejo olhando para o teto por horas em um tempo. Meus pensamentos não voam para Chris frequentemente, como no início. Talvez a minha proibição auto-imposta a pensar nele está se transformando em algo que vem naturalmente. Ou talvez a minha mente saiba que a maneira de fazer a vida neste lugar suportável é não estar imaginando o que seria a alternativa: A capacidade de Chris para me fazer rir, e uma vida em que a minha maior preocupação seria a perda de um caso; não passar fome ou sucumbir à doença com um pé em um ninho de víboras que eu quase tive. Duas vezes. E porque a minha mente, aparentemente, precisa de algo sobre para obcecar, uma vez que eu paro de ficar obcecada sobre como minha vida seria se eu não estivesse presa aqui, eu começo a ficar obcecada com algo mais. Pesadelos de Tristan.

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Eu o ouço se debatendo em seu sono a cada noite, mesmo que ele feche a porta para a cabine. Eu me pergunto porque eu nunca ouvi isso antes. Acho que eu estava muito ocupada com meus próprios pensamentos. Agora que eu sei sobre os pesadelos, não posso deixar de ouvi-los. Eles acontecem todas as noites. Sem exceções. Algumas vezes eu me pego pairando em frente de sua porta, perguntando se eu deveria ir acordálo, e tentar acalmá-lo. Mas eu não faço. Ele não iria apreciá-lo; ele é inflexível para manter a si mesmo. E eu não tenho certeza de que iria ajudá-lo em tudo. Mas eu gostaria de tentar ajudá-lo, como ele me ajudou no dia em que falei sobre os meus pais. Eu levo suas palavras comigo o tempo todo, elas são como um talismã, essas palavras, elas

funcionam

mesmo

quando

não

estou

pensando

ativamente nelas. De vez em quando, eu revejo minhas velhas fissuras internas, esculpidas pela culpa e pela perda. Acho que as rachaduras são menos dolorosas com cada visita. Agora, se eu pudesse fazer algo para que as rachaduras esculpidas para ele, por tudo o que aconteceu em seu passado

e

faz

com

que

ele

tenha

pesadelos,

não

machucasse tanto. Ele se tornou importante para mim em uma profunda forma, quase vital. Ouvindo-o gritar é

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insuportável. E se é insuportável para mim, eu não quero saber o que seria para ele. Certa manhã, encontramos pegadas do lado de fora da cerca. Eram enormes. Tristan diz que elas devem pertencer a um felino de algum tipo. Um puma, ou talvez mesmo um jaguar. Após a descoberta, estamos mais alerta do que sempre quando nos aventuramos fora da cerca. Só mais uma ameaça que paira sobre nós, nos meses que ainda temos que esperar antes de podermos começar a nossa viagem de volta.

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Capítulo 14 —Eu sei que este. É bom—, diz Tristan no dia que marca dois meses desde que caímos e quase duas semanas desde que as aranhas nos picaram. Seus olhos brilham quando ele lê o trecho do poema que risco de novo na lama. Isto se tornou uma coisa semelhante a um acordo tácito quase diariamente. Quando nos sentamos para jantar, ou, às vezes, como agora, no café da manhã, escrevemos algumas linhas na lama. Eu não reconheço qualquer um dos poemas que ele escreve, o que é um pouco embaraçoso, pois ele cita autores que qualquer um que era um estudante de topo (que eu era) deve saber. De qualquer forma, ele alimenta minha necessidade para a leitura de coisas novas. É como uma pequena fuga a cada dia. Ele quebra a repetição das nossas tarefas de sobrevivência; É algo novo para olhar para frente, algo novo que não gira em torno do ato de aquisição de alimentos. É um luxo, e nós dois entramos nele.

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Seus poemas me intrigam. Edgar Allan Poe não é o único escritor que ele gosta. Thomas Hardy é um dos seus favoritos entre muitos, muitos outros. Mas não importa qual poeta ele cita, todos os versos têm algo em comum: eles falam de dor, escuridão, e os atos que estão além do perdão. Eu não entendo porque ele vai para este tipo de literatura. Há beleza nela, com certeza. É apenas um pouco deprimente. No começo eu pensei que era apenas o seu gosto, mas agora eu suspeito que poderia ser alguma outra coisa. Em nossas rondas durante as tarefas, ele é cuidadoso para ficar longe de assuntos desagradáveis, e eu tenho aprendido a não empurrá-lo. Mas quando os arranhões com palavras são feitos na lama, as coisas mudam. Seus olhos têm a mesma onda de emoção que eles têm quando eu acidentalmente escorrego em temas que ele não quer discutir. Então por isso eu suspeito que seu refúgio na poesia deprimente está relacionado a essas experiências menos felizes que ele mantém de mim. Com cada poema que ele compartilha, aquela vontade inexplicável de abraçálo, ou encontrar uma maneira, de qualquer forma, a confortá-lo cresce. Eu quero fazer sua nuvem escura desaparecer. Eu preciso que ela desapareça, porque eu não posso suportar vê-lo atormentado.

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Estou aprendendo quase tanto sobre ele, a partir das poucas linhas que ele escreve na lama todos os dias, como eu faço do nosso questionamento, quando fazemos tarefas. Eu me oponho com poemas que não poderiam ser mais diferentes. Eles são alegres e luz. Não é que eu já estava alegre com a poesia; Eu nunca fui tão ligada em poesia em tudo. Eu gostava dos romances. Estou surpresa que eu me lembre de alguns poemas em tudo. A última vez que eu li poesia, eu era de uma alta escola secundária. Por alguma razão os ensolarados poemas borbulhantes ficaram presos na memória. De qualquer forma, Tristan parece mostrar que tem muito interesse em meus poemas, assim como eu nos dele. Quando acabarmos com a sessão de poesia, eu entrego à Tristan o arco e flecha. —Esta é a sua chance de me impressionar.—Ele afirma que se sente bem o suficiente para me ensinar a atirar. Ele franze a testa, posiciona a seta, e puxa a corda do arco. E eu tento memorizar cada ação, cada movimento de seus músculos, na esperança de ser capaz de reproduzi-los quando a minha vez chegar. Seus amplos ombros palpitam para frente, com os braços fortes segurando o arco e flecha. Os músculos em seus braços e omoplatas são flexionados; Eu posso ver o seu contorno acentuado por

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baixo da camisa. Os músculos em seu estômago são apertados, também. Os pacotes definidos em seu abdômen são visíveis através da umidade de sua apegada T-shirt. Ele me disse mais de uma vez que, o fim de acertar o alvo é mais importante para encontrar meu equilíbrio e me manter centrada. Ele alegou que eu poderia conseguir se eu contraísse os músculos abdominais. Não tenho tentado, mas vejo agora que eu não estou fazendo corretamente. Tristan visa o nosso alvo improvisado. E perde por dois pés. Eu começo a rir. —Eu não estou impressionada. Eu ainda estou rindo quando Tristan libera a segunda flecha, que atinge o alvo certo no meio. Como faz com a terceira e a quarta. Ele lança o quinto no ar em um pássaro que passa por cima de nós. Eu cubro a minha boca com as mãos quando olho a ave caída no chão, e a flecha cravada em seu peito. Ele tem como objetivo a próxima flecha para o alvo novamente, batendo direto no buraco do centro. O mesmo com a seta depois. E isso é quando as peças do quebra-cabeça começam a chegar junto, uma flecha de cada vez. Seu conhecimento de habilidades de sobrevivência, como a construção de um incêndio a partir do zero e o teste sobre comestibilidade. Seus pesadelos. —Você estava no Exército,— eu digo.

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As juntas de Tristan ficam brancas na proa, sua mandíbula se aperta. Ele abaixa o arco, caminhando para a meta para recolher as flechas, e depois pega o pássaro caído. Nem uma vez ele olha em minha direção. —Tristan?— Eu pergunto. —Estou certa? Ele despenca no tronco da árvore que serve como um banco, e olha sobre as setas, fiscalizando a suas dicas. —Sim. Eu estava implantado no Afeganistão.— Sua voz é estranhamente calma, quase impassível. Sento-me ao lado dele, uma súbita onda de admiração me engolindo. —Devemos encontrar algum veneno para mergulhar as pontas das setas—, ele deixa escapar. Suas palavras me confundem para que eu não tenha tempo para pensar se ele está tentando mudar o tema ou realmente planeja envenenar as flechas. —Por quê? Qual o sentido de você atirar com uma flecha envenenada para atingir qualquer alvo certo? —Não é para os animais que pretendemos comer, mas para os predadores.— Eu sei que ele está pensando nas pegadas que nós descobrimos no outro dia. —Se um jaguar faz uma aparição, eu precisaria de cerca de cinco setas para levá-lo abaixo. Jaguares são muito rápidos. Eu nunca

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teria tempo para atirar flechas suficientes. Se as setas são envenenadas, teremos uma chance melhor. —Como é que vamos encontrar veneno? Quero dizer, a maioria das coisas que nos cercam são venenosas, mas não é como se pudéssemos drená-las. —Eu ainda não sei.— Ele repousa o queixo na palma da mão. O tufo de emoções obscuras em seu olhar me diz que ele está não está pensando em veneno para as flechas, mas um tipo diferente de veneno. —É sobre isso que são seus pesadelos, não é?— Eu pergunto. —Seu tempo no Exército. Ele não responde, mas não vai conseguir me enganar. —Se há um elefante no quarto ou bem na selva. Eu não quero continuar ignorando-o. Podemos falar sobre as coisas.

Isso

pode

ser

libertador.—Eu

me

lembro

da

conversa que tivemos sobre meus pais, há algumas semanas, e como eu me sentia muito mais livre depois. Quando Tristan não olhou para mim, muito menos me deu uma resposta, eu acrescento: —Eu o ouço todas as noites, você sabe. Isso faz com que a cabeça vire. —Você pode me ouvir? —Sim.— Seu olhar tem tanta ansiedade e desespero que eu gostaria de enterrar-me no chão, envergonhada que eu estou me intrometendo em um assunto tão particular.

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Ele engole em seco, olhando para longe. —Sinto muito. Eu pisco confusa. —Por quê?— —Eu não queria perturbá-la. Eu pensei que se eu fechasse a porta... Eu não poderia saber que eu era tão alto.— —Você não está me perturbando. Você não tem que se manter dormindo na cabine. Há espaço suficiente fora, e eu não fico com medo por pesadelos. Ele sorri tristemente. —Não, mas você vai se ressentir. Mesmo que você possa me ouvir quando estou na cabine é melhor que haja uma porta entre nós. —Eu não vou me ressentir. Tristan, vamos lá, confie em mim em um presente. Você precisa ser capaz de descansar. A cabine de piloto e nenhum outro lugar é tão confortável como aqui na cabine dos passageiros. Nós vamos lidar com esses pesadelos. Ele olha para mim, sua expressão ilegível. Então, ele me entrega o arco e algumas flechas. Quando nossos dedos se tocam, uma corrente elétrica atravessa apenas como o dia em que ele me disse que eu fico bem quando eu visto branco. Só que agora, percebo com uma sacudida no meu estômago, é ainda mais intenso. Não tenho prestando atenção a essas reações dele. Elas

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acontecem muitas vezes recentemente. Elas estão se tornando mais difíceis de ignorar, mas eu tento o meu melhor. Outra coisa que está ficando mais difícil de ignorar, também. Este sentimento de culpa que eu não posso tirar. —Vamos levá-la a disparar em linha reta—, diz Tristan com uma voz que não soa muito bem. —Eu vou lidar com meus pesadelos. Eu sorrio. —Vamos fazer um acordo de eu deixar você me ensinar como enfrentar a floresta; Você me deixa ajudá-lo a enfrentar os seus pesadelos. —Você não vai desistir, vai? —Devo tomar isso como um sim? Você vai dormir na cabine de passageiros? —Tudo bem, eu vou—, diz ele com um sorriso desconfortável. —Agora, concentre-se no alvo e dispare. Apesar de ter memorizado cada movimento de seus músculos quando ele estava atirando, eu não posso reproduzi-los, muito menos atirar com sua precisão. Ou qualquer tipo de precisão. —Então, por que você não está no exército mais?— Pergunto depois que o chamo para o dia e reúno as flechas.

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Tristan hesita. —É uma vida dura. Ela começou a se tomar um pedágio em mim. E... eu saí porque eu queria passar mais tempo com minha esposa. Eu tinha sido colocado quase continuamente desde que me alistei, então ela passou os dois primeiros anos do nosso casamento sozinha. Não era a vida que ela esperava—, diz ele.—No curto período em que eu estava em casa, as coisas entre nós

estavam

tensas.

Muito

tensas.—Seus

olhos

me

procuram, como se esperasse que eu pudesse interrompêlo ou mudar de assunto. Mas eu não. Deixo isso para ele. Se ele decidir não dizer qualquer outra coisa, eu não vou insistir mais. Eu já pressionei bastante. —Eu esperava que se eu voltasse para casa e tomasse um trabalho regular, as coisas entre nós ficariam bem de novo. —E elas não ficaram? Ele balança a cabeça, um sorriso amargo nos lábios. —Por quê?— Faço um gesto para ele me ajudar a fazer uma fogueira para assar a ave que ele atirou com a seta. O fogo eu que construo todas as manhãs para sinalizar as equipes de resgate, que já não acredito que virá, já está em chamas, mas a forma que ele é construído não o torna útil para cozinhar.

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—Um dos motivos foi que tinha crescido algo além. Tínhamos passado muito tempo longe um do outro, e nossas experiências eram diferentes. Então, naturalmente, elas nos transformaram de maneiras diferentes. Célia era uma professora elementar da escola e passava seus dias cercada por crianças. Passei meus dias no Afeganistão cercado por tiros e pessoas com dor ou morrendo. Eu olho para longe de suas mãos quando ele começa a arrancar as penas do pássaro. —Qual foi o outro motivo? —Humm? —As outras coisas que não deram certo entre vocês? —Que outra razão... que viria de mim.— Um barulho estranho engasga de sua garganta, e quando ele fala novamente, sua voz vacila. —Ou melhor, o transtorno de estresse pós-traumático. —Oh. —Eu fui diagnosticado depois que voltei para casa. Eu estava permanentemente evitando pessoas e com raiva. As pessoas também me evitavam, mesmo as pessoas que eram minhas amigas. Alguns me temiam. Eu não podia suportar ouvir certos sons. Tive pesadelos horríveis. Eles costumavam ser muito, muito piores do que são agora. E

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Célia... ela começou desejando que eu voltasse para o Exército novamente. Ela não podia lidar comigo em tudo. Iniciando a evitar-me durante o dia. Dormia em um quarto diferente à noite, e, em seguida, começou a dormir junto com uma amiga dela, dizendo que não podia descansar. Que ela ainda podia me ouvir. —Será que você foi para o aconselhamento? —Eu fiz. Eu me lembro do meu conselheiro me avisando que um monte de casamentos como o meu acabava. Ele sugeriu que fizéssemos terapia de casal. Levei uma eternidade para reunir a coragem de pedir à Célia para ir se aconselhar comigo. No momento em que eu fiz, ela estava voltando para casa muito mal em tudo. Eu acho que ela já tinha mais alguma coisa para ela, mas eu me recusei a ver. Eu tinha preparado este discurso muito elaborado, e ia levá-la para o restaurante onde havíamos ido em nosso primeiros encontro. Naquela noite, ela me deu a notícia que ela queria o divórcio. —Isso é... Eu sinto muito... isso é muito triste. —É. É inacreditável como as coisas podem correr mal. Ela me disse que ela não sentia mais amor por mim. —E, como você corretamente assumiu, que ela caiu no amor com outra pessoa. —Ah...

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Os minutos seguintes passamos em silêncio enquanto nós posicionávamos o pássaro no espeto, junto com algumas raízes de degustação de cor acinzentadas que desenterramos esta manhã. Meu estômago se agita com a visão do assar aves. Tem sido assim por muito tempo desde que eu comi uma refeição adequada. O estômago de Tristan rosna, também. Para afastar nossa fome até que o pássaro esteja pronto, cada um de nós engolimos algumas latas de água. É morna, como de costume, e eu daria qualquer coisa por um gole de água gelada. Minha garganta dói só de pensar nisso. Desde que ele não mostrou quaisquer sinais de querer continuar a conversa, estou surpresa quando ele traz sua esposa novamente. —Ela teve o direito de se casar depois do nosso divórcio, e congratulou-se com uma criança poucos meses mais tarde. —Concebido enquanto os dois ainda eram casados? —Matemática simples indicaria que isso é correto. —Como você lidou com isso? —Mal—, diz ele, olhando para o pássaro em torrefação, com o queixo apoiado sobre os joelhos. —Eu meio que me tornei um recluso por um tempo.

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—Por que você não voltou para o Exército? —Eu não podia. Apesar de tudo, eu estava me recuperando do trauma e não queria voltar para o mesmo lugar. E eu me ressentia sobre o exército. De certa forma, eu sentia que era responsável por tudo que aconteceu e sobre os meus pesadelos, o que me fez perder Célia. —Bem, foi,— eu digo. —Eu

não

sei.

Eu

costumava

acreditar

que

as

experiências de vida nos geram, nos moldam. Agora eu acho que é a nossa forma de lidar com o que a vida coloca no caminho que nos molda. —Essa é uma forma interessante de olhar para as coisas—, murmuro. Minha mente desliza de volta para os meus

próprios

dias

escuros,

depois

que

meus

pais

faleceram. Dizendo que eu não lidei bem é um eufemismo. Mas eu não quero pensar sobre meus pais. Treinei-me durante anos para não deixar que meus pensamentos voassem para eles, para desviar meus pensamentos para outra coisa quando eles ameaçaram recordar algo que eu queria esquecer. Talvez seja por isso que eu consegui tão rapidamente a treinar-me para não pensar em Chris desde que cai neste lugar abandonado. —Então, se você achava o Exército responsável, por que você se alistou?

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Ele dá de ombros. —Eu não queria aquela vida mais. Quando eu conheci Célia, eu era jovem e cheio de sonhos,disposto a me sacrificar para o bem maior. É fácil ser generoso quando você está feliz. Eu tinha perdido a felicidade e minha capacidade de sonhar. E para ser honesto, o Exército não era o lugar para fazer o bem, como pensei uma vez que era. —Você sempre quis estar no exército? —Eu pensei em me tornar um médico, também. Era isso ou militar. Eu escolhi o militar no meu aniversário de dezessete anos;—Eu o admirava antes, por sua bondade e falta de medo. Agora, eu o admiro ainda mais. É preciso ter uma

força

imensa

interior

para

tomar

tal

decisão.

Especialmente em uma idade tão jovem. —Quando voltei do Exército, pensei em me matricular na faculdade depois e tentar pela medicina, mas eu me sentia velho demais para isso. —Você ainda ama Célia? —Não. Em algum momento eu tinha caído de amor com ela, bem como, sem perceber. Eu me agarrei a ela porque ela encarnava a esperança de uma vida normal, e então descobri que a esperança não existia mais. Algo cruzou o seu rosto... como uma sombra... tão espessa, é quase como um véu. Eu percebo que eu já vi 154


esta expressão nele antes. Quando ele atirou as flechas. Quando ele me diz boa noite e se retira para a cabine de piloto. A carranca profunda e o olhar aflito não eram tão pronunciados, mas eles estavam lá. Os sinais de um homem que se recua em sua concha. Não, não é sua concha. Seu inferno. Eu

tenho

o

desejo

inexplicável

de

dizer

algo

reconfortante para ele, para colocar um sorriso em seu rosto, porque o seu tormento morde-me como se fosse meu. Antes que eu tenha a chance de dar-lhe minha atenção, ele força os cantos dos lábios em um sorriso e diz: —Então eu fiz treinamento de piloto e comecei a trabalhar para Chris. —Bom, bom para mim. Quem sabe quanto tempo eu teria

sobrevivido

se

alguém

menos

treinado

para

a

sobrevivência fosse nosso piloto. —Eu digo que devemos ir procurar algo para envenenar as pontas de seta para a direita depois de comer—, Tristan diz, e eu aceno de acordo. Mas quando o pássaro e as raízes estão prontos, comemos tão rapidamente que nossos estômagos ficam piores do que quando estávamos com fome, obrigando-nos a descansar por algumas horas.

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—Vamos indo—, diz Tristan. —Nós não vamos chegar muito longe hoje, porque vai ficar escuro em cerca de uma hora, mas qualquer progresso é melhor que nada. Concordo com a cabeça. —Devemos levar uma tocha com a gente? —Sim. Eu

vou

para

dentro

do

avião

e

rasgo

outro

comprimento do meu vestido de noiva. O seu papel é designado a fornecer tecido para tochas agora. Nas primeiras vezes, parecia rasgar a minha pele à distância. Como se estivesse roubando das coisas que preservavam a minha esperança. Mas agora eu reconheço, o vestido ainda encarna a esperança, ainda que uma esperança diferente do que antes. Antes, isso significava cumprir o meu sonho de se casar. Agora ele cumpre a minha esperança de permanecer viva e manter animais à distância. Tristan mergulha a tira de tecido em nossas últimas gotas de gordura animal líquido e depois envolve em torno de um ramo, acendendo-o sobre o fogo. Em seguida, dirigise à floresta. É a primeira vez, em duas semanas, que Tristan vai mais longe do que apenas após as primeiras árvores. É um alívio não ter que ir sozinha novamente.

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Basta vê-lo na minha frente, com seus braços fortes e caminhada confiante, me faz sentir mais segura do que mil tochas ou armas faria. —O que estamos procurando? Tristan franze os lábios. —Não tenho certeza. Há uma abundância de plantas aqui que são venenosas, mas não existe nenhuma forma, de que podemos dizer se elas são venenosas o suficiente para o que precisamos. Vamos olhar para as plantas em torno do qual não há outras plantas ou muitos insetos. Isso é um sinal claro do veneno forte. Não

nos

deparamos

com

todas

as

plantas

que

preencham os critérios de Tristan. Duvido que haja um centímetro desta floresta que não está coberto de insetos. Eu aponto várias plantas com folhas brilhantes e uma com espinhos onde me picou no rosto há alguns dias atrás. Ela me deu uma dor que rivalizava com uma viagem de horror ao dentista. Tristan não está satisfeito com qualquer uma delas. Eventualmente eu paro de apontar as coisas e o deixo inspecionar as plantas por conta própria.

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Capítulo 15 Voltamos ao plano de mãos vazias, e quando estamos prestes a ir dormir, Tristan vai para a cabine de piloto —O que você está fazendo? Eu pensei que nós concordamos que você fosse dormir aqui. Com um sinal, ele diz: —Eu esperava que você tivesse esquecido sobre isso. —Sem chance. Veja o que você precisa a partir da cabine e venha aqui. Eu coloquei uma almofada sobre o assento do outro lado do corredor na mesma linha que o meu. —Não—, eu digo a Tristan quando eu ouço a sua abordagem. É muito escuro no plano, exceto para os poucos raios de luar através

das

pequenas

janelas,

mas

eu

estava

tão

acostumada com a escuridão que eu posso dizer onde tudo está sem dúvida. —Você vai descansar muito melhor aqui, você vai ver. —Você é a única que não vai descansar, Aimeé. Você tem certeza sobre isso? —Absolutamente.

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Depois que Tristan apóia o banco de trás para a posição deitada, eu vou para a parte de trás do avião e mudo em um vestido que eu uso como uma camisola. Embora ele não possa me ver, eu ainda coro quando eu tiro a roupa. Eu faço uma nota mental para ir à outra cabine para mudar de roupas amanhã. Eu deito de costas, olhando para o teto. Vai demorar horas antes de eu cair no sono, da forma como sempre faz. —Eu desejo que eu tenha um livro ou algo assim. Eu costumava ler um romance todas as noites até de adormecer. —Podemos dizer um ao outro histórias de coisas que aconteceram para nós—, Tristan sugere. —Quero dizer, isso é o que está em um livro, certo, histórias? Você primeiro. Tenho certeza que você tem histórias mais engraçadas do que eu faço. Eu tenho a sensação de que a sugestão de Tristan tem a ver com o medo de cair no sono e de frente para os seus pesadelos. Talvez isto ajude-o a aliviar para dormir. —Ok. Mas eu sou hilária, eu estou te avisando. Uma vez tive que tomar conta da irmã de um amigo de quatro anos de idade. Eu contei a ela uma história complicada sobre como monstros estavam escondidos debaixo da cama e ela acabou tendo um colapso. Sua mãe não conseguia acalmá-la por horas. 159


—Você contou a uma menina de quatro anos de idade, uma história sobre monstros debaixo da cama?— Tristan pergunta, explodindo em uma gargalhada. —Sim. Eu pensei que seria mais interessante para ela se isso tivesse um aspecto assustador para ela. Foi um fracasso. Então, qualquer coisa que você esteja com mais medo de que eu você deve ficar longe? —Humm,

vamos

ver,

exceto

os

meus

próprios

pesadelos? Não, eu estou bem. Nada do que você disser pode superar isso, eu garanto. —Que tipo de história que você gostaria de ouvir? —Quando você conseguiu o seu presente favorito? Eu sorrio. Eu pensei que seria difícil encontrar uma história, mas eu me lembro vividamente os detalhes em torno deste evento. —Eu o consegui para o Natal dos meus pais quando eu tinha sete anos. Ou, bem, a partir do carteiro para ser exata. Meus pais tinham me prometido que estariam em casa para o Natal, mas alguns dias antes, eles chamaram para me dizer que não iriam estar. Fiquei chateada por dias e me recusava a falar com eles quando eles ligavam. Eles deveriam me comprar a boneca de porcelana que eu queria há muito tempo, e eu estava louca, porque eu tinha certeza de que eles iriam demorar uma eternidade 160


para chegar a casa e dá-la a mim. Mas ela chegou no dia de Natal. Eu era tão, tão feliz. Lembro-me de estar sentada na frente da TV, bebendo chocolate quente enquanto segurava a boneca. Foi o melhor Natal de sempre, só que eu não tinha os meus pais. Mas isso não era incomum. As férias foram um tempo ocupado pra eles. —Você estava muito sozinha quando você era uma criança, não é? —Sim. Eu me acostumei com isso depois de um tempo, mas eu ainda queria que meus pais ficassem por perto por mais tempo, especialmente em dias como o Natal. Me lembro de assistir filmes de Natal e desejar que eu pudesse ter uma família assim. Prometi a mim mesma que quando eu tivesse uma família, eu gastaria tanto tempo quanto possível com eles. —E você pensou em se tornar uma advogada, porque as horas de trabalho são muito curtas ? —Ei, eu tenho excelentes habilidades de gerenciamento de tempo. Relincho para Tristan . —Eu aposto. Assim como Chris. Como vocês dois fizeram para se encontrar? —Nós conhecemos um ao outro desde sempre. Não me lembro de uma época em que eu não o conhecia. Nossos pais eram amigos, e nós vivemos perto um do outro. Chris

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e

eu éramos melhores amigos muito antes de nos

tornarmos namorados. Às vezes eu penso que nós éramos mais, melhores amigos do que amantes. —Nós devemos ir dormir—, diz Tristan com uma borda incaracterística em sua voz. —Você está nervoso, não é?— Eu pergunto. Ele responde depois de uma breve pausa. —Sim. —Não fique.— A onda de calor me enche. Dirijo o meu braço, e no corredor entre os bancos é tão estreito, que eu posso tocar seu ombro. Ele empurra para longe como se eu o tivesse queimado. —Desculpe. Você não tem que estar envergonhado, Tristan. Ou continuar a punir-se por sua bravura. —Ele não responde, mas quando eu toco seu ombro novamente, ele coloca sua própria mão sobre a minha, e por um tempo nenhum de nós se move. Eu posso dizer

que

ele

está

mais

relaxado.

Um

sentido

incompreensível de realização espalha através de mim com o pensamento que contribuí para isso, e que eu possa fazer o seu inferno um pouco mais suportável. Em seguida, ele cai no sono. Eu pondero, por isso que eu quero muito ajudá-lo. Ou eu quero ajudá-lo? Talvez a resposta seja muito mais simples. Talvez eu esteja apenas carente de toque humano, e eu não estou fazendo isso para

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o seu beneficio, mas para o meu próprio. Não, eu sei que não é isso. Sua felicidade simplesmente me faz feliz. Incapaz de dormir, eu começo com uma técnica que eu uso frequentemente para adormecer: imaginando uma cachoeira. Que deveria me relaxar. Eu gasto uma hora fazendo isso sem nenhuma melhora. Eu desisto quando Tristan começa a se mover, murmurando em seu sono. Seus múrmuros viram gritos completos para fora. Áspero e desesperado. Eles fazem a minha pele se arrepiar. Eu permaneço no meu assento no início, cobrindo meus ouvidos. Mas o terror que o assola rasteja em mim até que meu coração martela com velocidade nauseante e eu não aguento mais para ficar do outro lado do corredor. Vou até ele, me firmando em seu assento. Os assentos são extravagantemente em largura, mas percebo o quanto de peso que nós dois perdemos, se podemos nos encaixar nele. —Tristan—, eu digo, minha mão pairando por cima do ombro, sem saber se eu deveria sacudi-lo e acordá-lo. Ele parece meio acordado já, com os olhos piscando abertos de vez em quando, sem foco. Seu jeito torna-se mais selvagem, mais frenético, surge suor na sua testa. As palavras que ele está resmungando são incompreensíveis. —Tristan—, eu digo de novo, um pouco mais alto. Ele agarra minha mão, assim como ele fez naquela noite que

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ele teve febre. Seus olhos piscam bem abertos por alguns segundos e, em seguida, fecha novamente. Nessa terra entre sonho e realidade, ele muda para perto de mim até que sua cabeça está quase no meu peito. Seu domínio sobre a minha mão é tão apertado que eu tenho medo que pode parar a minha circulação, mas eu não tenho coração para dizer-lhe para deixar ir. Embora seu aperto não relaxe, sua agitação para, e sua respiração torna-se mais forte ainda. —Então, muitos morreram. Eu não poderia salvá-los—, ele sussurra, sua voz tremendo. —Ajude-os. —O que aconteceu? —Nós tropeçamos em cima de um grupo de civis. Eles não deveriam estar lá. Fui instruído a levar o grupo de segurança, mas não foi bem sucedido. Eles foram todos mortos. Eu vejo a cena novamente e novamente. É mais horrível o tempo todo. Em meus sonhos, eu os salvo, em seguida, pego a arma e mato a mim mesmo. —É só um pesadelo, Tristan.— Eu gostaria de poder encontrar as palavras mais consoladoras, porque o meu coração quebra por ele. —Não. É uma versão mais contundente da realidade. Eu não puxei o gatilho. Mas eu os matei.

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Ele não diz absolutamente nada depois. Ele poderia ter caído no sono, então eu tento me mover. —Você pode ficar aqui por um tempo?— ele pergunta. —Claro. —Obrigado. Depois de um tempo ele cai no sono, e os pesadelos não retornam. Como deve ser horrível enfrentar as imagens aterrorizantes cada noite e ainda passar por isso todos os dias. Uma nova onda de admiração incha em mim. Tem sido um longo tempo desde que eu me senti assim em relação à alguém. Eu não posso cair no sono, tão duro quanto eu tento. Voltando para o meu lugar iria ajudar, mas está fora de questão. Tristan tem me prendido, segurando meu pulso e descansando a cabeça no meu peito. Seu outro braço está em torno de mim em um muito apertado abraço, como se sua vida dependesse disso. Talvez ela faça, e ele toma força a partir disso, assim como eu faço quando eu busco força e conforto nele quando algo na floresta assusta os vivos a luz do dia fora de mim. Eu preciso dele para sobreviver aos horrores do lado de fora. Ele precisa de mim para superar aqueles em sua mente. É uma coisa boa que podemos oferecer um ao outro exatamente o tipo de força de que precisamos. 165


Capítulo 16 Às vezes as coisas acontecem e não há como voltar atrás. Eu deveria saber, eu experimentei muito desses momentos de mudança de vida. Todos eles me jogaram na escuridão, me enviando mais e mais profundamente em um poço. Pela primeira vez, alguma coisa está acontecendo que vai me tirar desse abismo e já faz. Alguém. E agora que eu a encontrei, eu não posso desistir dela.

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Capítulo 17 A primeira coisa que eu faço na manhã seguinte é tomar um banho. Eu costumo fazer o sinal de fogo primeiro e depois chuveiro, mas eu me sinto tão pegajosa que eu não suporto mais. Tristan ainda está dormindo quando eu saio do avião. Tem chovido. A floresta atinge um tom de magia depois de uma chuva, ainda mais se ela ocorre na parte da manhã. Bobinas de neblina estão na folhagem, no manto das árvores e se escondendo no chão encharcado. As tintas de sol com cores quase todo dia. Eu sei disso porque eu subi até o topo de uma árvore alta o mais rápido que pude, após uma chuva. No começo, eu fiz isso porque eu esperava ver um avião ou um helicóptero, mas agora eu faço isso porque eu preciso ver o sol. Para alguém que cresceu sob o sol da Califórnia, os poucos pálidos raios que obtemos abaixo do dossel de espessura ainda não são suficientes. Eu entro no nosso chuveiro improvisado, tentando imaginar que é um chuveiro exótico em um resort caro, não um cubículo feito de um monte de postes de madeira cobertos com folhas. O chuveiro tem três pólos unidos em cima para segurar o cesto de água tecido. Se eu puxar a

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corda trançada pendurada no celular, a água vai fluir a partir do tubo de bambu oco que Tristan prendeu na frente. Mas agora eu preciso de mais água para mim do que atualizar a fina corrente de água. Eu quero derrubar a cesta, entregando-me a toda a água em um respingo enorme. Vou substituir a cesta com uma cheia depois. Nós temos água em abundância, uma vez que chove durante a noite. Eu costumo pendurar minhas roupas e toalha dentro do

chuveiro,

mas

desde

que

eu

estou

planejando

desencadear uma cascata, eu as deixo fora, então eu mergulho. O chuveiro é o meu segundo espaço favorito após o avião. A cesta é alta, então eu tenho que pular algumas vezes antes de eu começar um aperto forte o suficiente para derrubá-la. Eu sinto como se eu estivesse pisando em nuvens quando a água penetra no meu cabelo, meu rosto, meu corpo, lavando a viscosidade. É quente, como sempre, à exceção de um toque frio nas minhas costas... eu tremo? Ou alguma coisa. Eu olho uma vez no jato uma cobra preta enrolada em meus pés antes de saltar para fora do chuveiro, gritando. Eu deslizo algumas vezes no chão enlameado na minha pressa para correr o mais longe do chuveiro que eu puder. Eu alcanço as escadas assim como Tristan a desce, e eu começo

a

chorar,

tremendo

incontrolavelmente.

Seus

braços estão em volta da minha cintura, ele diz algo com 168


uma voz suave, mas eu não posso ouvi-lo sobre o barulho ensurdecedor batendo em meus ouvidos. Quando meu pulso se acalma, eu consigo dizer, —cobra No chuveiro. —Será que ela te picou? —Não, não. Eu só... só... vá matá-la, por favor. —Relaxe, Aimeé. Respire. —Eu não quero respirar—, eu grito, agarrando-me a ele, ao punho de sua camisa. —Eu quero que a coisa saia de lá. —Eu vou cuidar disso. Eu só vou trazer sua toalha em primeiro lugar. Isso é quando eu percebo que estou completamente nua. Meus peitos estão pressionando contra seu peito. Meus mamilos estão duros para cima. Horrorizada, eu pulo para longe dele, o que torna tudo pior, porque agora ele pode me ver melhor. Mas ele já me viu em toda a minha glória nua quando eu estava correndo por aí como uma mulher

louca.

Quanto

mais

eu

penso

nisso,

mais

envergonhada me torno. Minhas bochechas queimam. Risque isso. Todo o meu corpo queima de vergonha. Eu cubro minhas partes de senhora e meus peitos até Tristan me

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trazer a toalha e as roupas, então eu enrolo a toalha em volta de mim. Por que no inferno estão os meus mamilos duros? —A cobra não está no chuveiro, eu vou ver se consigo encontrá-la nas imediações Vá para dentro do avião e tente acalmar-se. —Ok. Eu me escondo dentro do avião mais longe e tentando me acalmar e me visto em roupas frescas. Uma profunda vergonha

absoluta

continua

me

enraizando

no

meu

assento. Gostaria de saber se existe uma maneira de não ir para fora e ver Tristan nunca mais. Não é apenas que ele me viu, é... como meu corpo reagiu. Meus mamilos duros, o formigamento na minha pele. Isso não foi porque eu me senti envergonhada. Por que, então? Eu brinco com o anel de noivado no dedo, a culpa afogando meus sentimentos de vergonha e confusão. Lembro-me de todas as outras vezes em que eu me senti culpada, naqueles tempos em que era o corpo de Tristan que reagia inadequadamente e com a respiração frenética, um toque que o levava a morder o lábio. Eu não entendia porque eu me sentia culpada depois. Mas eu acho que o meu subconsciente fazia. Eu amaldiçoo alto. Uma

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mulher envolvida não deve se sentir assim. Nem mesmo se ela não viu o seu noivo em mais de dois meses. Ele teria seu direito sobre mim como sua esposa, se essa merda não tivesse acontecido. Eu descanso minha cabeça entre os joelhos, tentando muito difícil imaginar Chris me esperando no altar, o que é irônico, uma vez que eu tentei duro limpar a imagem da minha mente por dois meses. Mas essa imagem não vem, ou qualquer outra imagem dele, o que me faz sentir ainda mais culpada. Quando eu encontro a coragem de ir para fora outra vez, Tristan começou o sinal de fogo, bem como um regular fogo próximo a ele e está assando algo que parece ser delicioso. Eu acho que ele já está fazendo a caça diária. Excelente, porque eu estou morrendo de fome. —Será que você caiu no sono?— ele pergunta. —Sim, um pouco,— eu minto. —Bom—. Ele me examina com um olhar preocupado. — Você não descansou muito na noite passada, não é? Eu minto novamente. —Oh, não foi tão ruim.— Eu tive talvez duas horas de sono na noite passada por causa da posição desconfortável que eu dormi, e o calor que vinha do seu corpo estava sufocando. —Estou si... desculpe

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—Não vamos começar essa discussão novamente, Tristan. Você tem pesadelos. Eles não são um grande negócio para mim, são ruídos apenas. Mas eles são um grande negócio para você. Você não tem tido mais qualquer coisa na noite passada, depois que eu fui para você.Quando você dormia na cabine, você se mexia a noite toda. Isto é um aperfeiçoamento. —Sim, é. —Bem, esse é o ponto.— Tristan acena quando ele move o pássaro ao redor sobre o fogo. —O que você fez com a cobra? —Me livrei dela. Estava deitada ao sol no topo do chuveiro. —Podemos fazer algo sobre as cobras que as impeçam, ou qualquer outra coisa, que caia dentro do balde de água? —Eu vou chegar a algo, com certeza. —Obrigado. A comida parece que vai demorar um pouco para ficar pronta. Vou procurar fruta, de modo que podemos comê-las no jantar. Tristan se levanta abruptamente. —Não. —Huh? Por quê? Eu faço isso todos os dias.

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—Vi algumas pegadas preocupantes em volta do local.— Ele aponta para o espaço entre a traseira do avião e da cerca. Meu estômago pula para a minha garganta. —Ele ficou do lado de dentro da cerca? Você pode dizer o que era? Tristan balança a cabeça. —Pode ser um jaguar. —Você disse que esses eram raros. —Sim, bem, nós já tivemos sorte de bater nesta colina acima das enchentes, eu acho que nós não vamos ter sorte neste departamento. A partir de agora, vamos ficar juntos em todos os momentos. —Mas isso não é eficiente em todos os momentos—, eu protesto. —Nem se você morrer. —Por que você está tão pessimista?— Eu pergunto, exasperada. —Eu sou um realista. Você não tem idéia de como se defender. —Eu

posso

subir

em

árvores—,

eu

digo

acaloradamente. Tristan abandona qualquer pretensão de se concentrar em nossa refeição e se levanta, agitado. —Assim, você

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pode, como cada animal na floresta. Além de você pirar quando você vê uma maldita cobra. Como você vai manter a sua cabeça legal quando você estiver cara a cara com uma onça? —Eu me assustei uma vez,— Eu digo com os dentes cerrados. —Uma vez é tudo o que é preciso para fazer a diferença entre a vida e a morte. Você está realmente lutando comigo para ir mais para dentro da floresta sozinha? Você tem medo dela. —É por isso que eu sempre tento ficar perto do avião—, eu cuspo de volta. —Não, e sem discussão. Se há uma emergência que requer apenas um de nós para ir para a floresta eu vou, e você espera dentro do avião. —Oh assim você pode ir sozinho, mas eu não posso? Da última vez que chequei você não tinha super poderes.— Eu tento me controlar. O que na terra provocou esse temperamento? Não é porque ele acha que eu não posso defender a mim mesma. Eu sei que eu não posso. Eu respiro fundo, bisbilhotando a minha mente por uma resposta, repetindo esta conversa. A segunda palavra jaguar aparece, eu percebo o que causou isso. Eu sou apenas terrivelmente petrificada que algo poderia acontecer

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com ele. Isso me assusta mais do que a idéia de que algo ruim poderia acontecer comigo. E o fato de que ele leva sua própria segurança mais leve do que a minha promove minha apreensão. —Eu posso me defender, Aimeé—, diz ele em um tom mais comedido. Eu recuo, puxando algumas respirações profundas. — Ok, eu estou sendo ridícula. Você está certo, é claro. É perigoso para rodar sozinha, quando pode haver um jaguar ao redor. Mas temos que ser razoáveis. Eu fui por mim mesma em incontáveis momentos na floresta quando você estava doente, e nada aconteceu. —Não tínhamos outra escolha. Talvez você tivesse sorte. De qualquer forma, este é um risco que não podemos

tomar.

Vamos

coordenar

tudo,

portanto,

desperdiçar o mínimo de tempo possível. Quando você procurar por frutas, eu posso olhar para ovos ou plantas venenosas. —Tudo bem—, eu digo, ainda insatisfeita. Tristan põe a mão debaixo do meu queixo, elevando-o. Seu toque envia um choque elétrico através de mim, fazendo com que todo o calor do meu corpo vá para cima. Seria essa a discussão acalorada ou outro tipo de calor, eu não quero saber, mas eu dou um passo para trás da mesma forma.

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—A única maneira que eu estou deixando que você possa ir para fora sozinha é se você aprender a disparar em linha reta—, ele diz, e a determinação em seus olhos é quase inquietante. Balançando a cabeça em direção à árvore com o alvo, ele diz: —O arco e as flechas estão lá. Pratique até que a refeição esteja pronta. Eu gemo, mas faço o que ele diz. Ele está certo. Eu preciso ser capaz de me defender. Eu preciso ficar melhor nisso. Minha resolução começa a se dissolver doze flechas depois da minha prática. Não mais do que uma atingiu o alvo. Eu dificilmente posso me concentrar no alvo, e toda vez que eu olho para o alvo por mais de alguns segundos, eu fico tonta. Então, talvez estar indo para a floresta hoje para subir em árvores em busca de ovos e frutas pode não ser uma boa idéia, pois há jaguares por lá. O fato de que eu dormi ainda menos do que o habitual borra a minha visão e diminui o meu foco. Isso pode significar a diferença entre pisar no ramo direito ou o errado e cair da árvore, já que os ninhos estão nos ramos mais altos. —Sua postura está errada de novo—, diz Tristan atrás de mim. —Argh—, exclamo. —Droga, Tristan. Anuncie, quando você chegar? Eu não preciso de um ataque cardíaco.

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—Desculpe, não queria assustá-la.— Colocando a mão na minha barriga, ele diz: —Você tem que pressionar aqui. —Eu... Eu sei, é só que...— Eu respiro fundo, tentando não reconhecer como seu toque me afeta. Que diabos é isso comigo hoje? Ele me tocou assim dezenas de vezes antes, e ele era aquele que parecia afetado por isso. Eu não. —Não consigo me concentrar. —Você não descansou na noite passada, eu sabia disso. A tempo para me deitar novamente. —Não, não é isso. Eu só... Eu não sou boa nisso. Tristan não parece convencido, mas não insiste. — Vamos comer. Você pode praticar depois Mas eu consigo pular outra sessão de treino após a refeição, porque nós decidimos ir juntos à procura de ovos e frutas e madeira. Eu deixei Tristan fazer a escalada, e me ateio a coleta de madeira, uma vez que requer menos atenção. No momento em que estamos de volta é muito escuro para fazer nada além de dar uma arrumada às coisas que precisam. Tristan verifica a cesta de água procurando todos os convidados indesejados. Enquanto ele toma banho eu vou para inspecionar a cópia da pata. Eu seguro uma tocha perto do chão até que eu a encontro. E então eu desejo que eu não tivesse. É enorme. Quão 177


grande é essa fera? O cabelo na parte de trás do meu pescoço fica arrepiado quando eu tento imaginar. Tristan se junta a mim, quando ele sai do chuveiro. —Assustador, não é? —Por todos os meios. Por que veio aqui? —Difícil de dizer.— Ele dá de ombros. —Talvez esteja apenas perdido ou... —Ou o que? —Talvez seja um jaguar inspecionando este lugar para ver se ele é adequado para tornar-se seu território. —Poderia haver mais deles? —Nah... onças são criaturas solitárias. Eles não correm em bandos. É claro que, se for uma fêmea com filhotes,e os filhotes são maiores do que gatinhos, teríamos um pequeno pacote em nossas mãos. —O que aconteceria, então? Sua expressão escurece. —Nós teríamos que sair imediatamente. —Mas você disse que era algo que você considera apenas como um último recurso.— Meus joelhos ficam fracos. —A floresta ainda está debaixo d'água.

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—Isso é um último recurso. Nenhuma quantidade de flechas, mesmo as envenenadas, vai ajudar se mais onças vierem. Nós morreríamos de fome se nos escondêssemos dentro do avião, e não seríamos capazes de sair. —Eu prefiro morrer por falta de comida a me tornar alimento. —Eu vou cuidar de você, Aimeé. Prometo. Vamos entrar agora; Está muito escuro.— Sem aviso, ele coloca os braços em volta de mim em um abraço carinhoso. A partir da multiplicidade de sentimentos que me marca nesse momento pelo calor, culpa, confusão, e a mais poderosa a sensação de que eu pertenço aqui em seus braços. Eu me sinto em casa neles. Ficamos assim por um longo tempo, e, em seguida, nos dirigimos para o avião. Quando

eu

subo

as

escadas,

pergunto-lhe:

—As

chances de uma fêmea com filhotes não é tão grande, não é? —Não tenho certeza—, diz Tristan atrás de mim. —Eu acho que essa é uma das poucas áreas da Amazônia que não fica inundada na época das chuvas. Este lugar deve parecer muito atraente. Mas nós tivemos sorte até agora; talvez nós continuemos com sorte.

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Sua resposta não me acalma nem um pouco. Eu paro antes de entrar no avião, forçando meus ouvidos para discernir tudo o que soa mais ameaçador do que o habitual no zumbido permanente da floresta tropical. Nada. Talvez seja o direito de Tristan. Mas e se a nossa sorte chegou ao fim? —É a sua vez de contar uma história—, eu digo, quando eu bocejo no meu lugar, me preparando para dormir. Estou tão exausta, eu não terei qualquer dificuldade em cair no sono hoje à noite. —Eu disse que eu não tenho quaisquer histórias boas. O Exército não está cheio de histórias alegres. —É por isso que todos os seus poemas são tão escuros? Porque são do Exército? —Sim. Eu não era muito fã de leitura antes de eu me matricular. Durante uma pequena pausa em casa, antes de eu sair para o Afeganistão, eu comprei uma revista, e incluía um pequeno livro de poemas como um brinde. Aniversário de alguma coisa. Era uma coleção de vários poetas e todos eles eram escuros, como você chama. Isso me fez iniciar a leitura. Parece estranho, mas eles eram reconfortantes.

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—Por quê? —Eu estava cercado por tanta dor e miséria que meus próprios pensamentos tornaram-se muito escuros. Tão escuros que eu comecei a me preocupar. Era reconfortante perceber que a escuridão poderia levar a beleza. Como poemas. Porque os que você cita são tão alegres? —Esses são os únicos que eu me lembro.— Eu dou de ombros, sentindo-me envergonhada. —No sentido mais profundo. —Bem, o fato de que você só se lembra desses significa alguma coisa. Talvez ele esteja me esperando para entender o que ele quer dizer, mas eu não. E eu não pergunto. Em vez disso, eu digo: —Você ainda me deve uma história. Conte-me uma história pré-exercito. Por que fez você escolheu o Exército? Eu quero dizer, deve ter havido uma razão. Você não acabou de acordar na manhã de seu de 18° aniversário e decidiu fazê-lo, não é? —Eu praticamente fiz. Quando eu era criança, meu herói favorito era um personagem de uma história em quadrinhos, que era um comandante do Exército, então eu queria ser um também. Eu acho que a idéia ficou apenas presa quando eu cresci. Eu nunca quis ser qualquer outra coisa. 181


—Isso é doce, você tem que seguir o seu sonho. Ele

hesita.

—Alguns

sonhos

são

melhores

serem

cancelados. Eles podem se transformar em pesadelos. Eu não tenho uma resposta para isso. O que posso dizer a um homem que seguiu seu sonho de infância apenas para ter uma realidade a vencê-lo para fora dele? —Eu aposto que você era um pequeno herói, mesmo quando você era jovem. Vamos lá... Eu tenho certeza que você vai vir para cima com alguma coisa. —Eu não sei sobre ser um herói, mas eu era muito tonto. Quase me afoguei uma vez. Esta menina estava chorando porque seu cachorro caiu em um lago, então eu pulei em seguida para salva-lo. —Por que você acha que foi idiota? —Porque os cães podem nadar melhor do que as pessoas. O cão acabou por me salvar. —Quantos anos você tinha? —Onze. Eu tento envolver minha mente em torno de alguém que faz isso com a idade de onze anos. O máximo que eu consigo me lembrar sobre essa idade é estar tendo um ataque se os presentes que meus pais me enviavam a cada

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duas semanas a partir de onde eles estavam não chegasse a tempo. Sim, eu estava estragada. Algumas pessoas nascem para ver o que importa na vida. Eles podem sentir isso. Como meus pais. Eu sempre admirava suas capacidades de colocar tudo de lado, inclusive eu, a fim de se concentrar em seus trabalhos. —Era uma tolice—, diz Tristan, rindo com a escuridão. —Nem um pouco. Foi muito admirável de você.— Eu enterro minha cabeça no travesseiro. Sou grata que haja pessoas como ele, cujo instinto natural é fazer o bem para os outros. É quase um pecado que ele não recebeu a bondade que ele merece em troca. Meu último pensamento antes de adormecer é que talvez eu vá conseguir, conseguir isso, de alguma forma limitada, neste deserto. Eu acordei com gritos. O pânico frio me agarra, convencida de que as onças estão sobre nós. Então eu venho para os meus sentidos. É apenas os pesadelos de Tristan. Eu me aproximo dele cautelosamente, sacudindo-o acordado. Ele sorri quando ele me vê, embora seus olhos ainda tenham um olhar assombrado neles. —Você pode sentar-se ao meu lado por um tempo?— Ele murmura. —Claro—, eu digo, mas eu estou mais inquieta do que eu estava ontem à noite quando eu dei a mesma resposta.

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Após o incidente de hoje e a decisão do meu corpo para agir tão escandalosamente, eu não tenho certeza se eu deveria estar tão perto dele. Mas o que posso dizer a ele? Desculpa, Tristan, eu tenho que recusar ajudá-lo através de seus pesadelos porque meus mamilos decidiram se

transformar e ficar

duros hoje e minha pele se transforma em carvão em brasa quando estou perto demais

de você. A parte de ser

ridícula, e seria egoísta da minha parte recuar e injusto com ele. Quando

eu

sento

ao

lado

dele

e

ele

me

olha

intensamente com seus olhos escuros sem parar, seu peito subindo e descendo na mesma sucessão-relâmpago como o meu, eu me lembro das outras vezes em que a minha proximidade parecia ter o mesmo efeito sobre ele que sua proximidade tem agora sobre mim. Eu tento ficar apenas longe o suficiente dele para que nossos corpos não se toquem. Sentindo sua respiração quente na minha pele é inevitável embora. —Você quer falar sobre o pesadelo?— Eu pergunto. —Não, não esta noite. —Ok. —Quando eu estava no exército, eu sonhei estar em casa,

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comendo

minha

omelete

de

manhã

sem

me


preocupar que eu não pudesse fazê-lo para o dia seguinte— . É por isso que algo tão simples como uma omelete é a sua refeição favorita. É por isso que ele percebe detalhes que os outros não. Gosta de como eu bebo meu café, ou a mudança na minha cor de cabelo, muitas vezes. —Quando cheguei em casa eu não sonhava mais. Eu só tinha pesadelos. Eu gostaria de poder ter um sonho em vez de um pesadelo apenas uma vez. Eu não tenho sonhado com algo pacífico em um longo tempo. —O que você gostaria de sonhar? —Não tenho idéia. Nunca pensei sobre isso. Eu só não quero estar de volta no Afeganistão cada vez que eu fecho os meus olhos. —Humm, você deve tentar visualizar o que você quer sonhar em vez de o que você não quer sonhar. —Isso soa como algo que um terapeuta diria. —Umm... Eu li em uma revista de noivas. Era um conselho para evitar pesadelos sobre todas as preparações. A

gargalhada

reverbera em

suspeitava que faria. —Soa superficial, não é?

185

seu

peito,

como

eu


—Nah, é apenas engraçado quanto as mulheres podem preocupar-se sobre casamentos. Algumas das tribos nativas da Amazônia costumava ter cerimônias muito simples para celebrar casamentos. Eles apenas tatuavam o nome ou símbolos de cada um em seus corpos. —Isso não pode ser verdade—, eu digo, estremecendo. A idéia de fazer uma tatuagem sempre me deixou perplexa. Isso dói e é permanente. Por que fazer isso? —Sim, é. Quando voltarmos para um lugar com Internet, você pode verificá-lo. —Você pode apostar, que vai ser a minha primeira preocupação se alguma vez voltar à civilização— Eu zombo dele. —Será que esse conselho da revista adiantou? —Não faço ideia. Eu não tive pesadelos, eu só li sobre. Mas uma amiga minha, que se casou no ano passado, jurou que a ajudou, embora tenha levado um pouco de tempo, até que aconteceu. —Tudo bem, eu vou tentar—, diz ele, embora pelo tom de sua voz eu possa dizer que ele não confia em uma técnica de conselhos para ajudá-lo a afastar os pesadelos de bombas de guerra. Eu não o culpo.

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—Eu acho que é preciso treinamento, assim como eu com as setas. Eu espero que você fique melhor com eles mais rápido do que eu estou com as setas.— —Você vai ficar melhor com isso—, ele diz com convicção. —Mesmo se eu tiver que ficar atrás de você e corrigi-la todos os dias durante horas. É ainda mais importante agora do que era antes. —Obrigado. Deixe-me saber se há alguma coisa que possa fazer para ajudá-lo com... um. —Você

aproximando.

está.—

Ele

se

vira

para

mim,

se

Ele leva muito tempo para formar

as

próximas palavras que eu quase acho que ele vai mudar de idéia e não dizer absolutamente nada. Mas quando ele fala, eu percebo por que razão levou tanto tempo. —É muito melhor quando você está perto de mim. Eu notei pela primeira vez naquela noite que eu tive febre. É uma admissão de que ele custa. Muito. Porque ele não pode levar de volta. Durante o dia, é fácil para ele dizer que ele pode voltar a dormir sozinho na cabine de piloto. Mas à noite, quando os horrores que ele está tentando tão arduamente esquecer, o tortura, ele não pode fingir. —Eu percebi isso naquela noite, quando eu estava perto de você, mas eu não tinha certeza se a febre tinha

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apenas batido isso para fora ou não. Por que você não disse nada? —Eu estava com vergonha. Ainda estou. —Não tenha. —Eu odiaria fazer você se sentir desconfortável apenas para que eu pudesse... —Por que, porque isso seria egoísta? Tristan, você ganhou o direito de ser egoísta para duas vidas. E para que conste, eu não acho que você está sendo egoísta em tudo. Ele me olha por um longo tempo antes de ele perguntar: —Então, você vai ficar aqui perto de mim? Mesmo depois que eu cair no sono? Um

arrepio

percorre

minha

espinha

quando

eu

respondo, porque eu nunca senti que alguém precisava de mim em minha vida. —Eu vou. Eu prometo. —Bom. —Agora, pense em algo bom para sonhar—, exorto. Para meu espanto, ele ri. —Oh, eu sei o que eu posso usar para começar meu treinamento de sonho. —Sou toda ouvidos.

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—Eu estou esperando por uma repetição mental de sua dança nua hoje—, diz ele, sorrindo. —Tristan! E eu tinha considerado você um cavalheiro, porque você não mencionou isso. —Foi fantástico. Eu belisquei seu peito, brincando com meus dedos. E me arrependei Tocá-lo foi suficiente para dar arrepios em meus braços. Arrepios que ele não pode perder, mesmo que não haja luz, porque a outra mão atira ao meu braço, me beliscando para trás. Ele suga a respiração quando ele sente minha pele sob os seus dedos. Desejo que agora não houvesse sequer o brilho do luar no plano, então eu não podia ver o brilho de desejo em seus olhos. —Prometa-me que não vai pensar sobre isso—, eu digo, rezando para que ele tome a minha reação como uma manifestação do meu constrangimento. Puxando a sua mão, ele diz: —Ei, isso não é justo. Você disse que eu poderia ser egoísta. —Mas esse é o meu corpo que você está falando. Eu o proíbo de sonhar com isso. —Você nunca vai saber—, diz ele. Mas eu sei. Porque quando ele cai no sono, ele começa a resmungar novamente sobre bombas e sobre tudo ser

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culpa dele, e não é, até que ele descansa a cabeça no meu peito, jogando os braços em volta de mim, então ele se acalma. Eu não durmo por um minuto o resto da noite, a culpa me chocando. Encaro meu anel de diamantes até eu estar com meus olhos marejados.

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Capitulo 18 —Podemos desacelerar um pouco, por favor?— Eu arquejo uma semana mais tarde, durante a invasão diária na floresta para o alimento. —EU preciso descansar um pouco —Eu prefiro que cheguemos até o avião, Aimeé. —Só um minuto, por favor. —Tudo bem—, ele me examina, como se me esperando a entrar em colapso em meus pés a qualquer momento, o que é possível. —Descanse aqui alguns minutos até que eu colete mais algumas frutas. Eu vi algumas mais maduras lá em cima.— Ele aponta para uma árvore à nossa direita. — Vou ficar de olho em você. —Eu não tenho nenhuma dúvida—, eu digo em um sussurro que está coberto pelo grito de uma espécie de animal em algum esconderijo na árvore. Os sons da vida correndo em todas as direções, em cada centímetro da floresta não me assustam tanto quanto eles fizeram. Nem os croaks, ou shrills, ou o coro de outros ruídos zumbidos indistinguíveis. Eu não consigo dizer o mesmo sobre os uivos de predadores, mas eu estou tentando canalizar esse medo em aprender a me defender.

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O minuto em que Tristan vira as costas para mim e começa a subir na árvore, eu largo a fruta que eu estou levando, descasando contra uma árvore, e desenhando respirações profundas. Eu fecho meus olhos. Eu não posso continuar assim. Minha insônia é pior. Entre os pesadelos de Tristão e minha culpa consumindo, eu nunca consigo dormir mais do que uma hora por noite. Não consigo me concentrar, e eu estou pagando por isso. Ontem eu tropecei em algumas raízes e cortei meu pé esquerdo, então agora eu estou mancando. Tristan insistiu em colocar antibióticos sobre ele, o que dizimou metade da nossa oferta escassa. Se algo pior acontecer, temos quase nada para tratar-nos com. Preciso dormir mais, ou eu vou tornar-me um passivo em breve. O que com um novo conjunto de impressões de jaguar que descobrimos ontem, dentro da nossa cerca, eu não posso correr o risco. A parte boa é que estamos quase certos que é apenas que um jaguar. A parte ruim é que desde que ele continua a voltar, ele deve ter encontrado o lugar interessante. Tristan ainda insiste que devemos fazer todas as tarefas juntos, e eu não sou contra a idéia mais. Sempre que ele desaparece da minha visão, mesmo que por apenas alguns segundos, eu estou com medo de que algo possa ter acontecido com ele.

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Nós

ainda

não

encontramos

um

veneno

forte

o

suficiente. Tristan tentou inúmeras plantas que pareciam venenosas na semana passada, tendo suas folhas e fazendo misturas com elas. Ele testou as flechas envenenadas em alguns pobres pássaros desavisados. Os resultados não eram bons. Na verdade, nem mesmo bom. —Aimeé. Eu assusto, abrindo meus olhos. Eu cochilei. —Você está bem?— Tristan pergunta. —Sim, a menos que um exército de formigas subiu em meus braços novamente.— Esta é uma lição que eu aprendi da maneira mais difícil: nunca me sentar no chão da floresta ou descansar contra uma árvore por mais de alguns segundos. Insetos e répteis se escondem na casca de árvore, prontos para atacar quando tiver a chance. —Reúna as suas frutas, eu vou levar tudo o mais. Devemos voltar. Eu me desengato da árvore, inspecionando meus braços. Nem um inseto ou sinal de uma picada. Ufa. —Este deve ser algum tipo de milagre.— Eu me curvo a colher as frutas que eu deixei cair a meus pés, quando a casca da árvore me chama a atenção. É branco, como se alguém pintou. E não há insetos nele. Eu tiro minha faca de bolso e faço um longo corte na casca. É superficial, mas uma 193


obscuridade marrom líquida começa saindo da casca, como se a árvore estivesse sangrando. —Tristan, venha olhar para isso. Ele aperta os olhos enquanto ele inspeciona. —Não há insetos nela—, ele murmura. —Exatamente. Em uníssono, ambos olhamos para o chão. Existem algumas plantas que crescem em torno da árvore, mas quase não tantos como de costume. A seiva da árvore deve ser venenosa. Muito. —Vamos recolher esta. Ele pode ser exatamente o que precisamos.— Me olhando, ele acrescenta: —Vou levá-la de volta para o avião e, em seguida, voltar para recolhe-lo. —Não seja ridículo. Vai ser mais rápido com os dois de nós. Vamos acabar logo com isso. Eu cavo minha faca na árvore antes que Tristan comece a protestar. Sua super proteção está se movendo, mas também me preocupando. Ele está colocando-se em risco por estar preocupado cuidando de mim em vez de olhar onde ele pisa. A melhor coisa que eu poderia fazer é ficar dentro do avião e deixá-lo voltar para floresta sozinho. Eu não seria de qualquer uso em caso de um ataque, muito

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pelo contrário. Mas eu não posso trazer-me a tirar ele fora da minha vista. Passamos

a

próxima

hora

cortando

a

casca

e

recolhendo a seiva em duas pequenas cestas que tecemos juntos no local. Faço questão de manter distância de Tristan enquanto o fazemos. Tocá-lo, mesmo por acidente, ainda deixa minha pele em chamas. O pior é que me faz vibrar em lugares que eu não tenho nenhum negócio formigando. Desde que eu não sei o que fazer com isso, eu me concentro na culpa; que me segue permanentemente. É mais forte à noite, quando eu durmo ao lado dele, e não há como

escapar

de

seu

toque.

A

culpa

não

é

do

formigamento. Eu me sinto em seu toque. É de desejar. Por mais que eu temo, eu também estou ansiosa para o momento em que ele me pede para passar a noite próxima a ele. Ontem à noite foi a primeira vez que eu fiquei ao lado dele sem que ele me perguntasse primeiro. Ele contou seu

pesadelo

inúmeras

vezes,

cada

vez

adicionando

detalhes mais horripilantes, até que suas palavras tinham pintado imagens tão reais que me aterrorizava quase tanto quanto o aterrorizava. Eu vim para entender por que esse evento em particular, de todos os horrores que testemunhou, marcouo. Ele conseguiu sair vivo, mas nenhum dos civis que ele

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deveria proteger o fez. A culpa do sobrevivente. Falar sobre isso parece ajudar. Ele está fazendo progresso. O progresso real. Seus pesadelos são mais curtos, e é mais fácil para acordá-lo. É por isso que eu tenho ficado ao seu lado. Para ajudá-lo. Ou então é o que eu estou dizendo a mim mesmo. Quando estamos de volta no avião, Tristan mergulha as pontas de duas setas no líquido foram coletadas e começa a procurar a vítima para experimentá-lo. Ele encontra um pássaro sentado em um galho mais baixo, em torno de escolher a sua plumagem. Tristan define a seta dentro da curva e se posiciona para um tiro. Meu estômago puxa junto até que eu tenho certeza que é do tamanho de uma noz, quando ele libera a seta. Em menos de uma fração de um segundo o pobre pássaro cai morto. Eu balancei para frente, vomitando. —Aimeé! —Eu estou bem. Vá embora. Eu costumo virar quando ele atira alguma coisa, mas eu não fui rápida o suficiente. Eu vou sentar no nosso improvisado lugar de comer. Tristan se senta na minha frente um pouco mais tarde, entregando-me uma lata de água aquecida. Lavo minha boca, até que esteja limpa. —Bem, nós encontramos o nosso veneno—, diz ele.

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—Eu meio que percebi isso.— Espero que não vá ter que usá-lo. Nós estivemos aqui por dois meses e uma semana e não precisamos disso até agora. —Vou

fazer

algumas

pequenas

bolsas,

para

que

possamos ter o veneno com a gente para o caso de precisar. Eu franzo a testa. —Por que não é só mergulhar as setas no veneno e carregá-los assim?— Meu plano é ainda coxo, mas eu me sentiria mais segura se nós fizemos isso. —É perigoso. Se fôssemos nós mesmos espetados acidentalmente... —Oh, sim. Você está certo. —Vou fazer o jantar a partir do fruto nos reunimos. —Eu não tenho certeza se consigo comer hoje à noite, mas você pode fazer algo para si mesmo. Eu ainda quero terminar de lavar a pilha de roupas que lavávamos antes de irmos para a floresta. Lavamos nossas roupas com uma regularidade que é quase maníaca, mas elas ainda têm um desagradável cheiro. Não suor. Tristan e tomamos banho de três a quatro vezes ao dia, por causa do calor e umidade. EU suspeito que as roupas cheirem porque estamos lavando-as com nada mais do que água desde que o gel de banho está

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desaparecido. Eu quase adormeço duas vezes durante a lavagem, para que eu desista antes de eu terminar a pilha, dizendo a Tristan que eu estou indo para a cama cedo. É quase escuro de qualquer maneira. Tristan entra na cabine apenas depois que eu termino mudando a roupa. Ele muda na cabine do avião retornando quando estou prestes deitar. Tristan se senta na borda de seu assento. —Aimeé?— Há uma hesitação em sua voz que me perturba. —Sim. —Umm, o que você diria para dormindo ao meu lado desde o início? —Huh? —Você vem aqui depois de qualquer maneira. Talvez eu não tenha pesadelos, se você estiver aqui, quando eu cair no sono. Logicamente, sua sugestão faz sentido. Eu sempre acabo gastando a noite inteira ao lado dele de qualquer maneira. Mas mesmo que eu concorde, algo me diz que isso não está bem. Eu simplesmente não consigo identificar o que não está certo sobre isso. Eu deslizo ao lado dele. É impossível evitar o contato pele a pele, e seu toque me queima tão intensamente como

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sempre. Nenhum de nós diz nada; nós apenas enfrentamos o teto. Neste silêncio, um estalido. Parece errado porque é muito íntimo. —É a sua vez de contar uma história—, diz ele. —Estou cansada demais para chegar a uma. Eu sinto-o passar ao meu lado e, em seguida, ele se vira de lado, olhando para mim. Isso não ajuda, há sentimento de injustiça em tudo. —Você não dorme bem em tudo, não é? —Não—, eu admito. —Sinto muito.— Ele empurra a si mesmo em uma posição sentada. —Eu vou voltar para a cabine. —Não, Tristan!— Eu agarro seu braço. —Não. Eu vou dormir eventualmente. Eu não deveria ter dito. Ele se inclina para trás nos cotovelos, e sem olhar em minha direção, diz, —Eu percebi que você não estava dormindo bem há alguns dias, mas eu não disse nada. Eu queria ser egoísta e mantê-la aqui. Mas Eu não quero prejudicá-la. É só que é muito melhor quando você está ao meu lado. Sua confissão puxa meu coração. —Você não está me prejudicando, Tristan. Eu estive lutando contra a insônia

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sempre. É só pior aqui. Eu aguento. Vamos lá, se deite e tente dormir. Estou feliz que está ficando melhor para você. —Ele se deita, mas ele não parece muito interessado em dormir. —Eu não quero que você se ressinta. Se você começar por esse caminho, você vai querer me evitar, mas não há nenhum lugar para fugir aqui. —Nenhuma dessas coisas vai acontecer. —Se eu pudesse encontrar uma maneira para que eles me perdoassem por não salvá-los, talvez eu pudesse viver comigo mesmo—, ele sussurra. —Você não. Mesmo que cada um deles pudesse lhe dizer que não é culpa sua. Você tem que perdoar a si mesmo, Tristan, se você quer paz. É tudo sobre você. Ele sorri suavemente. —Diga-me um segredo. —O Quê? —Você sabe qual o meu. É justo que eu saiba um dos seus. —Eu vou passar, obrigado. —Diga-me—, ele acena. —Ele pesa menos em você depois de compartilhá-lo com alguém, eu prometo. Você só provou que a mim.

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Suas palavras apagaram qualquer chance de dormir, então eu viro o meu lado, também, de frente para ele. O pensamento de um segredo compartilhado com peso inferior é muito tentador. Eu dou. —Bem, se lembra de quando te disse que eu costumava querer ser como meus pais, e fazer o que eles estavam fazendo antes que faleceram? —Sim. —A verdade é que a perspectiva de ser como eles, me assustou. Eu senti que eu nunca teria a força para deixar para trás aqueles que eu amo por meses e viajar para lugares estrangeiros. Admirava-os; eles eram meus heróis, e eu queria fazer algo de bom como eles fizeram, mas eu não me sinto forte o suficiente para esse estilo de vida. Então acho que a minha decisão de mudar de carreira não foi inteiramente conduzida pela dor. Tristan não responde, então eu verifico para ver se ele está adormecido, mas seus olhos estão abertos. Talvez ele pense que eu sou um covarde. Eu contorço de vergonha. Eu era melhor em manter o meu segredo. —Você estava olhando para isso a partir de uma perspectiva errada—, diz Tristan. —O Quê?

201


—Você estava olhando para os seus pais, porque você pensou que o que eles fizeram foi nobre? Ajudar os outros?— —Sim...— Eu confirmo, não sei onde ele está indo. —Você não tem que pisar literalmente em seus sapatos para fazer isso. Cada pessoa tem qualidades únicas. Você poderia ter conseguido o que queria, usando sua força original. —E o que é a minha força?— Eu desafio. —Ouvir as pessoas—, diz ele em tom surpreso. —E não é só isso. A empatia com eles. —Tristan, você está me superestimando um pouco. Só porque nós estivemos nos falando —Não é só comigo. Kyra falou muito sobre você, depois que seu marido a deixou. Ela disse que estava muito sozinha e você a ouvia. E deu-lhe um bom conselho. Lembro-me que o tempo na vida de Kyra. Seu marido a deixou cerca de um ano atrás, e ela se transformou em uma pessoa auto confiante para uma bagunça deprimida. Tentei ajudá-la o melhor que pude, mas nunca tive a impressão que eu tinha conseguido. —Você tem uma força interior que poucas pessoas têm. E você sabe como dar a outros. Você poderia ajudar as

202


pessoas em sua própria maneira. Cuidar de um por um. Assim como você faz comigo. Eu disse a você coisas que eu não disse a ninguém. Nem mesmo o conselheiro. De certa forma, eu dei-lhe uma parte do meu passado, de mim, que eu nunca dei a ninguém. Eu não estou acostumado a fazerme vulnerável. Eu nunca ouvi ninguém falar tão abertamente sobre seus sentimentos. Eu não tenho nenhuma idéia de como responder, e parece que ele está me esperando. Eu queimo meu cérebro cansado para chegar a outra coisa para falar. —O que os nativos usam para tatuar na cerimônia de casamento? Doeu mais do que fazer uma tatuagem regular?— Eu deixo escapar, lembrando o que ele me disse, há uma semana. Liso, Aimeé. Realmente é uma maneira suave para mudar de assunto. —Eu não tenho idéia—, Tristan responde, confusão escorrendo de sua voz. —Mas fazer algo como isso se dói, é bárbaro. Bem, eu sempre tive em pensamento que de fazer uma tatuagem fosse bárbaro. E se você quiser se livrar dela? —Eles não planejam removê-la em tudo. Esse é o ponto deles. Eu acho que é bonito para dar-se a alguém tão total e completamente.

203


Minha respiração pega. Talvez se ele não tivesse me dito há poucos minutos que ele deu uma parte de si mesmo a mim, que nunca tinha dado a qualquer outra pessoa, talvez não seja nada disso. Como é ... Eu não posso deixar de pensar que isso... o que é isso... significa muito mais para ele do que eu pensava. Mas eu não tenho certeza que estou pronta para encontrar o que isso significa. Seus olhos têm um brilho intenso aos que ondula através de mim. Quando eu não consigo segurar o olhar por mais tempo, eu me viro e digo: —Boa noite. Tristan adormece antes de mim, com o mesmo respirar enchendo a cabine. Eu consigo me convencer que estou exagerando e quase adormeço também. Em seguida, ele arremessa um braço em volta da minha cintura, aproximando-se. Muito perto. Sentindo cada centímetro de seu corpo atrelado a mim é excruciante. Suas pequenas respirações na minha nuca, seus fortes músculos peitorais pressionando contra minhas costas. E a sua menor... - não, eu não vou lá. Mas meu corpo não precisa da minha permissão para me torturar.

204


Um

forte,

quase

dolorosa,

necessidade

desperta

profunda dentro do meu núcleo. Eu não posso apagá-la, por mais que eu tente. Nem mesmo a culpa pode apagá-la. Amanhã vou dizer a Tristan Eu não posso mais fazer isso. Eu vou dormir na minha poltrona e só vir a ele se ele precisar de mim. Estamos confusos o suficiente como é. Sou incapaz de controlar o meu corpo, e ele... o seu olhar não deveria ter demonstrado que tinha sentimentos por mim. Eu tenho deixado isso ir longe demais. Mas não é como dormir ao lado dele vai fazer qualquer diferença. Mas isso faz a diferença. Tristan dorme a noite inteira sem acordar uma vez. Sou eu quem tem um pesadelo neste momento. Eu acordei ofegante, com lágrimas nos meus olhos. Em meu pesadelo,

fomos

atacados

por

um

bando

de

bestas

selvagens, e Tristan ajudou-me a subir em uma árvore que não tinha galhos mais baixos para que os animais não pudessem escalá-la. Em seguida, ele foi dilacerado pelas feras. Quando percebo que ele está ao meu lado, ileso, eu me aconchego em seus braços e choro novamente, desta vez de alegria. Eu me pergunto, por que esse sonho de repente?

205


Tristan tem feito grandes esforços para me proteger estas últimas semanas. Como eu caio no sono de novo, uma consciência assustadora cunha seu caminho em minha mente. Eu pensei que o vínculo entre nós aqui na floresta tropical foi um de amizade. Mas talvez seja mais. Talvez eu sinta mais que eu acho para este homem que não é apenas a pessoa mais forte que

eu

conheci,

mas

que

também

determinado a me manter viva do que a ele.

206

parece

mais


Capitulo 19 Nos próximos dias, vamos afundar no inferno mais profundo que deve haver, porque encontramos pegadas frescas dentro da cerca em todas as manhãs. E, em seguida, um segundo conjunto de gravuras, que é tão grande quanto os primeiros. Tristan estava certo. É um jaguar fêmea com pelo menos um filhote. E o filhote não é mais do tamanho de um gatinho bonito, mas um tamanho mortal. Não há visão dos animais durante o dia, mas eles vagam à noite. Eles derrubam o nosso abastecimento de madeira e bebem nossa água. Tristan sugere deixar uma ou duas vezes, mas nenhum de nós pensa que é uma idéia muito boa. Descemos o morro regularmente; o nível da água ainda é muito alto. Nós estaríamos avançando a um ritmo lento, e seria duro para construir um abrigo durante a noite. Em seguida, marcando-se dois meses e duas semanas desde que caímos, pela manhã, as impressões de pata desaparecem. Outra semana se passou desde então, e ainda olhamos para elas todas as manhãs e verificamos a cerca por buracos, mas não há buracos frescos ou cópias

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da pata. Talvez a fêmea jaguar e seu filhote (recuso-me a pensar pluralismo filhotes) foram apenas de passagem por esta área. Tristan ainda verifica a cerca, todas as manhãs, mas eu parei de ir com ele. Ele também faz uma última rodada à noite depois que nós comemos, carregando uma tocha, e é aí que ele está agora; Considerando que eu estou enrolada no meu lugar, mastigando meu lábio. Hoje à noite eu estou tentando reunir a coragem de dizer a ele o que eu não podia dizer na semana passada: Eu não quero dormir tão perto dele mais. Não podemos ficar lado a lado, eu já passei por meu próprio inferno pessoal. Enquanto eu não tenho dormido mais do que uma hora por noite, dormindo ao lado dele está se tornando mais torturante noite por noite. Ele está melhor agora, seus pesadelos são poucos e distantes entre si. Não há nenhuma razão para continuar isso. —Nenhum vestígio—, Tristan anuncia, entrando no avião. —Eu vou mudar e estar de volta em um minuto.— Ele desaparece na cabine sem olhar para mim. Ele não viu que eu não estou em seu assento, mas no meu próprio. Mas ele faz ver cinco minutos mais tarde, quando ele retorna. Ele pára na frente dos assentos. Eu tinha tudo esse discurso preparado, como é melhor se eu dormir aqui, mas sob seu olhar doloroso, as palavras que eu consigo fazer

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sair são: —Eu quero dormir na minha poltrona esta noite, Tristan. É tão quente aqui. É ainda mais quente quando estamos tão próximos. Ele lê direito através de minha desculpa. —Eu entendo. Tudo bem. Durma bem, então.— Sem outra palavra, ele se prepara para dormir. Eu tento fazer o mesmo, sem sucesso. Eu começo a minha velha técnica de imaginar uma cachoeira. Não tive que usá-la desde que eu tinha dormido ao lado de Tristan. Eu começo a pintar a imagem atrás das minhas pálpebras quando seu pesadelo começa. Selvagem. Alto. Desesperado. Num piscar de olhos, eu estou ao lado dele. —Tristan—, eu sussurro. Suas unhas pastam a cadeira de couro em sua surra implacável, e eu não consigo ser capaz de acordá-lo. Eu prendo meus joelhos na cadeira ao seu lado, prendendo-o debaixo de mim, restringindo sua capacidade de se mover. Então eu coloco minhas mãos em cada uma de suas faces, e chamo o seu nome mais alto. Quando ele abre os olhos, a luz da lua brilha sobre o terror e dor nos olhos. Rasga-me, culpa ramificando-se de dentro do meu peito. Eu não devia ter deixado seu lado esta noite. —Apenas fique por mais um pouco, por favor. Eu preciso tanto de você, Aimeé.

209


O som do meu nome em sua boca desperta algo em mim que me tem contorcendo em uma tortura ardente. Ele está fazendo coisas para mim que ele não deve fazer. —Shh, está bem. Eu vou ficar. Eu sei que isso ajuda, ter alguém. —Não suportáveis,

alguém. o

Você.

melhor

Você

faz

presente.

as

Você

memórias tem

uma

incrivelmente força de vontade de continuar, mesmo se você não sabe para onde está indo, esperando que você vá encontrar algo digno no final da estrada. Você tem uma habilidade inerente para pegar o bem no caminho, aquele que dá-lhe força, as coisas boas, como seus poemas, e você vai em frente. Você passa aquela força para outros, mesmo que isso custe a dormir em paz. —Eu costumava odiar acordar todas as manhãs. Agora eu olho para frente a cada dia, mesmo que estejamos presos neste lugar. Porque isso significa mais um dia com você. Ele acaricia meus lábios com o polegar. Eu abro a boca, mas ele balança a cabeça. —Não diga nada, por favor. Por um longo momento, estamos em silêncio, nossos olhares

se

encontraram.

Eu

inspiro

suas

respirações

quentes, estala tensão na curta distância entre nossos 210


lábios. Então, ele me puxa para um beijo. O toque de seus lábios nos meus me eletrifica, luz difusa após o brilho correndo em minhas terminações nervosas. Sua língua leva a minha em uma reivindicação primal. Arrepios gelados lascam minha pele, e, ao mesmo tempo, o fogo desperta dentro de mim. Nunca fui beijada assim. Ferozmente, com absoluta necessidade, desesperado. Eu tento moderar as aquecidas emoções construindo dentro de mim.

Tento

lembrar-me

que

é

errado.

Mas

esse

pensamento fugaz é abafado pelo calor inflamando os lábios e as mãos, e eu me rendo. Tristan aprofunda o beijo até que eu estou fora do ar. Eu torno-me consciente de seus músculos peitorais duros, de cada linha e cada cume, enquanto minhas mãos percorrem descontroladamente com a ganância que eu não reconheço. Suas mãos pastam meu corpo, viajando das costas para as minhas coxas, espalhando o fogo no meu centro; Eu estou convencida de que vai me consumir. Com uma sacudida, ele me puxa ainda mais perto dele, então eu estou toda em cima dele. Seus dedos se atrapalham

com

o

meu

cabelo,

enquanto

sua

boca

abençoada embala a minha, persuadindo um gemido de mim. E então eu saio dessa. Eu me afasto, sem fôlego, coro, envergonhada. Eu salto para os meus pés, refugiando-me

211


no meu lugar, a culpa se infiltrando em mim como uma flecha envenenada. Eu tento concentrar-me no som da chuva torrencial fora. Ela está derramando. Eu enrolo em posição fetal. A realização do que eu fiz cresce, alimentando a culpa, até que eu não suporto estar na minha própria pele mais.

212


Capítulo 20 Tento ficar longe dela suas lágrimas por mim, mas eu sei que tentar falar ou confortar iria apenas tornar pior. Eu sei no que ela está pensando, porque eu também estou. Ele. Este é um inferno de uma maneira de o agradecer por me ajudar. Mas não há como voltar atrás depois disto. Eu vou lutar por ela.

213


Capitulo 21 Eu acordei com vazamentos de luz pelo avião. Eu sacudi

em

uma

acontecimentos

da

posição última

sentada, noite.

lembrando

Tristan

ainda

os está

dormindo em seu assento reclinado. Eu me vesti e sai rapidamente para fora do avião. Uma vez do lado de fora, eu

não

parei.

Eu

continuei

correndo,

meus

pés

se

afundando profundamente na lama formada pela chuva da noite anterior. Fazer uma corrida para me acalmar, sim, isso é o que eu preciso. Mas onde? Não há para onde correr. Não importa. Eu continuo indo, mantendo-me em movimento. Se eu correr rápido o suficiente, longe o suficiente, esta bolha sufocante na garganta deve desaparecer, talvez até mesmo desapareça. E, com ela, a minha culpa também. Mas algo inexplicável acontece. Em vez de diminuir, a bolha cresce em tamanho, até mesmo as mais ínfimas das respirações se tornam insuportáveis. Eu não posso deixar a culpa para trás. Porque não é Tristan, sou eu que quero fugir. Ele me faz fugir.

214


Então eu paro, descansando minhas mãos sobre os joelhos, nauseantes da minha corrida. A visão do meu anel de diamante traz lágrimas aos meus olhos. Eu os fecho, tentando desesperadamente trazer uma imagem de Chris. Mas os meses em que eu treinei-me a não pensar nele tornam meus esforços inúteis. Minhas memórias gostam de Chris, mas distante. Elas estão pálidas em comparação com as que eu já recolhi aqui, sua intensidade moldada pelo perigo da floresta e da presença de um homem que me sufoca com bondade e desperta em mim um fogo que nunca soube que existia. Um homem cuja dor eu posso sentir como se fosse a minha própria. Cada memória, cada experiência antes disso, antes dele, empalidece. Mas a culpa não é pálida. O que foi que eu fiz? Como é que eu permiti que as coisas chegassem nesse ponto? Por que eu fiz aquilo na noite passada? Responder a isso afunda pela minha cabeça, com um corte e implacável: porque eu queria muito. Necessário,

mesmo.

Tremendo,

cavar

em

minhas

memórias, tentando dar sentido a isso, em busca de sinais que eu deveria ter visto isso chegando. Uma vez que eu começo a lembrar, os sinais estão por toda parte.

215


Todas as vezes que eu queria confortá-lo, quando eu sem querer o interroguei sobre as coisas que foram dolorosas para ele se lembrar. Minha alegria ao vê-lo feliz. O terror que eu senti ainda apenas no pensamento de que algo ruim poderia acontecer com ele. A amizade poderia levar a esses sentimentos uma vez, mas não mais. Quando exatamente eu cruzei essa barreira, eu não sabia. Mas eu certamente a cruzei, porque o que eu sinto é muito mais poderoso. E forte, de certo modo. A culpa me estrangulando é uma confirmação da natureza dos meus sentimentos. De repente, eu não posso suportar estar aqui por mim. Eu me indireto. Onde diabos eu estou? Eu não reconheço as árvores ao meu redor. Tenho certeza de que eu não estive aqui antes. Quanto tempo tem que eu estou aqui? Meu coração martela contra meu peito. Pego meu canivete na minha cintura, mas eu não o tenho comigo. Droga. Isso foi estúpido. Eu não tomei uma lança ou o meu arco, também. Eu olho em volta, procurando por algo que pareça familiar através das árvores. Nada. Eu me quebro em suores, tentando ignorar o pânico e encontrar o meu caminho de volta. Eu engulo em seco, disposta a me acalmar. Eu vim descendo a colina, assim como, contanto que eu volte para cima, eu deveria pelo menos estar indo 216


na direção certa. Eu baixo os olhos para a floresta e procuro ver as minhas próprias pegadas na minha frente. Eu sigo a trilha, grata pela chuva da noite anterior. Isso me faz levar muito tempo para voltar. Eu tento andar na ponta dos pés, parando de vez em quando para olhar em volta para todos os sinais de que um animal pode estar me seguindo. Eu me sinto vulnerável sem a minha faca. Depois de um tempo, eu pego um galho caído. Se o pior vem para o pior, eu vou me defender com ele. Algumas das folhas cobrem o terreno que não está coberto de lama, e eu os vejo com mais detalhes. As cores e as formas ricas colocam um sorriso no meu rosto. A natureza pinta de uma forma mais vívida e inventiva do que a imaginação de qualquer homem jamais fará. Algo me chama a atenção: um bando de flores brancas, bonitas. Orquídeas. Uma alegria irracional me supera vendo a flor familiar, como se o florista de volta em LA surgisse de trás de uma árvore, me perguntando se eu queria que ele embalasse em papel de prata ou rosa. Eu pego tantas quanto eu posso, usando a minha T-shirt como uma sacola. Eu também pego um pouco de madeira para usar como uma desculpa para ter me afastado em caso do Tristan já esteja de pé quando eu voltar. Espero que ele não esteja... ele vai ter um ataque porque eu deixei o lugar sozinha. Mas ele não está acordado.

217


Então eu começo a minha rotina diária, o banho, a configuração do sinal de fogo, e cavando por algumas raízes para comer no café da manhã. Eu também procuro frutas. Mantos de orvalho pesado tudo a fora, drapeados a casca das árvores, tornando a subida para a fruta mais difícil. As gotas de água parecem trazer à tona uma infinidade de pequenos lagartos de néon azul com costas listradas laranja que correm para cima e para baixo da casca. Eu tenho que ter cuidado para não lhes tocar enquanto eu subir. Toquei em um na minha primeira semana aqui, e desenvolveu uma erupção cutânea irritante. Depois de uma palestra de Tristan em ser mais cuidadosa, porque até mesmo rãs podem ser venenosas na floresta tropical, eu não estou tendo nenhuma chance. Eu fico perto da cerca na minha busca. Este tipo de trabalho físico é o que eu preciso agora, me mantendo ocupada o suficiente para não me afogar em culpa. Não me esgotar, para que eu possa contemplar como lidar com a situação. A coisa mais inteligente que eu tenho que fazer é agir como se nada tivesse acontecido. Espero que ele vá jogar junto. Eu estou na frente do fogo, prestes a assar as raízes, quando Tristan diz: —Por que você não me acordou?— Eu torço o anel no meu dedo, como se eu tivesse feito toda a manhã.

218

Tristan

tem

um

sorriso

em

seu

rosto


incaracterístico, então seu olhar cai para o meu anel e seu sorriso se dissipa. Dirijo-me para longe dele, concentrandome nas raízes. Por um longo tempo ele não diz nada. O silêncio se torna insuportável, assim que eu faço o processo de assar as raízes tão alto quanto possível. Depois que elas estão feitas, eu coloco duas em uma folha dobrada para ele, e mantenho duas para mim. Eu lhe entrego a folha sem olhar para ele e fazer um ponto de olhar no fogo enquanto comemos. —Você achou aquelas orquídeas perto do abrigo? —Sim. Eu encontrei-as em uma árvore mais distante daqui. Elas são lindas. —Você saiu sozinha hoje, não é?— ele pergunta vivamente. —Você não entende o quão perigoso isso é, Aimeé? Eu engulo em seco, olhando para longe. Ele está certo, é claro. Em retrospectiva, o meu vôo esta manhã parece mais idiota, pois poderíamos estar rodeados por onças. O fato de não ter encontrado cópias de pata frescas não significa que elas não deixaram. —Eu precisava de um tempo sozinha.— As palavras caem fora da minha boca antes que eu possa pará-las. Tristan se transforma pálido. Eu prendo a respiração.

219


—Não há problema—, diz ele, fixando-me com o seu olhar. A intensidade de seus olhos me lançando como uma flamejante flecha. Eu me perco em seu olhar. A mesma necessidade de ontem à noite queima neles. E há outra coisa também. Dor. Esta é uma oportunidade para discutir a noite passada. Ele quer. Tal como a covarde que eu sou, eu escolho que permaneçamos em silêncio. Quando Tristan fala novamente, a dor em sua voz é devastadora. —A próxima vez que você quiser estar sozinha, fique no avião e me diga para sair. Se, se trata disso, sei me cuidar melhor aqui fora do que você pode. Eu estou indo para verificar a vedação de todos os furos e fortalecê-la. Continuei sentada no tronco, muito atordoada por suas palavras. Eu apenas o machuquei, realmente machuquei, tudo o que ele faz é se preocupar com a minha segurança. Um novo sentimento espalha suas asas dentro de mim. Vergonha. Eu salto para os meus pés, seguindo-o até a cerca. —Não faça isso.— Seu tom é de corte. Sua demissão me dói, mas eu mereço. Talvez ele precise de um tempo sozinho também. Ou talvez ele simplesmente não consiga ficar perto de mim. Eu fico fora de sua vista, imaginando o que ele está fazendo em cima do muro. Ele não encontrou quaisquer buracos durante suas inspeções diárias, portanto, não há 220


nada para corrigir. Ele deve estar tentando ficar longe de mim. Quando eu não aguento mais ficar sozinha, eu vou pesquisar e encontrar Tristan, do outro lado do avião, debruçado sobre uma parte da cerca. Eu não vejo o que está fazendo, mas quando ele dá um passo para trás, meu coração para. Há um buraco gigante em cima do muro. —Quando isso apareceu?— Eu pergunto. Ele se endireita sem olhar para mim. —Deve ter sido no meio da noite. Ele não estava aqui ontem. As pegadas na frente do buraco esclarecem que tipo de animal causou o buraco. A onça-pintada. —Eu não entendo, não houve quaisquer novos buracos na cerca por alguns dias...— Quando Tristan não diz nada, uma dúvida sombria se insinua. —Ou tem havido, Tristan? —Houve dois furos nos dois últimos dias, embora não há pegadas dentro da cerca. —Por que você não me contou? Suspirando, ele diz, —Porque eu não queria preocupála.

221


Sua resposta me derrete. Eu coloco minha mão em seu ombro. Ele estremece, mas não remove. —Não mantenha as coisas para longe de mim, ok? Nós somos uma equipe. —Uma equipe—, ele repete. —Sim. Uma equipe. O que vamos fazer agora? Tristan franze os lábios, perdido em pensamentos. — Fortalecer toda a cerca. Vamos colocar outra linha de ramos e folhas em torno dela, dobrando. —E isso vai mantê-los à distância?— Eu pergunto. —Vai ser melhor do que o que temos agora. —Podemos colocar algumas plantas com espinhos no lado de fora?— Uma idéia me parece. —Mais ou menos imitando uma cerca de arame farpado? —Essa é uma boa idéia. Só que eles vão secar rapidamente e não será tão útil mais. —Não se arrancá-las e replantá-las aqui. —Vai ser um monte de tempo. —Eu não tenho uma idéia melhor. Tristan

considera

minhas

palavras

por

alguns

momentos. —Nós vamos duplicá-las com ramos hoje. Isso

222


vai levar-nos todo o dia. Nós vamos começar a plantar as plantas da coluna amanhã. —Soa como um plano. Arriscamo-nos para dentro da floresta para recolher galhos. Temos uma reserva bolada de madeira para o fogo, mas isso não é bom o suficiente para a cerca. Tristan estava certo, dobrando o muro ocupa todo o dia. É um trabalho duro e fazemos mais meticuloso do que a primeira vez. Lembro-me do dia em que pela primeira vez fizemos a cerca, no dia que eu decidi começar a ficar mais perto

de

Tristan,

e

comecei

a

disparar

minha

lista

interminável de perguntas. Nenhum de nós fala agora. O silêncio é pesado, as palavras não ditas e memórias da noite passada flutuando como uma invisível névoa de asfixia. Algo quebrou entre nós na noite passada. Eu não sei como consertá-lo. Ou se eu quero repará-lo. Eu pego Tristan olhando para mim algumas vezes, mas ele desvia o olhar quando eu encontro seus olhos. Eu roubo olhares para ele também. Seus braços capazes

fortalecendo

a

cerca,

os

músculos

neles

flexionando com esforço. Eu costumava olhar para o seu corpo forte e definido com admiração e pensar o quão bem ele pode proteger a nós. Agora, meus pensamentos estão longe de ser tão inocentes. Tudo o que posso pensar é como essas mesmas armas envolveram-me ontem à noite,

223


me segurando contra ele, me acariciando com um fervor que eu nunca tinha experimentado antes. Quando seus lábios se movem, com falta de ar, o ar quente úmido, que nunca é o suficiente para saciar a nossa necessidade para o ar fresco, dos flashes do nosso beijo diante dos meus olhos. Seus lábios sobre os meus, persuadindo-me, me definindo em chamas. Sua língua e sua dança desesperada como a minha. Era apaixonado. Cru Impossível esquecer. Mas ao longo dos próximos dias eu tento fazer o impossível.

O

frio

silêncio

paira

entre

nós

quando

plantamos plantas com espinhos na frente da cerca, construindo nosso pequeno forte. Tristan volta a dormir na cabine de piloto a noite. Eu não faço nada para detê-lo, dizendo a mim mesma que é o melhor, me convencendo de que ele não terá pesadelos novamente. Ele não precisa mais de mim. Tudo o que prova ser uma mentira. Talvez seja porque agora eu estou intimamente consciente de seus pesadelos, mas além de ouvi-lo em torno dos movimentos em seu sono, eu entendo as palavras que ele murmura, apesar da porta fechada. Eu quebro após três noites e vou atrás dele

224


na cabine de piloto. Eu o acordo, seu horror está nos olhos que encontram seu foco e paz quando me vê. Ele abre a boca, mas eu coloco meu polegar nele, balançando a cabeça. Eu o levo para a cabine de passageiros, no meu assento. Ele põe a cabeça no meu peito, entrelaçando seus dedos com os meus, sua respiração rápida no início, depois mais rasa até que ele cai em um sono repousante.

225


Capítulo 22 Na tarde seguinte, eu vou direto para o chuveiro, exausta depois de uma viagem para verificar o nível da água na parte inferior do morro. A água recua um pouco mais, e Tristan prevê que devemos ser capazes de deixarmos este local em cerca de um mês. Um mês! Depois de ter passado quase três meses aqui, que não deve parecer um longo tempo. Mas, com a ameaça de duas ou mais onças que pesam sobre nós, parece uma eternidade. Esperemos que os arbustos da coluna que nós plantamos ao redor do lado de fora do muro vão mantê-las, de algum jeito. Eu gasto uma enorme quantidade de tempo no chuveiro, esfregando minha pele, me limpando. Corri muito perto de uma das árvores da coluna perto da entrada e arranhei meu ombro direito. Os espinhos devem conter algum

tipo

de

coloração

de

seiva,

porque

mesmo

esfregando é um jato preto que não vai embora, não importa o quão duro eu esfregue-o. Espero que ele vá desaparecer em poucos dias. Estou quase terminando o banho quando ouço a voz de Tristan. —Aimeé, entra no avião. Agora.— Não me movo, paralisada pelo medo, segurando o vestido que eu estava

226


prestes a colocar. Uma centena de diferentes cenários passa na minha cabeça enquanto eu tento imaginar o que levou Tristan a soar tão desesperado. —Aimeé. Desta vez eu não me movo. Rápido. Eu coloco o vestido por cima da minha cabeça e salto para fora do chuveiro. Em vez de ficar dentro do avião, eu pego o meu arco e algumas flechas. Eu olho em volta de minha lança, mas não a encontro em qualquer lugar. Em vez disso, eu acho Tristan, com seu arco e flecha nas mãos, pronto para atirar. Ele está de pé de costas para mim, na frente de um gigantesco buraco na cerca. Há um buraco novo. Tanto nos lugares que tem espinhos nos protegendo. Tristan tem sua flecha apontada para o buraco, como se ele estivesse esperando algo estourar com ele a qualquer momento. Tenho um palpite eu sei o que. —A onça, que fez esse buraco ainda está por aí?— Eu pergunto. —Eu disse para você ficar dentro do avião—, Tristan sibila. —Bem, eu não vou ficar. Lide com isso.— Aponto minha flecha no buraco bem, pisando ao lado de Tristan. —Não tente argumentar comigo, é só me dizer o que está acontecendo. Qual é o plano?

227


Minha garganta contrai quando eu olho para o buraco, mas eu consigo não entrar em pânico. —Eu não tenho sido capaz de formular um plano a vista para além de matá-lo. —É apenas um jaguar? Tristan pausa para algumas batidas, então concorda. — Semeei suas pontas de seta com veneno.— Eu faço como ele diz, grata que decidimos amarrar as bolsas com veneno na proa ontem. —Você viu a minha lança?— Eu pergunto, me sentindo desprotegida com apenas o arco e as flechas, uma vez que o meu objetivo ainda está longe de ser de alguma utilidade. —Está encostado no nosso abastecimento de madeira. Eu lentamente vou, não tirando os olhos de Tristan. Ele está fixado no buraco, o seu entendimento sobre o arco, pronto para liberar a seta. Seus ombros estão para frente; sua camisa branca está encharcada na sua pele. Não o tenho nunca visto tão tenso. Quando eu chego ao abrigo de madeira eu paro o meu olhar em cima dele, inclinando-me para pegar a minha lança. —Aimeé, se você se preocupa comigo, entre naquele maldito avião. Agora.— A onça entrou na minha visão no

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último momento. As palavras de Tristan realizam um pânico velado que me transforma em pedra. Eu não posso refugiar-me no avião, apesar de eu temer o que estamos prestes a enfrentar. Mais poderoso é o medo de perdê-lo. Eu não posso me esconder dentro do avião, precisamente porque eu me preocupo com ele. Porque levou a esse momento para perceber o quanto? O sentimento é tão claro, tão natural, que é como se ele sempre estivesse lá. Mas eu o subjuguei tão ferozmente que contra ataquei com uma intensidade que dói. Mais poderoso do que tudo, porém, é a necessidade de protegê-lo. Da minha posição agachada, eu vejo a pele laranja e preta temida de um jaguar pelo buraco na cerca. Eu aperto minha lança em um lado, o meu arco na outra. Eu salto para os meus pés com um rangido, um ramo tirando abaixo meus pés. Talvez se não tivesse, Tristan não teria olhado na minha direção, e o desastre teria sido evitado. Mas foi rompido. A cabeça de Tristan se vira para mim, e seus olhos saem do buraco por uma fração de segundo. Mas uma fração de um segundo é tudo o que preciso para o pesadelo infernal começar.

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Não há palavras que saem de sua boca aberta. Em vez disso, um grito estilhaça o ar. Alto e horripilante. Como um relâmpago, isto acontece através de mim, me paralisando, sugando cada fiapo de ar dos meus pulmões. Os próximos segundos são excruciantes. Eles passam muito rápido para eu ser capaz de reagir, mas parece muito tempo, o suficiente para que eu tome em todos os detalhes sangrentos. Eu vejo o arco de Tristan voar para fora de sua mão quando ele cai para trás, espirrando água barrenta em todas as direções. Quando ele levanta a mão esquerda sobre a cabeça em um movimento defensivo, vejo o meu pior medo de imersão através de sua camisa, uma mancha de sangue de cada vez. Meus joelhos fraquejam. Eu não vou ser capaz de alcançá-lo a tempo de fisgar o jaguar se preparando para atacá-lo. Julgando por seu tamanho é um filhote, e não a mãe. Mas o filhote é grande o suficiente para causar danos permanentes. Grande suficiente para ser mortal. Eu largo minha lança, tomo uma das setas, e coloco no meu arco. Minhas mãos tremem. Estou com medo de soltar a flecha. Mas eu faço. E ela se perde. Eu soltei um fôlego enorme, porém, porque a seta não é totalmente inútil. Ele distraiu o jaguar. Para um momento minúsculo; em seguida, ele volta sua atenção para Tristan novamente. Um piscar de olhos depois, Tristan grita com a

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dor, ambos os braços cruzados na frente dele. Mais pontos vermelhos aparecem nas mangas brancas. Mas o pior ainda está por vir, porque o animal usa apenas suas garras para atacar até agora, não as suas presas. Meu coração na minha garganta, eu libero outra flecha. Deixei escapar um som primal (original), horripilante. A seta quase acerta Tristan. E está envenenada. Se uma única flecha atinge ele... O reconhecimento disso da vida em minhas pernas flácidas. Eu deixo cair o arco e pego a minha lança novamente. E então eu atiro em direção a eles, passando pelo arco de Tristan. Eu não tenho um plano diferente de espetar a besta. Eu não sei se isso vai ajudar muito ou não. Eu vou me jogar entre isso e o caso de necessidade. Tudo que me importa é distrair a besta. Quando estou a menos de um metro de distância a partir deles, eu desenho uma respiração afiada e dou uma estocada com todo o meu peso, espetando o jaguar em um lado. Ele empurra para trás, o movimento brusco me desequilibrando. Eu caio de cara no chão na lama, uma dor entorpecente espalhando sobre o lado do meu rosto. Eu me viro ao som de um grunhido fascinante atrás de mim. Tristan está em seus pés, agarrando suas flechas. Eu não entendo o que ele está fazendo, ou porque ele está andando para trás, até eu ver o arco no chão.

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Ele está tentando chegar ao arco. Mas ele não vai fazer isso a tempo. Ele não vai. A onça já está pronta para o ataque. Um salto em frente e Tristan estará embaixo dele. Além da salvação. Eu tento me esforçar, e machuco a minha mão em uma pedra pontiaguda. Foi quando ele me bate. Pedras. O som do meu coração batendo contra minha caixa torácica em meus ouvidos quando eu freneticamente arranho para remover a pedra enterrada no meio da terra. É enorme. Isso é bom. Ela vai fazer algum dano. Machuquei meus dedos no processo de cavar a pedra. Eu a jogo na direção do animal com ambas as mãos, apontando para sua cabeça, mas ela atinge seu lado, onde minha lança feriu mais cedo. Os rugidos do gato em confusão, tirando sua cabeça em minha direção. Seu olhar predatório pousa em mim. A dor perfura meu peito, parando a entrada de

ar.

Cada

em

centímetro

da

minha

pele

pegajosa

está

contrações. Minha mente está muito cerrada pelo medo de formular um plano. Meu corpo parece ter vontade própria e começa a engatinhar para trás. Mas a besta já está avançando em direção a mim. Eu não consigo superar isso. Eu não posso vencê-la. Eu fecho meus olhos, cruzando meus braços na minha frente como Tristan fez anteriormente. Eu môo os dentes, meu corpo 232


tremendo

como

uma

folha.

Aguardo

o

ataque,

me

preparando para a dor excruciante. Quando um uivo ressoa, estou surpresa que ele não vem dos meus próprios lábios. Ainda tremendo, eu abro meus olhos. Através de meus braços cruzados vejo o uivo do animal, ainda em minha direção, embora seus passos são mais lentos. Uma seta está saindo do lado do seu pescoço. Quando a segunda flecha perfura o animal balança, caindo a poucos centímetros de meus pés. Sua passagem não é tão rápida quanto dos pequenos animais que Tristan tinha testado as setas, mas não mais do que uns poucos segundos passam antes da besta morrer. Eu torno-me consciente da dor em cada parte do meu corpo. No lado do meu rosto quando eu caí no chão, em meus dedos cavando para a pedra. Mas eu não poderia me importar menos. Tudo que me importa é que Tristan está vivo e andando. Suas mangas têm algumas manchas de sangue, mas de alguma forma não tem muitas como eu imaginava anteriormente. Ele não parece estar ferido. Ele está manchado com lama, assim como eu. Ele se ajoelha ao meu lado. Incapaz de dizer qualquer coisa, eu coloco meus braços em volta dele, com lágrimas escorrendo em meu rosto enquanto eu pressiono meu ouvido contra o tecido embebido em seu peito.

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—Aimeé, você está ferida?— Murmura Tristan no meu ouvido. Pânico e apreensão em sua voz. —Não. Mas você está. Através das mangas desfiadas de sua camisa eu posso ver sua pele e isso me enjoa. —Deixe-me tirar a sua camisa—, eu digo com a voz trêmula. —Vamos ficar longe deste animal primeiro—, diz ele, apontando para o filhote de jaguar morto. Alguns medos vêm através de mim quando eu percebo que o que nós fizemos trará a fúria da mãe jaguar para cima de nós. Eu estou certa que haverá uma retaliação. Eu espero que ela não tenha nenhum outro filhote, porque eu não sei como vamos nos defender se ela tiver. —O que vamos fazer com ele?— Eu pergunto. —Eu vou cuidar disso mais tarde. Faço Tristan sentar nas escadas e eu tiro a sua camisa, cuidado para não machucá-lo. Quando eu vejo os seus braços, cada músculo do meu corpo relaxa um entalhe. Seus riscos não são tão profundo como eu pensava, embora eles estejam ao longo de ambos os braços, e certamente precisam de limpeza e desinfecção. Eu corro dentro do avião e rasgo uma tira de tecido do meu vestido de noiva, em seguida, pego o kit de primeiros socorros. Os meus anéis de diamantes escorregam de meu dedo, caindo 234


com um som oco no chão ao lado da minha mala. Na minha pressa para voltar para Tristan, eu nem sequer penso em parar para recuperá-lo. Do lado de fora, eu mergulho o tecido com água, em seguida, passo ao longo de seus braços, fazendo a limpeza dos

longos

arranhões.

Embora

os

riscos

não

sejam

profundos, o sangue escorre de alguns deles. Eu começo a tremer, a visão de sangue misturando-se com o branco do tecido é demais para eu suportar. Não importa o quanto eu cerro os dentes e mordo meus lábios, eu não consigo parar as lágrimas frescas de rolarem pelo meu rosto. —Aimeé,— Tristan diz ternamente, inclinando meu queixo para encontrar o seu olhar, —não faz mal que está ruim eu prometo. —Eu

não...—

Eu

respiro

fundo.

Eu

preciso

me

recompor. Mas minha voz é quebrada quando eu continuo. —Eu estava com tanto medo que algo acontecesse com você. Eu percebo que não posso falar sobre isso. Pelo menos não agora. O terror está ainda muito fresco, o medo de perder ele ainda tem um punho de ferro em mim. Ele pega meus dedos sangrentos nas palmas das mãos, limpa com água, assim como eu fiz com os seus braços.

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Em seguida, ele se inclina para frente, beijando minhas mãos, em um gesto tão carinhoso, tão puro, que eu gostaria de nada melhor do que roubar este momento e encerra-lo em uma bolha de vidro, um refúgio em um cofre da floresta. Da segurança do mundo e seu julgamento. Seguro do meu próprio julgamento. Tristan continua assim por alguns segundos, em seguida, me puxa em um abraço apertado, a testa enterrada em meu cabelo, os lábios tocando meu pescoço. —Eu nunca tive mais medo de nada do que te perder hoje, Aimeé—. Sua voz treme, contudo as palavras caem fora rapidamente, como se ele tivesse medo que eu fosse pará-lo. —Tudo o que eu conseguia pensar era que você estaria sendo tirada de mim antes que eu pudesse te dizer o quanto você significa para mim. —Eu

sei—,

eu

sussurro,

puxando-o

para

cima,

descansando minha testa contra a dele. —Eu sei. Eu...— eu paro quando eu observo o sangue escorrendo novamente dos arranhões em seus braços. —Eu tenho que enfaixar seus braços. E em segundo pensamento, tomar um banho e lavar toda a lama à distância. Eu vou enfaixar os braços depois. Tristan não me questiona, mas seus olhos me sondam com preocupação, o que é ridículo, porque eu estou bem. Eu fico do lado de fora do chuveiro, enquanto ele está dentro, incapaz de me mover a partir deste ponto, abalada

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pelo medo irracional de que algo possa acontecer com ele se eu andar muito longe, de que algo vai levá-lo para longe de mim. Ele sai vestindo o novo par de calças que eu coloquei lá para ele mais cedo. Ele não coloca uma camiseta que eu também coloquei lá. Ele parece tão forte como nunca, enquanto eu mantenho meus olhos longe de seus braços e em seu peito de aço e ombros largos. Mas, em seguida, o sangue escorre de um de seus arranhões novamente, e todos os meus medos estão de volta. Eu tomo as ataduras, o álcool, e o que resta do creme antibiótico para fora do kit de primeiros socorros quando volto para as escadas. —Não, não use o creme antibiótico—, diz Tristan. —Por quê? Há riscos, você pode ser infectado. —Nós não devemos desperdiçá-lo. —Desperdiçar? Tristan, seus braços precisam dele. —Talvez Poderíamos

a ser

gente

atacados

precisar

dele

novamente,

e

mais se

tarde.

você

se

machucar...— Ele deixa cair seus olhos para suas mãos, em seu tom de desculpas. Sempre pensando em mim primeiro. Sempre.

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—Deixe-me ser a única que se preocupa com você, por uma vez, ok?— Eu digo. —Só me deixe aplicá-lo. Por favor. Você precisa disso. Sinto que ele gostaria de discutir mais, mas eu balanço minha cabeça e ele desiste, permitindo-me a cuidar dele. Depois que eu fiz a bandagem em seus braços eu digo-lhe: —Vá para dentro do avião e descanse. Está quase escuro de qualquer maneira. Eu vou tomar um banho e depois venho para dentro. —Não, eu vou esperar por você aqui—, diz ele. — Apenas no caso. Eu quero manter um olho para fora. Concordo com a cabeça, entendendo a sua apreensão. Eu sentia o mesmo antes. Tomar banho geralmente me acalma, e eu nunca me apresso no processo, mas agora eu não posso esperar para sair. Estar separada de Tristan, mesmo que ele esteja a apenas alguns metros de distância, me faz tremer de medo que algo possa acontecer com ele. Quando eu saio, Tristan pega a minha mão, me levando para dentro do avião. O calor de sua palma se espalha através de mim, fazendo minhas terminações nervosas formigar. Permito-me a ceder ao sentimento de segurança que ele traz para tudo, eu não puxo a minha mão. Eu não quero nunca puxar para longe.

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Capítulo 23 Quando entramos no avião, Tristan paira na frente da porta da cabine do piloto. —Deite ao meu lado esta noite, Tristan. Voltando-se para mim, ele pergunta: —Você tem certeza? —Sim.— Passo a mão de um ombro para o outro, e eu sinto arrepios se formando em minha pele. —Hoje à noite e todas as noites. Eu não sei se ele estava esperando para dormir separadamente, mas eu me enfio ao lado dele. Depois do que aconteceu hoje, nada está perto o suficiente. Eu própria me enfio contra ele, descansando minha cabeça em seu ombro. —Eu me sinto muito bem. Relaxe, Aimeé. Eu não posso. O rosnado do jaguar ainda ressoa em meus ouvidos. Ele traz de volta o medo paralisante de perder Tristan. Eu vou uma polegada mais perto dele, o calor de seu torso despido fazendo maravilhas para minha postura rígida. Ele pressiona os dedos na parte de trás do meu pescoço, e eu gemo quando um pouco da tensão construída dentro melhora. 239


Os dedos de Tristan congelam no meu pescoço. —Aimeé... Meu nome em seus lábios desfaz-me outra vez. Ele desperta algo perigoso dentro de mim. Ele já disse antes, mas agora parece diferente. Eu viro minha cabeça para que eu possa olhá-lo nos olhos. Ele mexe o braço debaixo da minha cabeça, os dedos alcançando e acariciando a minha bochecha. Ele está me prendendo em meio ao seu abraço, e eu não quero que ele me deixe ir. Aqui, na segurança de seus braços, eu encontro a força para falar sobre o medo de perdê-lo. —Eu estava tão assustada, você não tem idéia. —Eu faço—, diz ele em voz baixa. —Depois que eu voltei do Afeganistão, eu tinha certeza que eu nunca teria medo de nada de novo. Mas agora eu estou com medo cada vez que vejo um novo buraco no muro, com medo de que algo possa acontecer com você. Eu nunca ousei esperar que você se sentisse assim também. Minha respiração engata, mas eu não me afasto. Meu alívio é tão avassalador que eu não quero me separar um centímetro sequer. Então, eu não sei. Nem mesmo quando ele se inclina para mais perto. Seus lábios nos meus tocando docemente, e um ligeiro tremor me abala. Ele está me esperando para que eu o pare de fazer tal coisa. Em

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vez disso, eu aceno para ele me beijar, e ele faz. Seus lábios carnudos persuadem o meu, a sua suavidade me enchendo de calor. E acende algo dentro de mim que eu não tenho o poder de parar. Eu não quero que ele pare mais. Esta ternura me surpreende. É tão diferente do nosso primeiro beijo. Tristan se move ligeiramente, tendo o braço de debaixo da minha cabeça e me empurrando para a cadeira quando seu beijo torna-se mais urgente. Eu embalo sua cabeça com os braços, forçando-o a me beijar ainda mais profundo. Eu sou recompensada com um gemido. Com um movimento rápido, ele me puxa para baixo dele. Seu peito expansivo empurra contra os meus seios, e a um profundo pulsar abaixo do meu corpo. O desejo leva sua vida própria quando ele bate seus quadris contra o meu, e eu sinto sua necessidade sobre mim através do seu comprimento duro, tenso, pelo tecido de sua calça. Em uma névoa, ele me liberta das tiras sobre os meus ombros e empurra o meu vestido para baixo para os meus quadris, revelando meus seios. Seus lábios vão para o meu pescoço, sugando seu caminho para minha clavícula e, em seguida, para o meus seios, deixando um rastro de fogo em seus beijos que queima qualquer tipo de controle que eu ainda tenho.

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—Tristan,— Eu suspiro, meus dedos cavando em suas costas, ansiando por mais. Eu quero que ele me beije de novo, ainda assim, eu não quero que a sua boca pare com a doce tortura em meus seios. Precisa endurecer através de mim, e eu empurro meus quadris em um movimento involuntário, pressionando com força contra ele. Sua mão atira debaixo do meu vestido, em minhas coxas, e ele começa a remover a minha roupa de baixo. Eu ainda congelo. E ele deve sentir minha hesitação, porque a mão para. Seus dedos escovam minha coxa tão perto do meu local íntimo, minha necessidade se transforma em desejo de delírio. —Você quer que eu pare?— ele pergunta em um rosnado baixo contra o meu pescoço. Eu tento formar palavras, mas estou incapaz disso, o desejo pulsante surgindo através de todas as terminações nervosas. Em resposta, eu abro a calça. Eu empurro sua roupa de baixo enquanto ele empurra para baixo o meu vestido e calcinha. —Você é tão bonita—, diz ele, com voz entrecortada. À luz da lua, eu vejo seus olhos de pálpebras pesadas olhando sobre o meu corpo nu. Estou tremendo e a necessidade me consumindo. Seus olhos encontram os meus, e sua necessidade está espelhada em seu olhar escuro. Ele aperta meu traseiro avidamente com uma mão e passa a mão em meu núcleo com abandono.

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—Aimeeee—, ele range na curva do meu pescoço, e lança um som feral através de mim. Suas mãos estão por toda parte. Pastando a pele em minhas coxas, colocando em meus seios. Sua paixão empurra- me até a borda, até que eu sou descarada o suficiente para deixar sair sem restrição à prova da minha própria paixão. Eu abaixo meus quadris com urgência, mergulhando meus lábios em seu pescoço, cravando minhas unhas em seu peito enquanto ele empurra em mim com mais urgência, tremores estimulando intensamente, eu sinto como se fosse além. Eu nunca estive tão desesperada para a liberação. Mas eu também nunca fiz amor como esse antes. Minha carne interna aperta em torno de seu comprimento duro, e, como ele festeja no meu corpo, eu deleito-me com prazer, descobrindo que posso fazer o que tanto desejo. Eu estou em um êxtase explosivo com um grito intenso que dilacera meu corpo. Eu o sinto sair, e descansar confuso por um momento, quando ele esvazia seu próprio alívio em alguma distância de mim, então me lembro que não temos nenhuma proteção. Depois, ele despenca ao meu lado, enterrando a cabeça no meu pescoço, exalando respirações quentes em cima de mim. Ele coloca um de seus braços em volta de mim. Eu engulo em seco e dou uma olhada melhor em seu braço.

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—Tristan,

seu

braço

está

sangrando.—

Manchas

vermelhas pequenas fizeram a sua aparição no branco da bandage. —Não é nada. Eu estiquei o braço um pouco demais. —Deixe-me olhar para ele.— Eu tento ficar em uma posição sentada, mas ele me segura. —Não, por favor. Eu só quero te abraçar agora—, ele murmura no meu ouvido. —Eu não estou indo a lugar nenhum.— Eu cedo ao seu apelo. Eu aconchego-me com ele, fechando os olhos, traçando meus dedos em suas costas, me sentindo em paz comigo mesma, por uma vez. Quando Tristan adormece, eu olho para a noite do lado de fora da janela, esperando que a culpa me supere. Isso não vem. Lembro-me da culpa pesada que eu sentia sobre ter sentimentos por Tristan. Lembro-me como sufocante ela pesava sobre mim depois que nos beijamos. Tento lembrar a intensidade de tudo isso, mas eu não posso. Em

comparação

com

o

medo

horrível

que

eu

experimentei hoje, bem como a possibilidade devastadora de perder Tristan, nada parece tão intenso. Ou tão importante. Não existe culpa. E nada do que veio antes de

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nós está aqui. É assim que eu sei que tomei a decisão certa, dando a ele, e a mim mesma, hoje à noite, e em tudo a volta. Tristan entrou em minha alma e nas viagens de névoa no caminho na floresta depois da chuva: invisível, imparável, e ubíqua. Nossos sentimentos se assemelham a névoa de uma maneira, também. Quando você está cercado pela névoa você não pode vê-la claramente, embora você sente isso na espessura do ar. Você sabe que ela está lá, mas você não pode tocá-la ou saber com certeza se é real. Mas, se você der um passo para trás, ou olhar para ela de cima, é tão clara como se fosse a neve. Névoa talvez não seja a melhor comparação, porque ela desaparece depois de um tempo, embora ela retorne com cada chuva. Meus sentimentos por ele não vai desaparecer. Sorrindo, eu saio da cadeira, cuidando para não acordá-lo, e caminho até a parte de trás do avião. Na escuridão, eu tateio o chão onde eu perdi meu anel hoje, até que eu o encontro. Eu fecho os meus dedos em torno do metal frio. O diamante coça a palma usada para encarnar

quase

tudo

para

mim.

Esperança,

amor,

felicidade. E ultimamente, culpa. Mas como eu descompacto um bolso externo da minha mala e solto o anel no seu interior, uma sensação emocionante de liberdade toma conta de mim. Uma

245


pontada de culpa continua a existir, é claro, porque não importa como eu diga, eu estou traindo o homem que um dia significou muito para mim, mas quem eu posso agora pensar em como nada mais do que meu melhor amigo. Isso em si já é uma traição. Mas, eu não vou agarrar-me ao sentimento de remorso por mais tempo. Estar à beira de perder tudo tinha o notável poder de me libertar. Eu decidi o que vou dizer a Chris e como vou acertar as coisas se eu nunca mais vê-lo. Depois dos acontecimentos de hoje, a probabilidade de isso acontecer são mínimas. Até agora, marchando através da floresta após o nível da água abaixar, de volta à civilização, parecia ser uma certeza. Um plano que não foi sem os seus defeitos, mas um plano. Nós apenas tínhamos que esperar o momento certo, e íamos para casa. Eu acreditava que voltaríamos para lá. Mesmo iluminando o sinal de fogo todos os dias... Eu venho fazendo isso na esperança de que talvez a gente tenha sorte

de

ser

resgatados

depois

de

tudo.

Isso,

possivelmente, um avião voaria acima desta região e veria o nosso sinal. Em todo o caso, nunca duvidei que iria chegar em casa, eventualmente, seja por um avião ou voltar atrás a pé. Hoje, eu tive um gosto de quão real a possibilidade de não sair fora da selva existe.

246


Os pesadelos perturbando o sono esta noite são de minha autoria. Neles, a onça não está morta. Em vez disso, ela rasga a carne de Tristan separada, enquanto todas as flechas que eu atiro perdem seu alvo.

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Capítulo 24 O arco vibra em minhas mãos enquanto eu libero flecha após flecha. Eu não sei quanto tempo eu tenho feito tiro, e eu não me importo. Eu não vou parar até que cada seta maldita atinja o alvo. A julgar pela pilha de flechas amontoadas nas raízes da árvore, da prova da minha inépcia,eu vou ficar por aqui por um longo tempo. Meus dedos nem sequer machucam mais, embora sinta como se eles estivessem em chamas em algum ponto. Agora eles estão dormentes. Quando eu acordei esta manhã, o curativo no braço de Tristan estava sangrento, e o medo de saber que a besta veio para matá-lo me dominou novamente. Deixei-o dormindo e vim para fora, tentando limpar minha cabeça. Vendo o corpo do jaguar morto tinha o efeito contrário, e eu acabei com o arco entre os meus dedos. Eu atiro uma e outra vez, lágrimas de desespero rolam pelo meu rosto. Atirar. Srta. Atirar. Srta. Atirar. —Aimeé.— A voz de Tristan soa desesperada, e distante. —Aimeé, pare.

248


Mas eu não paro. Eu não posso. Tristan agarra ambos os meus pulsos, me forçando a parar. Ele dá um passo na minha frente. —Aimeé, o que você está fazendo? —Eu não sei—, eu sussurro. Os acontecimentos de ontem à tarde ficaram em minha mente como um filme ruim. O jaguar saltando para frente. Tristan caindo para trás. Minha inépcia absoluta para atirar no animal. A magnitude de tudo isso me bate em uma onda gigante e meus joelhos tremem. Tudo o que eu consegui fazer antes de explodir em um grito feio é. —Eu não quero que você morra por causa da minha incompetência. —Eu estou vivo Aimeé, você está prejudicando a si mesma. Deixe o arco ai.— Quando eu não reajo, ele levanta a sua voz, o desespero perfurando —Aimeé. Ele tira meus dedos da proa, levando-o para longe. Isso é quando eu vejo os meus dedos. Eles estão piores do que ontem. A pele está desfiada onde eles tocaram o arco. —Eu sinto muito—, eu digo em soluços. —Shhh, você está tendo um colapso. Tristan joga o arco, colocando um braço em volta da minha cintura, me dando tapinhas nas costas. —Acalmese,Aimeé. Eu estou bem. Isso quase não dói mais.

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Eu choro ainda mais. —Mas você poderia ter morrido. Eu poderia ter perdido você. —Por favor, não diga isso.— Sua voz é suave, e me encontro relaxando em seu abraço terno. —Vamos entrar no avião e cuidar de seus dedos. —Não, eu estou bem.— Tenho vergonha da minha crise, eu tento me recompor. —Temos muito o que fazer—, e Tristan me acolhe em seus braços feridos, mas eu não protesto ou peço-lhe para me colocar para baixo. Eu descanso minha cabeça em seu ombro, apreciando a batida rítmica de seu coração. De alguma forma, ela tem o poder de conduzir para fora qualquer pensamento. Quando ele me coloca no meu lugar, eu coloco meus joelhos até meu peito, fica uma sensação de frio sem seus braços sobre mim. —Eu vou estar de volta em um segundo—, diz ele. Ele traz a garrafa de álcool e uma tira do meu vestido de noiva, em seguida, ajoelha-se diante de mim, pegando meus dedos calejados. Eu tento ser corajosa, como se fosse ontem, mas eu começo a choramingar logo que o pano toca a minha pele. —Aimeé, o que você sentiu na noite passada?— Sua voz tem uma qualidade tensa para ele, como se ele estivesse se preparando para a minha resposta. 250


Eu não respondo, considerando as minhas palavras por um longo tempo. Muito longo. Ele começa a se afastar, mas eu aperto-lhe o pulso e sua cabeça se vira na minha direção. Ele acaricia a minha bochecha com as costas de seus dedos, enviando faíscas através de mim. —Eu não me arrependo do que aconteceu entre nós, Tristan. Ele beija minha testa, murmurando: —É a coisa mais linda que me aconteceu. Algo vibra no meu peito com as suas palavras. Elas são tão puras, tão sinceras que eu quase liquidifico. —Deixe eu mudar o curativo em seu braço, —eu digo. —Eu olhei para ele esta manhã. Está tudo bem, não há necessidade de mudá-lo. Temos que ter cuidado para não perder os curativos. Eu corro meus dedos sobre o braço enfaixado, como se isso fosse me ajudar a descobrir se ele está dizendo a verdade. Ele não estremece com o meu toque, então ele não está com dor. De repente, ele agarra meu pulso, olhando para meus dedos. —Você não está usando seu anel. —Não... eu não sinto a necessidade de usá-lo mais.

251


Ele levanta os olhos para mim. Lentamente, como se ele não se atrevesse a acreditar no que eu disse. —Quer dizer que?— ele pergunta em voz baixa. Concordo com a cabeça, não sendo capaz de dizer as palavras em voz alta. Mas não há nenhum sentido negar isso. Há muitas coisas que você pode esconder na floresta tropical. Mas não mentiras. Ou o amor. Eu me inclino e o beijo.

252


Capítulo 25 Seus lábios estão em surpresa, mas depois a sua boca se instala sobre a minha em um beijo suave. Em pouco tempo, começa o calor que só ele pode agitar, a vida começa a se construir dentro de mim. Eu aprofundo o beijo com urgência,e as minhas mãos vão para a curva do pescoço dele. —Devagar, Aimeé—, diz ele, ofegante, —por que você está com tanta pressa? Eu mordo meu lábio, envergonhada. —Eu pensei que você gostasse dessa forma. —Eu amo isso.— Ele empurra uma mecha de cabelo atrás da minha orelha. —Mas eu não quero apressar isso hoje. Ontem à noite, eu não tinha autocontenção suficiente para me dar a você e fazer amor com você do jeito que você merece. Eu franzo a testa em confusão. —E que caminho é esse? —Por completo.

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Minha respiração tropeça quando eu subo em seu colo, colocando minhas pernas em volta de sua cintura. Tristan desabotoa minha camisa com uma lentidão requintada, coloca um beijo na minha pele depois de cada botão aberto. Eu me deleito no sentimento; os lábios pincelando em minha pele, provocando arrepios quentes e frios na minha espinha, provocando algo doloroso no fundo do meu corpo. —Eu queria te perguntar, o que é isso?— Ele aponta para o arranhão no meu ombro. O que eu tenho, quando entrei na mata e o espinho me arranhou fora da cerca na entrada. Está tão negro como quando eu consegui. —Ontem eu me arranhei com alguns desses espinhos que plantamos perto da entrada. O preto não sai. Será que vai ficar permanente? —Eu duvido.— Ele retoma tirando minha camisa. Meu trabalho é mais fácil, uma vez que ele não tem nenhuma camisa. Eu vou nos músculos ondulados de seu estômago, o forte,duro... duro como aço em seus ombros, e depois eu puxo para baixo suas calças, eu me delicio com suas pernas musculosas. Ele me coloca em minhas costas, me despindo e, em seguida, cobrindo meu corpo com beijos. —Eu quero memorizar cada parte do seu corpo—, diz ele com uma voz sussurrada se alimentando da minha parte interna das coxas e, em seguida, o vale entre meus 254


seios. Cada beijo é combustível e paixão se formando entre as minhas coxas, empurrando-me ainda mais para baixo para consumir minha necessidade. Quando eu não posso tolerar a dor de mais, eu o puxo para mim, beijando-o, e balançando os quadris contra os dele. Ele mergulha dentro de mim, me enchendo, rasgando a choradeira e depois gemidos para fora de mim. Sua boca beija meus braços, chamando meu nome em profundidade, sons guturais me perturbando. Ele aumenta o ritmo de seus movimentos, empurrando tão profundo que minhas coxas oscilam. Ânsia e redemoinhos ficam dentro de mim com onda após onda de prazer engolfando-me, meu corpo indo para frente quando a minha libertação me abala. Ficamos nos braços um do outro por um longo tempo depois. Eu sigo meus dedos ao longo da extensão de seu peito, enquanto ele brinca com o meu cabelo. —Você não dormiu bem na noite passada—, disse Tristan. —Eu tive sonhos ruins. Mas você não teve nenhum. —Não. Eles tendem a ficar longe quando eu estou com você. Eu estava à procura de paz em meus pesadelos. Mas quando eu estou com você, eu não tenho que procurar nada. Eu já tenho tudo. Sinto-me completo.—Eu pego minha respiração enquanto ele continua. —Eu preciso de

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você de uma maneira que eu nunca pensei que eu pudesse precisar de alguma coisa. É como o ar. Você não percebe o quanto você precisa até que você não tem isso. Eu te amo, Aimeé. Por ser altruísta, dando-me a sua força. Por me dar as coisas que eu nunca soube que precisava. Se há algo que

eu

aprendi

na

guerra,

é

que

ninguém

é

sem

importância. Cada pessoa significa o mundo para alguém. Que nos faz vulneráveis, mas também torna a vida um dom. Eu não tinha ninguém que pudesse me dar esse dom. Agora eu tenho. Quando você encontrar a pessoa que você vê mais claro do que via, você sabe que você encontrou o verdadeiro amor. —Eu também te amo—, eu sussurro. —Posso lhe dizer uma coisa muito egoísta?— ele pergunta. —Mal posso esperar para ouvi-lo. —Uma pequena parte de mim deseja que pudéssemos ficar aqui para sempre. —Como você pode dizer isso?— Eu levanto minha cabeça para cima, levantando as sobrancelhas. Ele respira fundo, cobrindo meu rosto com a mão, o polegar acariciando meus lábios. —Porque eu a tenho, encontrei algo aqui que eu nunca tive antes. Esperança. Você deu para mim. E eu tenho você aqui. Você é mais do

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que eu já tive, e mais do que eu vou sempre desejar.—Ele para, como se o que ele dissesse em seguida fosse muito doloroso para expressar. Mas eu não tiro os meus olhos para longe dele. —Se voltarmos, as coisas vão ser como eram antes... e eu não posso suportar perder você. —Nada será o mesmo de antes—, eu digo, sentandome, e o afrontando. —Você acha que eu vou voltar para o Chris? Casar com ele? É claro que eu não vou. Seus olhos me procuram, a dúvida refletida neles. — Você não é o único que encontrou esperança aqui, Tristan.—Ele me puxa para um beijo longo e sincero e não me deixa ir até o meu estômago roncar, lembrando nós dois que minha crise e nosso amor nos manteve longe da comida. —É melhor irmos procurar algumas frutas—, eu digo, empurrando-o para longe. —A menos que você possa pegar algo com os braços feridos. —Eu poderia. Então quando estamos vestidos eu lhe digo: —Eu ainda quero ser encontrada. Mesmo que isso signifique enfrentar Chris e dizer-lhe tudo. —Como você imagina que ele vai reagir?— ele pergunta em um tom cortante.

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—Ele vai nos perdoar. Chris sempre foi esse tipo de pessoa. O que torna o machucado um tanto quanto mais cruel. Eu não tenho certeza se eu estava realmente apaixonada por ele—, eu sussurro, expressando as dúvidas que têm me atormentado desde que reconheci o primeiro efeito de Tristan em mim. —Eu gostava dele muito. Eu continuo a fazer. Mas...o que eu sinto por você é tão intenso, tão diferente... Eu nunca me senti assim em relação a ele—.Eu nunca tive o tipo de ligação que tenho com Tristan, uma que é tão profunda, que parece estar correndo pelas minhas veias. Chris não me entendia dessa forma profunda que Tristan faz, mesmo quando eu minuciosamente explicava as coisas para ele, como o que eu sinto por meus pais. Tristan entende com apenas algumas palavras, e, às vezes, sem palavras. A expressão de Tristan se ilumina e eu percebo que isso é algo que pesou sobre ele, muito. —Esse era um tema comum entre os funcionários da mansão do Moore—, diz ele quando nós saímos do avião. —O que era? —Que

vocês

dois

pareciam

amigos, faltava uma faísca.

258

mais

como

melhores


Eu gemo. —Como você sabia o que os funcionários da mansão diziam? Você trabalhava para Chris, não para os pais dele. Ele levanta uma sobrancelha. —Eu a levava para a mansão em um número de ocasiões, e esperei por você lá até que você estivesse pronta para ir. Isso deu a Maggie e o resto do pessoal muito tempo para me preencher com... coisas. —As pessoas falaram sobre nós? —Sim... Maggie disse que sempre pensou em vocês como irmãos, não esperava que o dois fossem ser um casal. —Eu gostaria que Maggie tivesse me dito isso.— Muitas pessoas me disseram isso, mas Maggie é alguém que eu escuto, depois de ter cuidado de Chris e de mim. Eu me pergunto se ela já disse isso a Chris. Gostaria de saber se ele tinha dúvidas sobre nós quando seus amigos lhe diziam o que os meus amigos me disseram: que parecíamos nos amar como um irmão e irmã. E acima de tudo eu me pergunto se, nos meses que eu estive fora, ele pode ter encontrado alguém para um relacionamento. Rezo para que ele tenha. —Há abundância de pássaros voando ao redor.— Eu aponto para o céu quando Tristan flexiona a corda do arco, 259


indicando que ele pode atirar. Raios de sol tímidos rodeiam das árvores, fazendo com que o verde apareça tão vívido que ricocheteia a textura brilhante. Trapos de luz penduram nos galhos mais baixos, guiando nossos passos quando nós nos aventuramos fora. —Não vamos ter de esperar muito tempo para a nossa refeição. Use sua mira perfeita em um desses pássaros desavisados, e em seguida, enquanto eu o cozinho, você pode se livrar do corpo do jaguar. Tristan sorri, olhando para a multidão de aves.

260


Capítulo 26 Mas a nossa última sorte evapora menos de duas semanas mais tarde. Semanas em que caímos alegremente nos braços um do outro todas as noites. Eu o amo com uma intensidade cintilante que cresce a cada dia. Eu nunca soube que o amor poderia ser assim. Mas suponho que isso só acontece quando você se conecta a um nível tão profundo e poderoso que lança tudo antes e tudo faz sentido. A conexão construída com palavras faladas e palavras não ditas igualmente. Durante

essas

semanas,

nós

lutamos

pela

selva

durante o dia. Essa parece mais determinada do que nunca a nos derrotar. Furos frescos aparecem em cima do muro a cada dia, e nossas cestas de água e fornecimento de madeira são jogadas a cada noite, todos os sinais de que a onça-pintada fêmea tem mais do que o filhote que matamos. A julgar pelas pegadas, ela tem outros três. Há uma luz no final do túnel, no entanto. A água tem recuado para um nível em que quase podemos atravessá-la, e Tristan já começou a fazer planos sérios sobre a nossa viagem para a vida selvagem em busca de civilização. Nós paramos para nossa troca de poemas diariamente. A

261


sobrevivência requer a nossa atenção. A cada minuto livre que debatemos sobre os potenciais perigos na viagem de volta,e o que podemos fazer para nos preparar para eles. Estamos praticando construir abrigos básicos. Temos tido sorte com o plano, mas quando sairmos, nós vamos ter que construir todas as noites um abrigo forte o suficiente para manter-nos a salvo de bestas. Também tentamos coletar o máximo de gordura animal que pudermos. Tochas serão indispensável lá fora. Ao mesmo tempo, nós dobramos nossos esforços para garantir a vedação, e até mesmo montar armadilhas com alimentos envenenados para as onças, mas elas são muito inteligentes para tocá-los. Nós apenas precisamos afastá-las por mais algumas semanas, então nós estaremos prontos para ir. No entanto, nossa queda não vem, como temíamos, a partir das onças-pintadas. —Você não comeu nada—, exclamo depois que eu terminei de devorar minha perna de pássaro e duas raízes. Eu estava morrendo de fome hoje, e minha parte não tem feito muito para satisfazer a minha fome. Eu me inclino para trás, apoiando meus cotovelos sobre a casca áspera do tronco que serve como o nosso lugar de comer. Meus músculos estão doloridos da construção de abrigo depois de abrigo hoje. Nós criamos um novo recorde, construindo o abrigo mais simples em cerca de dez minutos. É um abrigo

262


de emergência em caso de chuva inesperada. Tristan não tocou sua comida. Ele está olhando para ela como se a mera visão o tornasse doente. —Não, eu não estou com fome. —Mas não temos comido durante todo o dia. Você precisa de sua força. —Eu não sinto vontade de comer. Eu acho que eu estou apenas exausto. Você pode ter a minha parte, se você ainda estiver com fome. Ele empurra o prato folha em minha direção. Eu pego a sua mão, e aperto. Ela está fria e fraca, o que me assusta. —Vá dormir. Eu vou estar ao seu lado em um minuto. Você vai ficar melhor amanhã.— Eu o vejo arrastar-se até as escadas e para dentro do avião. Eu não estou mais com fome. Ele não fica melhor. A primeira coisa na parte da manhã, que ele faz é vomitar. Seu corpo tem um ligeiro tremor. Eu o ajudo a sentar-se sobre o lugar. Ele está coberto de suor frio.

263


—Pode ser a partir de algo que você comeu antes de ontem? Não, não pode ser. Temos estado comendo a mesma comida. —Eu não sei.— Ele aperta as palmas das mãos nos lados da cabeça, com os cotovelos apoiados nos joelhos. — Eu estava vomitando ontem, também. —O Quê?— Eu pergunto, alarmada. —Quando? Por que você não me contou? —Eu não queria preocupá-la. Eu o abraço no meu peito, provando a bile na parte de trás da minha garganta. Estando perto, eu sinto que cada tremor seu é meu, e eles me enchem com um medo debilitante. —O que você acha que é? —Algum tipo de doença. Talvez de mosquitos, talvez de algum tipo de bactérias nos alimentos ou água. —Isso não pode ser—, eu digo, quase como uma súplica. —Por que eu não estou doente, então? —Nossos

sistema

imunológico

não

são

idênticos.

Mesmo se o que nós comemos e bebemos seja. Algo dentro de mim se desintegra na velocidade do raio. E sua intensidade também. Mas eu forço a minha voz

264


para ficar firme quando eu digo: —Fique aqui dentro hoje o resto do dia, ok?— Ele não tenta sequer argumentar; o que me preocupa mais. No momento em que ele está fora de vista, lágrimas derramam pelo meu rosto. Isso não pode estar acontecendo. Agora não. Não quando estamos tão perto de sair deste lugar. Não quando estamos tão perto de estar seguros. Apesar de eu ter um milhão de coisas para fazer, eu vou para dentro a cada meia hora para ajudá-lo a beber água e ver como ele esta. Ele

está

dormindo

a

maior

parte

do

tempo,

sua

temperatura corporal está superior cada vez que eu coloquei minha mão em sua testa. Quando o sol está prestes a definir eu tiro algumas raízes. Quando eu ando dentro do avião para levar alguma para Tristan, ele se foi. Eu pisco, girando ao redor, levando-me em cada centímetro da cabine. Os músculos das minhas pernas se apertam quando eu faço o meu caminho para a cabine do piloto. Ele não está lá, também. Fico na borda da porta, apertando as extremidades, meus dedos brancos. Eu estava a menos de dez metros de distância da parte inferior das escadas. Eu deveria tê-lo ouvido sair. Mas ele foi embora? O canivete, arco e flechas ainda estão escorados nas escadas, onde estiveram durante todo o dia, o que significa que ele está desarmado. O pensamento dele vagando na floresta sem nada para se defender me dá dores no peito. Eu estou no meu pé, verificando o espaço 265


fora da cerca. Não muito longe do portão improvisado da cerca, eu vejo Tristan, se rastejando mais do que andando. Tropeçando. Eu corro em direção a ele, pegando meu próprio arco e flechas no processo. Quando eu chego a ele eu fico na frente dele, bloqueando seu caminho. —Tristan, o que você está fazendo? Sua pele está pálida e suada, ele responde: —Eu preciso ficar longe de você. Você pode ficar doente também. —Não, eu não vou. Seu olhar desfocado e os vincos de confusão na testa me dizem que ele não está pensando claramente. Enquanto eu o vejo eu me lembro de uma peça particularmente preocupante de informações que Chris compartilhou uma vez: alguns animais se escondem para ficar sozinhos quando eles estão prestes a morrer. —Tristan, por favor, pare de discutir comigo.— Minha voz treme. —Deixe-me levá-lo de volta para o avião. —Não, você não entende. Os mosquitos... Eu posso ter malária ou febre amarela. Eu poderia passar o que eu tenho para você também—, ele murmura. Seus joelhos se dobram e eu coloco o braço sobre os meus ombros, o

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agarrando pela cintura para apoiá-lo. Ele tenta me repelir, mas ele está muito fraco. —Você não está sendo razoável. Essas são as doenças que são transmitidas apenas por picadas de mosquito. Quando eu coloco minha mão em sua testa, então posso sentir porque ele não está sendo razoável. Sua pele queima com uma febre tão alta que eu estou certa que sua mente deve estar nublada. A febre é um sintoma de um caminhão tropical de doenças. Qual delas ele tem e qual é a taxa de mortalidade? —Vamos caminhar para trás, vamos lá.— Ele está tão fraco que não pode lutar, e começa a colocar um pé na frente do outro. Há talvez uma centena de metros até o avião, mas nós estamos indo tão lento, que vai nos levar meia hora para chegar lá. Eu mantenho meus ouvidos afinados para o perigo, segurando o meu arco para a cara da vida. Eu me sinto vulnerável. Agora mesmo eu estou melhor com o arco do que eu já estive. Se algo nos atacar agora, não posso reagir rápido o suficiente. Não há nenhuma maneira que eu possa proteger Tristan, que parece estar à beira de um colapso. Aquelas palavras jogam em minha mente de novo e de novo. Taxa de mortalidade. Eu balanço minha cabeça, apertando a minha compreensão sobre o arco. Eu preciso levá-lo à

267


segurança em primeiro lugar, e então eu vou me preocupar com a taxa de mortalidade. Estou encharcada de suor pelo tempo que eu estava com Tristan em seu assento no avião. A febre de Tristan tem embebido através de sua camisa então eu o ajudo a colocar uma nova. Acendo uma tocha com alguns pedaços do meu vestido de casamento e vou para fora para uma cesta de água. Tenho a intenção de usá-la para as compressas para derrubar sua febre, mas desde que a água não está fria... O que é eficaz contra doenças tropicais? Eu não sei nem mesmo o que ele tem, então eu foco no que eu sei. Ele está com febre. Ele precisa se manter hidratado. Eu inspiro, recusando-me a chorar. Quando eu estou de volta para dentro, eu garanto a tocha e aproveito para embeber uma das minhas camisas em água, em seguida, volto para Tristan. Eu congelo em meus passos quando eu o vejo. Ele está enrolado em posição fetal, tremendo, batendo os dentes, os seus olhos desfocados. Eu deixo cair à camisa, correndo para ele, ajoelhando-me a seu lado. Ele está resmungando algo e eu não posso saber o que é, então eu coloco meu ouvido tão perto de seus lábios quanto possível. Eu percebo que eu não consigo entender o que ele está dizendo, porque meu coração está batendo em meus ouvidos.

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Controle-se Aimeé; você não pode ajudá-lo se você perdêlo. Vamos. Mas quando ele entrelaça os dedos ardentes com o meu, eu me perco, e as lágrimas que eu tenho agüentado de volta começam a rolar pelo meu rosto. Eu as enxugo. Eu não quero que ele me veja chorando. —Frio—, diz ele através de seus dentes batendo. Seus olhos estão fora de foco. —Você está com frio, é claro.— Eu bato na minha testa. —É por isso que você está tremendo. Eu vou lhe trazer cobertores.— Eu tento desembaraçar seus dedos do meu, mas ele não se deixa ir. —Tristan, eu vou pegar alguns cobertores. Volto em um segundo.— Minha voz falha, eu continuo,—Você tem que soltar meus dedos, meu amor. Por Favor. Ao ouvir a palavra amor, ele concentra seus olhos em mim

por

um

segundo

antes

de

correr

para

longe

novamente. Ele solta a minha mão. Trago dois cobertores e os jogo em cima dele. Ele está tremendo tanto quanto antes. —Frio—, ele murmura. —Muito frio. —Não há mais cobertores, Tristan.— Minha voz crepita e eu percebo que ele não está me ouvindo, ou me reconhecendo. Eu trago o cesto de água ao lado dele,

269


fazendo-o beber e coloco compressas em sua testa. Elas não ajudam em nada. Sua pele fica mais quente a cada minuto, enquanto o seu tremor piora, repetindo a palavra frio a cada poucos minutos. Eu embalo sua cabeça com os braços, entro debaixo dos cobertores, esperando que um pouco do calor do meu corpo irá se infiltrar no seu. Para minha surpresa, os seus olhos se abrem. —Você não deveria estar tão perto de mim. Você vai ficar doente... —Shh... eu não vou. Confie em mim, por favor. —Você pode fazer isso muito bem em seu próprio lugar. Você pode alimentar-se e fazer fogueiras.— Leva toda a sua força falar. —Você é forte e corajosa. Você pode ir através da floresta por você mesma. —Não fale assim, por favor. Você vai ficar bem, você vai ver. —Aimeé,— sua voz detém tal urgência, horror escorre em minhas veias. —Eu poderia não acordar amanhã. —Eu não... Não, por favor. —Você tem que aceitar isso. Eu me inclino para beijá-lo, as lágrimas escorrendo pelo meu rosto. Ele se recusa a abrir os lábios, ainda com medo de me fazer doente. —Se você não acordar amanhã de manhã, eu não quero acordar também— eu sussurro.

270


Ele envolve seus braços em volta de mim. Eu nunca quero que ele solte. Ele me dá um beijo e eu persuado seus lábios rachados com febre para se abrir sobre o meu, acariciando sua língua com ternura. —Você não precisa de mim para sobreviver—, diz ele. —Você está certo. Eu não preciso de você para sobreviver. Eu preciso de você para viver.— Eu enterro a cabeça na curva de seu pescoço, grata por sentir seu pulso contra a minha bochecha. —Você não precisa de ninguém. Você é como uma estrela, Aimeé. As estrelas brilham de dentro. Eles não precisam de algo mais. Essa conversa de estrelas significa que seu delírio é ruim. Eu ponho a camisa com as mãos trêmulas, como se essa vontade me ajudasse de deslizar em um mundo onde eu não posso alcançá-lo. —Eu não sou uma estrela—, eu sussurro. —Eu sou um satélite girando em torno de você. Você é a estrela. Eu preciso da sua luz para brilhar. —Eu poderia dizer o mesmo. —Vamos concordar que somos a estrela um do outro, então,— eu digo.

271


—Você

pode

descobrir

a

sua

própria

luz

na

escuridão. Eu estive na escuridão. Não há nenhuma luz para ser encontrado na mesma. Mas eu não discuto com ele. A luz não vem das trevas, mas de outra coisa... à partir da bondade e compreensão, do tipo que ele me mostrou. Ao compartilhar sua dor, segurando a minha à distância. Ao compartilhar seus pesadelos, ele me mostrou apenas como infinita a escuridão pode parecer. Ao deixar me afugentar por seus pesadelos, ambos aprendemos a encontrar a luz. Juntos. Eu gostaria de poder encontrar palavras para dizer a ele o quanto ele significa para mim. Mas eu nunca fui boa com palavras, e se eu tento falar, eu poderia acabar falando de estrelas, assim como ele tem. Mas eu não sou a única que está delirante, embora a dor e o medo de perdêlo possa ter estimulado um delírio por si próprio. Acabei de dizer: —Eu te amo, Tristan—, e o beijo de novo. —Você vai ficar bem. Você vai fazer o seu melhor. Prometa-me—, ele sussurra entre beijos, me apertando e me abraçando ainda mais. Ele ainda quer me proteger, como sempre, apesar do fato de que a morte está batendo à sua porta. Ele não pode me proteger da coisa que eu mais temo: sua morte. Quero dizer-lhe que não vai ser 272


tudo direito, que eu não posso dar tudo certo em um mundo onde ele não existe mais. Mas, quando paro de beijar, seus olhos estão queimando com uma urgência que desperta a consciência como se a única coisa que o mantivesse neste mundo é pensar em saber que eu estou a salvo. Vou dar-lhe a paz. Pode ser a última vez que eu vou ser capaz de oferecer-lhe qualquer tipo de paz antes que ele seja rasgado dos meus braços. —Eu vou cuidar de mim mesma.— Antes que eu o beije novamente, eu adiciono, —Eu prometo.— Internamente, eu grito, fazendo-me uma promessa completamente diferente, na esperança e implorando a natureza, implorando que a natureza fique ao meu lado. Se ele é uma estrela e a noite está reivindicando ele, eu quero que a noite tome nós dois. Eu desfaço os botões de sua camisa, desesperada para sentir sua pele contra a minha, para tirar alguns dos tremores sacudindo o corpo dele em cima de mim. Eu o beijo novamente. —Aimeé, pare. Eu não deveria te beijar... Eu não quero que você fique doente... por favor. —Eu não vou. Beije-me, Tristan. É a única maneira que vai dar tudo certo.

273


Eu me perco no calor de seus lábios e na fraqueza do seu corpo quando ele me beija docemente, embora ele sinta mais como um adeus aos milhares de beijos que nunca será nosso. Eu o beijo novamente e outra vez, esperando pegar a sua doença. Na esperança de que tudo o que vai impedi-lo de abrir os olhos e respirar amanhã de manhã, vai me levar também. Talvez a doença não seja a partir dos mosquitos, mas a partir de algo que ele pode realmente passar para mim. Espero que sim. Mais tarde, eu descanso com a minha cabeça no peito dele, nenhum de nós falamos. O som da dor preenche o silêncio. É menos intenso do que antes, e eu acho que sei o porquê. Medo nos entorpece agora. Lembro-me do poder do medo do desconhecido. Lembro-me da espera, que se agachou na minha cama, por notícias de meus pais depois que eu aprendi que a revolução tinha começado. Eu precisava

descobrir

se

eles

estavam

bem.

Isso

me

aterrorizava, imaginando cenário depois de cenário. Eu queria saber o que aconteceu com eles. Se eles ainda estavam vivos. Eu pensei que nada seria pior do que a incerteza. Mas a dor de perdê-los foi um milhão de vezes pior.

274


Eu gostaria de poder deitar um pouco da minha vida em Tristan. Talvez eu pudesse comprar-lhe algumas horas, alguns dias. Desde que não há nenhuma maneira que eu posso fazer isso, eu mantenho a esperança de que a minha vida vai pingar para fora de mim ao mesmo tempo que a sua me deixa. As pessoas entram e deixam a sua vida o tempo todo; Eu aprendi isso há muito tempo. Mas eu também aprendi que a sua perda faz você se sentir mais leve e sem sentido como o vento ainda no mesmo tempo, toda a sua existência tem um peso insuportável. Quando eles saem, eles perfuram um buraco em sua existência, e você nunca se sentirá completo novamente. As memórias que eles deixaram você é como a volta às sombras. Você sempre vai carregá-los com você, mas eles nunca vão todos, e você nunca poderá tocá-los. Eu vivi cercada por sombras desde que meus pais morreram. Eu não posso viver em um mundo onde Tristan torna-se uma sombra também. Sem o homem que me ensinou o que é a sensação de ser um todo, eu me tornaria uma sombra de mim. Com a sorte de ser a única que sai, e não aquela que é deixada para trás. Tudo desmorona dentro de mim quando o sono finalmente o supera e ele fecha os olhos. Com cada respiração e cada batida do coração ele desliza mais longe

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de mim. Tudo o que posso esperar é mais uma respiração, mais um piscar de olhos. Então, eu fico empoleirada em cima dele, ouvindo, bebendo cada batimento cardíaco. Meu último pensamento antes de dormir me diz que eu não vou conseguir ouvir o seu último batimento cardíaco.

276


Capítulo 27 Eu sonho com uma clareira inundada com luz e com Tristan, saudável e sorrindo, chamando meu nome. —Aimeé.— De novo e de novo. Eu não abro meus olhos, com muito medo da realidade, onde nada mais do que a escuridão e silêncio me aguardam. E não é Tristan porque, embora ontem à noite o calor de seu corpo febril estava me queimando, não há mais calor em torno de mim, apesar de ter adormecido em seus braços. Foi aí que eu percebi que ele não estava mais perto de mim, mas ele estava realmente chamando meu nome. — Aimeé. Sento-me, abrindo meus olhos. Através da luz fraca vejo Tristan pairando perto da cesta de água. Eu salto em direção a ele. Incapaz de pronunciar uma frase coerente, eu envolvo meus braços em torno dele, colando meu ouvido ao seu peito, com fome de ouvir seus batimentos cardíacos. Cada músculo do meu corpo move-se quando suas batidas rítmicas chegam a mim, cada uma mais preciosa do que a última. Comecei a chorar com a realização de quão perto eu estava de nunca ouvi-lo bater novamente se infiltrando em mim. 277


—Está tudo bem, Aimeé. Eu estou bem. Eu me sinto melhor. Eu só me agarro a ele, soluçando. —Sua febre foi embora—, eu digo, puxando-me junto. —Aparentemente, sim. —Você ainda se sente doente? —Não, apenas com fome. —A febre... ela vai voltar? —Difícil dizer.— Ele dá de ombros. —Não faço ideia de qual a doença que eu tinha, o meu palpite é que foi causada por um vírus transmitido por mosquitos. Eu poderia ter uma recaída, ou eu poderia estar imune agora para o que eu tinha. Você está se sentido bem? Concordo com a cabeça, sorrindo. —Eu só quero ficar em seus braços por um longo tempo. Então é isso que eu faço. A doença pode ter nos concedido misericórdia, mas a floresta não o faz. Quando nos desembaraçamos dos braços um do outro e deixamos o avião, vemos que todo o lugar já foi detonado. A cerca tem numerosos buracos. Os abrigos rudimentares que Tristan e eu construímos para a prática

278


estão em ruínas, vestígios de rolamento de presas e garras no trabalho. Isso não foi obra de apenas um jaguar. A mãe e seus filhotes restantes estão sobre nós. O fato de que nós matamos um dos filhotes não parece ser uma vitória mais, agora que o resto do pacote está nos atacando. —Nós vamos nos preparar por dois dias—, diz Tristan. —Então deixaremos.— Eu não discuto, mesmo que ele esteja fraco e eu gostaria que ele estivesse em excelente forma quando formos embora. Não podemos nos dar ao luxo de esperar mais. —Enquanto isso, certifique-se de levar o seu arco com você em todos os momentos. E fique na minha visão.—Não há nenhum jaguar dentro da cerca, mas eu não me sinto segura. Tremo só de... que eles poderiam estar do outro lado da cerca. Como vamos conseguir ficar com as coisas em torno de nós, preparando-nos para o ataque, eu não sei. Tristan quer misturar um pouco da gordura animal armazenada com sangue e manchá-la em um animal recém-capturado. Ele planeja usar isso como isca e jogá-lo na medida do lado de fora da cerca se possível, esperando que o cheiro vá atrair

os

jaguares

longe

tempo

o

suficiente

para

escaparmos. Eu não estou convencida de que isso vá funcionar.

279


Eu não sou muito produtiva na preparação, porque eu continuo olhando para Tristan a cada poucos minutos, aterrorizada que ele possa ficar doente de novo. Poucos meses em um novo relacionamento, minha amigas, muitas vezes me perguntavam se o que sentia em relação ao cara que elas estavam namorando era amor. Como você pode ver, elas me perguntavam (Como se eu fosse de alguma forma uma especialista em relacionamento), se ele é de fato o único. Eu estava no escuro sobre como responder em seguida,

mas

agora

estou

sabendo.

Você

se

sente

completa, e se você quer saber como você nunca pudesse pensar que pudesse estar antes. É uma sensação que preenche

todos

os

poros,

cada

célula

de

forma

devastadora, quase como uma energia explosiva. Como a volta da névoa após uma chuva na floresta em todos os lugares. Mas outro sentimento também se demora em volta. Medo.

Terror.

De

perdê-lo

e

que

sentimento

de

integralidade. Aqui na floresta, onde os perigos aguardam a cada passo, esse medo me segue. Agora ainda mais, depois da sua doença. O amor tem um efeito que algumas outras coisas têm: a capacitá-lo com alegria, e, ao mesmo tempo, tirá-lo de todo o poder, tornando-o um prisioneiro do medo.

280


É fim de tarde quando Tristan fala —Aimeé.— Eu giro ao redor, um poço já se formando em meu estômago. Mas Tristan não está alarmado ou ameaçado de alguma forma que eu possa dizer. Ele está olhando para algo acima de nós na distância. Eu sigo o seu olhar perplexo. O dossel, grosso como sempre, não parece segurar quaisquer mais ameaças do que o habitual. Eu vesgo meus olhos em concentração. E, em seguida, à distância, onde a copa é esparsa, vejo a mesma coisa que Tristan vê. Não é uma ameaça. É a esperança. Sob a forma de um espesso fumo negro, subindo em redemoinhos no céu. Euforia, do jeito que eu não me lembro de me sentir durante meses, anos, talvez nunca, levanta-se em algum lugar dentro de mim, de espessura e furiosamente, como os redemoinhos de fumaça preta que eu não posso tirar meus olhos. —O que isso significa? Existe uma equipe de resgate lá fora?— Eu pergunto. —Nós vamos descobrir em um segundo.— Tristan da passos largos em direção ao avião. —Onde você está indo?—

281


—Para conseguir alguns desses cacos de espelho que tirei do banheiro logo após o acidente. Eu posso usá-los para refletir a luz solar e enviar sinais. Mantenha o relógio enquanto eu vou pegá-los. Eu sorrio. Nós estamos finalmente em equipe. Eu olho os buracos da cerca, meus dedos se apertam ao redor do arco, e uma flecha está no lugar, pronta para atirar em um anúncio de milissegundo. Os redemoinhos de esperança dentro de mim se voltam para minúsculas bolhas, como se eu

estivesse

bebendo

um

copo

de

champanhe.

No

momento em que Tristan retorna segurando dois cacos de espelho, estou bêbada de esperança. Finalmente, algo para olhar para frente, que não seja um ataque de um jaguar, ou semanas intermináveis de caminhada pela floresta sem rumo. Alguma coisa boa pela primeira vez. Um fio de esperança, por fim. —Eu vou subir naquela árvore—, diz Tristan, apontando para a árvore que eu escalei no nosso primeiro dia. Ele também está segurando uma folha de papel e uma caneta. Eles estavam na cabine de piloto e nós nunca usamos estes em nossas sessões de poesia. Porque Tristan queria salvá-los precisamente no caso de algo como isto acontecesse, e ele precisasse escrever uma mensagem. —Pensando bem, vamos nós dois escalála. Eu não quero que você fique aqui sozinha. 282


Tristan assume a liderança, mas entre a tentativa de ter cuidado com os cacos de espelho e sua fraqueza, ele é lento. Em um dia normal, ele pode subir em uma árvore duas vezes mais rápido que eu. Três galhos nos separam do topo da árvore, quando Tristan diz: —Há ramos que não são fortes o suficiente no topo para sustentar nós dois. Espere por mim aqui, tudo bem? Para mim não haveria nada melhor do que subir com ele, e ver os sinais que ele vai enviar com os meus próprios olhos, mas eu faço o que ele diz. Eu descanso contra um ramo, cuidando para ficar fora do caminho de qualquer animal. Eu inclino a minha cabeça para trás, olhando para Tristan até que eu fico tonta e quase caio da árvore. —Que tipo de sinais que você está enviando a eles?— Eu pergunto. —Código Morse. —Eles vão entender isso? —Se eles partiram para nos resgatar eles deveriam. —Você já terminou de enviar o sinal? —Sim. —Eles estão respondendo? Silêncio.

283


Suor está em minha pele quando minutos se passam sem resposta. A euforia de volta, como anteriormente, mas agora temendo. E se não houver uma equipe de resgate depois de tudo? E se for uma tribo nativa que acendeu um fogo? Tribos podem ser amigáveis ou hostis. Esse sempre foi um dos riscos que nos espera aqui fora. Não, não pode ser uma tribo. Se houvesse uma tribo vizinha, teríamos percebido isso antes. A menos que elas migram. Há mesmo tribos que fazem isso? Tendo o nosso próprio sinal de fogo os alertando de uma presença estrangeira, e se eles decidirem lidar com a gente agora? Eu respiro fundo, forçando-me a manter a calma. Uma tarefa impossível. Imagens horríveis de nativos e onças que nos atacam são jogadas na minha mente até que eu estou tão dura e com medo, eu duvido que eu vou ser capaz de passar por isso se Tristan me disser que não há equipe de resgate depois de tudo. —Eles estão respondendo,— A voz de Tristan reverbera através

dos

ramos,

me

amolecendo.

—Eles

estão

respondendo agora.—Em sua voz Eu reconheço a mesma euforia que ameaça romper do meu peito. Eu fico em silêncio, tanto quanto eu estou morrendo de vontade de saber o que eles estão dizendo. Eu não quero perder com Tristan um único bit de tudo o que eles estão comunicando

284


para nós. Código Morse não é terrivelmente difícil. Tristan explicou-me os primeiros dias após o acidente. Cada numeral e letra têm um equivalente em código Morse, uma combinação de pontos e traços. Pode-se usar um espelho para refletir a luz solar para enviar sinais de código Morse: se deslocando rapidamente no espelho para refletir a luz em pontos, e os movimentos mais longos para refletir a luz em traços. É complicado conseguir o ângulo direito de reflexão, mas eu tenho plena confiança em Tristan. Ele me ensinou como enviar um sinal de SOS. A letra S é feita de três pontos, e a letra O de três traços. SOS, ou o sinal de angústia, significaria três pontos, três traços, e três pontos. O envio de uma longa mensagem é possível; ele só leva mais tempo. E porque leva tanto tempo, é fácil esquecer partes da mensagem se você não anotá-la. Estou feliz que mantivemos o papel e caneta, e que ele trouxe-os com ele. Ficamos na árvore e sento como se fosse horas. Um tempo depois Tristan diz: —Vamos descer que eu te falo. —O que eles disseram? —Eu vou dizer-lhe tudo, uma vez que estivermos lá em baixo. Vamos lá. Há formigas aqui, e eles já morderam o inferno fora de mim.

285


Desço a árvore, e quando eu estou no último ramo eu dou uma boa olhada em volta para qualquer sinal de que as onças voltaram. Nada. Eu salto para baixo, com Tristan em meus calcanhares. Ele me leva às escadas e sentamos lá, e ele diz: —Há de fato uma equipe de resgate lá fora. —Até que ponto eles estão perto de nós?— Eu pergunto. Ele olha para o pedaço de papel onde escreveu a mensagem. —Eles estimam que vão precisar de cerca de duas semanas para chegar até nós. Se sairmos amanhã de manhã e mantivermos um ritmo acelerado, e eles também se moverem em nossa direção, vamos nos encontrar no meio em uma semana. Eles têm remédios e armas, e eles vão nos levar a um lugar onde um helicóptero pode nos pegar. —Onde é esse lugar? —Eles não me disseram. —Por que o helicóptero não pode vir aqui para nos pegar, se eles sabem onde estamos? —Eles disseram que há uma proibição de vôos nesta área. Deve ter sido instigada depois que caímos, porque não era proibida antes.

286


Eu fico olhando para ele. —Por que haveria uma proibição de vôo aqui? —Eles não explicaram. É possível que eles não saibam. Áreas de proibição são decididas por organização do Estado e eles nem sempre oferecem explicações para o que eles fazem. O fato é que não há nenhuma maneira de um helicóptero poder voar aqui, nem mesmo deixar cair suprimentos ou nos pegar. Eles vão esperar por nós do lado de fora do perímetro da área proibida. —Ninguém pode fazer uma exceção para uma missão de resgate?— Eu pergunto, incrédula. —Eu realmente não acho que ninguém nos vê como uma questão de interesse nacional, a fim de fazer tal exceção. De qualquer forma, talvez a equipe de resgate tentou obter uma autorização para a interposição de um helicóptero aqui e foi negado. Ou eles não obtiveram uma resposta ainda e cansaram de esperar. Sabendo quão lento estas coisas são, eles podem levar muito mais tempo para obter uma autorização de vir aqui a pé e voltar atrás a pé também. Eu suspiro. —Mas isso não importa. Nós estamos indo para casa, Aimeé.

287


Eu vejo como Tristan dobra cuidadosamente o pedaço de papel com a mensagem e enfia no bolso. Isso é muito mais do que poderíamos esperar. Não mais caminhando às cegas, esperando contra toda a esperança é a direção certa. Penso no futuro, quando tudo o que restará do nosso tempo na floresta tropical serão as nossas memórias. E assim, como o zero preto no meu ombro. Eu estive esfregando-o cada vez que eu fui para o chuveiro, mas não vai embora. Ele não perdeu nada de sua intensidade também. Não importa. Meus ossos se sentem moles. O ar parece menos pesado e úmido. Eu estou sorrindo como uma idiota, mas Tristan não está. A euforia que coloriu sua voz antes ainda ilumina seu rosto, mas com um fino véu de mal-estar debaixo dela. Pode não ser reconhecível para qualquer outra pessoa, mas é para mim. Eu sei porque Tristan está assim, eu posso ler mesmo o menor dos sinais. Como uma contração do olho. A maneira como ele esfrega atrás do seu pescoço com a mão, puxando com os dentes em seu lábio inferior. Eu procuro o que

poderia

ter

desencadeado

isso,

mas

não

posso

descobrir. Não há nada sobre uma equipe de resgate que pode causar-lhe qualquer coisa, mas apenas alegria. Então eu percebo... há uma coisa...

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—Quem montou a equipe de resgate, Tristan?— Eu pergunto, minhas palmas das mãos suadas, de repente. —Chris. Ele está com eles—, Tristan responde, evitando o meu olhar. Sua voz tremia quando ele falou o nome de Chris, mas seu tom gira muito rápido, quando ele continua. —Você deve olhar através de sua mala de viagem, para ver se há alguma coisa que poderia ser de ajuda na viagem. Deixamos o lugar amanhã de manhã. Vou caçar para o jantar. —Não vá fora da cerca. —Não há necessidade disso. Há abundância de aves ao alcance aqui esta noite. Tristan se levanta da escada, mas eu permaneço encostada lá por um longo tempo. Isto não é como eu visionava ver Chris novamente. Não era suposto estar aqui na floresta, entre as árvores e os pássaros que foram testemunhas silenciosas do meu amor e de Tristan. Este lugar pertence somente a nós e é nosso. Eu jogo uma conversa hipotética com Chris na minha cabeça. Não dispensando a minha ansiedade. Especialmente quando eu me lembro do anel na minha mala. Não importa o que eu diga, vai ser horrível. Chris configurar uma equipe inteira para enfrentar a floresta tropical para resgatar sua noiva. E quando a encontra, ela está apaixonada por outra pessoa.

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Reembolso pobre. Eu não posso fazer as coisas direito. Ainda assim, estou muito minuciosa na preparação do meu discurso. Minha defesa. Minha traição. Se eu soubesse não queria ter a chance de pronunciar uma única palavra, eu teria passado estas horas de forma diferente.

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Capítulo 28 Cedo, no dia seguinte, eu passeio fora do plano para buscar ovos. Vai ser a nossa última refeição antes de sairmos, e eu quero que seja nutritiva. Temos alguns restos da ave que Tristan pegou ontem, mas não será suficiente. Meu estômago contrai com a visão de numerosas, e frescas pegadas no chão. Tristan prepara a isca que vamos usar para atrair os jaguares a distância. Rezo para que ele vá trabalhar e subo em uma das árvores do lado de dentro da cerca, com uma cesta pendurada em minha mão esquerda. Acho ninhos suficientes no ramo superior para preencher minha cesta com ovos. Meus pensamentos me mantêm fora, entre estar tão perto da segurança e meu encontro se aproximando rapidamente com Chris. Eu não estou prestando tanta atenção como eu deveria para meu ambiente quando eu salto para baixo da árvore, com o meu cesto cheio de ovos. Eu faço a varredura da área para quaisquer sinais de um jaguar esperando para afundar suas presas em mim e rasgar-me à parte, e não vejo nenhum, vou de volta para o avião. Ou pelo menos eu tento.

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Não é um jaguar que me para, mas uma mordida afiada no meu tornozelo esquerdo. Eu grito, deixando cair à cesta. Meu coração salta para a minha garganta ao mesmo tempo meus olhos caem no chão. Meu estômago recua quando eu encontro meia dúzia de cobras pretas, cobras finas se esgueirando em torno dos meus pés, duas com as cabeças rugindo aberta, prontas para afundar seus dentes em minha perna novamente. Eu pisei para a direita no covil da víbora que eu descobri em nossas primeiras semanas aqui, mas esqueci. Cursos de adrenalina passam através de mim, quando minhas pernas vão para frente, não antes de eu sentir uma segunda fisgada. Grito com horror e dor, e eu corro para o avião, logo fora do ar, mas com medo de parar, porque se o fizer, a adrenalina que me sustenta pode sucumbir ao veneno. —Tristan—, eu digo, quando eu chego às escadas e encosto na grade. Grânulos pesados de suor ficam na minha testa. Tristan olha para os meus braços com as sobrancelhas levantadas, mas a sua perplexidade

se

transforma em uma máscara de horror quando eu aponto para baixo para os meus pés. Eu olho para baixo e vou para frente, vomitando. A carne está dilacerada onde a segundo víbora me mordeu, sem dúvida, suas presas ainda estavam na minha carne, quando eu vi sangue escorrendo para fora como o veneno escorrendo também. A visão me deixa enjoada, 292


mas eu não vomito novamente. Em vez disso, eu perco o equilíbrio. Tristan me pega um pouco antes de eu bater no chão. Ele me levanta em seus braços, correndo para dentro do avião. Eu tento ignorar a dor pulsante no meu pé, mas não consigo, recorrendo a morder meu punho para não gritar. Quando Tristan me coloca para baixo em minha cadeira, eu quero levantar meu pé para cima, para ter uma melhor olhada no ferimento. —Não—, diz ele, agarrando minha coxa para manter minha perna imobilizada. —É importante manter as feridas na parte abaixo do nível do coração. —E agora?— Eu pergunto. Tristan passa a mão pelo cabelo, não encontrando meus olhos. Pânico está em meu peito com o seu silêncio. —Tristan?— Eu pressiono. —Como é que vamos tirar o veneno?— Lembro de ter lido em um guia de viagem para nunca sugar o veneno de uma picada de cobra venenosa... ou usar um torniquete para estancar o veneno de se espalhar. Isso pode causar gangrena. Na verdade, o guia enfatizou não tentar nada e chegar a uma unidade médica o mais rápido possível, porque o veneno entra na corrente sanguínea rapidamente. Pareciam bons conselhos quando eu li Agora parecia uma piada cruel. Ainda assim, eu

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mantenho a esperança de que Tristan aprendeu algum tipo de truque de emergência durante seu tempo no exército. O desespero em seus olhos diz exatamente o oposto. —Nós não podemos—, diz ele, e apesar do fato de que sua voz parece calma, firme, eu posso ouvir rachaduras começando a rasgar a sua confiança. —Mas talvez não haja veneno. —Sem veneno?— Eu levanto a minha voz, em parte por causa de uma nova onda de dor que apenas queimava através de mim, e em parte, porque o que ele está dizendo é ridículo. —Você está se esquecendo de onde estamos? Até os sapos malditos são venenosos aqui. —Ouça-me. Quando uma cobra venenosa te pica nem sempre libera veneno.— A voz dele tremia quando ele falou as primeiras palavras, mas como ele continua, torna-se mais suave, quase oficial. Ele deve ter dito isso antes, talvez a um de seus companheiros quando eles estavam em uma missão. —Mas, no caso do veneno entrar na corrente sangüínea, é importante que você mantenha a calma para que a sua frequência cardíaca não se acelere. Pois se acelerar isso mantém o sangue circulando mais rapidamente, assim espalhando o veneno mais rápido. —E eu tenho que manter a calma sabendo disso?

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—É uma medida de proteção, Aimeé.— Sua mão acaricia meu rosto, e então ele me puxa para me abraçar. Eu pressiono minha bochecha contra seu peito, perdendome em seus braços. Por um momento, eu acredito que tudo ficará bem. Então a dor ataca novamente. Eu mordo meu lábio com força para não gritar. Os batimentos cardíacos de Tristan são frenéticos, eu não quero que ele se preocupe ainda mais. —Você provavelmente não tem nenhum veneno em seu sangue em tudo. —Você não está dizendo isso só para que assim eu não entre em pânico, não é? —Não, isso é verdade. Isso aconteceu algumas vezes quando estávamos em uma missão.—Eu quero acreditar nele. Eu quero saber o que aconteceu com esses caras, mas eu tenho medo de perguntar. Mesmo que eles não morreram com a mordida da cobra, as chances são que coisas ruins aconteceram com eles de qualquer maneira. E eu não quero que Tristan pense naqueles dias novamente. Eu apenas o puxo para fora de seus pesadelos. Meu desespero de saber não vale à pena para perder a sua paz. —Eu não estou preocupado com o veneno. Eu lambo meus lábios, e aceno. Ele traz a garrafa de álcool e começa a limpar a ferida. Ele franze a testa, o seu olhos sondando a mordida na minha perna, e a minha 295


freqüência cardíaca em grande velocidade. Ele pode não estar preocupado com o veneno, mas ele está preocupado com alguma coisa. —Ainda podemos sair?— Eu pergunto, embora eu já saiba a resposta. —Isso está fora de questão—, diz ele. —Você não pode andar.— Em seguida, ele acrescenta, —eu poderia levá-la. —Ficaríamos muito lento. E presa fácil.— Nós dois nos calamos, provavelmente pensando a mesma coisa. Estamos uma presa fácil aqui já. —Vou mandar a equipe de resgate uma mensagem: Nós vamos nos atrasar para sair por alguns dias até que você se recupere. Eu não me recupero. Minha perna começa a inchar nas primeiras horas, e eu quase não durmo com medo de que eu não vou acordar ou minha perna vai dobrar de tamanho em meu sono. Tristan não dormiu a noite inteira, apenas me segurando em seus braços, verificando o meu pé e agora a cada vez. Acontece que as cobras não liberaram veneno quando elas me morderam, talvez elas não fossem venenosas em tudo. Se assim fosse, eu já estaria morta. Mas algo igualmente perigoso paira sobre mim, no entanto. Infecção. Infecção foi à preocupação de Tristan desde o início. Como não temos antibiótico, não há nenhuma maneira de

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parar a sua propagação. Desinfecção com álcool não faz muito. O inchaço quase desapareceu por um segundo de manhã, mas as bordas da ferida estão com uma tonalidade de agitação de violeta e amarelo. Tristan fez um curativo nela, e eu uso um vestido longo, então eu não vejo isso, mas escondê-la não faz os seus efeitos menos visíveis. Eu não posso andar, mesmo com o curativo que Tristan faz para mim. Eu desisto de sair do plano em um todo. Sair para encontrar o grupo de resgate está fora de questão. Nossa melhor chance é esperar por eles aqui. Exceto, isso não é uma boa chance, nem mesmo uma real. As onças nos pegarão antes de nossas equipes de resgate chegarem. Elas vêm dentro de nosso muro durante o dia agora, também. Há quatro delas. Somos forçados a ficar no plano e manter as escadas levantadas acima do solo. Tristan caça a partir da borda da porta. Ele desenvolve um sistema inteligente para recuperar a sua presa por ligação de um fio fino até o fim da seta. Depois o animal espetado cai no chão, ele puxa o fio até que a presa está em suas mãos. Isso não trabalha a nosso favor o tempo todo, porque o movimento chama a atenção dos jaguares, e às vezes eles capturam o animal antes de Tristan conseguir arrancá-lo para nós. Continuamos com fome com mais freqüência do que não. Estamos também

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permanentemente com sede, porque seu sistema não funciona para trazer as cestas de água mais perto de nós, portanto, coletamos a água da chuva, alinhando nossas latas de refrigerante antigas à beira da porta e as escadas elevadas. Tristan tentou atingir as onças, mas elas são espertas. É como se elas pudessem dizer o momento exato em que ele

libera

a

seta,

mesmo

que

elas

parecessem

se

concentrar em outra coisa, como comer o nosso jantar e sair do caminho. Nós teremos que fazer isso até que a equipe de resgate chegue,

eles

têm

armas

e

podem

tirar

as

onças

imediatamente. Mas duas semanas é muito tempo para subsistir no ar e um tempo muito longo para resistir com uma

infecção grave.

Ainda

assim,

eu

me

agarro à

esperança de que vou resistir. Mas vai ficando escassa a esperança, dia a dia. No quinto dia após a picada, eu percebo quão irreal a esperança é. Tristan está na cabine de piloto e eu estou sozinha na cabine. Eu me arrasto pelo corredor em direção a minha mala. Eu preciso mudar meu vestido porque eu não posso suportar a visão de sangue que está nele. Eu faço o meu melhor para me apressar para que eu possa voltar para o meu assento antes de Tristan deixar a cabine. Ele insiste em que eu não me mova em tudo e ele ficaria

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fora de si, se ele me visse. Mas eu preciso me mover, caso contrário, eu vou crescer raízes no meu assento. Dói o movimento, como o inferno, no entanto. Eu mudo o meu vestido. O curativo no meu pé me chama a atenção. Eu não olhei para a ferida em dois dias. Tristan não vai deixar, mesmo quando ele muda as bandagens. Mordendo os lábios, eu desfaço, o meu coração pára enquanto meus olhos tentam se focar no horror. A imagem borra, enquanto as lágrimas enchem meus olhos e escoa na minha realização. Eu não vou ficar melhor. Eu não vou durar até que a equipe de resgate chegue. Eu grito de raiva na injustiça de tudo isso. Lágrimas escorrem pelo meu rosto quando todo o meu corpo começa tremer. Eu tento me acalmar, mas não consigo. Por que isso importa mais? Quando ouço o ruído a partir da cabine, eu me lembro por que me acalmar importa. Eu não posso deixar Tristan me ver assim. Ele deve saber o quão ruim a minha ferida está. É por isso que ele não me deixa vê-la. Mas ele não deve saber como devastada eu estou. Eu rastejo de volta para o meu lugar, assim como Tristan sai da cabine de piloto Ele não anda em minha direção, mas permanece na porta do avião, agachando-se de costas para mim. Sou grata.

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Estou sentada na segunda fila com uma fileira de assentos entre mim e Tristan. Ele me esconde de seu ponto de vista. —Vou tentar tirar um pouco de comida— Tristan chama por cima do ombro. —Talvez eu tenha sorte. —Tudo bem—, eu digo. Sua caça me dará tempo suficiente para me recompor. Eu enxuguei minhas lágrimas, mas as frescas estouram. Porque agora? Por que eu não podia ter morrido quando o avião caiu? Rapidamente, talvez mesmo sem dor. Antes de me tornar inteira de uma forma que eu nunca tinha sido antes, só para perder tudo. Eu balanço a cabeça, em seguida, escondo entre os joelhos. Eu não posso pensar assim. Eu vou quebrar e não serei capaz de juntar os pedaços de volta juntos. Desenho em respirações profundas, eu tento me acalmar. O esforço de não chorar está no meu peito com uma dor excruciante, uma e outra vez, até que eu estou convencida de que o próprio esforço será suficiente para me derrubar. Eu mordo meu braço quando soluços ultrapassam-me, e cedo à dor e o medo. Eu deixei a dor sangrar em lágrimas silenciosas, até que eu não tinha nenhum mais. —Sem chance—, diz Tristan depois do que pareciam horas. —Eu já derrubei um pássaro, mas as onças pulam imediatamente. Como de costume, elas cortaram a linha com suas presas, então eu perdi aquela flecha, também.

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Observando-me com preocupação ele diz: —Você está com fome, não é? —Para ser honesta eu não posso sentir fome, nunca mais.— Os efeitos colaterais da dor. —Você ainda tem que comer. Eu vou tentar ir para fora para cavar algumas raízes. —Não. Absolutamente não. É muito perigoso. —Então, vamos morrer de fome, Aimeé. Eu quase rio em voz alta. Minha ferida infectada vai dizer a ele que eu não vou morrer de fome. E, em seguida, parece-me. Ela vai. Preso aqui comigo, nada espera por ele, mas a morte. Podemos não ser capazes de sair. Mas Tristan pode. Eu o vi passar pela floresta. Ele é ágil, forte e rápido. Se ele conseguir passar as onças-pintadas, ele tem uma boa chance de alcançar o grupo de resgate. Sem eu como um fardo, ele pode chegar à segurança. Os combustíveis de pensamento são a minha esperança. Eu me apego a ela para

salvar

a

vida.

Oh,

eu

me

agarro

a

ela

tão

desesperadamente. Agora eu tenho que convencê-lo a sair.

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—Eu tenho uma idéia—, eu digo quando Tristan encontra-se em sua cadeira com os olhos fechados, cansado, com fome e com sede. —Por que você não vai ao encontro da equipe de resgate?— —O quê?— sua voz aguda é acompanhada por um estalo alto quando ele se levanta em uma posição sentada, com os olhos me perfurando. —É uma boa idéia. Você teria comida e estaria forte para que você pudesse trazê-los de volta para o avião e me ajudar.—Eu não encontro seus olhos quando eu falo a última parte, mas Tristan provavelmente pode ler as minhas verdadeiras intenções. —Eu sei como você se move através da floresta, Tristan. Você pode fazer isso melhor por si próprio. Mesmo se eu estivesse saudável, eu o impediria. Eu sou lenta e desajeitada. —Nós somos uma equipe, Aimeé. Você disse isso. Eu suspiro. —Bem, isso seria para o benefício da equipe. Se você puder trazê-los aqui mais rápido, eu posso receber ajuda médica mais rápido. —Eu não vou deixá-la aqui—, diz ele. —Eu não vou deixar você sozinha.

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—Mas você está morrendo de fome, Tristan. Você não pode esperar que eles cheguem até nós.— Para alcançálos; no momento em que a equipe de resgate chegar, eu estarei morta. Ele sabe disso. Eu sei disso. Nenhum de nós diz isso em voz alta. Ele se ajoelha em frente a mim; toma as minhas duas mãos na sua, e, em seguida, coloca nos lados do pescoço. —Lembra-se o que você me disse quando eu estava doente? —Eu me lembro que tivemos uma classe de astronomia completa,— eu digo. Em seu olhar interrogativo, acrescento eu, —Conversamos muito sobre as estrelas. —Você disse que se eu não acordasse amanhã, você não queria acordar também.— Sua voz é entrecortada e trêmula, como se ele estivesse tentando reter as lágrimas —Agora eu estou te dizendo isso. Se você não o fizer até que a equipe de resgate chegue, eu não quero que eles me resgatem também.—Ele arremessa seus braços em volta de mim em um grande abraço. —Mas você vai ficar tudo bem, Aimeé. Você vai ver. Eu vejo. Eu vejo a verdade. Ele está em perigo por minha causa. Eu sou um passivo. Isso vai piorar. Isso é o que infecções fazem. Eu não posso ajudá-lo a lutar contra os jaguares, e não podemos sair. Nós não podemos fazer

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nada por causa de mim. E ele não vai sair. A doença vai me fazer apodrecer, e a fome e sede vai fazê-lo apodrecer, porque ele não vai sair. Neste

flash

de

um

segundo,

com

meu

ouvido

pressionado contra seu peito, eu entendo o que deve acontecer para Tristan sair. Eu tenho que morrer.

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Capítulo 29 Desde a carne no meu tornozelo parece desintegrar a cada hora que passa, e a dor se intensifica no mesmo ritmo, é de se supor que eu não tenho muito tempo de vida. Mas a morte não vem tão rápido quanto eu preciso que ela venha. Depois de dois dias de espera para morrer, eu procuro maneiras de deliberadamente me colocar em perigo. E isso não é fácil sob olhar atento de Tristan. Eu poderia pegar uma faca e terminar isso sozinha. Eu estou com tanta dor que eu gostaria de receber qualquer tipo de socorro.

Mas

Tristan

tem

culpa

sobre

sobrevivente

suficiente para atormentar a si mesmo, eu não preciso adicionar mais. Se eu fizesse isso, eu iria tirar-lhe a pouca liberdade que ele ganhou em nosso tempo em conjunto. Eu tento parar de beber água, mas Tristan faz com que eu beba até a última gota, insistindo que eu tenho que hidratar a mim mesma. Minha febre é perigosamente alta. O ar no plano está a tornar-se pegajoso e pesado, impossível de respirar. Nós não comemos nada em um dia e meio, e a perspectiva de ter uma refeição em breve é inexistente. Tristan está tentando pegar um pássaro. Ele está fazendo

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muito bem com a parte de tiro. O problema é quando ele puxa o fio no final da seta. Isso não funciona porque, como de costume, as onças capturam a presa a caminho. Mas Tristan não desiste. Ele atirou um pássaro já hoje e está em sua maneira de tirar o segundo. Ele não tenta atirar mais de uma vez por dia, porque não temos flechas o suficiente. Se ele usa uma seta a mais, nós poderíamos, teoricamente, durar até que a equipe de resgate chegue. A menos que ele não nos leva a uma refeição com uma seta... então podemos morrer de fome antes que a equipe de resgate chegue. Ele não tem sido bem sucedido ontem, ou hoje. Suponho que o levou a usar uma segunda seta hoje. Eu fico enrolada no meu lugar, lutando contra o sono e cansaço. Ele se arrasta em cada osso. Toda vez que eu limpo o suor da minha testa, lembro-me do motivo da minha exaustão natural. Minha febre é tão alta que meu cérebro deve estar frito. Eu finalmente cedo e adormeço. —Finalmente—, Tristan anuncia, me assustando. —Oh, olhe, o pobre pássaro caiu em seu arbusto de espinho pela entrada quando eu atirei nele. —Huh?—

Eu

pergunto,

ainda

tentáculos do sono. —Os espinhos com a seiva negra.

306

lutando

contra

os


Através dos olhos lacrimejantes vejo Tristan arrancar um punhado de espinhos das plumas da ave. Eles são na verdade, o mesmo tipo de espinhos, que deixou a linha preta no meu ombro. O olhar de Tristan vai do pássaro para mim. —Como você está se sentindo Aimeé?— A preocupação em seu tom de voz funciona como um impulso. Eu me forço para me sentar reta. —Apenas um pouco cansada—, eu minto. —A sua perna dói? —Não está tão ruim assim hoje em dia.— Esta não é uma mentira. Ou eu estou muito além da dor que eu não reconheça mais isso (Que eu admito, é uma possibilidade realista) ou a febre de alguma forma me anestesiou. Tristan começa um pequeno fogo apenas na borda da porta rachada, assando a ave. Quando nós percebemos que seríamos forçados a ficar dentro do avião, trouxemos tanta madeira quanto possível para dentro. Depois

que

o

pássaro

é

assado,

nós

comemos

avidamente. Então Tristan pega um revestimento com três latas nas escadas elevadas. Eles contêm a parte preciosa da água que podemos coletar todos os dias. Como sempre, Tristan bebe apenas alguns goles, em seguida, tenta fazerme beber o resto. 307


—Você deve beber mais água.— Eu afasto sua mão segurando a lata para os meus lábios. —Você precisa se hidratar. Está febril —Minha febre vai me matar de qualquer jeito—, eu digo. As mãos de Tristan congelam no ar, os nós dos dedos ficando brancos. —Não vamos fingir, Tristan, só dessa vez. —Eu não posso... Eu não quero pensar assim, Aimeé. Ainda há uma chance de que eles vão nos alcançar a tempo. —Tristan—. Seu nome derrama dos meus lábios com urgência. Eu quero dizer o mais rápido que puder no tempo antes de deixá-lo. —Nós dois sabemos que ainda que isso aconteça, a caminhada até o helicóptero vai demorar muito tempo. Eu nunca vou sobreviver. Ele recua duro. Eu não deveria ter sido tão cega. Eu sou a única que aceitou a minha morte, afinal. Ele não aceitou. —Tenho certeza que eles têm medicamento com eles—, diz Tristan. Isso tem que ser verdadeiro. Mas meu envenenamento no sangue precisa de mais do que um arsenal móvel para poder carregar. Não, o que eu preciso só pode ser encontrado em um hospital. Mas seu tom de

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voz é tão esperançoso, não há dúvida de que ele não está fingindo. Isso não é bom. Quanto mais cedo ele perder a esperança e aceitar a verdade, melhor, mais rápido ele vai se recuperar quando o inevitável acontecer. Abro boca, em seguida, a fecho novamente, não sei como colocar isso em palavras. Eu não posso encontrar em mim mesma para quebrá-lo. Eu não sei o que é mais cruel: deixar-lhe a esperança, ou roubar a esperança dele. Como se adivinhasse o que estava na minha mente, ele pressiona seus lábios nos meus, e não há mais palavras escorregando para fora. Ele se senta ao meu lado, e eu derreto em seu beijo, me peco em seu sabor e calor, permitindo que a minha pele formigue com a necessidade dele, e meu corpo absorva a sua proximidade. Minhas mãos percorrem seu corpo, impulsionado por uma vontade própria de acariciar seu abdômen duro, as cristas afiadas de seus quadris, e viajam todo o caminho à sua volta. Ele tornou-se tão fino. Suas mãos viajam em cima de mim, com igual intensidade. Não há nenhuma restrição em seu toque mais. Desde que eu fui mordida, ele está contido, como se ele tivesse medo que seus beijos ou toque pudesse me quebrar. Mas não agora. Eu me deleito no sentimento.

Sua

paixão

queima

cada

pensamento

e

preocupação. Como um bálsamo, ele executa através das rachaduras que me estilhaça nestes últimos dias em que eu tentei manter minha dor escondida dele.

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—Você é tudo para mim, você sabe disso? Você sempre será—, ele sussurra contra os meus lábios. Sombras da realidade arrasam para mim com a palavra sempre, mas eu as afasto. Eu não quero trazer a realidade para cima neste exato momento. Recuso-me a perder o que é meu com certeza do presente me preocupando com um futuro que eu não tenho controle sobre. —Sempre?— Eu pergunto em tom brincalhão. —Essa é uma afirmação grave não é mesmo. Ele olha para mim com os olhos quentes. —Sempre. Eu me casaria com você num piscar de olhos e cuidaria de você até que nós dois estivéssemos velhos, e enrugados, e irritantes. Eu prepararia o café todas as manhãs e a prenderia firmemente em meus braços todas as noites. Seria um privilégio assistir você cair no sono todas as noites.

Não

consigo

imaginar

nada

mais

bonito

e

gratificante do que envelhecer ao seu lado e cuidar de você. Sempre amar você. Meu coração salta uma batida com a beleza impossível de suas palavras. —Tristan, eu...— Palavras não me pegam mais, como de costume. —Quer dizer que sim?— Seus olhos procuram os meus com urgência de refrigeração, e ele está polegadas mais perto de mim. Eu sinto a carícia de seu hálito quente em

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meus lábios. —Você quer se casar comigo se estivermos em outro lugar, Eu poderia dar-lhe um grande casamento, como o que você sempre sonhou? Eu o fasto, brincando. —De jeito nenhum. Seus engates de ar, e a dor no sombreamento do seu olhar. Eu não saio como uma brincalhona. —Eu não gostaria de ter um grande casamento—, eu continuo, —eu quero um pequeno, e íntimo. —Sim?— Os cantos dos seus lábios puxam para cima em um sorriso. —Depois que você tiver fugido para resolver um grande caso. Eu franzo a testa. —Eu não gostaria de resolver os casos mais, ou ser uma advogada. —Sério? —Não, eu... eu gostaria de fazer outra coisa. —Há uma boa chance de eu reconsiderar pilotar na vida. —Você,

senhor,

nunca

entrará

em

um

avião

novamente. Nunca.— Eu o beijo, puxando-o para perto de mim. —Você podia tentar essa coisa médico. —Não, eu estou velho demais—, ele sussurra quando quebro.

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—Vocês só tem vinte e oito. Isso não é, de maneira alguma velho.— —Então, você irá se casar comigo? —Eu gostaria. —Você disse que não gostaria de ter um grande casamento... como você gostaria que fosse o nosso casamento? Em que lugar você gostaria que ele fosse? Eu coloco minha cabeça no peito dele, tentando imaginar como aquele dia seria semelhante. —Humm, em algum lugar do lado de fora, com apenas alguns amigos íntimos participando. Para ser honesta, eu adoraria se fôssemos apenas nós dois, mas conheço algumas pessoas que não me perdoaria por não convidá-los. Eu gostaria de usar um vestido simples e ser cercada por muitas flores exóticas, como as que têm aqui, se pudéssemos pegálas.—Depois de uma pausa acrescento: —E eu gostaria de ter uma dessas tatuagens que você disse que os nativos fazem. Tristan inclina meu queixo para cima até que eu olhe para ele. Ele está sorrindo. —Eu pensei que você achava isso bárbaro. —Porque na época eu não entendia o que significava querer dar-se a alguém completamente. Eu faço agora.— Ele me puxa para cima dele. Eu gostaria que ele não fizesse 312


porque uma lágrima encontra o seu caminho pela minha bochecha, e eu quero esconder isso. Tristan pega com o polegar, olhando para ela atingido. —Aimeé—, ele sussurra, e neste momento, tudo que eu posso pensar é no privilégio de ouvi-lo dizer meu nome, e como muito poucas vezes eu tenho que desfrutar do luxo de ouvi-lo dizer isso. Eu odeio isso. A maioria dos tudo, eu odeio nunca haverá um casamento. Eu nunca vou ficar ao lado dele de branco, nem trocar votos. A saudade de fazer isso me bate rápido, e com tanta força que limpa o ar dos meus pulmões. Se eu pudesse ter um último desejo concedido, seria para fazer isso. Eu não entendo porque ele é tão importante, de repente, mas seria me daria a paz que eu perdi quando eu percebi que não vou fazer isso fora daqui. Quando Tristan olha para mim, ele lê meus pensamentos. Eu vejo que ele me quer tranquilizar de que isso não é verdade, que eu vou ter muito tempo, meses, anos para ouvi-lo dizer meu nome. Mas agora eu sou a única que não o deixa dizer nada. Para silenciá-lo, eu pressiono minha boca na dele, permitindo que seus lábios me envolvam com esse poder maravilhoso que eles têm de enxugar todo o pensamento. Eu estou contente que nós tivemos essa conversa. Eu sei o quanto era importante para ele. Quando você está saudável, você acha que tem toda a eternidade para dizer o que importa. Quando você está 313


doente, você aprende como viver cada momento, e como fazer com que todos os assuntos estejam no momento. Como é triste que nós aprendêssemos isso quando estamos prestes a ficar sem tempo. Eu nunca lhe diria isso, se eu estivesse saudável. Constrangimentos e inibições sempre me impediram de expressar os meus mais profundos desejos, esperanças e ensinamentos. Eu acho que de certa forma, não posso considerar a minha doença uma maldição completa. Nós quebramos, com falta de ar, e então ele me envolve em um abraço apertado, beijando minha testa. —Bem, se você quer ser cercada por muitas flores exóticas, é melhor arrumar um punhado delas quando deixarmos este lugar—, diz ele em tom de brincadeira. Então, ele pula de pé. E me puxa para cima rapidamente, o meu coração martelando em milhas por hora quando eu olho em volta, tentando descobrir o que o alertou. Eu não vejo qualquer coisa que poderia representar uma ameaça. —Nós poderíamos fazer isso aqui—, diz ele. —Fazer o que aqui?— Pergunto inexpressivamente. —Casar.— Ele pega o meu rosto em suas mãos. —Há flores suficientes, e você tem um vestido branco. O que você não queria vestir porque era muito longo. Meio difícil de obter anéis, mas poderíamos ficar sem eles por

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enquanto. Temos algumas dessas espinhas com coloração de seiva—, diz ele, apontando para a pilha de espinhos que ele arrancou do pássaro. —Podemos usá-los para as tatuagens. O que você me diz? —Eu me atrapalho com os botões de sua camisa, lutando contra as lágrimas. Ele não pode entender o quanto isto significa para mim. —Seremos tão pés frios com tão pouco tempo depois de dizer sim? O que você diz, Aimeé?— ele me acena para responder. —Eu adoraria isso—, eu sussurro. Ele aperta os lábios na minha testa. —Vou sair para trazer algumas flores... —De jeito nenhum. Eu memorizei todas as flores do lado de dentro do muro de qualquer maneira. Eu só vou imaginar que elas estão aqui. —Eu vou ajudá-la a se mudar em seu vestido branco depois de eu me mudar. Ou você quer que eu a ajude antes? —Não, não... eu vou mudar por conta própria. —Mas você não pode... —Por favor, Tristan. Eu gostaria de fazer isso eu mesma.

315


—Tudo bem. Ele vai para dentro da cabine do avião, um sentimento que vibra no meu estômago. Desde que eu mal conseguia me mover, eu me arrasto para minha mala, rangendo os dentes, com dor na minha perna, mesmo com o movimento mais leve. Recuso-me a olhar para minha perna e coloco o vestido branco com rendas azul escuras, grata por seu comprimento. Vou ter de me certificar de que não deslize para o lado, revelando a minha perna. Isso seria um espetáculo

de

humor-killer.

Eu

penteio

meu

cabelo,

deixando-o cair nas minhas costas. É uma sensação estranha após os meses que tenho usado ele em um coque. Acho a bolsa de maquiagem no fundo da mala quando fizemos pela primeira vez um inventário do que tínhamos. Esqueci-me que eu a tinha. Eu a abro e, no pequeno espelho na parte interna da tampa, eu vejo o meu reflexo e suspiro. Eu estou horrível como se alguém tivesse sugado a vida fora de mim. Minha pele está uma cor pálida doente. Devo ter perdido longe, bem mais peso do que eu pensava, porque minhas bochechas

estão

muito

proeminentes.

Elas

fazem

o

profundo, e escuro, círculo sob meus olhos parecer ainda mais assustador. Eu suspiro, mordendo meu lábio. Desejo que Tristan possa lembrar- de mim bonita. É uma bobagem de desejo para ter agora, mas eu não me importo. Ele já tem bastante lembranças feias. 316


Eu olho a bolsa de maquiagem. Talvez eu possa trabalhar com isso, embora eu duvide que qualquer quantidade de maquiagem possa fazer me olhar bonita agora. Meu espírito se levanta um pouco quando eu começo a aplicar a maquiagem. A sensação de vibração torna-se mais intensa, me enchendo cada vez mais quando eu aplico corretivo sob os meus olhos, e coloco uma luz de blush em minhas bochechas. Até o momento eu coloco o batom nos lábios sem vida, tenho certeza de que ele vai explodir de emoção. A imagem no espelho gradualmente torna-se viva. Até o momento eu estou pronta, eu estou longe de ser bonita, mas eu já não me pareço com um cadáver. Isso leva uma eternidade para rastejar de volta para o meu lugar. Depois de ponderar por poucos segundos se este é o melhor lugar para sentar, eu rastejo para o espaço na frente da porta. Temos mais lugares aqui. Eu estou tentando limpar o local, empurrando de lado os restos de fio que Tristan usa para amarrar as setas, quando uma ideia me ocorre. Coloquei um pouco do fio entre os dedos e amarro para uma surpresa para Tristan. Quando ele sai da cabine de piloto, eu escondo meu segredo nas minhas costas. Minha respiração é pega. Ele está vestindo seu uniforme como se fosse recém-lavado, com camisa branca por baixo. —Wow. Você está linda, Aimeé.

317


Meu rosto aquece enquanto seu olhar vai para cima de mim, me bebendo dentro. —Obrigado.— Eu verifico se o vestido cobre minha perna que está doendo. —Você também. —Eu tive um fio em algum lugar, mas não consigo encontrá-lo. Por que você está segurando as mãos atrás das costas? —Não é da sua conta,— eu digo descaradamente. —O que você está escondendo?— Ele sorri, e dá um passo em minha direção, tentando espreitar pelas minhas costas. Eu dou um empurrão, pressionando meu cotovelo na minha perna que doe. Eu estremeço com a dor, e o sorriso de Tristan cai. Eu forço um sorriso no meu rosto, mesmo que a dor esteja tão acentuada que os meus olhos começam a lacrimejar. —Shhh, não olhe. É uma surpresa. Vá procurar sua gravata. Ele olha para a minha perna coberta, mas eu balancei minha cabeça, sorrindo. —Vá encontrá-la, antes que eu mude minha mente sobre casar com você.—Em um segunda ele está fora da visão para que eu deixe a minha dor para fora com os dentes cerrados. Há uma mancha de sangue no meu vestido onde eu pressionei a minha perna. Não me atrevo a olhar debaixo do meu vestido. Eu reorganizo o vestido assim a mancha não é visível.

318


Tristan leva uma eternidade, e eu começo a me perguntar se algo aconteceu com ele, ou se ele mudou de ideia, quando ele saiu. Sua gravata está no lugar, eu não acho que eu já amava mais do que quando ele se senta na minha frente, dizendo: —Pronta para ser minha para sempre? Eu sorrio. —Pronta. Ele toma minhas mãos. —Eu não preparei quaisquer votos elaborados, mas eu... Eu adoraria que você fosse minha esposa. Vai ser um privilégio te amar mais a cada dia. Eu não vou levar o seu amor por concedido, mas darlhe novas razões para se apaixonar por mim todos os dias. Vou aprender todas as maneiras de fazer você sorrir e certifique-me que o único tipo de lágrimas que você derrame sejam as de felicidade. Forma-se um nó na minha garganta, e quando Tristan indica que é a minha vez de falar, eu rio. —Você

não

tinha

preparado

nenhum

juramento,

hein?— Eu sussurro, procurando as palavras, mas apenas encontrando as lágrimas. Ele falou tão bem de um futuro que não teremos. —Hey, nós podemos ignorar seus votos e ir direto para o beijo. —Não, você não pode me beijar ainda,— eu digo. 319


Na sua expressão confusa, eu trago as minhas mãos atrás de minhas costas e as mantenho para fora para ele. Na palma da minha mão estão dois anéis de tecido cinza fora de discussão. Ele coloca um entre os dedos, e por um momento parece incapaz de falar. —Você gosta deles?— Pergunto nervosamente. —Eu só queria que tivéssemos algo parecido com alianças. —Elas são perfeitas. Ele é o primeiro a empurrar o anel no meu dedo, e eu prendo

a

respiração,

meu

corpo

todo

tremendo

de

gratificação e emocionante felicidade. Quando eu empurro o anel maior em seu dedo, eu vejo que a linha começou a apodrecer já. O anel vai murchar antes do tempo. Apenas como eu.

Talvez seja uma coisa boa. Não lembrar

permanente de mim. Dessa forma, ele pode se recuperar mais rapidamente depois que eu partir. Os lábios de Tristan estão contra os meus quando eu seguro o anel em seu dedo. Seu beijo não é gentil ou restringido como os noivos dão em suas noivas. Ele segura a minha cabeça em suas mãos, a língua assola a minha. Ele me beija como se ele soubesse que não terá muitos beijos mais. Depois eu pergunto: —Você pode trazer os espinhos? —Só um segundo.— Ele coloca a pilha de espinhos em uma das revistas antigas, que devo ter relido, pelo menos,

320


dez vezes. Minha visão está tão embaçada que é difícil distinguir uma carta da outra na revista. Isso é quando eu sei que minha febre está impossivelmente alta. Meu coração está batendo na minha garganta, me concentro mais difícil nos espinhos. Uma torrente de lágrimas quentes irrompe pelo meu rosto. Espero que ele ache que é a partir da emoção. —Devo fazer o seu primeiro?— Tristan pergunta. —Absolutamente. —E se eu colocar a primeira letra do meu nome? —Não, quero todo o seu nome. É lindo. —Você tem certeza? Concordo com a cabeça. —Tudo bem. Aqui vamos nós. Enquanto Tristan coloca a ponta do gotejamento do espinho no meu braço, eu estudo suas características. O arco das sobrancelhas, a onda de seus longos cílios, seus lábios. Eu quero memorizar todos os detalhes sobre ele, enquanto eu puder ainda ver através dos borrões. Sentindo o espinho na minha pele não faz de todo o mal. Isso me dá uma sensação vertiginosa de conclusão, que passa a ter horror quando Tristan coloca outra letra na minha mão,

321


dizendo: —Quando for em mim, eu quero pegar todo o seu nome, também. —Não—, eu digo, apavorada. —Por que não apenas a primeira letra ou algo mais? Você disse que os nativos usam símbolos às vezes... —Eu

quero

que

nós

tenhamos

tatuagens

correspondentes. Vá em frente—, ele acena, arregaçando a manga de sua camisa, revelando o seu braço. Eu amaldiçoo mentalmente enquanto escrevo meu nome em sua pele. Eu não deveria ter trazido a tatuagem para ser lembrada. Um permanente lembrete do meu nome é a última coisa que ele precisa. Eu só quero que ele lembre como eu o fazia sentir. Nada mais. Sinto-me tonta quando eu termino, e me deito no chão, com a cabeça em seu colo. Eu fecho meus olhos quando ele enfia os dedos pelo meu cabelo. Cada movimento de seus dedos, cada respiração parece durar uma eternidade. Eu já não tenho ressentimento que eu não vou ter mais tempo para momentos como este. Na verdade, eu já nem sinto como se eu estivesse fora do tempo. Quando você está à beira de um grande desconhecido, quando você está tão perto da beira do abismo, você quase pode morder a escuridão, o tempo adquire algo de uma

322


qualidade mágica para isso. Você começa a medir o tempo em segundos, e, de repente, cada segundo dura para sempre. A morte tem sua beleza. Isso faz você ver a eternidade em cada segundo; isso faz você ver a perfeição de cada momento, em vez de buscar uma eternidade para o momento perfeito. O tempo passa de forma diferente e bonito para aqueles que só têm adicionado o tempo a seu favor. Mas não existe beleza na morte para os que ficam. Quando eu abro meus olhos, eu vejo Tristan olhando para mim. Eu tento evitá-lo, porque não há nenhuma dúvida da dor em seus olhos. Eu sei que é a dor. Lembro-me como me senti quando ele estava assim, pensando quão sortudo ele era por ser a pessoa que tem que sair em primeiro lugar, e como eu estava sem sorte em ser a única deixada para trás. Eu sou a sortuda agora. A febre me esgota, e eu logo tenho que lutar para manter os meus olhos abertos. —Eu amo você, Aimeé,— Tristan sussurra. —Muito.— Rachaduras quebram a sua voz, encontrando seu caminho mais profundo nele. Eu sei como essas rachaduras são. Quando ele estava doente, elas me lascaram também, e que esse aterrorizante caminho apenas dor não passa. Agora eu estou muito fraca para me mover, não há fingimento. Nenhum lugar para correr longe da verdade.

323


Ou, no meu caso, o fim. Em um borrão, eu levanto a minha mão, tocando seu rosto. Acho lágrimas sobre ele. Abaixando a mão em seu peito, eu percebo que ele está tremendo. Ele está perdendo. Fico feliz que a febre está mexendo com a minha visão, porque eu não posso vê-lo assim. Não quando eu sei que não há nada que eu possa fazer para aliviar a dor deste homem que me deu tanto. —Eu também te amo—, eu digo em um sussurro fraco. Ele me abraça no peito. Apesar do fato de que eu estou mal consciente dos meus arredores, o ritmo da pulsação do seu coração

me

atinge.

Limpo

e

alto.

Eles

soam

como

fragmentos dispersos de esperanças e sonhos. Com uma mudança que afirma minhas últimas gotas de energia, eu empurro-me para cima para atender seus lábios, esperando que eu possa transferir um pouco da minha paz para ele. Quando eu sinto o calor de seus lábios, eu me torno gananciosa. De repente, uma eternidade não é suficiente, e suas rachaduras se tornam a minha. Os fragmentos pondo fim a ele se segurar por mim também, até transmitir lágrimas no meu rosto, assim, misturando-se com as suas. O fervor dos nossos lábios não é suficiente para construir

324


um escudo em torno de nós. Dentro dele, estaríamos protegidos contra a verdade. Eu me entrego completamente a ele com esse beijo, como eu tenho feito com todos os beijos antes. Cada beijo, carícia, e palavra sua reivindicando uma parte de mim; agora eu pertenço mais a ele do que a mim mesma. Um beijo

roubado,

um

sorriso

compartilhada de cada vez.

325

talentoso,

uma

memória


Capítulo 30 Não há casamento à noite porque, ainda deitada nos braços de Tristan, eu sucumbi à febre. Um pesado sono me vence no momento em que eu fecho meus olhos. Depois disso, os dias e as noites se transformam em um interminável espiral de dor e desespero. Meu corpo vai se desligando de forma sistemática. Tristan tenta me trazer de volta, mas minha garganta se esquece de como engolir o alimento. Todo o meu corpo rejeita alimentos. Em breve, ele começa rejeitando água também, embora ele precise. Oh, muito. Eu posso sentir-me cremar a partir do interior, queimando afastado até que haja um gosto amargo de cinzas na minha boca. E depois vem o momento em que eu não sinto fome ou sede. Eu sei que estou em apuros quando eu não posso nem sentir mais a dor. O que me motiva no mundo é a ingestão de ar, um cheiro de ar da floresta ou o cheiro da pele de Tristan, indicando que ele está por perto. Eu começo a rezar para o meu corpo rejeitar o ar também, junto com todo o resto. Tristan fala comigo, mas eu não posso fazer o sentido de suas palavras. É claro, que poderia ser apenas minha imaginação; talvez não seja

326


Tristan falando comigo em tudo, estaria muito fraco e com fome, ou magoado com as onças. Mas se isso é uma miragem, eu vou com prazer para ela. Eu sei que meu cérebro está sucumbido à loucura quando eu começo a ouvir vozes. Muitas delas. Claras e altas. Eu tento ignorá-las em primeiro lugar, porque ouvir vozes na minha cabeça não é uma forma digna de sair deste mundo. Mas então eu começo a prestar atenção. Eu reconheço mais de uma voz. Pela primeira vez, eu tornome ciente de que pelo menos uma parte do meu corpo ainda está funcionando: meu coração. Ele bate contra a minha caixa torácica, lembrando-me que eu ainda estou viva. Por enquanto. Abro os olhos, e os forço a ficar abertos por alguns segundos, mas eu fico tonta rapidamente, e meus olhos iniciam a irrigação. Eu me esforço até os cotovelos, mas meu cérebro está frito pela febre, percebo isso como uma perturbação igual a um terremoto, e eu começo a ter náuseas. Eu não posso fazer sentido, muito mais do que tem muitas pessoas em volta de mim no plano. Tem pessoas que eu não conheço. Dois deles se agacham na minha frente, e um deles grita algo sobre seu ombro. Poderia ter sido, ela acordou.

327


Eu olho para as minhas mãos, e eu vejo agulhas em minhas veias, e um saco de perfusão ao meu lado. A equipe de resgate deve ter chegado. Eu não tenho tempo para me alegrar, porque eu caio em minhas costas, meus olhos se fecham com tanta força que eu não posso abri-los novamente, está duro quanto eu tento. Eu me apego aos meus sentidos como a minha última gama de energia: com o cheiro da floresta presente no avião, ao som de vozes que clamam por mim,algumas com desespero, algumas sem esperança. Um com uma calma urgente. Tristan. Eu não posso ouvir a suas palavras sussurradas, mas quando ele entrelaça os dedos com os meus, eu me apego a ele. As últimas palavras que ouço antes de deslizar em um coma, são: —Ela não vai fazer isso. Essa voz pertence a Chris.

328


Capítulo 31 A equipe de resgate me diz como eles perceberam que ainda estávamos vivos. Há algumas semanas, um novo destino de vôo foi adicionado ao aeroporto de Manaus, que passou fora da área de proibição. Aimeé e eu estávamos no alcance visual da rota de vôo. Um avião que estava voando na rota notou a fumaça preta do fogo que Aimeé insistia em fazer regularmente. O aeroporto instruiu os aviões que voasse na rota para monitorar a área, temendo que pudesse ser um incêndio florestal, duvidando que a fumaça tivesse vindo de um sinal de fogo. Depois de mais alguns aviões relataram que o fogo não tinha estendido, não tinham mais dúvidas de que era um sinal de fumaça. Nenhum plano, exceto o nosso, caiu na Amazônia nos últimos cinco anos. Eles sabiam que devia ser nós. A equipe de resgate retirou as onças facilmente com alguns tiros. Eles não puderam cuidar de Aimeé tão facilmente. Ela está meio morta. Há um médico na equipe, mas ele não tem o equipamento necessário e os remédios com

ele

para

salvá-la.

Partimos

a

quase

que

imediatamente após sua chegada, mas o helicóptero só poderá ser permitido na terra ainda está a um dia de distância.

329

Chris

me

diz

que

ele

tentou

obter

uma


autorização para trazer o helicóptero dentro da área de proibição, mas não conseguiu, apesar de subornar e pedir favores

de

todos.

Vir

com

um

carro

também

era

praticamente impossível, porque as árvores são muito próximas umas das outras. Chris e eu a carregamos em uma maca. Ele descobriu sobre nós no minuto em que ele entrou no avião, seus olhos caíram sobre seu nome rabiscado no meu ombro, e meu nome no dela. Ele reconheceu com uma atordoada expressão, mas não falou sobre o assunto. Agora é tudo sobre como salva-la. Agarrome à esperança de que nós vamos chegar ao hospital a tempo. Mas, enquanto eu assisto a mulher que significa o mundo para mim se tornar mais fraca, sinto que a esperança se transforma em cinzas. A vida longe dela castiga a cada passo.

330


Capítulo 32 A Luz me cega quando eu abro meus olhos. É tão brilhante. Eu cruzo meus dois braços sobre meus olhos. A escuridão me acalma. Eu inspiro profundamente, mas o cheiro viaja pela minha garganta abaixo, enchendo meus pulmões de alarmes. Não é o cheiro pesado e úmido da floresta. É leve, matizado com o aroma de álcool. Eu procuro por um fio familiar. Algo para indicar que Tristan está próximo. O cheiro de sua pele. O calor de seu corpo. Nenhum vestígio de qualquer um. Ele não está por perto. Onde ele está então? A maneira de descobrir é colocar os meus braços para baixo e enfrentar o que está na minha frente. Isso não pode ser pior do que o que eu deixei para trás na floresta. Minha perna não dói mais. Na verdade, nenhuma parte do meu corpo dói. Se eu estou bem, então Tristan deve estar bem. Eu abaixo os braços lentamente, permitindo que os meus olhos se acostumem com o branco brilhante que me cerca. O teto. As paredes. A folha de cama e meu vestido de hospital. Minha freqüência cardíaca se intensifica a cada 331


segundo, quanto mais eu entro em meu ambiente, familiar e estranho ao mesmo tempo. Arranho os lençóis da cama com minhas unhas. A maciez do tecido e do cheiro de fresco e limpo quase traz lágrimas aos meus olhos. Uma das poucas manchas de cor vem da tela do monitor de sinais vitais ao lado da minha cama. Na bandeja sob a tela, pelo menos cinco tipos diferentes de pílulas. Eu não me lembro de tomar qualquer delas. Viro a cabeça na outra direção, para a janela. A visão do lado de fora teria mantido minha atenção por mais do que alguns segundos, se não pela vista por baixo da janela. Um sofá laranja está lá. E naquele sofá alguém que pode me trazer alívio e temor. Chris. Chamo numa forte respiração. Ele está dormindo sentado, com a cabeça inclinada ligeiramente para trás, alguns cachos de seu cabelo loiro claro caindo sobre os olhos e maçãs do rosto. Eu franzo a testa quando eu inspeciono as olheiras sob seus olhos; sua global aparência esquelética. Mesmo no sono de um momento em que eu sempre pensei que ele parecia não ter mais do que vinte anos, ele parece anos mais velho do que quando eu o deixei, embora apenas quatro meses se passaram. Ele está vestindo uma simples camisa azul polo e jeans. Tento difícil lembrar o discurso que preparei quando eu estava na floresta, mas antes que eu posso conversar, ele acorda, seus olhos azuis com foco em mim.

332


—Oi—, diz ele. Por um breve momento, eu acho que ele vai subir e me abraçar. Mas ele permanece. Eu também, embora não há nada me restringindo à cama. Exceto a minha consciência. —Oi. —Você tirou uma longa soneca. —Quanto tempo? —Quase uma semana. Você estava na unidade de terapia intensiva por alguns dias, então eles te trouxeram aqui. —Você

se

manteve

dormindo.

As

enfermeiras

te

acordaram várias vezes por dia para que você pudesse tomar suas pílulas, mas você não estava coerente. —Onde estamos? —Casa. Estamos em LA, nós a levamos no hospital mais próximo, no Brasil, em Manaus. Assim que você manteve-se estável, eu voei com você até aqui. Este é o hospital melhor equipado em LA para este tipo de casos. É claro, sempre o melhor para mim. Choque de vergonha me atinge em ondas. —Obrigado—, eu digo fracamente, e então eu não digo mais nada. Todas as explicações, desculpas parecem

333


demasiado imperfeito agora a proferir. Muito doloroso. Eu não quero abrir minha boca em tudo, porque tenho medo de que mais perguntas ardentes vão escapar: onde está Tristan? No fundo, eu estou certa, Chris sabe tudo. Caso contrário, ele estaria ao meu lado, abraçando e beijandome. Segurando-me firmemente a ele. —Você

não

quer

saber

se

você

vai

fazer

uma

recuperação completa? —Claro—, eu respondo, grata por um tópico seguro, mas eu não me levo em sua explicação, porque o movimento de um guindaste fora da janela na distância capta minha atenção. —Você pode... você pode abrir a janela?— Eu pergunto. Chris para de falar, e eu percebo que eu o interrompi. Mas ele abre a janela. O barulho do lado de fora é como um choque para o meu sistema. Por alguns segundos, eu temo que meus tímpanos irão desaparecer, mas eles se ajustam e, em seguida Chris encaixa a janela fechada. —Você deve ter calma. Há muitas pessoas aqui para ver você. Maggie, e uma meia dúzia de nossos amigos. Eu rasgo o meu olhar do guindaste fora e centro-me em seus sapatos. Eu engulo em seco, tentando encontrar a

334


coragem de perguntar a ele sobre a pessoa que eu mais quero ver. Ele me poupa a questão. —Tristan também está aqui. Esperando ansiosamente para que você acorde. Sem encontrar seus olhos eu pergunto: —Como ele está? —Tristan está em perfeita forma. Os médicos tiveram certeza disso. Ele está apenas esperando a mulher que ele gosta de acordar. É aqui, finalmente. O momento da verdade. Eu levanto meu olhar para encontrar o seu. —Como você sabe? Chris sorri. —Você tem o seu nome com tinta em sua pele, e ele tem o seu. As poucas vezes que os enfermeiros te acordavam você não fez nada mais do que chamar por ele. Eu sei por que eu estava bem perto de você às primeiras poucas vezes. Até que eu não aguentava mais e deixei-o ao seu lado. —Chris... —Não—, ele vira as costas para mim bruscamente. Mãos nos bolsos, ele olha para a parede branca. —Eu não a culpo e eu não me ressinto. Mas eu não quero ouvir todas as

335

razões

que

fez

você

se

apaixonar

por

ele.—Eu


permaneço em silêncio. —Você nunca me amou do jeito que você o ama, não é? Eu balanço minha cabeça, em seguida, percebo que ele não pode me ver. Leva tudo o que tenho a murmurar: —É diferente...— Ele me corta fora. —Bom. Isso significa que ele deve fazer você muito feliz. Isso é o que eu sempre quis para você. Lágrimas saem, correndo pelo meu rosto. Eu removo um pouco os meus pés, mas acho que eu não posso moverme sem uma forte dor no meu tornozelo esquerdo, onde as cobras

me

morderam.

Eu

não

fiz

uma

recuperação

completa ainda, parece. Continuo na minha cama. —Como vai você, Chris? —Terrível. Passei os últimos quatro meses querendo morrer, porque eu pensei que você estivesse morta. Então eu acho você, mas você não é minha para amar mais.—Sua voz sussurrada me desfaz. Eu mordo o interior da minha bochecha até que o gosto de sangue apareça para manterme de explodir em mais lágrimas. —Eu perdi a minha noiva em algum lugar na floresta tropical, não é mesmo, Aimeé?—Ele escolhe o momento mais difícil de todos para girar e me enfrentar. Eu suponho que ele quer olhar diretamente para mim quando eu der o golpe final. Eu não posso culpá-lo por isso.

336


—Mas não a sua melhor amiga, Chris. Ela ainda está aqui. Ele balança a cabeça, uma única lágrima escorrendo pelo seu rosto. —Eu preciso de tempo, Aimeé. Para me ajustar a tudo isso. —Eu entendo. Eu gostaria de poder dar-lhe o anel de volta, mas eu... Eu suponho que você deixou minha mala na floresta. Eu coloquei o anel nela. Eu não poderia usá-lo mais. —Eu não esperava isso de outra maneira. —Eu o usei por um longo tempo. Isso me lembrava de nós... —Até que você não queria lembrar-se de nós—. Quebra-me ser lembrada de quão bem ele me conhece. — Eu me debati deixando o momento em que os médicos me disseram que você estava fora de qualquer perigo. Pensei em deixar-lhe uma carta. Mas eu precisava de um encerramento antes de eu sair. Engulo em seco. —Onde você está indo? —Nova Iorque. A subsidiária precisava da minha atenção há algum tempo. Agora é uma boa hora para voar pra lá para uma estadia prolongada.

337


—Você não tem que sair por causa disso... eu... Tristan e eu podemos sair. —Não há necessidade. Eu já fiz os arranjos. —Chris...— Eu imploro. O pensamento de perder meu melhor amigo me aterroriza. Mas o que eu posso fazer por ele? Nada. Ele vem para a minha cama, sentando-se em sua borda, ao meu lado. Eu procuro palavras para consolá-lo, mas nenhuma vem. Não há nada que eu possa dizer ao homem que esteve ao meu lado desde a infância e que nunca foi menos que gentil comigo. Em seus olhos azuis claros eu posso ver que ele não quer as minhas palavras. Então eu continuo com elas para mim. Vou colocá-las em uma carta e enviá-la para ele mais tarde. Nela, eu vou colocar para fora todos os meus agradecimentos e todas as minhas desculpas. —Eu prometo que vou voltar quando eu for capaz de pensar em você como simplesmente a minha melhor amiga. Até então, meu lugar não é aqui.—Ele se inclina, beijando minha testa. Seus lábios ainda na minha testa, ele murmura,—Agora, é tempo de dizer a Tristan que você acordou afinal. Quando Chris caminha até a porta, a expectativa de ver Tristan é ofuscada por um sentimento profundo de perda.

338


Chris não diz, mas depois de andar por aquela porta, eu sei que não vou vê-lo novamente por um longo tempo. Eu procuro outro lugar para olhar quando ele sai, e eu não olho para a porta de novo até que eu a ouço se abrir e sussurros da voz familiar —Aimeé. O som salpica calor em toda a minha pele, polvilhando gotas de felicidade, alívio e tanto mais. Embora ainda magro,

ele

está

vestindo

roupas

frescas,

sua

pele

ostentando um brilho saudável que eu não vi em meses. Existem linhas de riso profundas ao redor dos olhos, porque ele está sorrindo de orelha a orelha, seus olhos escuros brilhando. Ele se parece com uma pessoa diferente. Quase. Ele não cortou seu cabelo; as ondas escuras ainda escovam seus ombros. Eu levo tudo isso em não mais do que uma fração de segundo, porque então eu me perco em Tristan com seus beijos, e seus braços enquanto ele me abraça. Eu não consigo parar de enfiar meus dedos pelo cabelo, nem posso obter suficiente de seu calor e cheiro. Eles trazem gota a gota familiaridade em um mundo que agora me sinto como uma estrangeira. —Eu te amo tanto, Aimeé—, ele sussurra entre beijos, suas mãos me acariciando. —Eu estava com tanto medo de te perder.

339


—Eu estou bem agora. Eu estou bem—, eu sussurro de volta. Eu empurro uma mecha de seu cabelo atrás da orelha, deleitando-me com a sensação de tê-lo tão perto, ileso. Como é maravilhoso não temer que algo possa acontecer de arrebatá-lo para longe de mim para sempre. —Não há mais motivos para ter medo.— Rindo, eu acrescento: —Exceto abrir as janelas. Eu pensei que fosse ter um ataque cardíaco quando ouvi o barulho do lado de fora. Tristan sorri. —Não se preocupe, eu me senti da mesma forma nos dois primeiros dias.

Tudo parece

estranho. Mas fica melhor. Eu estarei ao seu lado para torná-lo melhor. —Você vai? —Sim. Sempre. Vamos enfrentar tudo do jeito que enfrentamos.

340


Capítulo 33 Dez anos mais tarde Os últimos raios de sol estão na torneira através da janela, seus reflexos, criando um arco-íris na minha taça de champagne. Hoje é um dia para comemorar. De uma forma ou de outra, nós celebramos a cada dia. Mas hoje é especial. Cheguei em casa mais cedo do trabalho para preparar uma refeição extravagante. Se eu ainda fosse uma advogada, não teria sido possível. Eu nunca, sequer, pensei em voltar ao meu antigo emprego. Algo que Tristan me disse na floresta ficou comigo. Eu posso ajudar no meu próprio caminho. Uma pessoa de cada vez. Na idade de vinte e seis eu abandonei o que poderia ter sido uma brilhante carreira como advogada e matriculei-me na faculdade de novo, desta vez para o estudo da psicologia. Um número de amigos criticou a minha decisão, mas eu aprendi a não me importar. Nunca é tarde demais para um novo começo. Tristan seguiu o exemplo e se matriculou para estudar medicina. Acontece que ambos fizemos a escolha carreiras.

341

certa,

sentindo

que

cumprimos

com

nossas


Os

anos

de

faculdade,

e

os

queridos

depois,

assemelham-se ao nosso tempo na floresta tropical em um aspecto. Parecia que era apenas dois de nós, fazendo o nosso caminho em um lugar que não pertencíamos. Eu gostaria

que

momentos,

pudéssemos

como

na

estar

floresta.

juntos Sempre

em que

todos

os

estamos

separados por mais de um dia, em algum lugar dentro de mim, o medo irracional de que algo aconteça com ele ruge para a vida. É normal eu aprendi nos meus estudos. É um sentimento que eu nunca vou perder, mas eu posso viver com isso. E quando os braços de Tristan me envolvem, e seus lábios estão nos meus, como fazem agora, eu esqueço. —Não oficial décimo aniversário feliz—, ele murmura contra meus lábios, tilintando a taça de champanhe que ele está segurando contra a minha. Eu admiro a beleza do meu marido antes de responder. Seu cabelo preto está agora salpicado com duas faixas brancas que eu adoro. Seus olhos escuros não perderam nenhum dos seus brilhos. —É o único oficial para mim.— Tivemos um casamento oficial um mês após o nosso retorno da floresta tropical. Tivemos alianças de ouro e tudo mais. Mas a cada ano, comemoramos nosso aniversário no dia em que trocamos os anéis de rosca na floresta. Hoje é o nosso décimo. Todos os anos, neste dia, pegamos a caixa de vidro onde mantemos esses anéis de rosca. A caixa é a nossa pequena 342


bolha de vidro, preservando a pureza da floresta e da força do nosso amor. Os anéis de rosca foram erodidos pelos anos; são frágeis. Nós nunca os retiramos da caixa, com medo que possamos danificá-los. Nós só olhamos para eles e com as taças de champanhe brindamos sobre a caixa. Poupamos

usá-los

para

uma

ocasião

especial

desconhecida. Nenhum de nós sabe quando isso vai acontecer, mas estamos certos de que vamos reconhecê-la quando ela chegar. As tatuagens que fizemos na floresta foram desaparecendo ao longo dos anos, mas elas ainda são legíveis. Nós pensamos em refazê-las, desta vez em um estúdio real de tatuagem, mas decidimos contra. Isso só não seria o mesmo. —Mamãe, mamãe—. A voz ressoa a partir do pequeno jardim fora de nossa casa. Ela pertence a uma menina de cinco anos de idade com cabelos negros de Tristan e os meus olhos verdes. Eu olho para ela através da porta aberta da cozinha. Ela está em execução a partir do portão de entrada no pátio, tendo ambas as etapas que levam à nossa varanda em um salto. Quando ela chega a cozinha, ela está fora do ar, segurando uma caixa retangular envolta em papel marrom contra o peito. —Olha o que o carteiro trouxe—, diz ela, orgulhosa. —É do tio Chris.

343


—Como é que você sabe que é dele?— Tristan pergunta,

fingindo

suspeita.

Ele

está

suprimindo

um

sorriso. —Diz aqui mesmo.— Ela coloca seu dedo minúsculo no envelope, onde o nome do remetente está escrito. —Sou capaz de ler todas as letras do alfabeto. —Você pode, é?— Tristan a leva no colo, fazendo cócegas nela até que ela ruge com o riso. É contagioso, e nós três acabamos rindo com gargalhadas. —Eu acho que é outra boneca de porcelana—, diz ela depois de se acalmar, com os olhos cheios de esperança. —Para a minha coleção. —Bem, o que você está esperando? Abra-o,— Eu aceno. Ela rasga o papel pardo, revelando, na verdade, uma boneca de porcelana. —Quando ele vai visitar-nos?— ela pergunta. —Vamos chamar e perguntar a ele, não é?— Tristan diz, levantando Lynda em seus braços. Por um capricho, eu subo nos meus dedos dos pés e lhe dou um beijo. A única luz, do jeito que sempre trocamos beijos quando Lynda pode nos ver. Tristan pisca para mim quando ele sai para a varanda com Lynda chamando Chris.

344


Demorou muito tempo para Chris e eu ligarmos novamente. Enviei um e-mail para ele com todos os meus pensamentos e desculpas no dia antes de me casar com Tristan. Eu nunca tive uma resposta, mas eu não esperava uma. Eu não tentei fazer nenhum contato durante alguns anos depois. Não até que eu vi uma foto dele no News- ele havia recebido um prêmio por inovação de negócios do ano. Em seu braço estava uma bela mulher loira. Eu pensei que poderia ser seguro escrever para ele novamente. Ele ainda estava em Nova York. Enviamos uma mensagem de volta e ficamos nos correspondendo por alguns meses e depois que ela se tornou sua esposa, nos visitaram pela primeira vez. Eu

estava

encantada

com

ela,

e

os

dois

estavam

encantados com Lynda. Aos poucos, eu tenho o meu melhor amigo de volta, Tristan ganhou um amigo, e Lynda tinha alguém para chamar de tio. Ele foi mais suave do que eu esperava. Mais suave do que muitas outras coisas que tive que lutar. Minha saúde, por exemplo. Apesar do médico dizer que houve muitas melhoras (onde tive que fazer a terapia de recuperação), eu estou à esquerda com um ligeiro coxear na minha perna e uma cicatriz onde eu fui mordida. Alguns dias minha perna dói, e não posso fazer nada mais do que me enroscar com um livro. Temos uma biblioteca cheia de livros. Todos os tipos de livros. Romances, aventuras, e horror. Poemas-alegres queridos e 345


os escuros. Quando Lynda crescer, ela pode ler sobre qualquer coisa: dor e felicidade, escuridão e luz. Ela deve aprender de tudo, porém, como uma mãe, eu espero que ela vá encontrar só felicidade. Quanto a mim, eu não me ressinto do medo e da dor que eu experimentei na floresta tropical. Se eu não tivesse passado por tudo isso, eu poderia não apreciar a cada dia, a cada minuto, da maneira que eu faço. Esses meses terríveis na floresta foram, de certa forma, um presente. Talvez seja verdade o que dizem, que sem a escuridão, você nunca pode realmente apreciar a luz. Assistindo Tristan e Lynda na varanda, rindo ao telefone, eu caio no meu lugar favorito em toda a casa: uma cadeira de balanço. Talvez sejam todos aqueles meses que passamos no avião, mas eu me sinto mais confortável dormindo na cadeira de balanço do que em nossa cama. Eu posso sentar por horas em um momento em que estou lendo histórias para Lynda, ou à espera de Tristan para vir para casa do hospital, nas noites em que ele deve trabalhar até tarde. Ao longo da cadeira de balanço, eu joguei uma capa que fiz com costuras de imagens. Cada sistema tem uma foto de Tristan e eu, ou nós três. Cada ano eu adiciono algumas correções no cobertor com fotos de momentos que se destacam. Tristan diz que se eu continuar assim, quando estivermos velhos o cobertor será grande o suficiente para

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cobrir toda a casa. Eu espero que seja. Você pode nunca ter o bastante de boas lembranças. A dor dispara através do meu tornozelo esquerdo. Isso acontece de vez em quando. Mas eu sorrio. Não importa o que vida de dificuldades joga em nós, eu as encontro com um sorriso. Porque eu sempre me lembro de uma época em que tudo que eu poderia esperar era mais uma respiração, mais um piscar de olhos. Agora eu tenho muitos deles. E eu pretendo comemorar cada um.

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Epílogo Muitos anos depois —Dra. Spencer,— a enfermeira chama, a cabeça visível através da porta aberta, —nós precisamos de você no segundo andar. —Eu estarei com você em um minuto. Eu fecho o arquivo na minha mesa, tentando me recompor. Em mais de duas décadas de prática na medicina, eu tenho crescido imune a este tipo de situações. Mas há sempre casos que chegam a mim. E ter conhecido Dr. Tristan Brees e sua família pessoalmente desde que eu era uma jovem mulher torna muito mais difícil. Com a idade de setenta anos, Aimeé Bress foi admitida em nosso hospital, onde seu marido havia trabalhado por muitos anos antes de se aposentar. Ela teve um caso grave de doença respiratória viral. Ela foi internada há três semanas, e seu marido e filha estão praticamente morando fora de seu quarto, uma vez que, embora não autorizados a vê-la. Ela tem a doença em uma forma excepcionalmente contagiosa e é muito perigoso para o Dr. Bress, cuja idade se faz frágil e propensa a contrair o vírus.

348


Seu estado de saúde piorou ontem à noite, informamos o Dr. Bress e sua filha que Aimeé não sobreviveria à noite. Quando lhes disse que eles não poderiam passar a noite em sua cabeceira, devido à grande natureza contagiosa do vírus, Dr. Bress pediu à filha para levá-lo para casa. Pareceu-me um estranho pedido, que ele não quisesse passar a noite no hospital, o mais próximo possível de sua esposa. Antes de sair, ele pegou uma caixa de vidro fora de seu

bolso.

Tirando

um

círculo

feito

de

linha

em

decomposição, ele perguntou em voz suplicante: —Você vai colocar isso no dedo da minha esposa ao lado de seu anel de casamento?— Vendo um homem que eu tinha sempre associado com a força, tão vulnerável, imediatamente me fez dizer em um sussurro: —Sim.— Minha resposta fraca não o acalmou. —Promete—, ele insistiu. —Eu prometo.— Eu cumpri minha promessa. Sua filha voltou sozinha para o hospital depois de deixar ele em casa. Sra. Bress morreu às quatro horas da manhã. Por respeito, por ter conhecido e trabalhado com Tristan Bress durante anos, acompanhei a sua filha para a casa de seus pais, para lhe dar a trágica noticia. Encontramos o Dr. Bress em uma cadeira de balanço, com um cobertor com camadas sobre camadas, cobrindo seu colo.

349


Sua filha pensou que ele estava dormindo. Mas eu sabia melhor. Ele tinha morrido. Em suas mãos, ele estava segurando a caixa de vidro que tinha no hospital. A caixa estava vazia, mas um circulo semelhante ao que ele me pediu para colocar no dedo de sua mulher, estava no dedo dele, junto à sua aliança de casamento. Eu pensei que eu cresci imune a tudo ao longo de tantos anos, mas eu não podia deixar de derramar lágrimas. Aimeé Bress me disse uma vez sobre o tempo que passaram na floresta amazônica. Eu me lembrei o que aqueles anéis de rosca significavam. Eu tentei esconder minhas lágrimas, mas uma inspeção mais próxima do cobertor no colo do Dr. Bress me trouxe mais lágrimas. O cobertor parecia ser feito inteiramente de remendos com imagens impressas de sua família. Algumas fotos deviam ter sido muito antigas, porque todos os Bress pareciam mais jovens do que eu já tinha visto. Pareceu-me que em todas as fotos, não importa se eles eram jovens ou não, eles tinham esse mesmo olhar de amor intenso em seus olhos que eu estava sempre secretamente sentido ciúmes. Quando o diagnóstico da causa de sua morte saiu, literalmente um coração foi quebrado, esperava que fosse

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difícil de explicar para a filha. É um diagnóstico incomum, e as pessoas são sempre céticas sobre o mesmo. Ela sorriu em meio às lágrimas e disse. —Meus pais se amavam muito.— Então ela disse algumas palavras que vou levar comigo por um longo tempo. —Ele a amava tanto que ele nunca quis dizer adeus para ela. Ele quis ir com ela.

The End...

351

Withering hope (trt)  
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