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Tradução efetivada pelo grupo The Rose. Disponibilizado:JuuhAllvez Tradução:JuuhAllvez Revisão Inicial:Sra. Smith e Meri Revisão Final:Kê , Chris F. ,Bê Formatação: Claire Walters

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DeLilah “Lily” Flynn tem uma existência monótona. Lily tem vivido por 22 anos. Sua vida chata de repente virou de cabeça para baixo quando ela foi rudemente sequestrada de seu quarto. Ou era isso que ela pensava. Nox Taylor tem um cargo muito alto para ser atribuído a um trabalho de babá. Não há mais nada que ele queira do que completar essa missão para que possa se livrar da espertinha, Lily. Dia após dia, Nox vê Lily e seu jeito estranho. Ela é diferente de qualquer mulher que ele já conheceu. Chegar mais perto da garota era puramente para sua proteção... Certo? Lily nunca imaginou que faria seus primeiros amigos reais em seu cativeiro. Até onde ela chegaria para mantê-los?

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Capítulo Um Uma série de eventos infelizes

Lilly Ela colocou sua pequena mão em torno de sua cintura grossa e apertou. "Eu posso te fazer feliz. Apenas me dê uma chance, baby." —Não faça isso, Brock. Não se apaixone por isso,— Murmuro para mim mesma. Tocando na tela no meu Ereader para virar a página, eu me encolho e lamento. —Oh, seu estúpido filho da puta! Ela está dormindo com seu irmão!—Balançando a cabeça, eu suspiro. — Bem feito por se apaixonar por uma puta. A porta do meu quarto se abre e minha irmã Terah arrasta-se e fecha a porta atrás de si, cuidando para não fazer um som. Eu olho para o conjunto dela e já abano a cabeça vigorosamente. Seu rosto implora. Ela não diz nada apenas sorri e acena com enorme entusiasmo. Eu suspiro: — Não, Terah. Eu quase fracassei na última vez. —Lily, você vai secar como uma ameixa seca velha. Você tem apenas vinte e dois anos, querida. Viva um pouco! Ela parece exasperada. De repente, sentindo-me na defensiva, eu olho feio para ela. —Eu vivo muito bem, muito obrigada. O rosto de Terah amolece, e ela se senta na beira da minha cama. —Ele não pode se apegar em nós para sempre, sabe? Temos que crescer em algum momento.

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Eu sei que ela está certa. Eu odeio quando ela está certa. Meu nome é Delilah Flynn. Todos, exceto meu pai, chamam-me de Lily. Passo a maior parte dos meus dias aqui, no meu quarto. Isso nem sempre tem sido a minha escolha, mas ao longo dos anos, tenho aprendido a amar o meu quarto. Tornou-se uma espécie de santuário para mim. Nesta sala, eu posso ser quem eu quero ser. Sem pressão. Sem expectativas. Eu posso fazer o que quiser. E eu gosto assim. Nossa família é proprietária de uma empresa de transporte chamada Flynn Logistics. Meu pai veio para a América, da Irlanda quando tinha treze anos. Sua família não tinha nada. Quando eu digo nada, quero dizer nada. Ele me conta histórias sobre como o meu avô chegava em casa do trabalho e tirava seu casaco para entregá-lo ao meu pai para que ele não tivesse frio quando ele caminhava para o seu trabalho, como uma prateleira dura de mercearia. Eles tinham que compartilhar um casaco. Era um casaco comum! É assim que eles eram pobres. Mamãe conheceu o pai, quando ela estava no colégio. Ensino Médio não era realmente uma opção para o meu pai. Sua família não podia pagar, e naquela época, não havia nada de errado nisso. Mamãe e papai passaram a viver na mesma quadra e logo se tornaram amigos. Um ano se passou e minha mãe se apaixonou perdidamente pelo pai; ela nunca se importou com o fato de que ele era pobre. Sua família não era muito melhor. Mas ela imaginou que só poderia tê-lo como amigo, ela de alguma forma lidou com isso. O que ela não sabia era que o pai a amava tanto, talvez mais, mas ele não iria convidá-la até ter certeza de que poderia prover

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corretamente para ela. O pai diz que a amava antes mesmo que ele soubesse o nome dela. Fale sobre ser criado com uma visão realista sobre o amor, certo? Como se isso nunca fosse acontecer comigo. A probabilidade de isso acontecer a qualquer um é talvez uma em um bilhão. Admiro tanto meu pai. O que ele realizou em sua vida é um milagre. Ele começou a trabalhar no centro de triagem de transportes quando tinha dezesseis anos para uma grande empresa de logística. Ele passou o primeiro ano trabalhando sua bunda fora e mostrando a seus superiores que ele era confiável e entusiasta. Eventualmente, ele foi promovido a partir do centro de triagem para gerente de transportes. Ele passou cinco anos com eles e aprendeu tudo o que podia. Dos itens de embalagem e transporte, para entender como a máquina de triagem funcionava em seguida, trabalhando com o gerenciamento de equipes de terra. Ele salvou cada centavo de reposição e renunciou quando tinha vinte e um anos. Foi quando ele começou a Flynn Logistics. Era um risco enorme. Felizmente, foi um risco que valeu a pena. Como meu pai sempre diz em seu sotaque irlandês de espessura, "não pode perder uma coisa se não se tem nada a perder." Flynn Logistics agora vai cabeça-a-cabeça com as principais empresas de transporte. Somos a concorrência, uma enorme ameaça para eles, e eu vejo o orgulho iluminar o rosto do meu pai sempre que este fato é levantado. Meu pai é um pouco superprotetor. Quando eu digo que ele é um pouco superprotetor, é um bocado como Channing Tatum ser algo bom de olhar... Como tremendamente. Então, aqui estou eu, uma mulher adulta com a minha irmã como a minha única amiga. Se eu quiser sair de casa para qualquer coisa, qualquer coisa, eu preciso de uma escolta. O mesmo vale para a minha irmã, mas ela é sorrateira e encontra

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maneiras de contornar as regras. Eu nunca entendi o porquê disso, mas meu pai não é uma pessoa que você discutiria. Não me interpretem mal, meu pai é homem amoroso e atencioso, raramente levanta a voz para alguém, e é preciso muito para deixá-lo com raiva. Ele é um bom pai, só um pouco exagerado e extremamente paranóico. Mas em nossa casa, meu pai tem um monte de respeito, o respeito que ele ganhou. Assim, a regra número um, você nunca questiona o meu pai. A nossa família não é grande. É só eu, minha irmã mais velha, Terah, minha mãe e meu pai. Vivemos em uma mansão em um bairro exclusivo em Atherton, na Califórnia. Eu pensei que esta casa fosse um pouco demais quando me mudei. Quer dizer, eu sei que nós temos dinheiro, mas o pai insistiu em mudarmos da nossa antiga casa, uma casa de quatro quartos doces, para esta monstruosidade, há quatro anos. Nossa mais nova casa inclui dez quartos, seis banheiros, uma biblioteca, três gabinetes, uma sala de sol, uma enorme piscina em conjunto com a casa da piscina do tamanho do nosso antigo lugar, um campo de tênis, e, é claro, um grandioso sistema de alarme monitorado. Eu odeio essa casa. Não há nada caseira sobre ela. É estéril. Ela parece como uma prisão decorada para parecer um palácio. Mas eu sei melhor. Eu vejo isso pelo que ela é. Meu pai estava tão animado para me mostrar a minha nova sala no primeiro dia aqui. Quando a porta se abriu e ele gritou: "Ta da!" Eu quase desmaiei. Meu quarto é loucamente enorme. São quinhentos e trinta metros quadrados, que é a metade do tamanho da nossa antiga casa. Se eu estou à porta e olho para o meu quarto, é isso que eu ia ver: No lado esquerdo um mogno, com dossel, cama king-size com uma colcha floral. Próximo a ela é uma cômoda de mogno correspondente, que é apenas

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para olhares, porque eu não tenho um monte de roupas (eu não sou uma menina feminina que gosta de fazer compras), uma escrivaninha que eu nunca usei, porque eu prefiro fazer qualquer trabalho escolar na minha cama. Há uma porta que dá para o meu armário embutido, e uma segunda porta que dava para o meu banheiro privado. No lado direito, um sistema de entretenimento completo com uma grande TV de tela LCD, DVD player, um Playstation 3, um novo aparelho de som, que também atua como som surround quando eu assisto filmes, dois sofás confortáveis, e meu recurso favorito minha biblioteca alinhando toda a parede de trás. A leitura é a minha fuga. Isso faz o meu cérebro trabalhar, o que me dá uma breve trégua da minha vida isolada. Meu quarto foi pintado com a cor pêssego pálido, que eu adoro. Tenho várias pinturas que revestem as paredes, e uma enorme janela levando ao pequeno pátio exterior. Terah, que tem vinte e quatro anos, tem uma sala que parece idêntica a minha, sendo apenas do lado oposto do corredor. Os nossos quartos são os únicos dois que estão permanentemente ocupados no segundo andar; o resto são quartos de hóspedes. Mamãe e papai ocupam o único quarto no primeiro andar. Meu pai disse que é mais seguro para Terah e eu caso qualquer intruso vir roubar de noite, dessa forma, o deles seria o primeiro quarto. Você pode acreditar nisso? Eu revirei os olhos e disse-lhe que ele estava assistindo a muitos episódios de "CSI". Olhando para cima do meu e-Reader, eu dou uma espiada na minha irmã. Seus olhos de cachorrinho são largos implorando e ela bate os cílios para mim. Ela parece um shih-tzu com prisão de ventre. Eu ri. —Nem sequer tente. Eu não vou. Você quer festejar? Festeje, Terah. Eu vou ficar aqui mesmo.

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Ela joga as mãos para baixo sobre o edredom e rosna para mim. —Bem! Torne-se uma senhora louca com gatos. Veja se eu me importo. Não diga que eu não tentei ajudar quando você estiver acariciando seus bichanos durante toda a noite desejando que alguém esteja acariciando o seu. Eu caio na gargalhada quando ela desliza para fora da minha cama e faz o seu caminho para a parede espelhada no meu closet. Saindo do armário, ela pergunta: — Como é que eu estou? Olhando para cima, eu silenciosamente a considero. Ela está linda. Como sempre. Vestindo um par de shorts curtos preto, que fazem das pernas já longas parecerem impossivelmente mais altas. O top de lantejoulas verdeescuro que ela tem, faz com que seus olhos verde-esmeralda saltem seu cabelo Bordô profundo em cascata com ondas suaves pelas costas, e a pequena sandália de salto alto faz toda a aparência enganosamente inocente. Ela pega um par de brincos de argola de ouro meus e os coloca. Verdade seja dita, eu pareço muito com a minha irmã. Quando as pessoas nos veem juntas, eles perguntam se somos gêmeas. Nós parecemos quase idênticas à forma como a nossa mãe parecia quando ela era mais jovem: cabelo vermelho escuro, olhos verdes, alta e magra. Meu pai sempre disse que esperava que fôssemos feias como ele. Que nunca deixa de me fazer rir, porque o meu pai é realmente muito bonito. Ele é alto, com uma estrutura sólida, cabelo castanho escuro, e olhos verde-claro. —Você está linda, Rahrah. Eu digo com tristeza. Ela sorri para o uso de seu apelido de infância. Seus olhos suaves perscrutam os meu. Ela sussurra: —Por favor, venha comigo. Só mais uma vez.

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Mergulhando meu queixo, eu balancei minha cabeça lentamente. —Não, eu já acabei com a vida de festa. Eu atiro—lhe um sorriso perverso. —Eu sei o quanto você gosta de ser o centro das atenções. Não quero tirar isso de você. Você vai. Eu vou te cobrir. Andando até mim, ela se senta de costas na cama e envolve seus braços em volta de mim. Eu abraço-a de volta tão duro quanto eu posso, sem sufocá-la. Ela dá uma risadinha, —Ha, ha, puta. Ela me segura por um longo tempo antes de ela murmurar. —Nem sempre vai ser assim. Você vai ver. E isso me faz querer chorar. Meus olhos borram e a ponta do meu nariz formiga. —Eu sei. Murmuro em seu ombro. Espremendo-a mais uma vez, eu liberto-a e coloco um enorme sorriso falso. —Vá! Rapidamente. Terah corre para as janelas que levam ao meu pátio e me sopra um beijo. Ela abre a porta e sai quando ambos ouvimos o interfone do meu quarto tocar, antes da voz do pai soar claramente.—Terah. Delilah. No andar de baixo. Agora. A expressão facial atordoada de Terah é impagável. Eu caio na gargalhada e digo em voz cantante. —Alguém está preso. Com os olhos arregalados com o choque, ela sussurra assobiando. —De jeito nenhum! Não há nenhuma maneira dele saber. Isto tem que ser outra coisa. Eu dou de ombros. —Sorte você não ter ido. Nós duas já teríamos sido trancadas por um mês.

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Terah olha para si mesma. Parece que ela vai para um clube e nós precisamos cobri-la rapidamente, antes que meu pai veja. —Tire os sapatos e coloque o meu robe. Envolve-o apertado. Ela desliza no meu roupão de seda japonesa vermelha e amarra-o tão apertado que ela provavelmente está cortando a circulação da cintura para baixo. Nós fazemos o nosso caminho para o térreo e na sala de jantar. Assim que eu vejo o meu pai, eu sei de duas coisas: ele está cansado e preocupado. Merda. Não é bom. Mamãe senta ao lado dele, segurando sua mão, parecendo igualmente tão cansada e duas vezes mais preocupada. Dupla merda. Alguma coisa está errada. Terah e eu ficamos apenas dentro da porta da sala de jantar. Olhamos um para a outra com preocupação óbvia e ela pega a minha mão na dela e aperta. Eu limpo minha garganta e meu pai olha para cima. Ele coloca um sorriso falso. —Ah, aí estão vocês. Entrem minhas meninas. Tomem um assento. Eu amo o sotaque do meu pai. Terah e eu sentamos perto uma da outra. Eu olho da mãe para o pai e pergunto: —O que há de errado? E você não pode mentir com uma merda, então não diga 'nada'. Papai me olha. —Linguajar, Delilah. Eu odeio ser chamada de Delilah.

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Mamãe acaricia sua mão. Ela olha para mim e para a minha irmã e explica: —Houve alguns problemas na Flynn Logistics. Terah e eu nos olhamos em choque antes da minha irmã sussurrar. —Será que estamos perdendo a casa? A testa do papai sulca. —Não. Isto não é sobre dinheiro. Ele suspira e passa as mãos pelo seu rosto. Seja o que for, está afetando ele...Muito. O meu coração aperta. Fico doente com a sua enrolação, eu olho diretamente para o meu pai. — Que tipo de problemas? Papai inala profundamente e se recosta na cadeira. — Bem, tem havido algumas acusações jogadas ao redor. Estas acusações são do tipo que pode levar uma pessoa para a cadeia por...Por um tempo muito longo. Minha irmã e eu chiamos em descrença. —O quê? Mamãe nos corta. — Calma, meninas. Seu pai não fez nada de errado, por isso há pouco que eles possam fazer. Temos permitido a polícia pleno acesso aos computadores e documentos no armazém e qualquer outra coisa que eles precisem. Ela sorri, mas o sorriso não atinge os seus olhos. — Tudo vai ficar bem. Papai acena. —Jett e Jamie estão ajudando tanto quanto podem. Nós mostramos a polícia que estamos sendo cooperativos. Eu deixei-os com isso. A polícia não me quer de volta lá, até que isso seja resolvido.

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Silêncio nos cobre como um espesso nevoeiro. Eu encolho em mim mesma. —Bem, isso certamente suga bolas. Papai contrai os músculos do lábio. —Sim, querida. Isso realmente chupa bolas. Mas, como disse para vocês, tudo vai ficar bem. Eu tenho certeza disso. Terah faz a pergunta que eu estava morrendo para fazer.—Quais são as acusações exatamente? Papai olha entre nós por um longo tempo antes dele responder: —Bem, é complicado. Tudo o que vocês precisam saber é que nós estamos aumentando a segurança aqui e no armazém. A faculdade está fora de questão até que este inquérito esteja completo. Olhando para a minha irmã, a cara do papai suaviza em pedido de desculpas.—Desculpe, Terah. Terah parece que está prestes a explodir em lágrimas. Este é o seu segundo ano de faculdade. Venho trabalhando com o pai na Flynn Logística nos últimos dois anos. Ele chama isso de estágio. Eu chamo isso de uma maneira maliciosa para ele ficar de olho em mim. As duas únicas pessoas que eu realmente vejo lá são Jett e Jamie. Eu raramente saio do escritório. Jett e Jamie Harrison são o braço direito do meu pai. Mudaram-se para cá da Irlanda cerca de três anos atrás. Bem, na verdade, o pai os trouxe da Irlanda para vir morar com a gente e para trabalhar no armazém. O melhor amigo de infância do pai era um homem chamado Kian Harrison. Embora nunca o tenha conhecido, eu ouvi falar muito dele e falei com ele ao telefone algumas vezes. Ele era um homem feliz, sempre rindo e fazendo piadas. Nunca parecia perturbado que o pai tenha se tornado um empresário influente. Para Kian, ele sempre seria Ciaran Flynn com a cara enlameada que jogava futebol com ele sempre que podia. Eles permaneceram amigos verdadeiros até que uma noite,

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há três anos, quando a esposa de Kian, Aileen, nos chamou para dizer que Kian tinha morrido de um ataque cardíaco. Papai falou com Aileen muito para ver como ela estava passando. Ele enviou dinheiro que ela recusou. Papai estava devastado. Nenhuma quantidade de dinheiro poderia resolver isso. Aileen chamou uma noite, e depois de uma breve conversa, o pai perguntou o que poderia fazer para ajudar. Ele lhe disse que faria qualquer coisa que estivesse em seu poder. Ela timidamente perguntou se ele daria a seus filhos gêmeos empregos na Flynn Logistics. Papai estava mais do que feliz em fazer isso. Se os filhos de Kian fossem nada parecidos com seu pai, eles seriam uma grande adição para o negócio. Acontece que os filhos de Kian eram exatamente como seu pai. Doces, educados, e engraçados. Ambos são homens trabalhadores de 26 anos de idade. Eles são gêmeos idênticos. E lindos. Como uns gatos. Altos e magros, mas musculosos, cabelo preto e olhos cinzentos que quase parecem de prata. Eles são apenas...wow. Eu vi os dois de olho na Terah. Eles estão apaixonados. E o problema é que ela é tão apaixonada...Pelos dois. A receita para o desastre, para ser mais certa. Papai quebra meus pensamentos com: —Eu sinto muito, meninas. Eu não posso fazer nada sobre isso. Terah, eu já adiei o resto do semestre da faculdade e você ficará em casa com Delilah e eu. Vamos trabalhar em casa fazendo o que pudermos até eles dizerem que nós podemos voltar ao normal. Mergulhando meu queixo, eu aceno para o chão. A mão da Terah aperta a minha com tanta força que eu sei que não há nada mais que ela queira fazer que gritar com toda força

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de seus pulmões e jogar merda em torno da sala. Eu entendo. Eu faço. Faculdade era sua única liberdade e com isso indo embora... Ela vai se tornar como eu. Derrotada. Em pé de repente, eu anuncio:—Bem, se isso é tudo, eu gostaria de ser dispensada. Estou um pouco cansada. Papai olha para mim. —Claro, querida. Se isso é o que você— o telefone celular do papai vibra na mesa de jantar. A tela pisca vermelho brilhante. Quando meu pai pega o telefone para olhar o visor, ele visivelmente empalidece. Olhando entre mim e Terah, ele diz com firmeza: —Meninas vão para seus quartos. Agora mesmo. Tranquem as portas por dentro. Eu não quero que vocês saiam até que vocês ouçam de mim. Ninguém mais além de mim. Vocês entenderam? Meu sangue corre frio. Não posso me mover. Estou petrificada. —Eu disse se vocês me entenderam? Papai explode e isso me abala. Concordo com a cabeça vigorosamente e com o canto do meu olho, eu vejo Terah fazer o mesmo. Papai se concentra em algo entre Terah e eu, na distância e sussurros: — Corram! Minhas pernas se movem por sua própria vontade. Eu arrasto Terah pelo corredor, correndo em minhas meias e deslizando a cada pouco passo. Nós subimos rapidamente as escadas, e quando chegamos a nossos quartos, eu a puxo em um abraço forte. Ela sussurra: — Provavelmente não é nada, Lily. Faça o que o pai disse, ok? Eu aceno em seu ombro.

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Separamo-nos. Eu a ouvi entrar em seu quarto e fechar a porta. Abro a porta do meu quarto, com a minha mรฃo ainda na maรงaneta. Eu congelo, sรณlida como um iceberg. Ah, foda-se minha vida!

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Capítulo Dois Sequestrada

Lilly A pressão aumenta em meus ouvidos, as minhas mãos suam, e eu bloqueio meus joelhos para impedi-los de tremer. Olhando para o rosto mascarado do intruso alto, moreno e musculoso, eu tento duro pensar no que eu deveria fazer, mas todo o meu cérebro está é um branco. Ele fica perto da minha cama, imóvel, vestindo uma camiseta apertada preta, calça cargo preta e botas militares pretas. A máscara que ele usa é preta e parece ser de couro também. É uma máscara peculiar. Tem costuras e cobre toda a cabeça. As aberturas para os olhos são redondas, mas coberta com algum tipo de malha para que você não possa ver diretamente no olho da pessoa, mesmo com os buracos do nariz e da boca. Eu nunca vi nada como isso antes. Eu quase quero perguntar-lhe onde ele conseguiu. Parece muito rebelde, e se eu tivesse visto ele na rua e não no meu quarto sendo todo arrepiante e merda, eu poderia perguntar-lhe onde ele conseguiu. Mas que Merda? Concentre-se! Meu cérebro usa atualmente uma placa que diz "Fuja Fishin." O movimento na porta do meu armário arranca meu foco longe do intruso. Quando outro homem mascarado vestido idêntico aparece, só que maior e mais alto, eu acho que eu estou ferrada.

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Bem, é isso. Adeus mundo cruel. Certifique-se de foder a si mesmo, ao sair, você mesmo filho de uma puta. Eu deveria ter escapado com Terah esta noite. Deus, ela vai estar tão chateada comigo! Um grito abafado do quarto de Terah me faz sair com um suor frio. Entro em pânico por um momento, antes de florescer coragem do centro de meu intestino. Respiro fundo e me equilibro. Eu não estou sendo derrotada sem uma luta! Minha mão enrijece na maçaneta. Eu dou um pequeno passo para trás, e o homem na minha cama balança a cabeça lentamente. E merda! Isso me assusta muito. Tomo outro pequeno passo para trás. Minha irmã grita de novo, desta vez mais alto, e corta através de mim como uma faca quente na manteiga. O homem ao meu armário chega mais perto de mim. Eu sustento seu olhar mascarado e dou mais um passo para trás. Antes que eu possa pensar sobre o que eu estou fazendo, eu viro e corro o mais rápido que posso para o quarto de minha irmã. Dou graças a Deus ela não ter tido tempo de fechar a porta. Eu abro a porta para ver mais dois homens mascarados restringindo Terah. Minhas mãos tremem quando eu vejo seu rosto chorando. Corro até a mesa dela, pego o vaso de cristal que fica em cima da mesma, e rastejo sobre o homem mascarado número quatro. Incapaz de me ver, de costas para mim, eu quebro o vaso em sua cabeça tão duro quanto eu posso, sem um momento de reflexão. Ele quebra em pedaços e o homem cai de joelhos gritando: —Foda-se!

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Braços fortes envolvem em torno da minha cintura e me levantam. Eu chuto para fora e grito: —Não! Deixe minha irmã ir! Fechando minhas mãos em punhos, eu balanço para trás sobre meus ombros e se conecta com o rosto de outro homem mascarado. Ele rosna. —Pare! Pare? Você está me tirando? Que tal ... Não! —Filho da puta, pau flácido! Deixe-me ir! Eu grito para fora através de respirações ofegantes. Meus dedos pulsam, mas eu tento acertá-lo uma e outra vez. Ele move a cabeça para trás da minha, então eu não posso alcançar seu rosto. Puxando meu braço para frente, eu jogo pra trás duro e acotovelo-o nas costelas. Ele me deixa cair e eu bato no chão com um baque. Lutando para os meus pés, eu corro para frente dois passos antes do homem mascarado maior, número dois me jogar por cima do ombro e correr comigo descendo as escadas. Dói meu estômago tão mal, eu sinto que vou vomitar. Eu nem sequer percebi que comecei a chorar, até que eu mal posso tomar uma respiração completa. O homem me leva pelo corredor em direção à porta da frente. O descaramento desses caras! Sequestrando-nos pela porta da frente? Agora isso é apenas arrogante. Eu berro, —PAI! MÃE! SOCORRO! Uma discussão abafada, que não consigo distinguir, atinge meus ouvidos e eu ouço meu pai gritar, —Delilah! Assim quando o homem mascarado me leva para fora da porta da frente.

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Angústia me corta. Meu corpo rígido despenca em derrota e eu soluço nas costas do homem. Eu grito. —Por favor, deixe-me ir! Oh Deus, por favor! Mas o ritmo do homem nunca diminui. À medida que passamos da linha da propriedade, ele me segura com força e me transporta para a parte de trás de uma grande van preta. A van decola assim que minha bunda bate o assento. Eu não tenho nenhuma luta em mim. A coragem que eu sentia antes é completamente demolida por aquele pensamento circulando ao redor da minha cabeça... É oficial. Fui sequestrada.

**** A parte traseira da van é escura como breu. Eu não posso ver uma maldita coisa. Eu não tenho nenhuma ideia de onde eu estou sendo levada. Tudo o que sei é que aquele cara maravilhoso não vai deixar de ir meu braço. A van para, após aparentemente cerca de vinte horas de condução quando, na realidade, tem sido em torno de 20 minutos. As travas das portas laterais abrem e a luz enche a parte traseira. Olho ao meu redor e medo obstrui minha garganta. Há mais três pessoas na parte de trás com a gente. Eles estão todos tão quietos que eu ainda não tinha os notados. Eles estão mascarados, também. Se o diabo tinha lacaios, assim é como eles iam parecer; Eu tenho certeza disso. Loucamente. A. Merda. Fora.

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O cara maravilhoso puxa o meu braço e sai da van, trazendo-me para fora atrás dele. Eu olho em volta. Nós estamos em um estacionamento subterrâneo que está completamente vazio. Eu chio quando ele me levanta por cima do ombro de novo e me carrega como se eu fosse um saco de batatas. Não me importo de não andar agora, porque eu não acho que eu poderia até mesmo se eu quisesse, mas, caramba, o ombro na minha barriga dói como o inferno. Meu rosto está aflito assim que falo com os dentes cerrados. —Por favor, coloque-me para baixo. Você está me machucando. Para minha surpresa absoluta, ele fez. O homem me coloca em pé na frente dele, agarra meu braço com uma mão e tira a máscara de couro com a outra. De repente estou olhando para um par de olhos azuis que são tão frios, se você procurasse por ártico na enciclopédia, estes olhos seriam retratados abaixo. —Nem pense em tentar fugir. Como ele diz isso em sua voz áspera e rouca, eu percebo que eu estou tentando afastar-me dele. Medo corre sobre mim. Eu pego um momento para olhar ao redor. Escuro. Desolador. Deserto. Duas opções piscam na minha mente; tentar escapar, ou ir com o homem rude da voz rouca. Mentalmente, eu peso minhas opções e meios de escapar. Correndo com pernas parecendo como gelatinas provavelmente não vai me levar longe, o que poderia me levar a ser capturada mais uma vez por um sequestrador extremamente chateado.

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Eu faço a varredura ao meu redor novamente, desesperadamente à procura de um meio de fuga. Meu rosto cai quando eu não posso encontrar um. Eu olho para o rosto do meu sequestrador e aceno em determinação. O idiota sorri e eu quero dar uma joelhada nos seus sinos de natal. Meu rosto deve transmitir o que sinto porque seu sorriso se torna um grande, brilhante, sorriso torto. O homem não é realmente feio. Não uma boa aparência tradicional, mas atraente com a voz rouca de uma maneira viril. Seu nariz é torto e parece que ele foi quebrado algumas vezes, mas ele tem ossos altos na bochecha e um queixo forte. Seus lábios carnudos rodeiam os dentes que são brancos e um pouco tortos na parte inferior. Este homem não parece que fosse destinado a ser um menino bonito jamais. Seu cabelo escuro é bagunçado. Seu corpo alto e musculoso é extremamente intimidante; seus braços sozinhos parecem que poderiam esmagar a cabeça de uma pessoa como um mingau sem nenhum esforço. Sua rouquidão, sua aparência, funciona para ele de um jeito, assustador. Que pena que ele é um criminoso idiota que quero esfaquear seu intestino, com uma lâmina enferrujada e irregular. Quando os outros saem da van, eu estou chocada ao ver uma mulher entre os homens. Que tipo de mulher iria participar deste tipo de coisa? Ela deve ser uma cadela sem coração. Quando ela tira a máscara, ela me oferece um sorriso triste que eu quero dar um tapa direto em seu rosto bonito. Ela é mais alta do que eu, em forma e magra, com longos cabelos castanhos e olhos castanho escuros. Um homem de pele morena, que eu tenho certeza que foi o que estava na minha cama, tira a máscara e sorri para mim. Seu

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cabelo escuro é curto, mas não bagunçado. Seus olhos castanhos são quentes e macios. Ele empurra o queixo para mim e diz: —E ai? E eu olho para ele. Esses caras são claramente bananas. Mentalmente instáveis cada um deles. O terceiro homem não retira a sua máscara. Ele fica no banco da frente do passageiro da van e vai embora, deixandome com este grupo estranho e potencialmente perigoso de pessoas. A senhora se aproxima de mim e pede gentilmente. —Você gostaria de um pouco de água? Eu não quero nada com essas pessoas. Evitando seu olhar, eu balanço minha cabeça. O homem e a mulher casualmente me deixam de lado enquanto o cara maravilhoso gostoso me prende em um agarre apertado. Ele empurra o queixo para a esquerda e o homem de pele morena e a mulher saltam para seguir alguma ordem tácita. Ah, Merda. Ele é o chefe. Simplesmente maravilhoso. Corro o risco de olhar para ele, para encontrar seus olhos apertados me investigando. Ele investiga por um tempo antes de seu olhar se fixar em meu cabelo. Eu tenho certeza que eu pareço a morte aquecida e eu não dou a mínima. Ele é a razão de eu parecer uma merda e eu uso o olhar com orgulho. Eu me endireito, ficando mais alta, e brilho de volta para ele. Tome isso, imbecil. Ok, então eu estou tremendo mentalmente em minhas botas, mas eu não posso deixá-lo ver isso. Agora, eu tenho

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que ir com o fluxo das coisas, esperar o momento certo e tentar escapar. Seja cooperativa. Seja educada. Faça-os pensar que você está indo junto com todo esse esquema. Ok, ok. Hora de mudar de tática. Eu largo o meu brilho e limpo minha garganta. —Desculpe-me, uh cara. Você pode, por favor, me dizer o que eu estou fazendo aqui? Ele olha nos meus olhos, mas não responde. Eu tento manter o seu olhar, mas seus olhos azuis perfuram os meus. Está ficando um pouco estranho, então eu baixo os olhos para o seu peito e tento novamente. —Se há algo que você queira, eu posso ajudá-lo a obtê-lo. Se você pudesse apenas dizer para m... Ele me corta com um seco:—Não. Então se afasta de mim, segurando meu braço com mais força. Ele me vira para olhar para longe dele e de repente sou cegada. —Hey. O babaca vendou os meus olhos! —Hey! Eu grito de novo e tento removê-lo. Meus braços seguros assim que luto uma luta muito unilateral com ele. Ele toma minhas mãos em uma das suas grandes mãos e aperta com firmeza. —Se você lutar, você perde o pouco de liberdade que você tem agora. Sua voz sai baixa e direta em meu ouvido. Eu me arrepio e fico. Eu não quero perder esse pouco de liberdade, mas eu não posso parar minha boca de vomitar. —Você sabe que você é um idiota, não é? Um menor, aperto de mãos mais frias em meu braço e eu ouço uma voz feminina divertida dizer: —Ele sabe, tudo bem.

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Nós caminhamos e caminhamos e fodidamente caminhamos mais um pouco, antes de eu ouvir o chiado e rangido de uma porta se abrindo. A mulher sussurra:—Esteja preparada. Vamos ficar aqui por um tempo. Suspiro. Simplesmente ótimo.

**** Horas sentada nesta cadeira horrível está começando a machucar a minha bunda. Eu me movo de um lado para o outro,contorcendo-me até que um dos meus captores suspira alto e passa a mão pelo cabelo. É o cara quente. Claro. Eu olho para ele em seus olhos azul-gelo e imploro baixinho: —Por favor. Eu não sei o que você quer de mim, mas vou fazer qualquer coisa. Vou te dar qualquer coisa para que você acabe me deixando ir, foda. Eu nunca vi você. Eu nunca vou falar uma palavra disso a ninguém. Eu mergulho meu queixo, minha voz treme quando eu sussurro. —Por favor. Minha cabeça continua baixa e eu assisto em câmera lenta como uma gota de lágrima cai no meu colo. Ouço a risada do meu captor e a devastação quebra minha determinação. Eu rompo em soluços e meus captores riem mais alto. Eu perdi. —Vocês, malditos idiotas! Tirando sarro de uma menina petrificada? Que tipo de homens são vocês? Eu vou dizer que tipo de homens vocês são! O tipo que ninguém gosta, então eles têm que ficar juntos ou eles vão ser deixados na parte

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inferior da cadeia alimentar para se defenderem sozinhos como cães raivosos, porra! Meu peito se ergue com raiva. Ambos os homens pararam de rir e vestem carrancas correspondentes. Eu olho para o gostoso em seus olhos frios, duros e grito:—Você é mais baixo que a escória e eu odeio você! Eu percebo que estou histérica e caio na gargalhada. Rio duro, eu grito: —Eu estou trancada em um buraco! Eu rio tanto que fico ofegante.—Ninguém sabe onde eu estou! Eu bufo através das minhas risadas. —Eu vou morrer sozinha! Risos forçam sua saída de mim por um bom minuto, enfraquecendo lentamente para fora até que eu finalmente paro. Eu estou oca. Vazia. E dormente. O homem de pele morena pergunta: —Sente-se melhor agora? Eu não olho para ele. Eu mantenho meus olhos desviados e balanço a cabeça uma vez. Eu sussurro: —Não. Nem um pouco. Eu finalmente olho para ele. —Como você se sentiria se você tivesse sido sequestrado? Seus lábios se contorcem e ele olha para o gostosão. Os olhos do gostosão encontram os meus. —Você está amarrada a uma cadeira? Olho para meus pulsos nus e balanço a cabeça. Ele dispara outra pergunta. —Você foi esbofeteada por aí? Eu olho nos olhos dele e balanço a cabeça. Ele balança a cabeça em concordância. Eu deixo escapar devagar. —Eu só quero ir para casa.

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Ele levanta as sobrancelhas.—Você é tão chata que não há nada mais que eu quero fazer do que deixar você ir agora...Mas eu não posso. Eu luto contra a vontade de chamá-lo de um filho da puta e olho para seus sapatos, meu lábio ondulando. Ele se inclina para trás em sua cadeira e diz: —Você não foi sequestrada, Delilah. Com os olhos arregalados, eu levanto o meu rosto para olhar para ele e pergunto: —Quem é você? Os músculos do lábio de gostosão se contraem. —A pessoa que acabou de salvar a sua vida, baby. Mas que merda é essa? Eu olho em volta da sufocante sala de concreto. Todos os três de meus captores usam expressões de diversão correspondente. Inclinando-me para trás com a bunda dormente na cadeira, eu tento falar, mas minha boca abre e fecha como um peixe fora d'água. O homem de pele morena ri. —Merda, Nox. Você quebrou ela. A mulher revira os olhos para ele. —Deixe-a em paz, Rock. Ela já passou por muito hoje sem os seus rabos. —Oh, vamos lá. Eu sou adorável. Todo mundo gosta de mim. Ele pisca, em seguida, sopra-lhe um beijinho e ela ruboriza tanto que pensei que ela poderia perder a calma e socá-lo. E aqui estou eu, toda merda confusa, enquanto eles brincam. Finalmente encontro a minha voz, eu pergunto silenciosamente. —Alguém, por favor, pode me dizer o que está acontecendo?

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A mulher abre a boca, mas o homem chamado Nox corta-lhe com um olhar firme. —Mais tarde. Ela balança a cabeça uma vez em acordo, então me lança um sorriso de desculpas. Ela vem até mim e estende a mão. —Meu nome é Constance. Mas se você me chamar de Constance, eu não posso ser responsável por minhas ações. As pessoas me chamam de Boo e eu gostaria que você fizesse, também. Bem, ela bateu o vento direto para fora de minhas velas e eu estou achando difícil ser indiferente com ela. Ela parece realmente legal...Mas poderia ser um ato. Provavelmente é um ato. Sim, eu tenho certeza que é um ato. Estendendo a mão, eu pego a mão dela. —Delilah. Mas se você me chamar de Delilah, eu não posso ser responsável por minhas ações. As pessoas me chamam de Lily. Ela sorri, em seguida, inclina a cabeça. —Lily. Ela diz meu nome pensativa, depois balança a cabeça. —Você não se parece nem um pouco frágil para mim, Lily. Talvez vá te chamar de Deedee? Deedee é um dos trezentos e cinquenta e sete apelidos que minha irmã tem para mim. Meus lábios se contorcem e eu aceno. Ela sorri para mim e sussurra: —Eu acho que nós vamos ser boas amigas. O homem de pele morena se levanta abruptamente e caminha em minha direção. Empurrando Boo fora do caminho, não muito cuidadoso, ele estende a mão. —Rock. Mas você pode me chamar... Ele levanta a cabeça com o pensamento... Thunderpants. Eu mordo meu lábio para parar o meu riso. Deus sabe que eu não quero outro captor chateado. Boo não se detém,

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porém, ela cai na gargalhada.—Que porra é Thunderpants? Por quê? Você é o rei da flatulência?

essa?

Rock levanta as mãos em argumento. —Não! Por causa do meu enorme pau! Boo ri mais ainda. Tanto que ela se dobra. Rock olha pra ela e se vira para Nox. —Vamos lá, chefe. É um apelido legal, né? Os músculos do lábio de Nox se contraem, mas ele balança a cabeça para Rock. O rosto de Rock se quebra, desanimado ele se vira para mim.—Ok, nada de Thunderpants. Rock vai estar muito bem. Quem diabos são esses caras? Tenho certeza de que esta é a forma como Alice se sentiu caindo no buraco do coelho. Eu me levanto e todos os três olham para mim com cautela, como se eu pudesse correr. Eu estou em uma sala subterrânea, de concreto, à prova de som, com uma porta pesada de metal, fechado com um trinco enferrujado. Quer dizer, eu sou durona e tudo, mas eu não sou MacGyver. MacGyver é o rei da foda. Sério, quem mais poderia escapar de extremistas búlgaros, fazendo uma bomba com fio dental, suco de limão e água sanitária? Isso é impressionante, merda. O relógio de Nox emite um sinal sonoro e ele se levanta. —Hora de ir. Meu estômago fica em nós. Eu não quero sair. Eu me sinto segura aqui. Quando todos os três andam para o fundo da sala e movem um armário de armazenamento fora do caminho, eu estou chocada ao ver que há uma porta secreta escondida ali,

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uma porta quase idêntica a qual passamos. Boo tenta abri-la, mas ela não se move. Rock tenta e em seguinte range, mas não abre. Nox tenta por último e seus braços incham quando ele tenciona. Nada. Nada. Fechada. É seguro dizer que a porta está emperrada. —Como vamos sair daqui? Eu não percebi que eu estou tão perto de Nox, até que ele se vira e estamos quase nariz com peito. Ele olha para mim com frieza. —Quer ver como explosivos trabalham? Meus olhos se arregalam e eu quero gritar, inferno yeah! Mas eu me contenho e digo em voz entediante: —Claro. Tanto Faz. Seu lábio faz aquela coisa bonita de contrair novamente. Rock e Boo trabalham em colocar algo que se parece com um brinquedo cinza sobre as dobradiças da porta. Nox me puxa para ficar atrás dele,protegendo-me com seu grande corpo. Boo grita. —Fogo no Buraco! Dois pequenos foguetes parecem sair com pequenos poofs de fumaça. E eu tenho que dizer... Estou um pouco decepcionada. —Bem, isso foi decepcionante. Rock e Boo riem enquanto eles trabalham para abrir a porta. Assim que o ar fresco bate no meu rosto, eu me encolho. Nox se vira e eu pergunto silenciosamente,— Onde você está me levando? Ele olha para mim por um longo momento antes de responder. — Casa.

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Capítulo Três Atada de Volta pra Casa

Lilly Quando Nox disse que estávamos indo para casa, eu pensei que significava que ele estava me levando de volta para a minha casa. Esta é a razão que me fez ir de tão boa vontade. Eu praticamente pulei na grande van preta sorrindo como uma tola e gritei: —O que estamos esperando? Vamos dirigir! Então, nós estivemos dirigindo por uma hora agora e eu não tenho nenhuma ideia de onde fica casa. Eles não vão responder a qualquer uma das centenas de perguntas que já fiz, e já cheguei ao ponto de ver o Tic no rosto de Nox. Ele fecha a cara para mim. —Você nunca cala a boca? Caio em derrota, eu lamento. Eu estou oficialmente irritada. Eu não tenho o meu celular para checar meus pais ou irmã. De repente, eu percebo que não perguntei para onde eles foram levados e meu coração salta uma batida. Eu estou em pânico. —Eu sei que você disse que nós vamos falar sobre isso mais tarde, mas por favor, basta responder uma coisa. Ele suspira, em seguida, estala, impaciente, —O quê? O que foi? —Minha família. Eles estão seguros? Onde está a minha irmã? É lá, o lugar onde você está me levando? Eu digo correndo. Ele parece irritado. —Em primeiro lugar, são três perguntas e a resposta para elas vai resultar em muito mais

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perguntas. Portanto, a resposta é não, eu não vou responder a nenhuma de suas perguntas agora. Com as janelas ainda cobertas, eu estou de repente grata pelo escuro. Meus olhos ardem e meu peito doe. Eu só quero saber se eles estão bem. Isso é tudo. Fechei-os apertado, mas as lágrimas vazam pelos lados dos meus olhos. Eu firmo a minha respiração, tanto quanto possível, mas do nada, minha respiração engata em voz alta e eu sei que ele sabe que eu estou chorando. E isso é uma merda. Eu não quero ser aquela garota. Você sabe, a queixosa, irritante bebê chorona. Eu não sou normalmente assim. Ok, estas são circunstâncias atenuantes, mas eu ainda não me sinto bem com isso. Esse cara, Nox, não está fazendo nada para que acredite que ele está me protegendo, e eu estava tão esperançosa que fosse verdade. Quando você enfrenta circunstâncias ruins, você quer acreditar que você está indo obter o melhor resultado possível. E isso é o que eu estava desejando. Mas eu não posso confiar nesse cara. Por que mais ele manteria algo tão simples como a segurança da minha família em segredo? Talvez o cara seja um idiota? Ele é um idiota! Nenhum talvez sobre isso. Isso tudo é muito bizarro. Depois da minha respiração engatar uma segunda vez, Nox suspira. Ronda mais perto de mim, ele inclina a cabeça para o lado, mais perto da minha e sussurra: —Sua mãe e pai estão bem. Sua irmã está bem. Separamos vocês por uma boa razão. Eles estão seguros, ok? Incapaz de olhar para ele, eu aceno para a janela coberta. É engraçado como algumas palavras simples podem alterar a sua mentalidade. Estou me sentindo

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inesperadamente forte, de repente. Eu leio muito, então eu sei que as palavras têm poder. Eles podem trazer-lhe desde o mais baixo para a altura máxima em questão de momentos, e justamente o contrário, também. Eu sou grata pelas palavras tranquilizadoras de Nox. Eu forço minhas lágrimas para baixo e me lembro que tudo ficará bem se eu apenas for junto com o que eles querem. Eu me castigo mentalmente. Não há mais lágrimas. Eu sou mais do que isso. Gostaria de saber quanto tempo vai demorar para chegar em casa.

**** A van para abruptamente. Ninguém fala. Eles se movem sem uma palavra e isso está começando a me assustar. Sentindo-me desconfortável, eu quebro o silêncio. —Já estamos lá? Sem responder, Nox libera meu braço e desliza a venda de volta na minha cabeça. Filho da puta. Nuh uh. Eu não gosto disso. A venda tem que ir. Suspirando alto, eu chego e arranco a venda acima dos meus olhos. —Eu acho que você sabe que eu não vou correr. Pra onde diabos eu correria? O olhar de Nox é duro e seus lábios ondulam. —Por fodida causa, Delilah! Quando eu colocar uma venda nos seus olhos, há uma razão maldita. Ele se inclina para perto de mim e sussurra: — Não me empurre garotinha. Você não quer ver o meu lado ruim. Eu pisco um segundo antes de meus olhos se arregalarem e eu me inclino para trás dele enquanto eu silvo em um sussurro. —Este é o seu lado bom?

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Ele não diz nada, mas seus tiques na bochecha retornam. Eu estou pensando que poderia ter algo a ver comigo. Ainda não confirmei isso. Segurando minhas mãos em sinal de rendição, reconheço —Ok, ok. Silêncio. Vou usar a maldita venda. Não tenha sua calcinha em reviravolta, oh capitão, meu capitão. E não me chame de Delilah.— Eu vejo sua mandíbula apertar mais ainda e eu mordo minha bochecha para me impedir de sorrir. Puxando a venda nos olhos para baixo, Eu estendo meu braço que ele agarra com força e me leva para fora da van. Começamos a andar, e depois de um tempo, eu não gosto do silêncio. Assim que abri a boca para dizer alguma coisa, sem dúvida, grosseira e sarcástica, eu tropeço em cima de uma pedra irregular e caio de joelhos. Nox transporta-me nem um segundo depois de eu cair. —Você está bem? Ele diz isso de uma maneira que poderia ter sido interpretada como ‘Você é um fardo na minha vida e eu não gosto de você. Atualmente cega, eu empurro meus braços em direção ao som de sua voz o que, felizmente, se conecta com seu peito, empurrando-o para trás sobre uma amplitude de cabelos. Meu rosto ruboriza mais de vergonha do que de raiva. —Maldição! Assista onde diabos você está indo! É por isso que eu não gosto de ser vendada. Vendas nos olhos são usadas em exercícios de confiança, seu idiota, e eu acho que está claro que Eu. Não. Confio. Em. Você! Estou chocada quando ele pede desculpas. — Desculpe. Distrai-me. Isso não me acalma. Nem um pouquinho. —E você está destinado a me proteger? Que diabos? Idiota, apenas me alimente para os tubarões, por que não o faz!

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Meus joelhos ardem como o inferno, mas eu não pronuncio uma palavra de queixa, porque vamos encarar, Nox não parece dar a mínima de merda. O que eu tenho notado é que o aperto no meu braço está ligeiramente mais leve e ele está andando muito mais lento, também. Nós paramos e eu ouço passos, mas ninguém diz uma palavra. Alguns sons altos mecânico, zumbindo começam e eu pulo para trás de susto. Nox aperta meu braço no que eu tenho certeza que era para ter sido por segurança. No entanto, parece mais como uma ameaça. Andamos mais um pouco, então eu ouvi uma porta ranger aberta e, de repente, eu posso ver de novo. Whoa! Onde diabos estamos? Esta casa é FA-BU-LO-SA. Fico embasbacada e Boo aparece ao meu lado. — É uma merda, hein? Com os olhos arregalados, eu simplesmente aceno. Eu balanço minha cabeça para limpá-la. Minha voz é baixa e superficial quando pergunto: — Onde estamos? Boo abre a boca, mas Nox corta-lhe.— Casa segura. Mais como mansão segura! Eu faço a varredura da sala em que estamos. Não é tão grande como a minha casa, mas é grande. E legal. E aberto. Num relance, eu posso ver uma cozinha moderna completa com bancada de mármore, um fogão de seis bocas e um forno grande o suficiente para caber três perus de Ação de Graças no mesmo lugar. A sala de jantar tem uma mesa de mogno de dezesseis lugares com cadeiras correspondentes. Quem diabos entretém dezesseis pessoas? Isso não é um jantar, é uma fodida festa.

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As paredes brancas cintilantes confirmam que os proprietários desta casa não planejam ter filhos. Os lustres do salão principal e área de jantar são grandes e reluzentes. Os tetos são tão elevados quanto à altura permite. O mobiliário é todo de mogno e deslumbrante. Este lugar é clássico. Esta pode muito bem ser a minha casa dos sonhos. É tão aconchegante e acolhedora. Eu amo isso. Mas este lugar é enorme. Girando, corro e arrisco fazer uma pergunta que eu não tenho certeza se vou gostar da resposta. —A minha família está vindo pra cá? O rosto de Boo cai e eu sei a resposta antes de Nox dizer. —Não, Lily. Vocês permanecerão separados. Você não vai ter contato com eles até que a ameaça que estamos protegendoos contra, tenha ido. Meu coração dá uma guinada. Quanto tempo vai durar? Eu não arrisco fazer outra pergunta que posso não gostar da resposta. Levantando a mão, eu esfrego minhas têmporas com os meus dedos. —Você pode me dizer o que diabos está acontecendo? Por que estou aqui mesmo?Para mim a minha voz soa cansada e tensa. Silêncio. Abro os olhos cansados e olho para Nox. Ele procura o meu rosto. — Coma em primeiro lugar. Cansada demais para argumentar, eu aceno, e arrasto os pés, depois dele.

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Nox Isso é besteira. Não me inscrevi pra isso. Eu roubei um olhar sobre Delilah Flynn e eu sei, eu só sei que ela vai ser a porra de um problema. Assim que ela quebrou aquele vaso na cabeça do Ricky, eu sabia que estava fodido. Quando você olha para ela, você pensa na palavra fácil. Você vê esta menina bonita, presa no corpo de um moleque. Ela tem 1,73m e usa um par de shorts soltos negros que vêm logo acima dos joelhos, uma camiseta amarela estilo de futebol, que é dois tamanhos a mais que vem logo acima do estômago, mostrando seu umbigo e um par de tênis branco. Sua escolha de roupa não combina com seu rosto. Ela é bonita. E quando eu digo bonita, quero dizer bonita. E ela nem sabe disso. O que não me ajuda em nada. Seu longo e escuro cabelo avermelhado tem metade dele saindo do seu rabo de cavalo. É de espessura e tem uma onda nele. O rosto dela é claro e sua pele tem uma coisa de pêssegos e creme acontecendo. Ela é pálida. Quase como se nunca tivesse visto o sol, mas lhe convém. Seus olhos de um verde brilhantes são revestidos por longos cílios escuros. Ela não usa um ponto de maquiagem. Ela é naturalmente bonita. Mas esse cabelo...Que porra de cabelo. Eu não vi nada parecido. É espesso e brilhante. Ela tem um cabelo bonito. E isso suga. Quando você tem um trabalho como o meu, você espera se deparar com contratos que você não gosta de vez em quando. Solução? Obtê-lo feito de forma rápida e esquecê-lo.

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Tenho sido muito bem pago, e eu quero dizer muito, para ser babá da Senhorita Delilah Flynn durante o tempo que for preciso, então infelizmente, o rápido e esquecer pode não estar acontecendo. Eu estou extremamente arrependido da decisão que eu tomei. Eu deveria ter passado este trabalho adiante. Sem dizer uma palavra, eu coloquei minhas mãos sob seus braços e levantei Delilah para cima da bancada da cozinha. Ela grita, em seguida, rosna. —Quer parar de me pegar como se fosse um saco de batatas, maldito! Deixando-a, eu abro o armário acima da copa, retiro o kit de primeiros socorros, e o trago para ela. Ela olha para o kit em confusão óbvia, mas não diz nada. Eu levanto sua perna e coloco o pé para descansar na minha coxa. Só então que ela vê seus joelhos arranhados e sangrentos e murmura. —É claro. Ótimo. Simplesmente, ótimo. Querido Deus, por favor, me dê forças para me certificar de que não me torne uma ameaça contra a garota que eu estou tentando proteger. Esta pequena mulher está ralando meus nervos ferozmente. Com seus comentários espertinhos e respondendo, eu vou enlouquecer trancado aqui com ela. Especialmente, quando eu tecnicamente não estou autorizado a deixá-la fora da minha vista, enquanto durar essa coisa. E eu não sei quanto tempo isso vai levar. Até onde eu sei a ameaça não foi, na verdade, confirmada ainda. Eu abro um pano antisséptico, e assim que eu o pressiono em seu joelho, ela grita, em seguida, cai na gargalhada ao tentar me chutar.—Não! Ela sufoca seu riso e faz uma carranca. —Não. Dê-me aqui. Eu não gosto de pessoas tocando meus joelhos.

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Balançando a cabeça, eu me pergunto por que ela só não me disse que ela sentia cócegas. Eu entrego-lhe o pano e ela limpa cuidadosamente os joelhos até que eles estão limpos. Eu tiro duas ataduras quadradas e entrego-as para ela. Ela as coloca nos joelhos e pula do balcão. Merda. Agora ela realmente se parece como uma criança. Joelhos esfolados e tudo. E eu me sinto como um idiota a verificando mais cedo. Eu sei que ela não é menor de idade ou qualquer outra coisa, mas, em primeiro lugar, não é profissional, e em segundo lugar, eu não estou indo lá, então eu não deveria sequer estar pensando sobre ela assim. Eu nunca me envolvi com alguém que eu protegesse. Eu me distancio o máximo possível. Isso mantém minha mente limpa. Boo carrega um prato cheio de sanduíches, em seguida se desculpa. Ela está de vigia até a meia noite, por isso não vamos vê-la novamente, até então. Assim que Boo sai, Rock entra e pula em cima do balcão, olhando de lado para Dalilah. —Você tentou me nocautear, mulher. Seus olhos se arregalam em reconhecimento. Ela engole sua boca cheia de sanduíche antes de falar. —Eu sabia que era você no meu quarto! O que diabos era o bizarro agitar lento de cabeça? É claro que eu tentei te acertar, idiota, você me sequestrou! —Hey agora, nós fizemos isso para sua proteção. E pelo jeito, você deve ter acertado a minha cara, mas você tem um gancho fraco. Tudo o que você fez foi me irritar, bebê. Ele sorri. —Eu não sou fraca. Eu sou fodona. Ela fecha a cara para ele. Seus lábios fazem um pouco de beicinho. É muito bonitinho. — E não me chame de bebê.

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Porra. Rock coloca as mãos elevadas em uma posição de boxe. Ela observa com os olhos arregalados com completo interesse como ele molda os punhos do jeito que ele quer depois. Ela fica mais alta e imita a sua pose. —O que você quer fazer é segurá-los mais alto, mas não à direita na frente de seu rosto, apenas o suficiente para que você possa desviar de quaisquer golpes recebidos. Você não pode desviar de todos, mas você vai parar alguns deles. Então, o que você precisa fazer é... Rock me olha sorrindo. Seu sorriso desaparece quando ele pega o olhar de descrença no meu rosto. Limpando a garganta, ele se inclina para Dalilah e diz:—Vamos continuar esta lição mais tarde. E então ele se vai. Delilah olha para mim enquanto terminava seu sanduíche; ela fala em torno de sua boca cheia. —Você vai parar, por favor, de enrolar e me diga o que está acontecendo? Pegando outro sanduíche, eu o mordo e a olho. Ela revira os olhos para mim e mordisca o resto do seu sanduíche. Eu tenho que mostrar a essa garota que ela não pode exigir coisas de mim. Há razões para que eu faça as coisas do jeito que eu faço. Eu não me explico para ninguém além do meu superior, Mitch. Uma pergunta para na ponta da minha língua, e eu simplesmente não consigo parar para perguntar. —Por que você não gosta de ser chamada de Delilah? É um bom nome. Ela zomba:—Sim, claro. Ela engole o último pedaço de seu sanduíche antes de pegar outro. —Ok. Então você conhece a Bíblia, certo? Eu aceno. — Bem, sempre que estávamos na igreja e houvesse referência à história de Dalila e Sansão, todo mundo olhava para mim. E eu quero dizer todos. Mesmo o padre louco. Eu não gostava depois, e eu não gosto agora. Eu prefiro Lily.

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—Qual é a grande coisa sobre essa história? Pergunto confuso. Eu não sou religioso, mas minha mãe é. Ela teria meus ouvidos esbofeteados por não saber. Nós éramos uma família de igreja. Pegando no seu sanduíche e evitando o meu olhar, ela responde: —Dalila traiu Sansão. Ela era basicamente uma espiã. Ela usou seu sex appeal para sua vantagem e enganou Sansão. Ela observou enquanto eles o humilharam, e foi uma porcaria porque Sansão era um bom homem. Seu único crime foi se apaixonar. E ela fodeu ele demais...Fodeu com ele direito até a bunda. — Ela olha para mim, os olhos brilhando. —Delilah era uma prostituta atrás de ouro. Ainda confuso. — Mas isso não é você. —Eu sei que não sou eu. Isso não impede que as pessoas olhem para mim como se eu estivesse destinada a me tornar alguém como ela. Ela boceja.—Por favor, me diga por que eu estou aqui para que eu possa ir para a cama. Desde que ela não dá qualquer aparência de deixar cair o assunto, eu acho que é hora de soltar a bomba. —Bem, Lily, alguém está tentando matá-la.

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Capítulo Quatro Uma cela feita para um rei

Lily — O quê? Eu grito. Tremendo, meu peito se ergue a cada respiração pesada que dou. Nox parece atordoado com o meu desabafo. Ele está com suas mãos estendidas na frente dele em um gesto pacificador. —Acalme-se. Você pediu então eu disse, mas você só ouviu uma frase maldita. Deixe-me terminar, sim? Tantos pensamentos correm pela minha cabeça, mas eu não consigo expressar qualquer um deles. Concordo com a cabeça e ele parece um pouco mais relaxado. — Seu pai entrou em contato conosco cerca de um mês atrás. Ele pediu proteção para sua família depois que alguém anonimamente enviou-lhe uma ameaça. A ameaça parecia falsa para mim, então eu não aceitei o trabalho, mas algo não parecia certo. Há algumas noites, eu invadi o e-mail de seu pai e vi que havia outras coisas que estão sendo enviadas para lá. Mensagens de ódio e mais ameaças. Eu imediatamente vi um padrão independentemente das ameaças terem sido enviadas de vários endereços de e-mail diferentes. Eu recusei o trabalho, porque eu pensei que não houvesse nada com isso, mas quando vi as outras coisas que ele não tinha me falado, eu decidi tomar uma decisão precipitada e tirei todos vocês de lá rápido.— Há um sotaque em sua voz que eu não tinha ouvido antes.—Então, é aí que invadimos a sua casa, e como você gosta de chamar, sequestramos você.

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Estou sem palavras, atordoada. Depois de alguns momentos em silêncio, eu pergunto silenciosamente. —Por que eu não sabia de nada disso? Nox dá de ombros. —Eu suponho que o seu pai não queria que você se preocupasse. Eu não o culpo. As mulheres tendem a reagir de forma exagerada. Eu pisco um momento antes de gritar. —Alguém está tentando me matar! Eu acho que tenho o direito de exagerar! Ele passa as mãos pelo seu rosto e murmura: —Lá vai ela de novo. Balançando a cabeça em descrença, eu pergunto:— Quais foram as ameaças exatamente? —Uma ameaça. Sequestro e assassinato da Sra. Delilah Flynn. Apenas uma ameaça feita várias vezes. Ele diz isso como se ele estivesse lendo um cardápio de jantar. Nenhum sentimento. Nenhuma emoção. Apenas frio. Estou confusa. —Por que eu? Eu não saio nem nada. Estou em casa em noventa e nove por cento do tempo. Isso não faz sentido. Nox inclina seu quadril contra o balcão da cozinha. — Bem, a partir dos últimos dias de vigilância que eu tive sobre você, ele me mostrou que seu pai é mais protetor com você do que com sua irmã. Eu acho que tem algo a ver com isso. Mas posso estar errado. Ele está certo. Meu pai é muito mais protetor meu do que de Terah. Eu nunca entendi isso realmente. Quando eu perguntei a meus pais se eu poderia ir para a faculdade, o pai ficou bravo. Ele disse que esperava que uma de suas garotas fosse assumir o negócio e Terah não estava interessada. Ela

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já estava na faculdade. Eu estava basicamente culpada em fazer um estágio na Flynn Logistics. Eu faço todos os meus estudos externamente no escritório do armazém e os envio para um instituto de formação para obtê-lo assinado. Parece que estou sendo educada em casa. Eu sussurro: —Você está muito errado? Segurando meus olhos, ele balança a cabeça. Eu suspiro, —Eu tinha medo disso. Então, eu me lembro de algo que ele disse e o olho furiosa. — Você me tinha sob vigilância? Ele balança a cabeça. —Sim. Claro que tinha, querida. E não me olhe assim. Você nunca saberia se eu não tivesse te dito. Ele está certo de novo. Merda. Dobrando os braços na frente do meu peito, eu pergunto: —Como posso saber que posso confiar em você? Um pequeno sorriso levanta no canto dos lábios. —Não pode. Meus ombros caem em derrota e ele pergunta a sério. —Eu já lhe dei qualquer indicação que quero te prejudicar? Qualquer indicação em tudo? Sendo espertinha, minha boca se abre antes que possa pensar sobre o que estou prestes a dizer. —Bem, agora, deixe-me pensar. Houve o tempo em que eu estava cuidando da minha vida, caramba, e eu fui contida e sequestrada. Então eu estava com os olhos vendados e sendo levada para um lugar que eu nem sei se está no mapa. Então, eu fui jogada para baixo de joelhos enquanto eu estava sendo... Eu uso os dedos para fazer lentas aspas. —...Protegida. Agora eu estou aqui, verdade seja dita, que eu não posso ver ou falar com a minha família. Indefinidamente. Você não tem ideia do dano que você já fez Nox.

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Embora me sentisse bem em conseguir tudo isso fora do meu peito, assim que vejo a cara feia de Nox para mim, eu me arrependo da minha decisão de abrir minha boca. Muito tarde agora para pedir desculpas. Ele se inclina para baixo até que estamos quase nariz com nariz. —Eu tenho uma ideia para dizer exatamente o que você pode fazer com seus pensamentos, Delilah. Ele sorri quando ele diz meu nome. Ele cheira bem. Minhas bochechas queimam. Eu tento um último apelo para hoje à noite. —Se você me deixasse falar com o meu pai... Mas ele me corta. —Não. Meus olhos ardem com lágrimas não derramadas e eu me odeio por isso. Não me atrevo a piscar, porque eles estarão certos de cair. Você é tão fraca, mulher. Saia. Mergulhando meu queixo, eu mudo de pé para pé. Eu não olho para cima quando ele diz: —Eu gosto desta situação tanto quanto você gosta, Lily. Nós só temos que fazer o melhor disso. Eu não sou uma babá. Eu levanto minha cabeça neste comentário. Estou perto de chamá-lo por alguns nomes quando ele acrescenta: —Não que eu esteja te chamando de bebê. Porque você não é. Eu nunca tive um trabalho como este antes, então vá com calma comigo, ok? Nós dois estamos experimentando algo novo aqui e seria muito mais fácil para todos nós aqui, se nós nos déssemos bem. Nós vamos passar muito tempo juntos. Nós vamos passar muito tempo juntos? ... Bem, merda. Seus olhos perfuraram os meus, com a testa agrupada de uma forma, que eu sei que ele está me esperando para dizer algo desagradável. Se eu fosse mais eu mesma, eu

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provavelmente faria mesmo. Mas agora, eu estou tão cansada que o sarcasmo me escapa. Isso é muito malditamente cansativo, se você me perguntar. Meus olhos estão de repente pesados, também. Eu solto um longo suspiro. —Seja como for, chefe. Você pode, por favor, me mostrar onde é o meu quarto? Preciso de um banho e dormir. Ele dá um passo em minha direção e pega meu braço. Eu recuo para trás e franzo a testa. Digo-lhe: —Não faça isso. Eu não vou correr e eu estou cansada de ser maltratada. Apenas me acompanhe, por favor. Seu braço permanece estendido, ele acena com a cabeça uma vez, e deixa-o cair antes de caminhar à minha frente. — Me siga. Seguindo-o ao subir as escadas, eu não posso deixar de olhar ao redor. Todos os quartos estão abertos e imaculados. As camas estão feitas, os banheiros estão espumantes, e as janelas brilham. Este lugar é muito bonito e tem uma sensação caseira nele. Suponho que isso realmente não importa. Eu não estou enganada. Eu sei que lugar é esse. Você pode vestir uma cela de prisão de qualquer maneira que você gostar, mas ainda é uma cela de prisão. Falando de celas, eu preciso ter em minhas mãos um telefone celular e eu sei que Nox tem um. Sendo astuta como puder, eu pergunto inocentemente: —Então, onde você dorme? Suas sobrancelhas levantam em questionamento. Uma vez que eu percebo como essa pergunta poderia ter sido interpretada, eu ruborizo brilhante, mas não digo nada. Seu olhar cai para minhas bochechas e ele sorri. —Eu durmo na ala oeste com o resto dos caras. Você vai ficar na ala leste com Boo, já que ela é a única outra mulher aqui. Devo avisála, porém, que você não vai ter muita privacidade enquanto estiver aqui. Se eu ver a porta do seu quarto fechada, eu não me importo se você estiver seminua ou não, eu vou abri-la. O

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único lugar onde você vai ter alguma consideração é no banheiro e quando você estiver lá, você vai ser cronometrada. Você foi avisada. Eu não gosto de portas fechadas. As portas trancadas na casa são quebradas. Meu coração salta com essa afirmação. Oh, eu realmente não gosto disso. Que escolha você tem? Eu diria que nenhuma e depois alguma. Quando eu ando na frente de um quarto em particular, eu paro e olho com uma boca aberta. Nox caminha à minha frente até o salão onde ele anuncia: —Este é o seu quarto. Obviamente, tendo notado que eu não estou atrás dele mais, leva alguns momentos, mas ele limpa a garganta nas minhas costas. Eu não olho para ele. Eu não posso. Literalmente. Eu sou uma mariposa atraída por uma chama. Esta sala é... É linda. Eu encontrei o meu lugar feliz temporário. Eu sinto seu olhar curioso sobre mim e respondo a sua pergunta não feita. —É lindo. Isso sai tenso. Olhando por cima da minha cabeça e para o quarto, Nox suspira. Não é um suspiro irritado, mas mais como um suspiro relaxado. —Sim. Eu gosto muito. Livros em toda parte. As paredes são revestidas com eles. Eu não estou falando de um par de livros por acaso, mas livros de parede a parede. E não é como se fosse uma pequena sala de qualquer jeito; que poderia funcionar como um salão de baile. As paredes estão realmente arquivadas e eu não consigo ver qualquer espaço livre. Pergunto-me em voz alta com admiração: — Quantos livros você acha que existem?

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Sua voz carrega uma pitada de diversão, quando ele responde: — Pelo menos dez mil. E os meus ovários explodem. Meus joelhos ficam ligeiramente fracos, eu agarro o batente da porta e sufoco.—Wow! Eu sei que é muito incomum para as pessoas estar animada sobre livros. Mas se você é uma leitora, você me tem. Eu não preciso de filmes. Eu não preciso de TV. Mas os livros... Eu não posso viver sem os livros. Para mim, um livro é melhor do que qualquer filme. Tudo que eu preciso é um bom livro, minha imaginação, e eu estou livre. Eu estou no céu da literatura. E graças a Deus, esta pode ser a única coisa para me manter sã, enquanto estivermos aqui. —Você vai ter muito tempo para ler enquanto você estiver aqui. Vamos lá. Com as mãos soltas sobre meus quadris, ele me empurra junto. Eu olho para trás na porta uma última vez e movo minha boca com um 'eu te amo'. Oh, droga de sono. Eu tenho que explorar esse ambiente uma vez que não estiver fedendo. Ele aperta meus quadris para me impedir de andar e me empurra dentro de um quarto. É lindo. Eu sinto a diversão escondida saindo de Nox em ondas. E eu entendo. Ele acha que eu vou odiar este quarto. Bem, dane-se, amigo, porque eu não odiei. Eu sei que posso não parecer uma garota feminina, mas a verdade é que eu realmente não me importo com as coisas; Eu só não posso ser incomodada com isso normalmente. Eu geralmente estou tão ocupada com o trabalho, que tudo o que quero fazer

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quando chego em casa, é me enrolar no sofá com um bom livro. Ler supera qualquer coisa. Em ocasiões, eu gosto de ouvir música no meu mp3 player, mas eu não o tenho comigo, então eu acho que a leitura é tudo que eu tenho. E eu vou levá-la. Alegremente. Andando para frente, eu encaro a minha cama com um enorme suspiro. Rolando, eu olho para cima, na parte superior da cama rosa de dossel macia. A janela foi deixada aberta, sem dúvida, para tentar se livrar do cheiro de mofo e desocupação, e eu vejo como o vento move o drapeado puro. Eu realmente gosto desta cama. Sentando-me, eu olho ao redor no meu novo quarto. É simples. É arrumado. É semelhante ao meu antigo quarto com o que eu gosto de chamar a casa 'normal', que é, naturalmente, a casa em que morava antes de papai nos ter mudado para a mansão, anteriormente conhecida como Alcatraz de dois pontos. Há uma porta aberta que eu possa ver, leva a um banheiro espumante com um chuveiro. Ao lado da cama tem uma mesa de cabeceira de madeira branca; há um pequeno armário e uma cômoda branca pequena. Que de repente me lembra:—Eu gosto do quarto. Obrigada. Mas o que é que eu vou fazer com as roupas? Nox me olha com as sobrancelhas franzidas. Seu silêncio se sente mais como um interrogatório. Eu odeio que ele tenha esse efeito em mim, com nada além de um olhar. Merda. Eu abaixo meu olhar e o ouço entrar no quarto; o som da gaveta raspando aberta me faz olhar para cima.

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A cômoda está cheia de roupas. Conhecendo Nox pelo pouco tempo que tenho, eu diria que ele é eficiente o suficiente para ter essas roupas no tamanho exato que eu preciso. Olhando nos olhos dele, eu deixo escapar.—Há quanto tempo você sabia que eu ia ser mantida aqui? Eu espero por uma resposta, mas é claro, a resposta para a minha pergunta é mais um olhar curioso em minha direção. Cara, esse cara está me dando arrepios. Limpando a garganta, eu fico de pé. —Ok, bem, eu vou tomar banho agora, então se você não se importar. Eu espero por ele para obter a dica e sair. Mas ele não faz. Tento novamente. —Banho terá início em cerca de um minuto, Nox. E ele ainda não se move. De repente, estou nervosa. Com os olhos arregalados, eu me inclino mais perto e silvo. —Você não está entrando no banheiro comigo, enquanto eu tomar banho! Felizmente, eu noto sua contração de lábio reafirmando que ele não é um robô e sim um ser humano, de fato. Ele dá um passo para frente um segundo antes dele parar a si mesmo e dar dois passos para trás em direção à porta, olhando-me o tempo todo. Uma vez que ele está fora do meu quarto, eu respiro um suspiro de alívio. Ele explode do fundo do corredor, —Dez minutos, querida. Meu nariz aperta e eu vou em direção ao banheiro. Assim que fecho a porta, eu o ouço gritar de novo:—Ou eu estou vindo atrás de você. Ligando a água quente, eu suspiro. Eu tenho que sair daqui.

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**** Ao sair do chuveiro, eu enrolo a toalha em volta do meu corpo tão bem quanto posso. Caminhando para fora do banheiro, eu olho para a porta e me pergunto quanto tempo eu teria para mim mesma antes da porta ser aberta. Eu decidi fazer uma experiência. Eu chamo isso de experiência jogando com a capturada. Caminhando até a porta, eu a fecho, tomando o meu tempo para não fazer um som. Uma vez que está fechada, eu abro as gavetas da cômoda, tiro um par simples de calcinha branca e um sutiã simples correspondente, removo as etiquetas, em seguida, entro na calcinha. Assim que eu chego para baixo para puxar a calcinha pelas minhas pernas, a porta se abre. Eu vejo um Nox carrancudo, mas quando ele vê a posição em que estou, sua carranca desaparece para ser substituída por uma boca ligeiramente aberta. Estou mortificada. Mas o olhar em seu rosto me diz que ele está possivelmente, tão mortificado quanto eu. Talvez mais. E eu certamente tenho os resultados da minha experiência. Forçando a minha descarga sem sucesso, eu limpo minha garganta e verifico o meu relógio. Acenando com os lábios franzidos, eu digo clinicamente. —Quarenta segundos, mais ou menos. Nada ruim, Nox. Com os olhos arregalados com a testa franzida, ele vira as costas e sai do meu quarto, a porta aberta escancarada. Nem um segundo depois, ele volta e fecha a porta quase até a trava, deixando apenas uma polegada aberta. E eu sorrio. Puxando minha calcinha todo o caminho até debaixo da toalha, eu rio. Eu acho que eu ganhei essa rodada.

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Capítulo Cinco Desejo de morte

Lily Sentada na biblioteca, usando o maior sorriso bobo que eu possa reunir, posso confirmar que este é o céu. É uma pena que eu vou ter que sair daqui. E assim por diante. Nox diz que ele está me protegendo, mas eu não posso confiar nele. Eu não vou confiar nele. É verdade que eu não tenho sido maltratada no pouco tempo em que estive aqui, mas eu não posso ajudar, mas sinto que estou sendo enganada. Se ele me deixasse falar com meu pai ou irmã, eu não teria que fazer o que estou fazendo. Tomo três livros da prateleira e volto para o meu quarto. Durante o decorrer da noite, eu tomo pequenos pedaços de comida e garrafas de água e armazeno-as em uma fronha escondida nas profundezas do meu closet. O relógio mostra 23h51min quando Nox aparece na minha porta, checando como ele tem feito a noite inteira. Eu olho para ele e forço um bocejo. —Eu acho que estou indo dormir. Hoje foi um longo dia. Por um segundo, ele olha se desculpando, antes dele balançar a cabeça e dizer rispidamente: —Boa noite. Ele espera até que eu deslize debaixo das cobertas e desligue a lâmpada, em seguida, ele fecha a porta quase que completamente. Ouço-o caminhar pelo corredor e eu estou

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banhada em escuridão quando ele desliga a luz do corredor. Agora, eu só preciso ter a certeza de ficar acordada. Eu espero e espero e espero pacientemente quanto posso. Quase uma hora passa antes de ouvir passos no corredor. Eu forço minha respiração profunda e firme como se eu estivesse dormindo, assim quando a porta range. A porta permanece aberta por um longo tempo e eu o ouço suspirar antes de fechar a porta quase totalmente de novo. O som de passos que andam longe do meu quarto, faz meu coração pular uma batida. Está na hora. Eu pulo para fora da cama, e tranquila como um rato, na ponta dos pés subo e chego à parte de trás do armário para a minha fronha de fuga. Eu rastejo até a porta e ouço. Nada. Nem um som. Eu estou bem para ir. Eu cuidadosamente empurro a porta o mais próximo do portal que for possível, em seguida caminho até a janela. Eu sei que Nox me colocou no segundo andar por uma razão; Eu aposto que ele nunca iria adivinhar que eu fosse do tipo de subir em árvores quando eu era mais jovem. Foi como eu quebrei meu braço quando eu era mais jovem. Doeu como uma cadela. Empurrando a janela para cima o mais lentamente possível, eu apoio minha mão sobre a tela de ferro e empurro. Duro. Ela sai com pouca força e eu sorrio. Não é muito seguro para uma casa segura. Tomando minha fronha de guloseimas, eu saio para a borda e olho ao redor. Sarjeta, três horas.

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Embaralho-me, meu coração dispara quando eu tomo posse do aço pintado de branco. Eu não sou exatamente apaixonada por alturas. Aperto a sarjeta firmemente, mas minhas mãos suam tanto que eu não posso ter uma boa aderência. Eu me pergunto o que aconteceria se eu caísse? Será que eu pousaria em meus pés? Eu acho que é uma ótima maneira de quebrar seus pés. Você não é um gato. Você sabe disso, certo? Hmmm. Verdade. Eu fecho meus olhos e tento me equilibrar, respirando profundamente. É agora ou nunca. Não seja uma covarde, apenas faça. Ok. Eu limpo as minhas mãos dos meus suores e aperto a sarjeta novamente. Levanto um pé coberto por tênis, eu verifico o aperto que eu posso chegar nele. Não é ruim. Não é ótimo, também. Eu começo a descer, cantando baixinho, "Pé. Mão. Pé. Mão." Na metade do caminho para baixo, eu sorrio quando eu percebo que estou quase lá. Assim como torço mentalmente, meu aperto vem solto, os meus olhos se arregalam e formo na boca 'oh merda.' Então eu caio para trás no ar e, quase parece que o tempo para. Tudo passa em câmera lenta. É preciso que se pareça como horas antes das minhas costas se conectarem com o solo. O baque chocalha meu cérebro. Eu chio e me dobro. Estou sem fôlego. Puta Merda!

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Lágrimas borram minha visão como o meu corpo pulsa com dor. A pressão aumenta em meus ouvidos e eu suspiro quando eu posso finalmente tirar o fôlego. Balançando a cabeça, eu estou com as pernas bambas, olho ao redor, e depois corro. Eu corro rápido e a pesada fronha me dá um tapa na parte de trás com cada passo que dou para longe da casa. Minha fronha de fuga parece de repente se sentir mais e mais pesada. Em pânico, eu jogo-a para o lado e corro mais rápido. Meu coração despenca em meu intestino quando vejo uma parede a distância. Uma parede muito alta. Talvez doze metros de altura. Merda! Eu corro o comprimento da parede procurando alguma forma de saída. Meu coração dispara e meu rosto ruboriza em agravamento. Não. Não. Não! Isso não era para acontecer! Eu preciso sair daqui. Eu me aproximo o que parece ser a única saída para esta casa e, foda minha vida, está aberta. Dois homens dentro de uma pequena sala sentados e conversando, enquanto observam o que parece ser um CCTV de algum tipo. Oh, maldito. Eu não sabia que haveria câmeras aqui. Eu não tinha considerado isso. Eu paro e corro na direção oposta, para a parte de trás da casa. Demora cerca de quatro minutos em uma corrida completo. Esta casa é grande maldição.

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Estou suada, estou frustrada, e estou prestes a desistir quando anjos cantam no meu ouvido. Um portão. Há uma porta de maldição! Obrigado, Jesus! Sorriso grande, eu coloco minhas mãos no punho da alavanca e empurro para baixo. Tilinta Merda! Não! NÃO! O portão de merda está bloqueado! Minha garganta fecha e eu sufoco um soluço, enquanto pressiono a alavanca forte e rápido repetidamente como se isso fosse de alguma forma torná-lo desbloqueado. Lágrimas caem pelo meu rosto e eu aceno em determinação. Só uma coisa a fazer agora. Escalar a parede. Levantando o pé alto para o puxador da porta, eu solto um grito, quando algo agarra meu rabo de cavalo apertado, bem como a cintura da minha calça e me arrasta para trás. Estendendo a mão, eu seguro a mão forte que ainda detém o meu rabo de cavalo com firmeza. Estou sendo arrastada como um cachorro louco. Minha boca se abre e vomita, — Solte-me, filho da puta! Eu sabia que você estava cheio de merda! Protegendo-me, minha bunda! De repente, eu sou jogada pelo meu cabelo para a varanda. Meu couro cabeludo vibra. Eu olho para cima e quase desejo que não tivesse. Um Nox fumegante está na minha frente. Com os dentes cerrados, ele sibila, —Vá pra dentro da fodida casa, Lily. Em pé com as pernas bambas, eu estou tão alta quanto posso e sussurro com voz trêmula: —Não.

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—Entre na casa. Tenciona sua bochecha. Um pouco mais forte, eu repito: —Não. Minha voz tensa. As veias em seu pescoço pulsam quando ele ruge.— Entre na porra da casa! Meu corpo inteiro sacode em estado de choque e eu fecho os olhos com força. Trazendo meus punhos fechados até as têmporas, eu grito:—Não! Você não pode me forçar! Meu nariz formiga e me odeio por querer sentir a doce libertação das lágrimas, que estão presas atrás dos meus olhos fechados. A mão macia aperta meu ombro suavemente. Ouço Boo dizer para Nox. —Vá em frente. Vou levá-la para dentro. As mãos de Boo com cuidado levam meus punhos longe da minha cabeça. Ela murmura: —Vamos lá, Deedee. Vamos subir para o seu quarto e ter uma pequena conversa. Estou devastada. Eu só quero ir para casa. Eu engasgo com um soluço. — Eu quero falar com o meu pai. Boo acena. —Tudo bem. Deixe-me falar com Nox. Eu vou fazer o meu melhor, mas. Ela olha em volta com cautela. — Você já o viu. Se ele disser que não, isso significa que não. Colocando o braço em volta da minha cintura, ela me ajuda a subir as escadas e no meu quarto. Estou exausta demais para argumentar e deixo que ela me conduza suavemente, mas com firmeza. Assim que chego ao meu quarto, eu me jogo na cama dramaticamente e ela ri: — Então, você foi tudo MacGyver, hein?

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Meu lábio superior contrai e eu tenho o desejo insano de cair na gargalhada. Eu explico: —De jeito nenhum. Se eu fosse MacGyver, eu totalmente teria escapado. MacGyver é foda. Boo caminha ao redor da cama e fica nela ao meu lado.—Você sabe, eu tive a maior queda por MacGyver quando eu era mais jovem. Eu não sei se era sua engenhosidade ou aquele cabelo loiro sedoso, mas. Ela suspira: —Eu realmente tinha uma queda por ele. Minha contração se transforma em um sorriso. — Embora o cabelo sedoso seja poderoso tentador, eu acho que foi o seu desconexamento que eu mais gostava. Boo pisca. —Desconexamento? desconexamento?

O

que

diabos

é

Eu rolo meus olhos para ela. —Oh, vamos lá! Ele poderia usar qualquer coisa normal e torná-lo extraordinário. Ele era desconexo! Suas sobrancelhas sobem e ela assente. — Desconexo. Eu gosto disso. Nós caímos em um silêncio constrangedor. Eu fico olhando para ela enquanto ela olha para mim. Não sendo capaz de suportar o silêncio por mais tempo, eu deixo escapar: —Eu não me arrependo de correr. Eu vou fazer isso de novo e de novo até eu falar com meu pai. É um pedido simples, e se você está realmente me protegendo, então não deve ser um problema. Boo olha apologética. —Eu sinto muito, Deedee. Não é a minha escolha. E eu sei que isso não significa nada para você, mas eu prometo a você que não há ninguém melhor para protegê-la do que Nox. Eu já trabalhei com o meu

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quinhão de pessoas e ele tem a melhor taxa de sucesso, independente da missão. Encaro-a para baixo. —O que você faria se você fosse eu? Seus olhos brilham quando ela sorri maliciosamente. — Eu ia correr. Uau. Estou completamente atordoada por sua honestidade. Ela abre a boca para falar quando ela olha por mim e rapidamente se senta. Ela se move para ficar ao lado da cama e eu olho para ela. — Ele está atrás de mim, não é? Ela não diz nada, mas ela parece arrependida. Sem dizer uma palavra, ela me deixa deitada na cama com Nox na porta. Ele não diz uma palavra e nem eu, recuso-me a virar e olhar para ele. O silêncio torna-se mais espesso, até que eu ouço um estrondo seguido de rangido. Minha curiosidade tem o melhor de mim e me viro. Eu não acredito! Ele trouxe uma cadeira de balanço e a manobra de uma forma que bloqueia completamente a porta. Ele se senta, balançando-se suavemente e permanece em silêncio. Seus olhos frios me desafiam a protestar. Oh, seu filho da puta! A mensagem é clara. Eu perdi o pouco da liberdade que tinha depois do meu pequeno truque. Meus olhos estreitam e eu cuspo — Eu odeio a sua coragem.

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Nox acena com a cabeça lentamente. —Bom. Isso vai fazer o meu trabalho mais fácil. Meus olhos se voltam em fendas e ele diz alegremente com um sorriso cruel. —Boa noite, Delilah. Doces sonhos. Erguendo a mão, ele passa rapidamente no interruptor de luz e eu lanço as cobertas e deitou debaixo delas, fazendo tanto barulho quanto eu posso para notar o meu desagrado. Sentando-me, eu cerro os dentes e dou meus travesseiros a batida de suas vidas. Jogando a cabeça para trás e para baixo com um assobio, eu olho para o teto e, silenciosamente, imagino o que eu gostaria de fazer para Nox agora. A cadeira de balanço guincha por um milésimo de segundo e eu encontro a minha abertura. — Sssshhhh! Nox suspira: — Vá dormir, Lily. Eu silenciosamente zombo. —Você não pode me dizer o que fazer. — Sim, eu posso. —Não, você não pode. Você pensa que pode, mas você não pode. É uma ilusão. E essa foi a gota que fez transbordar o copo. Os rangidos da cadeira de balanço dão uma parada e ele afirma: —Você precisa crescer a porra da boca, senhora. Pare de agir como uma criança maldita. Imediatamente, eu assobio. —Você não me deixa escolha! Eu não sei se alguma coisa que diz é verdade e eu realmente não sinto que estou sendo protegida agora. Eu estou ficando louca sem saber sobre a minha família. Se você ao menos me deixasse chamar minha irmã...

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Ele me corta. — Não vai acontecer. — Eu vou fugir novamente. —Então você vai dormir comigo a partir de agora. Boa sorte com a coisa toda espiã‘’versus’’espião. Bem, merda. Eu companheiro de cama.

não

quero

Nox

para

ser

meu

O silêncio envolve ambos. A escuridão é reconfortante. Assim como a minha mente vagueia, Nox pergunta baixinho: —Você tem um desejo de morte? Eu não respondo e ele continua: —Alguém quer você morta e seu pai pagou um monte de dinheiro para se certificar de que você ficasse segura. Então eu relaxo um pouco em torno de você, porque, hey, você parece decente. E você tenta sair de fininho, rastejando ao redor como um agente secreto fodendo e fazendo um trabalho realmente de merda dele, também. Minha mente está presa na parte em que ele pensa que eu sou digna. Ele suspira, cansado. —Você tem alguma ideia do que poderia ter acontecido? Você sabe o que acontece se você morrer? Meus olhos enchem d’água. Eu não disse uma palavra, mas Nox implora: — Pense nas consequências para fodida intenção. Pense na sua família. Como eles se sentiriam? Lágrimas listram passando pelas minhas têmporas. Nox pergunta baixinho: — Você sabe o que ele iria fazer comigo? Meu coração salta uma batida.

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Eu calmamente choro. Eu só quero esquecer essa coisa toda. Talvez se eu dormisse, eu acordaria em casa e isso tudo teria sido apenas um sonho, como Dorothy retornando de Oz. Ele limpa a garganta. —Nunca perdi alguém em minha vigilância antes. Se algo acontecer com você, eu iria passar o resto da minha vida me perguntando o que eu poderia ter feito diferente, que a teria mantido viva. Feridas assim... Feridas para o coração ... Eles deixam cicatrizes feias que nunca se desvanecem. Então ele quase sussurra: —Desculpeme, eu puxei seu cabelo. Entrei em pânico e eu tinha que mantê-la de cometer um enorme erro. Sua segurança é tudo. Limpando a garganta mais uma vez, ele afirma: — Isso não vai acontecer novamente. Durma um pouco. É então que eu tomo a decisão de nunca ficar longe de Nox. Usando a manga da minha camisola, eu enxugo minhas lágrimas e assuo e me aprofundo mais na cama. Eu respiro profundamente e expiro lentamente. Eu durmo pensando que vou fazer o que puder para tornar melhor essa situação.

**** Eu desperto me sentindo horrível. Meu rosto está inchado e meus olhos estão doloridos. Tenho certeza de que eles são um bom tom de vermelho para combinar com minha mortificação sobre a proeza da noite passada. Voltando, eu olho para a porta e vejo que Nox está desaparecido. Bom. Isso teria sido assustador para acordar.

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Ficar na cama parece ser uma boa ideia. Eu puxo as cobertas por cima da minha cabeça e deito no meu pequeno casulo do faz de conta. Neste casulo, eu posso estar em qualquer lugar que eu quero. Em qualquer lugar do mundo. Inferno, eu não vou nem me restringir ao mundo! Terra do Nunca, País das Maravilhas, e a lua são todos ótimos lugares também. Todos aqueles lugares soam bem, mas a minha mente fica me levando de volta para a minha família. As cobertas voam fora de mim e Rock fica ali de cara feia para mim com ambas as mãos nos quadris. —Alguém já disse que você é louca? Concordo com a cabeça lentamente em acordo e seu rosto suaviza marginalmente. —Bem, você é. Maluco do caralho. Nem pense em fazer isso novamente, Lily. Foi uma jogada idiota. Passando a mão pelos cabelos, ele suspira então pergunta: — Com fome? Nem um pouco. Correndo para fora da cama, visto o manto que paira na parte de trás da minha porta e ando com Rock até a cozinha para encontrar Boo, já atrás do fogão fazendo ovos mexidos. Eu não comi muito nos últimos dois dias e eu sei que eu deveria estar com fome, mas eu realmente não estou. Tenho certeza que isso tem algo a ver com os acontecimentos dos últimos dias. O pensamento de fazer algo tão mundano como desfrutar de uma refeição, faz meu estômago revirar. Boo se vira e sorri. —Hey D, apenas fazendo o café da manhã. Eu sei que você tem que já estar com fome. Não querendo um argumento, eu simplesmente balanço a cabeça e ela enche um prato com ovos, bacon, e torradas. Parece ótimo, mas eu escolho para ele.

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É foda de bacon. Eu amo bacon. Eu olho para cima a tempo de ver Rock e Boo tendo uma conversa silenciosa com seus olhos. Ambos se viram para mim e imediatamente sabem que foram pegos. Rock instiga baixinho:— Vamos lá, Lily. Coma, baby. Movendo-me em torno da comida com o garfo, eu faço um show de forçar uma pequena quantidade de ovos em minha boca. Os ovos são macios e fáceis de engolir. Temo que o bacon não vai cair tão facilmente. Empurrando meu prato para frente, eu sussurro. —Por favor, desculpe-me. Sem esperar por uma resposta, eu estou com as pernas fracas e tomo a longa caminhada de volta para o meu quarto. Ser feliz aqui vai ser mais difícil do que eu pensava. Eu faço uma parada na biblioteca e espero que o meu amor de todas as coisas, livros vão me ajudar a sair deste momento difícil. Escolhendo alguns clássicos, eu os mantenho apertados no meu peito e caminho de volta para o meu quarto. Quando eu saio para o corredor, vejo Nox na extremidade oposta. Nós dois paramos de andar e olhamos o outro para baixo. Ele olhos os livros que eu embrulho em meu peito, como se fossem feitos de ouro maciço. Eu abaixo meu queixo no meu peito e caminho para o meu quarto. Sendo mesquinha, eu fechei a porta com uma batida leve. Minha réplica espertinha já planejada, eu espero por um Nox com raiva para jogá-la aberta com ameaças. Mas ele nunca vem.

****

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Nox Como eu poderia estragar um trabalho tão rapidamente, esta além de mim. —Você fodeu tudo, mano. Eu olho para encontrar a porta para o meu escritório preenchido com duas centenas de quilos de estúpido. —Não deveria ter colocado as mãos sobre ela. Eu sei disso. Eu não deveria. Eu fodi tudo. Mal. Quando você tem problemas de confiança com o seu protegido, você tem problemas. Por um período. Não ser capaz de permanecer em silêncio por mais tempo, eu levo pra longe meu laptop e lhe digo distraidamente. — Eu já pedi desculpas. Rock empurra do batente da porta e se senta na cadeira em minha frente. —Você não a viu esta manhã, homem. Ela está pensando nisso. Pensando demais. Por que não deixá-la falar com seu pai por um minuto? Ou a irmã? Foda-se, até mesmo a mãe dela! Basta dar-lhe alguma coisa. Eu olho para o meu amigo quando ele apela: — Qualquer coisa, cara. Ela está caindo em pedaços. Rock tem irmãs, e sendo italiano, ele era extremamente protetor delas. Ele odeia ver uma mulher com dor de qualquer tipo. Você nunca adivinharia olhando para ele, mas o cara usa seu coração em sua manga. Nós nos conhecemos no dia da minha primeira missão. Era a sua primeira missão, também. Quando ele se apresentou para mim, eu pensei que ele fosse ser inútil. De jeito nenhum pode um cara que sorri e brinca tanto quanto ele não ser um valioso aliado no campo. Como eu estava errado?

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Nem 15 minutos nisso, estávamos sob ataque e os outros membros da nossa unidade estavam caindo como moscas. Para uma segunda derramada, eu entrei em pânico e abaixei a minha arma pra olhar a destruição que me cercava. Até o momento que percebi que tinha alguém atrás de mim, já era tarde demais. Eu joguei meus braços em sinal de rendição quando o cara foi morto. Por Rock. Nunca vi alguém fazer um completo oitenta assim. Eu juro que ele tem múltiplas personalidades. Ele pode ser seu melhor amigo, o seu pior inimigo, um filósofo, e um comediante, tudo em um. Rock estimula: — Vamos lá, homem. É apenas um telefonema. Teclando, eu jogo-o como indiferente. — Não vai acontecer. Balançando a cabeça, obviamente desapontado comigo, ele se levanta e sai do meu escritório. Assim que ele sai, eu me inclino para trás em minha cadeira com um suspiro. Nunca deveria ter pegado este trabalho.

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Capítulo Seis Miserável

Lily Três dias. Já se passaram três dias desde a minha tentativa de fuga e eu estou começando a me sentir como um animal enjaulado. Bem, isso não é verdade. Não é inteiramente verdade de qualquer maneira. Eu me sinto como 0alienígena brilhando branco, do filme "Cocoon: O Retorno", que é levado ao laboratório pelo oceano e é testado, mas porque ele é levado tão longe do que é normal para ele, sua saúde começa a diminuir e ele perde o seu brilho. Sim. Essa é uma explicação bastante precisa. Eu sou um Antarean que perdeu seu brilho. Eu não tenho sido capaz de por no estômago muito mais do que um punhado de comida todos os dias. Estou deprimida. Eu sei disso. É como ir de uma prisão para outra. Transferida, realmente. Sinto-me fraca. E só. E não é de todo a mim mesma. Ser impotente é um sentimento de merda. As menores coisas tornam-se irresistível. Nox vem ao meu quarto a cada noite, coloca a cadeira de balanço na minha porta e assiste meu sono. Como se eu fosse tentar escapar novamente. Eu não tenho a energia para sequer tentar. Estou muito cansada.

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Rock e Boo se revezam tentando me fazer comer. Eu posso ver que eles estão preocupados. Eu desejo me importar o suficiente para fazê-lo, para torná-los felizes. Pelo menos eles me tratam como um ser humano. Não como Nox. Ele me trata como uma prisioneira. É difícil não rir em torno de Rock. Ele é um palhaço. Ele sempre tem uma piada para contar ou está fazendo algo tão seriamente ridículo que você não pode deixar de rir dele. Ontem à noite, ele tentou secar as meias no micro-ondas. Sim. Então Boo gritou com ele. Ela disse-lhe que o forno funcionava melhor. Sim. Eu não tenho nenhuma ideia com quem eu estou vivendo. Eles não são exatamente pessoas ruins. Agora que meu medo deles se esgotou, eu posso ver que eles não são de todo ruim. Eles estão determinados, no entanto. Desde a noite que tentei correr e Boo teve aquela pequena conversa comigo sobre não haver pessoa melhor para me proteger do que Nox, estou devastada. Minha cabeça me diz para não confiar neles, mas meu coração me pede para dar uma chance. Eu não tive amigos por um longo tempo. E estar com Rock e Boo...É quase como amizade. Nox se esconde nas sombras do fundo. Uma figura fantasmagórica de proteção aparente. Boo e Rock me forçam para fora do meu quarto e na sala para assistir TV com eles.

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E lá ele vai estar, sentado-se à mesa da cozinha, digitando em seu laptop, olhando para nós quando ele acha que ninguém está olhando. Mas eu estou assistindo. Sempre observando. Quais diabos é o seu negócio? Boo e Rock vão conversar, bem, eles vão discutir e eu vou ouvir, enquanto Nox espreita sobre nós através de sobrancelhas franzidas. Eles sempre tentam me incluir em suas conversas... Bem, argumentos, mas eu não tenho muito a dizer nos dias de hoje. Nox esbarrou em mim ontem e eu balancei, ele me acalmou, colocando suas mãos grandes em meus quadris. Eu murmurei baixinho. —Eu sinto muito, eu não vi você lá. E ele olhou para mim como se eu tivesse perdido a cabeça maldita. Às vezes, eu acho que isso pode ser verdade. Perdendo minha mente, que é muito lentamente. Então, aqui estou eu, deitada na cama às duas da tarde, tentando não perder mais da minha mente já desaparecendo. Nem mesmo a leitura está ajudando. Meu estômago está com um aperto constante, meu corpo rígido, minha cabeça batendo, meus dentes cerrados. A tensão tem me amarrado mais apertada do que um arco. Uma batida no batente da porta tira minha cabeça do espaço. Levanto a cabeça rapidamente, a minha visão roda e eu coloco a mão na minha testa para me equilibrar. Balançando a cabeça um pouco, vejo Boo ficar lá com uma expressão preocupada. — Você está bem, Deedee?

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—Bem obrigada. Apenas respondo tranquilamente.

um

pouco

cansada.

Eu

— Não dormiu bem? Dormir? O que é isso? Passando a mão pelo meu cabelo amarrado, eu digo: —Ah, não. Nem tanto. O que está acontecendo? Boo segura um prato com sanduíches empilhados, batatas fritas e frutas. Parece ótimo, mas meu estômago aperta imediatamente. Parece que esta será mais uma refeição desperdiçada. Sorrindo um sorriso completamente forçado, eu digo a ela: — Obrigada. Parece ótimo. Eu não quero ser má para Boo; ela só foi boa para mim, e mesmo que me ressinta ser mantida aqui, ela não merece a minha cadelagem. De pé, eu pego o prato com um sorriso e o coloco na mesa de cabeceira. Seu rosto cai quando ela questiona: —Você não está com fome? Você não comeu muito nos últimos dias. Talvez comer fosse ajudar sua fadiga. Ainda vestindo um sorriso tenso, eu minto. —Sim. Claro. Eu vou comer em breve. Obrigada novamente. Abro um livro, eu não olho para trás para cima. Eu ouço a sua saída e meu corpo relaxa um pouco. Nem cinco minutos passam, quando Nox aparece na minha porta, franzindo o cenho. Pisoteando até a mesa de cabeceira, ele leva o prato e empurra-o debaixo do meu queixo. — Coma.

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Eu suspiro mentalmente. Eu não quero lidar com ele agora. Tomando o prato, eu digo educadamente: —Obrigada, mas eu não estou com muita fome agora. Eu vou comer mais tarde. —Besteira. Minha cabeça se encaixa. — Perdão? Ele se inclina para perto de mim. — Eu disse besteira. Não sei o que dizer, eu abaixo a minha cabeça de volta para o meu livro e pretendo ler. Nox continua. —Eu entendo que você não está com muita fome. Está bem. Na verdade bastante normal nesta situação. Mas eu chamo de besteira sobre esta mudança de atitude. O que há com todos os por favores e agradecimentos? Essa não é o fogo de menina que eu conheci há uma semana, e com certeza não é a garota que eu tinha sob vigilância. O que aconteceu com ela? Meu corpo fica tenso ainda. Nox se inclina e pergunta baixinho: — Para onde ela foi, Lily? De repente, com raiva, eu sussurro através de lábios enrolados. —Você a quebrou, Nox. Feliz agora? Minha raiva desaparece e é substituída por humilhação quando ele responde:—Claro que não, ela era a porra de uma buzina. Esta versão lamentável sua me deixa louco. Eu não gosto desta Lily, traga de volta a antiga. Você sabe? A forte. Largando meu livro, eu enrolo meus punhos firmemente ao meu lado. Nox vê isso e diz: —Lá está ela. Só tenho que descobrir como fazer com que ela fique com a gente, por que. Ele zomba. —A Lily educada suga. Ela é do tipo que quer uma festa de piedade. Ela é do tipo que se recusa a comer ou ficar louca, ou se juntar a nós aqui no mundo real. Só quando eu

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acho que eu não poderia ficar com mais raiva, eu provo que estou errada, quando seus lábios tocam a ponta da minha orelha e ele sussurra. — Ela é patética. Tudo acontece em câmera lenta. Minha mão desliza sob o prato e o atira para cima. Os pedaços de sanduíche, frutas e batatas voam pelo ar e vejo de olhos arregalados enquanto batem em Nox no peito, pescoço e barriga. Minha boca forma um O e eu começo a pedir desculpas até eu vejo seu sorriso. Este não é um sorriso comum. Este sorriso é vitorioso. Pulando em cima da cama, meus lábios abrem e os últimos três dias de ódio comprimido saem da minha boca. — Você puxou meu cabelo! Não! Não só você puxou meu cabelo, mas você me arrastou de volta para casa pelo meu rabo de cavalo como se eu fosse um cão maldito em uma ligação!Apontando para o meu travesseiro, eu grito:— Eu não dormi em três dias, Nox! Você sabe o que faz a uma pessoa? Eu caminho na minha cama. —Você era tudo como, 'eu sinto muito, isso não vai acontecer de novo’ e apenas esperava que eu deixasse pra lá. Eu nunca tive um homem me tocando com raiva e você só explodiu como se não fosse nada. Sabe o que eu digo para isso, Nox? Voltando-me para encará-lo, me dobro na cintura e grito na cara dele. —Foda-se! Isso é o que eu digo para isso! Leve o seu maldito arrependimento e enfie na sua bunda. Endireito-me, eu mantenho meus braços em meus lados. —Ah, mas você vai ter que remover a vara que você tem enfiada lá primeiro pra ter espaço. Meus olhos se arregalam e eu levanto o meu dedo indicador. —Oh! E você sabe o que eu também descobri? Nox

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olha para mim, completamente destituído de qualquer emoção. Eu continuo. —Ter alguém vendo você enquanto dorme é assustador! “Não assustador, mas...” Eu mexo meus dedos no ar na minha frente. "... Assustador!" Nox continua a me assistir através de um olhar firme. Ofegante, arrumo-me mais uma vez e murmuro com voz rouca: —Eu estou ficando louca aqui, Nox. Seria de muita ajuda se você tivesse acabado de me deixar. Percebendo que eu expulso a pouca energia que eu tinha deixado, meus joelhos tremem e assim como eles falham, eu chego a aderência de seus ombros. Ao mesmo tempo, ele chega para frente e agarra minha cintura apertada. Quando ele olha para baixo para ver os dedos quase me tocando, ele franze a testa para a minha óbvia perda de peso. —Tem que comer alguma coisa. Qualquer coisa, Lily. Você me diz o que você acha que possa comer e vou conseguir para você. De repente enjoada, minhas mãos agarradas soltam de seus ombros. Eu pisco rapidamente, tentando em vão ver através das manchas brancas brilhantes que me cegam. Meus ouvidos bloqueiam com a pressão, minha respiração diminui, e eu tremo. Eu rapidamente respondo. —Eu não acho que você poderia obtê-lo aqui em tempo. Meu corpo se enfraquece e se inclina para os lados quando eu caio, — Pegue-me. Okay?

****

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Nox Segurando Lily em meus braços e sentindo o peso dela, ou a falta de peso, eu estou de repente com vergonha de mim mesmo. Porra para o inferno. Eu deixei isso continuar por muito tempo. Deveria ter parado mais cedo. Eu vi o momento exato da luz desligar. O momento em que ela perdeu a consciência. E ela sabia que estava chegando também.—Apanha-me. Okay? Olhando para ela pálida, drenada e rosto pálido, eu balancei minha cabeça em frustração e lutei contra a vontade de rosnar. Seus longos cílios escuros, descansando em suas bochechas, e apenas leva tudo o que tenho para me impedir de correr o meu polegar sobre seus rosados lábios carnudos. Problema. Eu sabia que você ia ser um problema, senhorita. Claramente, isso é tudo culpa dela. Se ela só aprendesse a fazer o que for dito e tentado por um maldito bom segundo pensar racionalmente, nada disso teria acontecido. Quando ela acordar, nós estamos tendo uma conversa séria. Oh yeah, é tudo culpa dela. Ela é uma jovem mulher petrificada com um simples pedido de falar com alguém que ela confia e ela é a questão. Você está perdendo seu toque, homem, agindo como um policial de shopping em uma viagem de poder. Eu? Eu estou fazendo tudo que posso para mantê-la segura e isso é culpa minha?

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Mantê-la segura não é o suficiente. Ela não é como você. Ela é frágil. Uma menina precisa demais do que apenas ser dito para confiar. Você tem que mostrar a ela que você está disposto a fazer concessões. Conhecê-la no meio. Conhecê-la no meio. Compromisso. Eu não tenho certeza se posso fazer isso. O que você faria se você fosse ela? Correria. Correria como o inferno. E eu teria machucado quem entrasse no meu caminho. O pulsar maçante em minhas têmporas sendo um sinal claro de uma enxaqueca que se aproxima, eu carrego Lily em estilo nupcial pra fora de seu quarto, no final do corredor na ala oeste, e paro em frente a última porta. A minha porta. Meu quarto. Hesitação me para. Isto pode não ser a melhor ideia, mas ela é minha responsabilidade. Eu preciso mantê-la em algum lugar em que possa manter um olho nela. Em algum lugar que eu possa tomar conta e trabalhar ao mesmo tempo. Segurando-a firme com um braço, eu abro a porta do meu quarto e ando com o corpo inerte de Lily para dentro. Delicadamente, como eu posso, a deito na minha cama e ela geme baixinho. Um bom sinal. Ela vai estar acordada de novo em breve. Pegando o rádio de duas vias da minha cama, eu aperto o botão e chamo-o. —Vito, eu tenho uma situação aqui. Onde está Boo? Quando solto o botão de falar, um ruído sonoro vibra e eu espero. Um bip seguido por.—E aí, que tipo de situação

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nós estamos falando sobre aqui? Sobre Boo. Eu vou encontrá-la. Passando a mão pelo meu rosto, eu digo-lhe em voz baixa, — Lily. Ela desmaiou. Imediatamente, o rádio vibra e um divertido Vito sonda. —Que diabos você fez com ela, Nox? Ela é só uma menina, homem. Você provavelmente a assustou até a morte. Vito é jovem. Ele ainda não consegue entender a coisa de autoridade ainda. Pegando as duas vias, sendo extremamente cuidadoso para não esmagá-la na minha mão, eu rosno. — Ache Boo. Agora. Ainda claramente divertido, Vito assina com: — Senhor, sim, senhor. Um minuto passa e eu percebo que eu não me movi um centímetro. Colocando minhas mãos em meus quadris, virome para ver a pequena mulher na minha cama e murmuro para mim mesmo. — Sabia que você ia ser um problema.

**** Lily Gemendo, eu me enrolo em uma bola com mais força, tentando em vão encontrar algum alívio da dor. Dor. Por toda parte. Cada músculo do meu corpo se sente muito apertado, e me mover nem que por um pouco, dor me estende. Apertando os olhos fechados, eu respiro rapidamente. Eu sinto que estou ficando doente, mas isso não pode estar certo. Eu não

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comi mais do que uma laranja em dois dias. O que eu poderia vomitar? Minhas pálpebras vibram, mas se recusam a abrir sem luta. Assim que eu consigo arrancar um olho aberto, eu gemo mais alto. A luz na sala me bate com tanta força, o mal estar retorna com uma vingança. Meus alertas soam ao fato de que não estou sozinha, e quando o interruptor de luz é desligado, eu respiro um suspiro de alívio. Finalmente capaz de abrir os olhos,sentome contra a cabeceira. Estou completamente desorientada. Demora um minuto antes que possa ver o que eu não posso acreditar que eu estou vendo. Nox sentado em uma mesa na parte de trás da grande sala, digitando em um laptop. O laptop a única fonte de iluminação na sala, eu olho em volta um pouco mais. Este não é o meu quarto. Cobertas de algodão azul marinho me cercam. Esta cama é maior que a minha. Este é claramente o quarto de um homem. Sem móveis. Sem closet. Uma cadeira no canto da sala prende uma pilha de roupas negras dobradas. Debaixo está um par de botas estilo militar. Merda. Este é o quarto de Nox. Abrindo a boca para falar, tudo o que vem pra fora é. — Errr minha gerrrd. Minha tentativa de implorar ao Senhor por misericórdia me faz soar como um estudante de segundo ano de embriaguez.

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Minha cabeça se levanta quando ouço Nox rir pelo nariz. Ainda digitando e não se preocupando em olhar para mim, ele diz: —Bem feito. Você está tão desidratada, que você tem sorte de não ter tido um colapso muscular. Boo estava tão perto de colocar você em um soro. Falei-a do contrário. — Finalmente olhando para mim, ele sorri e diz demasiado alto, —Bem-vinda de volta à terra dos vivos. Cada palavra que ele diz perfura meus tímpanos e meu estômago recua. Encolhendo-me, eu cubro meus olhos com uma mão e murmuro: — O que aconteceu? A cadeira range é seguido por passos chegando até a cama. Espreitando por entre meus dedos, de repente eu queria nunca ter olhado. Nox está chateado. Com sua mandíbula encaixada, uma veia em sua têmpora pulsando. E eu sei o que está por vir. Ele quase grita: —O que diabos você acha que aconteceria, Lily? Você não comeu absolutamente nada em dias! Você está abaixo do peso e desidratada. Olhando para o chão, ele suspira e balança a cabeça antes de olhar para mim. Seus olhos amolecem e ele admite. —Eu fodi tudo. Eu sei disso. Você sabe disso. Minha equipe sabe disso. Inclinando-se para perto de mim, ele continua. —Não se segure nisso. Deixe ir. Você ficou chateada comigo. Trocamos palavras. Acabou. Começando de novo. Agora mesmo. Tudo isso volta. O incidente de fuga. A depressão. A luta. O episódio de desmaio embaraçoso.

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Nós não falamos. Eu tenho um momento para observar meu captor. Ele parece abatido. Exausto. Desgastado. Simplesmente cansado. Quem pode culpá-lo? Ele está acompanhando sua bunda gorda por três noites. Quando foi a última vez que ele teve um pouco de sono? Quando foi a última vez que ele teve um pouco de sono? Eu não tinha pensado sobre como minhas ações o tinha afetado. Se eu pudesse confiar nele. —E se eu puder provar que você pode confiar em mim? Você faria o que te disser? Eu não tinha percebido que eu tinha falado em voz alta. Minhas bochechas ruborizam, mas floresce esperança dentro de mim. Balançando a cabeça rapidamente, os meus lábios abrem e eu falo 'sim'. Nox acena com a cabeça, vira e sai da sala, me deixando perguntando se tinha acabado, sem saber, de fazer um pacto com o diabo.

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Capítulo Sete A confiança é como um espelho

Lily Olhando à esquerda e em mim mesma, eu guincho. Oh, meu Deus! Onde estão as minhas roupas? Tudo o que eu estou vestida é com um par de calcinhas de algodão branca, uma tanga fina amarrada. Eu suspiro quando eu vejo as minhas roupas ao lado da cama, incluindo o meu sutiã. Eu vou matá-lo! Em pé com as pernas bambas, eu tropeço paro o banheiro e ligo a luz. Puta merda. Nox estava certo. Minha clavícula sai ligeiramente. O meu rosto está desenhado. Levantando meu corpo um pouco, minhas costelas ficam de fora de forma doente e minha garganta aperta. Sou naturalmente magra, alta e magra. Agora eu só pareço doente. A tosse na porta do banheiro me empurra para fora da minha cabeça e para o presente. Nox fica ali, os olhos fixos em minhas costelas. Meu pescoço fica em chamas e eu enfio meu corpo para baixo sobre minha barriga. Então eu me lembro de que eu estou furiosa. Como ele ousa tirar minhas roupas! Abrindo a minha boca, eu começo: —É melhor ter uma boa explicação.

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Meu argumento morre em meus lábios enquanto ele estende a mão. Um objeto preto brilhante fica na palma da mão. De repente congelada, tudo que posso fazer é abertamente olhar para o telefone celular. Minha cabeça gira. Colocando minhas mãos trêmulas sobre meus olhos, meu peito se ergue com a respiração pesada. Dobrando a cintura sobre a pia do banheiro, uma grande mão esfrega minhas costas suavemente. Nox pergunta: — Você está bem? Incapaz de falar, eu aceno que sim, enquanto na minha cabeça grito não. Ele caminha de volta para fora da porta e eu o ouço dizer: —Desculpe, Ciaran, ela não esta se sentindo muito bem. Ela teve um dia ruim. Talvez vamos tentar de novo amanhã. Ciaran? Como meu pai, Ciaran? Energia magicamente restaurada, eu corro para fora banheiro, quase deslizando sobre o piso. Chegando atrás Nox, eu arranco o telefone de sua mão e coloco o celular meu ouvido. Voz trêmula, eu pergunto silenciosamente. Pai?

do de no —

—Delilah! Oh, minha doce menina. Você está bem? Sua voz trêmula corresponde a minha, agito por agito. Isso é tudo o que preciso. Meu coração dispara. Alivio me estabelece. E abro as comportas. Lágrimas rolam pelo meu rosto, enquanto eu me volto para Nox. Nossos olhos se encontram. Soluçando silenciosamente, eu digo sem falar 'muito obrigada.' E eu quero dizer isso. Eu faria qualquer coisa que ele mandasse agora.

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—Eu estou bem, realmente. Apenas um pouco tonta hoje. Eu minto. Papai funga, tosse e estabiliza a sua voz. —Bom. Isso é bom. Nox é o melhor no que faz e ele vai manter você segura, querida. Eu... Ele limpa a garganta. —Desculpe-me, Delilah. Sinto muito. Eu nunca quis que você descobrisse desse jeito. Eu sei que eu deveria ter dito para você. Mas foi difícil para mim. Eu sou seu Pai, tentando proteger você por mim mesmo. Estômago enrolando com a tensão, empurro isso, e digo ao meu pai. —Não faça isso. Você fez o que podia e quando você sabia que não podia, você teve ajuda. Isso é o que um bom pai faz. Você é um bom pai. O melhor. —Você tem estado bem, então? Sem truques? Eu ouço seu sorriso através do telefone. —Ahh... É tudo o que posso reunir e meu pai cai na gargalhada. Ao ouvi-lo rir me faz rir muito. Papai festeja: —Nunca poderia mentir bem, garota Lily. Ele nunca me chama de Lily. Um momento embaraçoso de silêncio passa. Eu pergunto: —Como está a mãe? Terah? Onde vocês estão? Uma voz atrás de mim me faz pular.— Acabou o tempo. Girando, sinto-me começar a hiperventilar novamente. Eu imploro. —Nox, por favor, só mais alguns minutos. Por favor. Eu estou prestes a lançar-me de joelhos para mostrar a ele o quanto eu preciso disso. Pesquisando meu rosto, ele rapidamente verifica o relógio. — Dois minutos. Isso é tudo. Colocando o telefone de volta na minha orelha, meu pai diz desanimado. — Acabou o tempo? Já?

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Falando o mais rápido que posso, eu quase lato. — Temos dois minutos. Vai! Vai! Vai! Papai dá risada, mas fala rapidamente: —Mamãe está bem; você sabe como ela é. O copo sempre está meio cheio com ela. Ela sente falta de você terrivelmente. Terah...Bem, amor, eu não sei onde ela está. Ela foi levada quando você foi. Sei que ela está segura, mas isso é tudo. Eu não sei onde vocês estão, mas eu recebo atualizações diárias de Nox e Mitch. E enquanto vocês estiverem protegidas, eu vou lidar com a falta de comunicação. Meu pai tem um jeito de fazer você se sentir como se houvesse esperança na mais escura das situações. Eu o amo muito. Eu deixo escapar inesperadamente. —Eu te amo tanto, papai. Diga a minha mãe que eu a amo também. Sua voz chama. —Te amamos mais, gatinha. Eu faria qualquer coisa para mantê-la segura. A presença se aproxima por trás e os cabelos na parte de trás do meu pescoço ficam em pé. Sabendo que meu tempo acabou, eu engasgo com um soluço. —Então, este cara Nox é o negócio real. Você contratou-o e ele quis me proteger? Papai responde com firmeza:—Tudo o que fizer, ouça Nox. Ele só tem melhores interesses no coração. Eu juro. Minha cabeça pende, lágrimas caem para o chão e eu sussurro. —Eu quero voltar para casa, papai. Antes que ele possa responder, o telefone é puxado para fora da palma da minha mão e eu estou oficialmente desligada novamente. Da minha família. Minha vida. De tudo o que eu amo.

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Meu cérebro me diz para apreciar os poucos minutos que passei falando com o meu pai, mas meu coração está amargo e vence. Raiva se infiltra através de mim e eu giro de volta para Nox. Ele me conhece brilho a brilho. — Nem pense nisso, Lily. O Quê? —Não sou cego, querida. Você está a um segundo longe de perdê-lo, para mim. —Isso mesmo. Você não poderia mesmo dar-nos mais alguns minutos? Nox abre a boca, mas fecha-o tão rápido. Seus olhos azuis gélidos piscam e sua mandíbula fecha em aço como ele morde a língua. Sem uma palavra, ele se afasta de mim, deixando me sentindo duas vezes mais amarga e solitária como o inferno. Ele murmura baixinho. — Não se pode fodidamente vencer. Eu sou uma pirralha egoísta imatura. A raiva se dissipa e remorso me enche. Quando ele atinge a moldura da porta, eu chamo. — Eu sinto muito. Seu corpo puxa quando ele para de repente. Ele não se vira para mim. Só permanece na moldura da porta que me permite ir em frente. Confesso baixinho: —Isso é difícil para mim, Nox. Você não pode saber como isso é difícil para mim. Descobrir que alguém quer me matar por nenhuma razão em tudo. Eu... Sentada na cama, eu respiro fundo e tento novamente. —Minha vida consiste em duas coisas agora. Ser deprimida e

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ser paranoica. É isso aí. Eu lato uma risada. — Que tipo de vida é essa? De costas para mim, ele levanta os braços fortes e mantém a parte superior no batente da porta. E eu quase ofego. O movimento o fazia parecer um anjo caído. O quarto escuro agraciado com a silhueta brilhante de um corpo sólido masculino. Lindamente escuro e misterioso. Forte. Seguro. Rígido. Essas são as palavras que inundam minha mente. Mas que merda? Meu coração bate mais rápido e um rubor sobe pelo meu pescoço. Eu não deveria estar pensando as coisas que eu estou pensando. Precisando quebrar o feitiço, eu digo. — Então, eu estou praticamente pirando para fora com imagens da minha morte iminente e eu estava esperando que você – eu não sei – você me tranquilizasse ou alguma merda. Sem hesitar por um segundo, Nox se vira e avança para a cama, bem na minha frente. Eu levanto minha cabeça para olhar para o rosto dele. Pura determinação. —Você não vai morrer. Eu respondo sem fôlego. — O que te faz ter tanta certeza? Seu lábio se inclina no canto quando ele diz. —Há uma razão pela qual eu sou arrogante, princesa. Em seguida, ele sorri. Não um sorriso afetado ou um sorriso forçado. Os dentes brilhantes, um megawatt de sorriso. E é bom.

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Um pouco torto, que suaviza o rosto normalmente duro. Eu poderia me acostumar com esse Nox. Ele diz: —Não se preocupe, você vai viver para me irritar, pelo menos, mais um dia. Eu quase desmaio quando ele pisca. —Eu sou o melhor. E então ele se foi.

**** Nox Meu corpo sacode quando acordo. Abrindo os olhos, eu me espreguiço na cadeira de balanço e algo cai suave ao chão. Minhas sobrancelhas desenham em uma careta quando eu olho para o chão. Um cobertor? Não apenas qualquer cobertor. O cobertor da cama da Lily. Meu olhar se atira para encontrar sua cama vazia. Que diabos? Onde ela está? Mais importante ainda, como é que ela saiu comigo bloqueando a porta? Ah Merda. Meu sangue corre frio quando me levanto e corro pelo corredor. Um milhão de possibilidades atiram através do meu cérebro, mas apenas um permanece. Lily ausente sem permissão.

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Tomando três degraus de cada vez, eu guincho a uma parada na parte inferior da escada quando vejo Lily e Boo dançando na cozinha enquanto elas cozinham. Elas cantam junto com o CD player. —Se você quiser ser meu amante, você terá que ser meus amigos! Esta é Lily. —Faça isso durar para acaaaabbbaaa! Esta é Boo.

sempre,

amizade

nunca

Elas se juntam com: —Se você quiser ser meu amante, você tem que dar. Tomar é muito fácil, mas essa é a maneira que é! Boo levanta sua espátula e canta para ele. — Slam! Slam! Slam! Slam! Estou atordoado sem palavras. Eu não sabia se ria ou puxava uma cadeira para pegar o resto do show. Lily parece...Feliz. Eu não acredito nisso. Suas bochechas estão liberadas num rosa pêssego quando ela canta, ri, e dança ao redor como uma louca. Vestindo um short quase muito curto, um tanquinho branco e meias esportivas, ela se parece com uma menina de faculdade. Então eu me lembro, ela deve ser uma menina da faculdade. Ela tem 22 anos de idade. Ela está no ponto em sua vida onde ela deveria estar agindo de forma irresponsável, fazendo escolhas estúpidas e sendo irracional. Uma dor aguda perfura meu peito. Eu rapidamente a reprimo. Ela vai ter essa vida. E eu estou indo para obtê-lo de volta para ela. Marque minhas palavras.

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Lily grita em uma colher de pau. — Bata seu corpo e gire-o todo! Em seguida, ela e Boo fazem círculos ao seu lado, com as mãos, fazendo-as parecer trens Choo-Choo humanos. E eu não posso parar com isso. Inclinando a cabeça para trás, eu urro com o riso. Lily grita, colocando a mão em seu peito agora palpitante. Boo permanece fria como um pepino, ainda mostrando seus movimentos de dança fantásticos. Boo se vira para Lily e estimula. —Não se preocupe Deedee. Ele está apenas com inveja, que ele não pode se mover como nós podemos. Lily fecha a cara para mim. —Você não tem que deslocar-se sobre nós. Eu quase tive um ataque cardíaco. Acenando com a mão na minha frente, seus olhos se arregalam comicamente quando o sarcasmo assume. —Olá? Lembre-se? Morte iminente e tudo isso? Rindo, eu rolo os olhos para seus dramas. Lembro-me de repente, do despertar rude desta manhã, eu curvo meu dedo e seus olhos se arregalam. Seus pés embaralham lentamente em minha direção. Uma vez que ela está a poucos metros de distância, dobro-me na cintura até que estamos quase nariz com nariz. Eu meio que sussurro: — Onde você estava esta manhã? Seu rosto suaviza. Ela sussurra de volta: —Você estava cansado. E a culpa foi minha. Eu pensei que eu pudesse deixar você dormir. — Isso não é o que eu pedi. Nossa conversa tranquila chamou a atenção de Boo, que ficou em cima da bancada da cozinha se inclinando para nós,

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esforçando-se para ouvir o que ela puder. Quando ela pega meu olhar, ela faz um som 'pffft' e volta para cozinhar. Pela expressão no rosto de Lily, eu posso ver que ela não entende qual é o grande problema. Eu explico baixinho. —Eu sou responsável por você. Não, Boo. Não, Rock. Eu. Eu sozinho. Eu entendo que você não estava longe, mas eu preciso saber onde você está. Cada segundo de cada dia. Eu sei que você estava de saco... Cortando-me, ela diz baixinho: —É isso mesmo. Eu não estou chateada. Não mais. Você estava certo. Eu segui em frente. Eu...Evitando meus olhos, ela admite. —Eu quero começar de novo, também. ... Dizer o quê? Lily evita meu olhar mais alguns segundos, antes de nossos olhos se encontrarem. Seus olhos verdes arregalados e estão gostando. Meu instinto me diz para assistir minhas costas. Bem de perto. Estreitando os olhos, eu garanto. —Eu não sei o que você está fazendo, Delilah. Mas eu estou em você. Choque aparece momentaneamente em seu rosto; tão rapidamente, se transforma em raiva. Ela sussurra: —Você está fora de sua mente! Eu estou chamando uma trégua aqui, Nox. Eu só estou oferecendo isso uma vez, é pegar ou largar. Contra o meu melhor julgamento, eu pego sua mão pequena, estendida, e a balanço duas vezes. Assim que eu deixo ir, ela sorri. — Vê? Não foi tão difícil, foi? Sem responder, eu vou até a cozinha, pego uma maçã, e a mordo. Atrás de mim, eu ouço: —Então, eu queria saber se eu poderia falar com a minha irmã?

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Oh, cara. Virando-me, eu faço um show de mastigar lentamente. Correndo os olhos até a minha boca, seus lábios abrem, ela engole em seco e rapidamente olha para longe. O que é que foi isso? Um sorriso escuro afetado se forma no meu rosto. —Eu vejo. Trégua, hein? Assim, você só vai cooperar, se eu fizer o que você quer? Boa tentativa, Lily. Não é como isso funciona. Virando as costas, eu começo a ir embora quando estou retido. Lily aperta minha mão com força, seus olhos pleiteiam. —Não! Não foi isso que eu quis dizer. Colocando a mão em seu peito, ela respira fundo. Engolindo em seco, seus olhos vibram e ela solta minha mão, colocando—a em seu peito. Eu já vi isso antes. O ataque de pânico. Um passo à frente, eu tomo posse de sua cintura e a guio para uma cadeira na mesa de jantar. Sentando—a para baixo, ela enxuga o suor da testa com a mão trêmula e suspira: —Desculpe...Ofega. — Eu não sei o que é que...Ofega. — Está acontecendo comigo. Sentindo-me como um idiota, eu limpo minha garganta e começo: —Acho que você está desenvolvendo ataques de pânico. Ainda palpitando profundamente, ela grita: — O quê? De jeito nenhum!

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—Sim. Então, você precisa me dizer o que está incomodando você, para que possamos corrigi-lo. Lily olha pra cima em pensamento, sua respiração diminui um pouco e ela responde: —Minha família. Não ser capaz de falar com eles. Fazme...Suar...E...Comichar. Deveria ter visto isso chegando. Abrindo a boca para responder, Lily me corta com: — Que tal se você me deixar falar com meu pai e minha irmã uma vez por semana? Você nomeia o dia e a hora e o que eu posso e não posso falar. Floresce esperança em seus olhos verdes. —Eu vou ouvir. Eu juro. Vou fazer o que você disser. Só de saber que eu não serei cortada de ajuda-los. Estou me sentindo melhor já. Olhe! Ela dá um tapinha na testa e me mostra os dedos secos. Não importa o que eu faço, eu sempre vou ser o cara mau para Lily. Eu sei que não deveria me incomodar, mas foda-me, eu faço. Sabendo que eu não posso dar a ela o que ela precisa para se sentir segura e feliz, enquanto ela está sob meus cuidados...Eu sugo. Ok, então ela é a primeira mulher jovem que tive que vigiar, mas há algo sobre essa garota. Eu não posso colocar o dedo sobre isso. Ela é...Diferente. — Lily, Eu... O rosto dela cai e eu explico lento, mas firmemente por que isso é complicado. —Escute, há coisas que você não sabe. Lábios trêmulos, seus olhos brilham quando eu continuo. —Em primeiro lugar, o seu pai e sua mãe não estão em uma linha segura, por isso temos de manter chamadas para eles com menos de cinco minutos. Isso é tudo que você tem, se eu permitir. Em segundo lugar, Mitch está mantendo Terah em algum lugar seguro. Em algum lugar como este. Há uma razão para a separação de vocês. Eu não posso falar sobre isso agora, mas

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o que eu posso dizer é que nem mesmo eu sei onde ela está. Eu posso falar com Mitch e tentar conseguir um número de telefone dele, mas eu não posso prometer que vai acontecer. —Quem é Mitch? Ela pergunta em voz baixa. — Mitch é o cara que me recrutou. — Então, ele é seu chefe. Fazendo uma cara, penso em como eu posso colocá-lo. Esclarecer isso pode ser mais difícil do que eu pensava. — Sorte. Ele está mais acima na cadeia alimentar, mas não pode se chamar de nosso chefe. Nós somos uma equipe. Nós trabalhamos juntos.— Ela não parece convencida. Se alguém estivesse olhando por Terah e eu não estivesse disponível, você iria querer Mitch. Ele não vai deixar que nada aconteça a ela. —Eu pensei que a ameaça fosse direcionada a mim. Ela encolhe os ombros um pouco como se ela ainda não entendesse. Sentado, eu me inclino com meus braços sobre a mesa. —Pense nisso, Lily. Sua mãe e seu pai estão lidando com uma ameaça ativa. Quem sabe o quão sério é? Nós temos você e você está segura. O que acontece se as pessoas que querem você não podem te encontrar? O que eles fazem, então? Eles são sérios o suficiente para mexer com uma filha. Eu vejo a luz acender dentro de sua cabeça. — Eles levam Terah em seu lugar. Silêncio forma uma névoa espessa que nos rodeia. Eu não sei o que dizer mais. Sinceramente, eu disse a ela demais. De pé, toco no encosto da cadeira com os meus dedos. Nossos olhos se encontram um reconhecimento

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mútuo. Voltando, eu ando só um passo antes de ouvi-la perguntar: —Mas você vai tentar, certo? Como, realmente tentar? Andando mais longe dela, eu viro minha cabeça para trás e prometo, — Eu vou tentar, Lily. E eu quero dizer isso.

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Capítulo Oito Mudança de casa

Lily É engraçado o quanto eu cresci acostumada a comer o jantar em uma mesa de jantar com outras pessoas. Em casa, os nossos horários são fixados de forma aleatória que sempre falta um ou outro. Terah na faculdade, meu pai e eu, no armazém, mamãe voluntariando alguma organização subfinanciada. Eu nunca entendi o que estava faltando, até agora. Três dias se passaram desde que eu falei com meu pai, e meu espírito foi revitalizado. Às vezes, tudo que você precisa é uma frase simples para ajustá-la em linha reta. —Faça o que fizer, ouça Nox. Ele só tem seus melhores interesses no coração. Eu realmente espero que sim, pai, porque eu estou começando a confiar nele de uma forma que eu não confio em mais ninguém. Boo e eu passamos à tarde cozinhando o jantar. Você acha que isso seria uma tarefa simples. A coisa é, nós cozinhamos para vinte. É assim a quantidade de pessoas que trabalham na casa segura. E com Boo sendo a única outra mulher, como temos muitos homens soldados gigantes no comando para alimentar. Eles não comem refeições caseiras todas as noites. Na maioria das vezes, eles se contentam com lanches. É mais rápido e mais fácil.

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Quando Boo me pediu para descascar algumas batatas, eu era tudo 'Claro que sim. Passe-as pra cá!' Quão difícil pode ser? Ela me entregou um saco de 20 kg de batata. Então riu. Minhas murchas mãos enrugadas estarão cheirando a amido por uma semana. Isso mesmo. Os últimos dias confirmaram minha suspeita de que Nox atribuiu Boo para cuidar de mim. E isso não me incomoda. Nem um pouco. Eu gosto de Boo. Temos conversas estranhas e malucas. Se a tivesse conhecido em circunstâncias diferentes, seríamos melhores amigas para sempre. —Então, onde está Nox de qualquer maneira? Pergunto, mexendo a carne ao vinho goulash que cheira divino. Boo ergue uma sobrancelha para mim interrogativamente. —Por que você quer saber? Eu pensei que você ficaria feliz em se livrar dele. Eu respondo rápido demais. — Eu sou! Ruborizando, eu tento de novo,forçando-me a abrandar o inferno e agir indiferente. Eu faço isso de ombros e de ponta cabeça, fazendo-me parecer um pouco menos relaxada e mais como uma vítima de derrame. —Quero dizer, ele tem estado bem nos últimos dias, mas ele me disse que eu era a sua responsabilidade e só estava me perguntando, o que era tão importante que ele tinha que fazer para você cuidar das crianças. Propositadamente evitando a pergunta, ela sorri suavemente. — Nunca fui babá com você, Dee. Rindo, ela continua: —Na verdade, eu me sinto mal por me divertir muito com você. Nem sequer sinto que estou trabalhando. Eu

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não consigo passar muito tempo com as mulheres e...E eu acho que eu esqueci o quanto eu perdi. Rock está com ciúmes. Ele quer fazer uma mudança com você, para que ele possa ensiná-la a dar um soco decente. De jeito nenhum! Legal! Isso certamente chama a minha atenção. A agitação esquecida, eu respondo com entusiasmo:—Será que ele realmente faria? Oh, cara. Eu adoraria isso. Eu sempre quis fazer um curso de autodefesa, mas o meu pai... Minha bravata chia e eu desapareço. Recuperando um pouco de emoção, peço rapidamente. — Você acha que poderia me ensinar coisas, também? Como talvez...— Olhando em volta para me certificar de Nox não está à espreita em um canto escuro, estou convencida o suficiente para perguntar. — Como armamento e coisas de armas? Os olhos de Boo ampliam e ela dá uma risadinha sem graça. —Espere lá, Dee. Você não precisa saber nada disso, querida. Posso, no entanto, ensiná-la a trazer um homem de joelhos em um segundo plano. Nada é tão permanente, apesar de tudo. Ampliando os meus olhos para igualar o dela, eu grito. — Olá? Empurrando meus braços pelos meus lados, eu sussurro gritando: —Alguém está tentando me matar! A coisa joelho é tudo lindo e perfeito, mas o que se algo acontecer e eu precisar... Engolindo em seco, eu sussurro, —E se eu precisar para me certificar de que alguém está desaparecido? Como, sempre foi, tipo embora. O rosto de Boo se torna triste. Que, por sua vez, me deixa triste. Ela pergunta melancolicamente: —Isso realmente te incomoda? Mesmo com a gente aqui?

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Meu coração palpita e eu aceno vigorosamente, sabendo que ela nunca vai entender o quanto isso está me afetando, mesmo que eu queira compartilhar. Forçando um sorriso que não chega aos olhos, ela admite com um breve aceno de cabeça. —Eu vou te ensinar tudo o que puder, enquanto estiver aqui. Definitivamente esperando.

não

é

a

resposta

que

eu

estava

Minha boca se abre e eu sussurro. — Sério? Tomando a colher de pau da minha mão, ela mexe a panela e evita o meu olhar. — Yep. Sério. — Seu rosto esvazia diante de qualquer emoção e ela diz quase mecanicamente. — Toda garota deveria saber como se proteger. Isso inclui você. Limpando a garganta, ela acrescenta baixinho: —Te ajudarei de qualquer maneira que possa, Dee. Minha garganta engrossa. Eu não sei o que dizer. Boo é a primeira amiga que fiz nos últimos anos. De pé perto dela, bato seu ombro com o meu. Na minha visão periférica, eu vejo um pequeno sorriso se abrindo em sua boca, enquanto seu ombro bate no meu de volta. Eu sorrio grande. Nós duas rimos e Boo diz: — Deus, nós somos idiotas. Eu concordo. Totalmente.

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Nox A porta do escritório explode e uma Boo irritada avança procurando. Não é bom. Nunca é bom. Fechando o laptop, eu sou imediatamente cauteloso. — Onde está Lily? —O Rock está a ensinando a dar um soco decente. Minhas sobrancelhas vincam quando ela continua. —Eu a tenho ensinado autodefesa, também. Ela balança a cabeça antes dela perguntar em tom de acusação. —Que porra é essa que você tem feito por ela? Peraí. O que ela disse? Abrindo a boca para responder, ela levanta a mão e eu paro nas minhas faixas. Colocando—me no meu lugar como uma criança pequena, ela pronuncia. —Nunca fiquei decepcionada com você, Nox. Nunca. Até agora. Fúria trabalha o seu caminho até o meu estômago e senta—se, esperando para atacar no meu plexo solar. Eu não falo. Não tenho que me explicar a ninguém. O rosto de Boo cai, quando ela sussurra: —O que está acontecendo com você?

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Levantando meu rosto para o dela, eu brilho. Difícil. Boo não vacila. Ela me conhece há muito tempo. Conhece minhas táticas de intimidação. Abaixando meu olhar de volta para o laptop, murmuro: —Não tenho que me explicar para você. Dor cruza seu rosto e eu me sinto como um idiota. Não o suficiente para pedir desculpas. Ela sibila por entre os dentes. — Tudo bem. Teclando, eu digo: — Tudo bem. Não gostando de ter sido um espertalhão, ela rosna: — Ótimo! Minhas sobrancelhas sulcam e eu grito para sua forma de se retirar. — Ótimo! A porta bate fechada, combinando com o som da minha batendo o laptop fechado.

**** Lily Ofegante, suando, e mentalmente xingando, eu chuto ainda mais do que da última vez. Meu corpo inteiro vibra. Obtendo-o no ombro, o manequim mal oscila. Isso me irrita. Sua cara e seu olhar estúpido zombam de mim. Eu quero dar um soco no nariz de silicone.

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Como o inferno eu posso estar ficando mais fraca quanto mais eu treino? —Você está tentando muito duro, Lilly. Refresque-se por um minuto, em seguida, vamos começar de novo. Rock chama da sala. —Isso acontece, sabe? Quando você treina muito duro, você fica esgotada. Acontece com o melhor de nós. Colocando minhas mãos em meus quadris, dobro-me para frente na cintura. Ofegante, eu respondo sem fôlego. — Saia da minha cabeça, Rock. Caminhando até mim, ele sorri e desembrulha a fita em minhas mãos. Ele está usando um par de shorts de basquete. Isso é tudo. Tenho que admitir, é bom ter algo para olhar enquanto você trabalha fora. Especialmente alguém que se parece com Rock. Gostoso. Sua pele morena brilha com a transpiração. Eu ruborizo conforme me pergunto, o qual seria o gosto de seu suor. Agradeço também a Deus que Rock não é um telepata. Meus olhos deslizam para baixo de sua barriga definida para o travessão formando um V, em seguida, ainda mais baixo para a baixa equitação de elástico na cintura da cueca e eu trago. Querido Deus, eu sou uma pervertida. Levantando a minha cabeça, meu olhar encontra o de Rock. Olhos enrugados, ele diz através de uma suave risada: — Porque, adorável Lily, você está corando? Bosta! Fracassei.

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— Desculpe. Murmuro sob a minha respiração, meu rosto em chamas ainda mais. —Olhe tudo que você quiser, querida. Faz-me sentir como se eu estivesse fazendo algo certo.Seus olhos quentes marrom piscam mais e eu bato uma mão na minha testa. Rock cai na gargalhada e eu não posso parar a risada que borbulha em minha garganta. Rock é um monte de diversão. Ele também é meu amigo. Deus, é bom dizer isso. Tenho amigos! Eu grito mentalmente enquanto pulo para cima e para baixo como uma fanática. Boo me deu três conjuntos de roupas de ginástica. Os sutiãs esportivos que ela me deu quase perfeitamente em forma, mas ela é um pouco maior nos seios. Felizmente, não muito maior do que os shorts que vão cair, mas eu tenho que puxá-los bastante durante o exercício. Meu apetite está de volta com uma vingança, então eu já não pareço como se fosse um doente terminal, mas tenho notado que malhar me deixa ainda mais com fome. Boo e Rock estão tão aliviados que estou comendo novamente. E isso me faz feliz, porque eu gosto de vê-los felizes. Ainda descansando, eu sou pega de surpresa quando Rock me agarra por trás. Um braço forte em torno do meu meio, o outro cruzado entre os meus seios, sua mão segurando meu ombro apertado. E merda! É um agarre apertado.

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Rangendo os dentes, minhas mãos se deslocam para os seus braços e eu chuto para fora. Eu luto duro por um minuto inteiro antes de chiar. — Eu não posso fazer isso! Lábios ao meu ouvido, ele diz baixinho: — Feche os olhos. Eu confio em Rock, então eu faço o que está sendo me dito. Ele prossegue: — Sinta-me em torno de você. Porra, que soa como uma linha fora de um dos meus romances eróticos! Meu estômago aperta como ele diz. —Eu sei que tenho você bem, mas pense, Lily. Basta pensar. O que você pode usar para se libertar? Eu já estou exausta de lutar e chegar a lugar algum. Ele diz com firmeza: — Pare de lutar. Agora. E eu faço. Ele sussurra: — Pense, querida. E eu estou tão cansada que eu perdi a luta em mim. Derretendo-me de volta para ele, eu digo em voz rouca. —Eu desisto, Rock. Eu não posso. Não hoje. A tosse alta na porta me chama a atenção. Bem, bem, bem. Se não é o Sr.-você-é-minhaResponsabilidade-mas-não-tenho-Tempo-Pra-Você! Nox fica na porta, mandíbula apertada, olhando como se ele estivesse se segurando de fazer algo ruim. Seus olhos azuis frios encontram os meus. A veia em sua têmpora sobressai quando ele rosna. Divertindo-se? O corpo de Rock agita com o riso e sua respiração aquece o meu pescoço. O braço forte entre meus seios aperta um pouco e meus olhos se arregalam. Então estou aqui, entre

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dois homens gostosos no comando. Um deles me abraçando, o outro parecendo como se sua ordem de proteção apenas se transformou em uma ordem de eliminação. E eu só estou aqui, pendurada em pleno ar em alguns braços do cara quente. Meu cérebro acrescenta em uma voz cantante, "inábil!" Bochechas coradas em rosa quente agradeço aos céus quando Rock me define para baixo em meus pés. Ele soa divertido quando ele me diz: — Amanhã, você descanse. Mas você tem o que é chamado um dia de descanso ativo. Portanto, não fique na cama o dia todo, ok? Encontre algo para fazer que mantenha você em movimento. Vá para uma caminhada ao redor da casa ou algo assim, mas não deixe que seus músculos aproveitem. Essa é a sua missão amanhã. Olhando para Nox, ele sorri, — Até mais, Lily. Em seguida, ele se foi. Ficando cara a cara com um Nox ainda chateado, encontro-me ficando chateada também. Nox só tem esse efeito em mim. Eu juro que esse cara deve ter sido concebido através de uma ação porta de trás. Não há nenhuma maneira de ser esse babaca todo naturalmente. Virando as costas, eu recolho a minha toalha e garrafa d‘água antes de dizer casualmente. — Não te vi em quase uma semana. Quando eu volto ao redor, ele lentamente coloca as mãos nos bolsos de suas calças cargo e resmunga: — Estive ocupado. E isso, meus amigos, é a gota que fez transbordar o copo.

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Sabe quando você envia a alguém uma mensagem de texto realmente muito longa? Você coloca muito esforço na maldita mensagem de texto e está tão animada para enviá-la e o que eles lhe enviam de volta em troca é um irritante 'ok'? Bem, eu odeio esse texto 'ok'! E cada segunda resposta que sai de Nox poderia ser classificada como um 'ok' mensagem de texto. Gah! Homem irritante! Meus olhos se alargam na sua resposta curta e sucinta. Colocando a mão no meu quadril, eu cuspo. — Você é um idiota! E isso não é tudo pessoal. Ah, não. Eu não paro por aí. — E um valentão! Nox permanece impassível. O que, não surpreendentemente, só me impulsiona. —E eu não acho que eu gosto muito de você. Um minuto passa, nós não tiramos os olhos um do outro. E agora... Estou mortificada. Nox não se moveu um centímetro. Seu rosto permanece em branco. Ele nunca dá nada fora. Isso, é claro, me faz mais irritada. Eu fumo em silêncio. O que tem sobre este homem que me faz ir de zero a cadela em menos de um segundo? Peça desculpas. Não é culpa sua, que você está tomando o trem louco para Terra da Loucura. Eu suspiro mentalmente. Sim. Isso não foi legal. Assim que abro minha boca para me desculpar, um grito estridente de sirene toca em toda a casa. Mas que Merda?

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Caindo de joelhos, meus olhos se arregalam e eu tapo os ouvidos enquanto hiperventilo. Nem um segundo mais tarde, eu sou içada sobre o ombro de Nox. Ele corre pelo corredor comigo saltando para cima e para baixo como uma boneca de pano. Isso é sério. Alguma coisa está errada. Nox grita ordens através da sirene, mas eu não posso entender nada. Essa sirene surtada é tão estridente, que vai fazer meus ouvidos sangrarem! Tudo o que posso fazer é segurar a parte de trás de seu corpo com força e segurar sua preciosa vida. Petrificada e prestes a fazer xixi, eu levanto a cabeça para ver Nox me dirigir direto fora da porta da frente. Direto pra fora da porta da frente e em uma van preta esperando. Não. Não. De novo não! Com nenhum cuidado em tudo, ele me joga na parte de trás da van. Eu pouso em um assento com um 'Oomph' e ele rapidamente se senta ao meu lado. Assim que a porta se fecha, Nox explode. — Vá! E nós fazemos. Tremendo como uma folha, eu viro meus olhos arregalados ao meu protetor e vejo algo familiar em suas mãos. Ahh, Olá velho amigo. Nox levanta a venda dos olhos e eu faço uma careta internamente. Claramente, agora não é tempo para discutir. Balançando a cabeça uma vez, eu viro as costas para ele e ele

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coloca a venda sobre a minha cabeça. Minha bunda pressionada contra sua coxa, eu quase sussurro, — Para onde vamos agora? Ele suspira e responde tão baixinho. — Eu não sei, Lily. Eu não sei.

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Capítulo Nove Uma destas coisas não é como os outros

Lily Então aqui estou eu, de pé no meio de um quarto de motel sombrio. Estou aqui depois de passar quase sete horas na parte de trás de uma van com Nox. Isto pode não ter sido um problema, se o cara sabia o significado das palavras "iluminar-se". Infelizmente, é de Nox que estamos falando. O cara que significa o relaxamento está sentado em uma cadeira de madeira, enquanto me observa dormir. Um pouco assustador se você me perguntar. A van parou de repente, a porta se abriu e eu me vi sendo arrastada para um quarto de motel, que parecia que seus ocupantes anteriores eram baratas. Nox anda na minha frente e late para o telefone celular. — Caso você não tenha notado, eu não estou lá agora! É o seu trabalho para me dizer o que diabos aconteceu! Pausa, então: — Sim, ela está bem. Hum, Olá? Tipo enlouquecendo aqui, mas tanto faz... Ele para de andar, me olha de cima a baixo e diz: — Uh huh. Pausa. — Uh huh. Pausa mais uma vez. —Sim. Ok. Lily precisa de roupas. Pausa. —Eu não sei! Calcinhas e sutiãs e algo que não vai chamar a atenção para nós. O silêncio,

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então. —Nah. Lily é minha esposa. Pedi-lhes para não nos perturbar. Nós estamos em nossa lua de mel. Minhas sobrancelhas quase batem cabeludo.

no meu couro

Casados? O pensamento de ser casada com Nox é tão malditamente ridículo, que a risada que tento conter as forças de sair. Difícil. E alta. Rebentando um intestino rindo, as lágrimas rolam pelo meu rosto, quando inclino meu quadril na mesa pequena para dois. Nox me olha com uma carranca. Ele faz isso muito tempo, antes de caminhar atrás de mim e cobre minha boca com a mão. Tudo o que faz é me fazer rir ainda mais. Ele sussurra: — Cala a boca, Lily. Isto é importante. Eu não posso ouvir nada. Finalmente obtendo controle de mim mesma, eu reprimo o riso e puxo a mão da minha boca. Seu braço cai mais baixo, do outro lado do meu pescoço com uma mão apoiada no meu ombro. Eu tento me afastar, mas Nox tem outras ideias. Como se ele não percebesse isso mesmo, ele continua falando, com o braço ainda em volta de mim. Olhando ao redor da sala com os olhos arregalados, não tenho certeza do que fazer aqui. Quando o polegar distraidamente afaga meu ombro, meu núcleo aperta, e meus olhos se fecham. Minha respiração se aprofunda à medida que eu o ouço falar. Cada palavra que ele diz vibra em seu peito e nas minhas costas. — O que você quer dizer? Pausa. —Bem, quando você pode chegar aqui? Eita, ele cheira tão bem. Como sabão e algo fresco ao ar livre. Seu corpo é tão grande e duro, ainda quentinho. Com

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um braço, ele me tem embrulhada apertada. E eu gosto. Um punhado de cenários eróticos passa pela minha cabeça. Nox me jogando na cama e me dizendo que ele vai me ter lá mesmo. Nox me empurrando de joelhos e exigindo que eu o faça com força. Nox se juntando a mim no chuveiro pequeno demais, ensaboando o meu corpo. Nox me curvando... — Lily? De repente, um arranhão gravado no meu cérebro, grotescamente me rasgando de meus deliciosos pensamentos. Whoa. Preciso totalmente me dar um descanso com os contos eróticos. ... Mas gostamos deles! Meu rosto cai e murmuro: — Livros. Nox finalmente me deixa livre de suas garras e eu luto muito para não dar um miado ou beicinho da perda. Ele diz: — O que agora? Coração partido enche meu peito enquanto eu explico amuada. —Livros. Eu não peguei quaisquer livros. Agora eu não tenho os livros. Todas as noites na casa segura eu lia antes de ir dormir. Nox sabe disso, quando ele estava me observando dormir quase toda noite. A biblioteca tornou-se um refúgio para mim. Sempre que eu desaparecia, os caras sabiam onde eu estaria me escondendo. Mantendo meus olhos para o chão, uma grande mão aperta meu ombro, e apesar de não me fazer sentir melhor, isso me faz sentir melhor. Um pouco.

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Algo duro é empurrado para dentro do meu peito e eu seguro apertado antes de cair. Olhando para baixo, eu suspiro quando eu não vejo um, mas dois romances de capa dura em meu alcance. Descrença. Descrença total e absoluta. Olhando para cima, eu encontro Nox me olhando com curiosidade. Eu gaguejo. C-c- como é que você,por que você... Quero dizer, não é que eu não esteja grata, mas fez você sabia o que iria acontecer? Sentado na cama na minha frente, ele descansa os cotovelos sobre os joelhos e liga os dedos juntos. —Não sabia. Mas você nunca sabe. Esta merda acontece. Eu normalmente estou preparado. Não foi desta vez. Suga para você, princesa, porque agora você não tem mais roupas e nós estamos no meio de Bumfuck, Idaho. Próximo shopping é cerca de quatro horas de distância. A boa notícia é que, eu tenho roupas que você pode usar. Más notícias, não tenho roupas de baixo no seu tamanho. Minhas camisas são grandes por isso será mais como vestidos em você. Ele faz uma careta. —Minhas calças. Claro que não. Não caberá, portanto, nem sequer tente. Minhas boxers você pode talvez usar como bermudas. Elas vão estar soltas como o inferno, mas vamos improvisar. A meio caminho dele dizendo isso, meu pescoço ficou quente e comichando. O rubor atingindo todo o caminho até o meu couro cabeludo. Nenhuma roupa. Sem calcinha. Por quanto tempo? Engolindo em seco, minha voz chia quando pergunto: — Por quanto tempo? Segurando meus olhos, ele responde: — Incerto, Três, quatro dias...

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Bem, isso é simplesmente uma loucura de primeira! Sem roupas. E as roupas de ginástica que estou usando estão fedendo. E eu quero dizer fedendo. Como em, bloqueie seu nariz, porque o odor corporal está vindo fedorento. Algo suave é jogado em meu rosto. Eu arrebato a coisa ofendida suave da minha cabeça para descobrir que é uma das camisas de Nox. É verde escuro extragrande e diz EXÉRCITO na frente. Ele pronuncia. — Vista por cima da calcinha e sutiã e vamos pegar algo para comer no restaurante no andar de baixo. De repente, autoconsciente e me movendo de pé para pé, digo-lhe: —Eu cheiro muito ruim, apesar de tudo. Caminhando até o seu saco (onde diabos ele conseguiu uma bolsa dessas?), Ele embaralha as coisas ao redor antes de caminhar até mim com uma lata de desodorante. Ele diz: —Não é florido e você vai cheirar como eu, mas vai servir. Você vai cheirar como eu. Sim, por favor! Pulverizo-me rapidamente e completamente, eu jogo a lata na cama e saio pela porta. Assim que estamos fora, Nox fecha a porta e me puxa para perto dele. Ele faz isso tão rapidamente que eu tropeço e envolvo o meu braço em volta de sua cintura para apoio. Plantando um beijo na minha testa, ele sussurra: — Estamos casados, lembra? Quando estivermos fora, sempre nos tocamos, segurando as mãos, ou alguma merda sentimental do tipo.Espionando-me com o olho, ele diz através de um sorriso forçado. —Sorria para sua segurança fodida. Você está casada comigo. Dia mais feliz de sua vida e tudo mais.

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Beliscando sua cintura, duro, eu sorrio. —Oh, querido. O dia mais feliz da minha vida será o dia que eu nunca tiver que vê-lo novamente. Seus olhos escurecem através de seu sorriso, ele se inclina para frente até que nós estejamos nariz com nariz. Alargando suas grandes mãos em meus quadris, ele puxa meu corpo para perto até que estejamos um contra o outro. Merda! Esta é provavelmente uma das minhas fantasias que vêm à vida. Sua boca, a largura do cabelo a distância da minha. Sua respiração aquece meus lábios quando ele pronuncia. — Idem. Ugh! Idiota! Revirando os olhos, ele ri pelo nariz e diz algo que eu não tinha pensado. —Vamos lá, princesa. Tenho certeza de que você estava morrendo de vontade de sair da casa, certo? Aproveite esta temporada, enquanto você tem isso. Olhando de lado para ele, pergunto. —Princesa é meu novo apelido? Vejo-o franzir os lábios na minha visão periférica. —Não é novo. Sempre foi uma das princesas Flynn. Oh, eu entendo. —Então não é realmente um apelido. Mais como um insulto. Os cantos de seus lábios se elevam, mas ele não diz nada. Idiota. Chegamos ao restaurante parecendo um casal recémcasado. Sorrisos, abraços, e felizes. Ninguém diria que

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estamos suados, quentes, e cansados. Quando tento sentar na cabine, eu quase fico dura, quando Nox me puxa para o mesmo lado que ele. Perto. A garçonete vem vestindo um sorriso. Antes dela chegar até nós, eu aperto sua coxa e assobio através de um sorriso falso. —Será que você pode parar de fazer isso? Ele coloca seus lábios na concha do meu ouvido e sussurra: —Você continua me beliscando e eu só poderia beliscar você em algum lugar que você não quer ser apertada, baby. Bem... Isso certamente me cala. A bela garçonete de meia-idade chega a nossa mesa e pergunta: — Você são os recém-casados? Mas que Obviamente, tendo visto o olhar incerto no meu rosto, ela ri docemente. —Oh, querida, esta é uma cidade pequena. Todas nós sabemos tudo sobre todos. Nox cola um sorriso brilhante e segura a mão para fora. —Nós com certeza somos. Sou Hank." Ele aponta um polegar para mim. — E esta é Maude. Hank...E Maude? Ainda apertando a mão de Nox, ela olha para mim, sorrindo em reconhecimento. Mas eu ainda estou presa em Hank. E Maude.

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Nox finalmente deixa sua mão ir e ela ruboriza enquanto ri para mim. —Oh, querida, se eu tivesse um homem tão forte e grande como ele é eu nunca o deixaria ir." E eu simplesmente não posso me ajudar. Vestindo um olhar de decepção absoluta, eu digo desanimada: —Sim, você pensaria que ele seria grande por toda parte, mas... Eu vou parando de falar enquanto meus olhos derivam para baixo em sua virilha, deixando-a para terminar essa frase em sua mente. Quando seu sorriso desaparece um pouco, eu luto contra a vontade de enfiar a língua para fora para Nox. Meu corpo empurra e meus joelhos batem na mesa difícil, forçando os talheres a balançarem. De repente, minha bunda está latejando. O Idiota beliscou minha bunda! Nox força uma risada. —Oh, não se preocupe com Maude. Ela é uma palhaça. É o que eu amo sobre ela. Parecendo um pouco desconfortável, a garçonete nos entrega os nossos menus e pedimos. As nossas refeições vêm em tempo recorde e eu tenho que admitir, eu não sabia que estava com fome até que o cheiro do bacon subisse no meu nariz. A primeira mordida confirma. Estou morrendo de fome. Nox me observa comendo e um olhar de descrença cruza seu rosto quando eu termino o meu prato de ovos, bacon, torradas e panquecas de tomate frito. Quando eu vejo que ele parou de comer e está me olhando, eu pergunto: — Você vai comer suas panquecas? Suas sobrancelhas sobem, seus lábios contraem, e sem dizer uma palavra, ele move o prato em frente.

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Eu rego as panquecas na manteiga e xarope, lambendo meus lábios o tempo todo, em seguida, acabo com elas. Nox pergunta com espanto: — Pra onde diabo vai tudo isso? Ainda mastigando, falo em volta da minha comida por isso a minha resposta sai distorcida, — Pai diz que temos pernas ocas. Balançando a cabeça, ele empurra meu suco de laranja para frente e eu jogo para baixo de uma só vez. Esse foi um grande brunch. Eu sei que pareço uma grávida agora, mas...Por isso vale a pena. Nox sinaliza para baixo para nossa doce garçonete e pede maliciosamente. —Você acha que poderia organizar um prato de sanduíches a serem feitos? Ele sorri um sorriso sujo. —Nós podemos não querer deixar o nosso quarto mais tarde. Em seguida, o burro pisca. A nossa garçonete, claramente afetada com Hank, ri todo o caminho de volta para a cozinha, depois de confirmar que estava mais do que bem. Em seu retorno, Nox paga pelo nosso brunch, o nosso prato de sanduíche, e deixa uma gorjeta muito agradável; em seguida, ele pega a minha mão, liga nossos dedos, e caminhamos de volta para o quarto de motel. Bem, Nox me arrasta. Estou tendo dificuldade para caminhar (e respirar), porque eu era uma gorda totalmente gorda na lanchonete. Nox me levanta estilo noiva e me carrega. Normalmente, isso me incomoda. Hoje? Nem tanto. Eu estou tão cansada que eu sou tentada a cruzar os braços atrás da cabeça, me deitar, e relaxar. Apalpando

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comigo e a chave, Nox consegue abrir a porta, não graças a mim, e assim como eu suspiro pacificamente pelo gozo do meu passeio, ele me joga na cama. Eu empurro e salto tão sem graça que meu cabelo se solta aproximadamente, em seguida, cai sobre os olhos. Atualmente sendo cegada pelos meus cabelos grossos, eu jogo minhas duas mãos no ar, lançando—os como pássaros. Ele ri para si mesmo, enquanto eu ouço a porta do banheiro próximo. Eu grito: — Posso pegar algumas roupas para fora do saco? Nox responde: — Sim. Um segundo depois acrescenta: — Não toque em qualquer outra coisa.

ele

O que me faz imaginar o que mais está lá para tocar. Deslizando o meu corpo para fora da cama como uma lesma com excesso de peso, eu me arrasto para o saco no canto da sala. Eu tento levantar isso, mas é pesado, então eu faço o que qualquer outra pessoa preguiçosa faria. O coloco de cabeça para baixo e seus conteúdos derramam por todo o lugar. O som do chuveiro me ligando alerta para o fato de que só tenho alguns minutos para bisbilhotar as coisas de Nox. Rápido como eu posso, eu espalhei tudo para fora e olhei para baixo com os olhos arregalados de espanto. Como o inferno tudo isso coube nesse pequeno saco? Há cerca de cinco conjuntos de roupas de homem, desodorante, novas escovas de dente e creme dental (graças a Deus) e a Nox, corda, aquela maldita venda para os olhos, que eu enfiei no bolso, algo que se parece com um mini tablet

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eletrônico, peças em USB, máscaras de esqui, o brilhante celular preto que falei com meu pai, e meus olhos se arregalaram ainda mais quando eu vejo a coleção de canivetes. Pegando o maior e abrindo-o, eu pressiono o meu dedo na lâmina de leve. É cerca de oito centímetros de comprimento, incluindo o cabo, e afiada como o inferno. Eu não preciso pressionar muito mais para saber que essa coisa certamente arrancaria o meu dedo se eu tentasse empurrar. Parece com uma faca de caça. A lâmina é brilhante e curva, a ponta afiada em um ângulo. Correndo minha mão para baixo na parte de trás da lâmina, Nox diz em estranha calma. — O que você tem aí? Não está planejando me deixar de fora, está, princesa? Com os olhos ainda concentrados na lâmina, eu sussurro. — Eu quero que você me ensine como usar isso. Sua risada estrondosa enche a sala. — Sim, eu não penso assim. Com olhos suplicantes, eu levanto minha cabeça para implorar quando vejo Nox. Nox em uma toalha. NOX em uma toalha espreitando em minha direção. Sua estrutura é tão grande que ele não pode sequer envolver a pequena toalha na cintura, ele aperta as bordas fechadas com uma grande mão. Com cada passo que dá, eu vejo mais de sua coxa muscular. Seu cabelo curto escuro como à noite, e seu corpo brilhante com gotas de orvalho celeste.

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Doce Bebê, Jesus. Está muito quente aqui? Eu estou queimando. Minha frequência cardíaca aumenta. Uma vez que ele chega a mim, ele se abaixa para recolher um novo conjunto de roupas e arrebata a faca da minha mão. Ele é tão rápido com as mãos que ele tem a faca fechada e de volta em seu lugar dentro de um segundo. Eu ainda estou olhando para sua coxa quando Nox pronuncia. —Acho que você deveria se virar caso minha nudez te ofenda. Então, ele vai até a cama e deixa cair à toalha. E um Nox em toda a sua glória nua. Pena que de costas para mim. Eu mataria para ver a frente do que o corpo rígido. Entrando em sua cueca de algodão, ele a puxa e se vira. E lá estou eu, olhando para seu pênis coberto pelo tecido. — Gosta do que vê? Oh, merda! Ele apenas me pegou olhando para o seu pau! Jogue isso legal, Lil. Encolhendo despreocupadamente, eu ignoro minhas bochechas queimando e respondo, —Não realmente. Eu pensei que você seria mais – mais — eu não sei. Mais impressionante. O burro sorri. O enorme cuzão sorri como uma bunda enorme. Querido Deus! Me faz lembrar do sorriso do Heath Ledger do filme '10 Coisas Que Odeio Em Você'. Eu amo esse maldito sorriso. E o burro o usa bem.

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Meu coração salta uma batida, mas eu mantenho a calma como um pepino e pergunto: —Eu pensei que você fosse do tipo todo tatuado e outras coisas. Limpando seu peito largo com a pequena toalha, ele responde: — Eu tenho tatuagens, Lily. Só não aquelas que você está acostumada a ver. Meus olhos se arregalam em interesse. Eu amo tatuagens, e se Nox está ostentando algo que eu não tenha visto antes, então, naturalmente, eu quero vê-lo. Peço baixinho: — Posso vê-las? O rosto de Nox se torna passivo, quase pensativo, antes dele abaixar a cintura de sua cueca um pouco. Sem querer, eu suspiro alto e cubro a boca com as duas mãos. Inacreditável. Andando para frente lentamente, eu chego com a mão trêmula para tocar a pele de lá. Pouco antes de alcançá-lo, eu retrocedo quando percebo o que eu estava prestes a fazer. Quando baixei o meu rosto e tentei me virar, Nox pega a minha mão e a pressiona em sua carne enrugada e mutilada apenas sob a sua cintura. Ela se sente surpreendentemente suave sob meus dedos. Dada a permissão, eu traço as cicatrizes com os meus dedos. Seu estômago aperta e se contrai. Eu não tenho certeza se isso é de desconforto ou dor, então eu puxo meus dedos longe da sua cicatriz cortada e inchada que trilha em seu quadril de um lado para o outro. De repente, as tatuagens não me atraem mais.

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Não há palavras. Estou sem palavras. Olhando para cima em Nox, minha boca se separa, eu procuro seu rosto. Assim que nossos olhos se encontram, ele franze a testa, levanta a mão e usa seu polegar para enxugar as lágrimas que eu não tinha percebido que tinha derramado. Meu coração dói. Ele é um idiota. Um pau enorme. Mas eu não desejo isso a ninguém. Eu quero dizer algo, mas as palavras simplesmente não vêm. O que você pode, possivelmente, dizer a alguém que foi torturado?

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Capítulo Dez Mu- Mu- Mudanças

Lily Poucas horas depois de nosso encontro íntimo, permanecemos em silêncio, nos comunicando com nada, além de acenos de cabeça ou perguntas e respostas igualmente curtas. A garçonete da lanchonete trouxe nosso prato de sanduíche, juntamente com uma torta de cereja como cortesia para nós, recém-casados, enquanto eu estava no chuveiro. Nós comemos devagar, evitando o olhar do outro. Incapaz de suportar o constrangimento por mais tempo, eu salto para cima e ligo a TV velha. Nada além de estática. Eu suspiro mentalmente. É claro que não há nada além de estática. Ninguém me acusou de ser sortuda. Sorte do irlandês, você pergunta? Não. Nem isso. Passando pelos canais, eu paro no canal com a menor quantidade de estática e tento manualmente ajustá-lo. Poucos minutos se passam, mas nada ajuda então eu faço o que sempre faço, quando alguma coisa em casa está quebrada. Eu bato a merda fora dele. Batendo os lados da TV, urro. —Vamos lá, seu pedaço de merda. A tecnologia moderna, minha bunda! Nox ri e eu digo com firmeza: — Você sabe, você pode me ajudar a qualquer momento. Não seja tímido agora.

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Então eu bato na parte de trás da TV. Um pouco demais. Ela cai fora do carrinho no chão. Um estrondo ecoa pela sala. Olhando para baixo em choque com a TV agora quebrada, eu levanto os meus olhos arregalados para Nox e grito: — Olha o que você fez! Em seguida, ele faz algo bonito. Ele inclina a cabeça para trás e rugi com riso. E tudo que eu posso fazer é observar com admiração como todo o seu corpo treme com hilaridade, enquanto pensamentos correm pelo meu cérebro. Como pode um homem que passou pelo que ele passou ainda ser capaz de rir? Talvez Nox não esteja tão danificado como eu acho que ele está. Eu sou uma burra. Eu não deveria tê-lo rotulado. Perguntado a ele sobre isso. Caminhando para a cama, eu me jogo de volta nela, ao lado de seu corpo ainda tremendo. Colocando meus braços atrás da minha cabeça, eu suspiro em alto e bom som: — Eu estou tão entediada. Nox acena com a cabeça, mas não diz nada. Nós ficamos ao lado um do outro quando a noite cai, nenhum de nós está disposto a se mover, bastante confortável em nosso silêncio finalmente quebrado. Sentindome mais confiante, eu pergunto: — O que aconteceu? Obviamente, sabendo que isso ia acontecer, ele respira fundo e responde em uma expiração. — Fui pego pelo bandido.

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Esta explicação não é satisfatória. Eu sou intrometida! Eu preciso de mais do que isso. — Quando? —Poucos anos atrás. Estou confusa. Virando o meu corpo para olhar para ele, eu digo baixinho: — Mas eu pensei que você fosse o melhor. Virando a cabeça para o lado, seus azuis gélidos procuram meu rosto antes de responder tão baixinho: — É por isso que eu sou o melhor. Eu nunca vou deixar que isso aconteça novamente. Ok. Eu gosto disso. Essa é uma resposta totalmente aceitável. Concordo com a cabeça para ninguém em particular e desapareço nas profundezas da minha mente. Nox se levanta de repente. —Droga. Esqueci-me. Então ele vai até sua pilha de roupas sujas e procura nos bolsos de suas calças cargo. Puxando algo pequeno para fora, ele caminha até mim, senta de volta na cama e me entrega o pequeno dispositivo de prata. Quando eu dou uma olhada, eu suspiro. —De jeito nenhum! Você tinha isso o tempo todo? Colocando as mãos para trás da cabeça, ele suspira: — Me esqueci. É da Boo. Deixou-o em meu escritório. Ligo o leitor de MP3, eu coloco ambos os fones de ouvido e procuro as listas que Boo tem. É uma grande seleção. Música antiga, música nova, punk, rock n’ roll, pop, dance,

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metal, RnB. Eu chego a uma determinada canção e caiu na gargalhada. Nox vira a cabeça e aperta os olhos para mim. Tirando um fone de ouvido, eu enfio um fone em seu ouvido. —Acho que encontrei a música para você. Pressionando play, Highway to Hell do AC / DC toca e ele sorri, balançando a cabeça junto com a batida da música. Quando acaba, eu seleciono a opção aleatória e Clocks do Coldplay vem. Nox grunhi. — Muda isso. Eu franzo a testa. —Eu gosto dessa música. É uma música agradável. Ele zomba, —Uh, sim. Não. Você está ouvindo a mesma música que eu estou? Luz saindo, não sendo capaz de ser salvo, amaldiçoando oportunidades perdidas? Hmmm. Acho que eu nunca ouvi atentamente as letras antes. Isso é meio deprimente. Olhando para minha expressão abatida, ele diz: —Veja, eu fiz o meu ponto. Eu prefiro tentar cortar minha garganta com uma colher enferrujada do que ouvir isso. Mude-a. Então, eu faço. A próxima música que vem é Royals da Lorde. E eu realmente gosto dessa música. Nox não diz nada, mas eu vejo o pé batendo junto, então eu acho que ele gosta também. Mas o tema da canção me deixa desconfortável. Abaixando o volume para um sussurro, eu falo com o teto. — Nós nem sempre fomos ricos, você sabia? Nox se vira de lado, apoiando a cabeça na mão, reconhecendo-me e me dando permissão para continuar.

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Não me atrevo a olhar para ele, mas continuo a minha história. —Nós éramos apenas como todos os outros. As coisas eram diferentes naquela época. Papai não foi tão tão detestavelmente superprotetor. Eu tinha amigos e eu tinha uma vida. Em seguida, o pai começou a trabalhar mais duro e trazendo mais dinheiro, sacudindo as empresas como eles foram usando carros que ele vendia. Então, um dia—" estalando os dedos. "Tudo mudou. Nós compramos essa monstruosidade feia que chamamos de lar. A segurança era elevada e papai parou de deixar que saísse com meus amigos. Eles ficaram cansados de me chamar para as festas, porque sabiam que a resposta seria não. Então, eles me deixaram ir. E eu não os culpo. É difícil lidar com o meu pai, às vezes. Nox faz um pequeno ruído. Um grunhido. Virando-me para ele, eu vejo as sobrancelhas franzidas, os lábios franzidos. Ele não parecia feliz. De repente, sentindo a necessidade de defender o meu pai, eu rapidamente acrescento: — Quero dizer que não foi de todo ruim. Apenas solitário, às vezes. Então eu caí nos livros. E eu adoro ler. Por algumas horas, eu posso fugir deste mundo e cair no personagem. É uma coisa bonita. Eu só não entendo o que aconteceu isso é tudo. A repentina ingestão de ar do Nox me faz focar em seu rosto, que é de repente de pôquer. Eu pisco um momento antes de suspirar e sussurrar: — Você sabe de alguma coisa. Ele responde um pouco também com firmeza. —Lily, eu sei de um monte de coisas. Ele se esqueceu de acrescentar ‘não significa que eu vou te dizer uma merda’, mas estava implícita. A canção muda para Teardrop do Massive Attack e ambos ouvimos em silêncio enquanto observamos um ao outro. Meus olhos observam o seu rosto atentamente, os seus

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procuram os meus suavemente. Meus olhos imploram, ‘por favor, me diga alguma coisa’. Os seus argumentam, ‘você não está pronta. ’ Pegando um fiapo invisível fora da colcha da cama, peço baixinho, mas com urgência. —Eu estou pronta. Diga-me. Por favor, Nox. Balançando a cabeça suavemente, ele diz. —Não verá nada do mesmo jeito. Não vai me ver o mesmo. Acabei de conseguir sua confiança. Não preciso perdê-la agora. Lá está aquele sotaque sulista novamente. Mentindo para mim mesma, saio correndo. —Não vai mudar nada. Eu confio em você, Nox. Eu juro. Com escárnio, ele pergunta: — O que ‘eu juro’ significa para mim? Nada. —Minha palavra é minha honra. Se eu juro, eu vou fazer o que puder para manter a minha promessa. Eu sei que isso não significa nada para você, mas na minha família, isso significa alguma coisa. Desesperada por respostas, eu chego mais perto, pegando a mão dele e ligo nossos dedos. —Por favor, Nox. Você é a única pessoa que pode me ajudar. Meu pai nunca vai me dizer. Nox aperta minha mão, mas seu rosto permanece vazio. Tal osso duro de roer. A raiva surge através de mim. — Tenho quase vinte e três anos, Nox. Eu não sou uma criança do caralho! Devolva minha vida! Eu mereço tanto assim, você não acha? Minha raiva deve ser contagiosa porque Nox senta-se de repente e atira um olhar para mim. Meu corpo empurra quando, sem aviso, ele diz. —Ter uma vida é superestimada.

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Se eu fosse o seu pai, eu faria a mesma coisa, Lily. Isso é justo com você? Porra, não, mas você só não... Parando de repente, ele diz sarcasticamente: —O que você quer saber, princesa? Ele diz princesa como se a palavra fosse desagradável. Fervendo, ele continua. —Você quer saber como isso não foi à primeira tentativa de rapto que você passou? Você quer saber que da última vez, eles realmente, fodidamente tiveram você? Que sua mãe e seu pai quase perderam você? O que mais? Oh, certo! Você quer saber sobre quando no dia em que vim buscar você, foi o dia em que recebi um contrato para matá-la eu mesmo? Meu sangue corre frio. O que foi que ele disse? Ainda processando a informação que ele só jogou em mim, ele diz baixinho: — Ter uma vida é superestimada. Confie em mim. Não há vida para se viver, se você está com frio e morto. Seu pai tem suas razões. Você tem que confiar em alguém, Lily. —Ele solta uma risada sem graça e passa a mão pelo cabelo curto. — Acho que não sou mais eu. Chame-me de estúpida, mas o que ele apenas me disse não afeta a minha confiança nele. Na verdade, eu acho que minha confiança em Nox só ficou mais forte que um entalhe. Eu nunca esperava que ele realmente revelasse muito. Nós olhamos um para o outro um pouco antes de sussurrar. —Eu estava em apuros e você veio me buscar? Nox olha para o felpudo tapete marrom, acenando com a cabeça lentamente. Lançando-me para o outro lado da cama, mais perto dele, digo. —Talvez apenas por uma noite, podemos fingir que

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gostamos um do outro e ter uma trégua. Ele me observa através de sobrancelhas franzidas e eu adiciono abafada. — Porque eu poderia realmente usar um abraço no momento. Não esperando por ele para responder, eu levemente o empurro para baixo na cama do motel. E Nox me permiti. Seus braços abriram um pouco e encaixei meu corpo entre a dobra do seu braço e seu corpo duro, descansando minha cabeça em seu ombro, soltei um suspiro relaxada. Colocando a mão em seu peito, ele me puxa para perto dele e passa a mão pelo meu cabelo suavemente. Pensando em um milhão de coisas ao mesmo tempo, eu sinto a necessidade de deixá-lo entrar em um desses pensamentos. —Eu confio em você, Nox. Você não vai me machucar. Eu sei. Eu sussurro. — Eu confio em você. A mão em meu cabelo para por um momento antes dele suspirar: — Talvez você não devesse, Lily. Isso cai em ouvidos surdos. Eu sei o que eu sinto e, afinal de contas, eu estou tomando o seu conselho. Eu vou com o meu instinto.

**** Alongando—me em algo firme, meus olhos se abrem. Eu tento virar, mas parece que a cama tem cintos de segurança. Olhando para baixo, eu vejo que o cinto de segurança é na verdade um braço musculoso apertado em volta da minha cintura. Agora que eu estou um pouco mais acordada, eu percebo que alguém está respirando no meu pescoço e se contorcendo para perto de mim. Mais profundo na minha bunda.

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Quando ouço Nox gemer em seu sono, meus olhos se arregalam. Pergunto ao meu cérebro, — É o que eu acho que é? Meu cérebro babando responde: — É cedo, temos um homem delicioso com tesão pressionado contra a nossa bunda, e na nossa cama. Eu estou fora. Em seguida, ele se desliga. Meu coração dispara e eu engulo em seco. A coisa educada a fazer seria sair da cama. Agora. Mas eu estou tão bem quentinha que eu simplesmente não consigo encontrar a vontade de fazer isso. Meu cérebro rapidamente me lembra de outra grande desculpa para não deixar seus braços fortes. Nox não dorme adequadamente por um longo tempo. Não, desde que o conheço. Então, risque isso. Eu acho que o mais educado a se fazer, seria deixá-lo dormir. Pressionado contra mim como se eu fosse seu urso de pelúcia gigante. Um sorriso se espalha em toda a minha face. Eu nunca vou admitir isso para ninguém, nunca, mas eu gosto do Nox. Eu não sei o que tem sobre ele. Pelo que eu sei, eu tenho a síndrome de Estocolmo. Meu cérebro rola seus olhos para mim resmungando: — Sim. Tanto Faz. Ok. Não. Eu não tenho a síndrome de Estocolmo. Eu sei que parte disso é porque ele é rude, e honesto, e francamente viril. Eu suponho que você poderia dizer que eu aprecio o 'real' nele. Deus sabe que a minha vida tem sido tão

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protegida, é uma maravilha minha pele não ser tão pálida que se torne transparente. Meu cérebro aplaude em êxtase quando seus braços em volta de mim apertam por um momento. Em seguida, ele solta o seu aperto completamente antes de ficar de pé rapidamente e fazer o seu caminho para o banheiro. Louco. O chuveiro é ligado e eu me forço para fora da cama. Não é divertido sem ele de qualquer maneira. Levantando-me, estico-me, vestindo apenas uma camisa enorme de merda do Nox e minha calcinha, que eu limpei na pia do banheiro, depois de vasculhar a bolsa preta. Inclinando-me para frente, minha cabeça se levanta quando a porta do banheiro abre e Nox fica lá vestindo aquela minúscula toalha acanhada, novamente. Eu luto contra a vontade de suspirar sonhadoramente e pergunto da melhor forma que posso. — Precisa de algo? Indo rapidamente para o saco preto tencionando seu queixo, ele olha para a camisa que estou vestindo por um longo momento antes de responder: — Boxers. Levantando um preto, eu o jogo para ele, e assim que ele o pega, ele bate à porta fechada. Curiosa para saber o que ele estava olhando, eu viro a cabeça para o lado e olh0 para o meu pijama improvisado de grandes dimensões. Oh, pelo amor de— Grande. Simplesmente ótimo. Nox viu a lateral do meu seio.

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Minhas bochechas ruborizam. Pelo menos ele não viu os mamilos. Apenas a lateral pastosa branca do meu seio. A lateral do meu seio não vai afetar nada. O que me importa? Eu vi sua bunda. Sua bunda firme poderosa. Pergunto-me qual seria a sensação. Parece que você poderia saltar de um quarto fora dela. Com a minha mente vagueando, Nox abre a porta e pergunta: — Quer um banho antes do café da manhã? Querendo sair deste espaço confinado o mais rápido possível, eu passo o spray do seu desodorante em mim antes de jogá-lo para ele. Ele pulveriza-se e joga-o de volta. Eu respondo com — Nah. Vamos. Deslizando sobre minhas calças de treino agora limpas, Nox me para com o olhar não agradável e um. —Uh, não. — Desculpe? Balançando a cabeça, ele olha para o meu conjunto através de sobrancelhas franzidas. —Você não vai sair assim, Lily. Coloque algo mais. Eu não tenho certeza qual é o problema aqui. —O que há de errado com o que eu tenho? Andando até a mim, ele aperta a barra da camisa entre o indicador e o polegar e anuncia: — Isto não é apropriado para lá em baixo. Ha! Eu sei do que se trata agora. Eu rio enquanto balanço a cabeça lentamente. —É por causa da lateral do meu seio desta manhã?

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Seu rosto fica confuso. — Lateral. Levantando as mãos à cabeça, ele esfrega as têmporas lentamente, como se ele estivesse com dor de cabeça e murmura: —Eu não tenho certeza se eu quero saber, mas que porra é lateral do seio? Revirando os olhos, eu respondo: — Então você viu o lado do meu seio. Tá tudo bem. Eu vi a sua bunda, então estamos quites. Vamos lá. Caminhando em direção à porta, Nox diz com firmeza: — Estou falando sério, Lily. Você não está saindo assim. Só está pedindo por problemas. Coloque um maldito sutiã. Quem sabia que Nox era um puritano? Eu atiro de volta. —Eu não tenho um sutiã, caramba! Se você se lembra, eu não fiz exatamente as malas para a viagem! Visivelmente se acalmando, ele respira fundo e responde em uma expiração. —Tudo bem. Está bem. Então você vai ter que usar outra camiseta ou algo assim, porque eu posso verver- sua- uh lateral do seio. Pontuação um: Lily. Sorrindo angelicalmente, eu pego a camiseta de sua mão estendida. Meus dedos escovam os seus e peço docemente: — Por que você não só disse, então? Meu cérebro bate e puxa um rosto impressionado. Acabei de flertar com Nox?

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Outro grande café da manhã indo muito bem. Desta vez, eu encomendo uma omelete de tomate e queijo e está úmido e macio. Apenas celestial. Caçando as panquecas do Nox, mais uma vez, e um copo de suco de laranja, eu assisto enquanto ele ordena mais um prato de sanduíches e flerta com a garçonete doce do dia anterior. Por que ele não flerta comigo assim? Eu luto contra o desejo de fazer beicinho e deixo que ele me arraste junto. Minha barriga está recebendo o melhor de mim de novo, no meio do caminho, ele tem que me dar carona. Ele diz: — Talvez eu deva comprar uma cadeira de rodas. Eu não posso deixar de rir e rir direto em seu ouvido. Parece que a comida, misturada com quantidades de excitação, é igual à bebedeira.

grandes

O que nos leva ao momento. Terceiro dia em nossa pequena Cabana do Amor. Menos o amor. Estou secretamente ansiosa para ir para a cama hoje à noite, só assim eu posso sentir seus braços em volta de mim novamente. Meu humor melhorou trezentos por cento. Nox por cerca de trinta e sete por cento. Isso é um fato. Não questione meus cálculos. Um pouco de brincadeira no café da manhã não definiu a velocidade para o dia, e meu coração salta uma batida quando eu o vejo pegar as coisas de todo o lugar. Ele coloca algumas contas no bolso e diz: — Não vá a qualquer lugar. Volto logo. Mas...Mas...O quê?

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— Onde você está indo? Eu nem sequer tento mascarar meu rosto caído. — Fora. Volto logo. De repente estou furiosa. —E o que, Nox? Pretendo apenas jogar a cativa disposta enquanto você estiver fora? Confusão marca seu rosto e ele murmura: — Mas que me... Balançando a cabeça, ele coloca a mão em seu quadril e profere: —Deixe—me colocar isso de uma maneira que você vai entender. Ficando em sua melhor criancice, ele salta sobre os calcanhares e diz: — Como, querendo mantê-la segura aqui! Mordendo meu lábio para me impedir de rir, seus olhos escurecem quando ele caminha até mim, prendendo-me entre a porta e seu peito. Ele murmura: — Talvez você queira isso. Talvez você goste da ideia de ser uma cativa. Ser impotente. Inclinando—se para frente, a ponta do seu nariz escova minha orelha e ele sussurra: —Isso te excita, princesa? Eu não sei o que está acontecendo aqui. Meus hormônios se descontrolam e meu cérebro está babando novamente. Eu me viro para sussurrar de volta: — Agora você está apenas sendo um idiota. Seu corpo vira rocha sólida antes dele suspirar, pega a alça, e me deixa em nossa suíte de lua de mel. Sozinha e solitária.

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Capítulo Onze Ausência faz o coração crescer mais afeiçoado

Lily Três dias se passaram e eu estou de volta na casa segura barra mansão, segura barra pentágono. Não muito tempo depois do nosso encontro íntimo e extremamente inábil, Nox voltou para o nosso quarto e aconselhou-me a arrumar minhas coisas. Eu lhe disse que não tinha nada para fazer as malas. Ele respondeu com: — Ótimo. Então você está pronta para ir. Eu perguntei: — Ir para onde? Segurando meus olhos, ele respondeu suavemente. — Casa. E de alguma forma, eu sabia que ele queria dizer a minha casa longe de casa. Ao dizer isto, nove horas depois, estávamos de volta. E é bom estar em casa. É estranho que sinta que este seja um lar? Não, eu não penso assim. Não quando chegamos de volta e Boo corre para mim, abraçando a vida fora de mim por um minuto sólido, acariciando meu cabelo como irmãs perdidas por muito tempo sendo reunidas. Não quando um seriamente

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aliviado Rock me pegou e me girou, dizendo: — Muito bom ter você de volta, querida. Nox falou com os dois por um momento em sussurros e enigmas, e eu sabia que era melhor perguntar sobre o que aconteceu no dia em que os alarmes dispararam. O que nos leva ao momento. Três dias mais tarde e Nox fica completamente livre. Mais uma vez. Tenho a sensação de que ele está me evitando. Mais uma vez. Mas eu estive passando a maior parte do meu tempo com Boo, e que me faz feliz. —Oh, você put... Filha da pu...Puta Merda! Boo morre de rir. –Oh, relaxe. Não é tão ruim assim. Eu zombo: — Sim, certo, você prostituta louca. Boo ri. Eu tremo e choramingo. – Oh, Deus. Você está realmente gostando disso. Quando ela para, ela pergunta: — Sua irmã nunca tentou isso? Socando os lençóis, eu respondo com os dentes cerrados. —Oh, ela tentou. Eu chutei bastante sua bunda. Ela diz: — Eu não entendo. Eu abro meus olhos para encontrá-la olhando para mim. —A coisa toda de você não ter amigos. Você é muito legal, Deedee. Respirando fundo e fecho meus olhos, e explico: — Bem, meu pai sempre foi superprotetor. Em seguida, ficou pior.

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Nós não fomos autorizadas a ir a qualquer lugar sem ele ou a mãe. Eu nunca entendi realmente isso. Até agora, eu acho. —Quero dizer, o que de pior poderia acontecer para mim indo a uma festa do pijama? Eu suspiro. —Eventualmente, os amiguinhos que tinha, pararam de me chamar para vir e se afastaram de mim. Minha irmã estava sempre lá para mim, no entanto. Ela tinha um jeito só dela. Acho que ela ainda tem. Ela sempre foi popular, por isso ninguém questionou por que ela não estava saindo para festas e outras coisas. Ela tinha acabado de sair com um 'Eu tive oferta melhor' ou 'Nah, não é realmente minha praia. ' Bem, Terah ficou cansada das regras do pai e começou se esgueirar e eu... Eu não fiz. Eu ficava em casa com meus namorados de livro, o que foi bom pra mim. Ow! Pare com isso! Arrancando outro fio de cabelo, ela se afasta e diz: — Feito. De pé, eu vou até o espelho sobrancelhas recém-modeladas.

e verifico minhas

Nada mal. Nada mal em tudo. Eu olho para ela através do espelho e afirmo. —Tanta dor para isso? Nem sequer parece que você arrancou qualquer coisa. Deitada de costas na cama, ela diz: —Oh, é perceptível, tudo bem. Você tem sorte. Você foi abençoada com um grande corpo. Você deve ver o meu quando eu não malho. Ela levanta a cabeça e olha para o meu reflexo no espelho. — Assustador. Eu teria uma sobrancelha única na forma do McDonald M. Virando-me, eu me inclino para trás sobre a cômoda e pergunto: — Por que você se incomoda? Você trabalha com

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homens, e eu tenho certeza que eles não se importam que você arranque. Ela sorri maliciosamente e bate os cílios: — Ah, mas o meu homem poderia. Eeek! Seu homem! Desmaio. Saltando para a cama vestindo um sorriso irritantemente insolente, eu pergunto em voz cantante. — Ah, é? Quem é ele? Sua resposta me choca tanto, que fico embasbacada. — Rock. Inclinando-me para frente, eu silvo um sussurro. — De jeito nenhum! Rindo, ela responde: — Desse jeito, baby. Minha boca fica aberta e ela ri. Eu engasgo. — Ma-mamas vocês agem como se não gostassem mesmo um do outro. Balançando a cabeça, ela sorri com tristeza: — Tecnicamente, não estamos autorizados a ver uns aos outros. É... Ela realmente levanta as mãos e faz aspas lentamente com os dedos. —...Confraternização. Nox sabe, mas ele disse que realmente não pode fazer nada sobre isso, a menos que afete o nosso trabalho, o que eu nunca deixaria acontecer de qualquer maneira. E com Rock e Nox sendo melhores amigos, eu acho que Nox está realmente feliz em ver que o Rock tem algo bom nesta vida. Confusa com essa última afirmação peço baixinho: —O que você quer dizer nesta vida?

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Boo observa meu rosto um pouco. Ela parece insegura antes de me responder calmamente, — Baby, nós não existimos. Mais confusa ainda agora, minha testa franze quando pergunto: — Diga de novo? Ela se deita de volta na cama com os braços apoiados atrás de sua cabeça. Olhando para o teto, ela explica: — Essa coisa, o que fazemos, proteção e eliminação. Nós não trabalhamos para ninguém. Nós trabalhamos para nós mesmos. Acho que você poderia chamá-lo de um negócio feito. Todos nós temos títulos dentro do nosso setor, mas o setor não existe realmente. Estamos todos empregados em particular, o que é pago muito para fazermos o que fazemos. A condição de sermos empregados desta maneira é de ser invisível, e nosso círculo de ser impenetrável. Então todo mundo que você conheceu aqui, eles não têm qualquer forma de identificação real. Todos os documentos, cartão de identificação, e conta bancária que temos é com um nome falso. — Virando a cabeça para me encarar, ela termina com: — Nós não existimos. Puta merda, isso é insano. Olhando de volta para ela, eu suponho. —Então, todo mundo que eu conheci aqui estão sob um nome falso? Ela balança a cabeça e peço. —O que aconteceu com quem você era? Você sabe quem você costumava ser? Sorrindo um sorriso triste, ela responde calmamente: — Ela morreu, querida. Todos nós morremos. Meu coração aperta, quando sussurro. — Bem, isso é uma merda.

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Boo se vira de lado e olhamos uma para outra por um momento. Nós estamos tendo uma conversa silenciosa. Minha boca se inclina e faço uma carranca ligeiramente. Sinto muito, Boo. Isso realmente é uma droga. Ela encolhe os ombros levemente e pisca. Está tudo bem. Estou bem com isso. Jogando com os meus dedos, eu deixo escapar. — Constance? Você escolheu o nome Constance? Ela cai na gargalhada e eu também. Nós rimos juntas um pouco antes de seu rosto suaviza e ela responde calmamente: — Era o nome da minha mãe. Minha maneira de nunca esquecê-la. Ela era uma Connie então isso nunca pareceu certo me chamar assim. Um dia, Rock me disse que eu estava quieta como um fantasma por isso que ele me apelidou de Boo, e eu tenho sido Boo desde então. De repente, sóbria, ela pergunta: — Você tem um namorado? Balançando a cabeça, eu digo a ela: — Não, a menos que ele seja do tipo de ficção. Só sou eu e meus livros. Seu rosto fica pensativo, com os olhos tristes. Ela murmura. —Deve ficar sozinha. Sorrindo, eu digo tão baixinho. —Eu poderia dizer o mesmo para você. Ela sorri de volta. — Touché. Nós duas nos deitamos na cama com um suspiro. Acho que a minha vida não é tão ruim. Pelo menos eu não estou morta.

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**** Desculpando-me para pegar algo para comer para mim e Boo, eu corro para a cozinha com os meus pés cobertos de meias, e deslizo em uma paragem de apenas uma polegada de distância de Nox. Seus olhos azuis piscam. —Aonde você vai tão rápido, princesa? Hoje é um dos raros dias em que ele não está com uma camisa. Meus olhos estreitam quando imploro para que eles permaneçam fixos em seu rosto e não no peito amplo e sólido, que está deliciosamente úmido de suor. Yum. — Apenas pegando algo para comer. Balançando a cabeça, ele diz genuinamente. —Fico feliz de seu apetite estar de volta. Balançando a cabeça, em troca, eu respondo com sinceridade: — Eu também. E depois nada. Silêncio constrangedor. Um looooongo silêncio constrangedor. Movendo-me em torno dele para a despensa, o meu cérebro me lembra de que temos algo a discutir. Assim que ele se move para deixar a enorme cozinha, que de repente se sente tão grande quanto uma caixa de correio, eu chamo. —

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Na verdade, eu meio que tenho tentado perguntar se você falou com Mitch sobre eu falar com a minha irmã. Rosto desprovido de emoção, ele inclina seu quadril no balcão. — Não. Ainda não. Chego ao balcão, ele pega uma maçã e brinca com ela. Estou um pouco chateada com isso. Ele disse que iria tentar. Meu rosto se transforma em aço. Eu ando em torno da cozinha batendo a despensa fechada, e abro e fecho as gavetas rápido demais, querendo que o barulho transmita o meu estado de espírito no momento. Nox vê através de mim. —Por que você está chateada, agora? Ponha pra fora! Perdendo a paciência, eu grito: — Sabe o que me faria feliz, Nox? Sabendo que a minha irmã está bem! Eu gosto de Boo, não, eu amo Boo, mas ela não é a minha irmã, e você acha que eu não sei o que você está fazendo, e isso faz de você muito mais de um pau! Sabe o que me faria melhor do que feliz? Na verdade, falando com ela e ouvindo por mim mesma que ela está viva e bem. Não empurrando uma substituta debaixo do meu nariz. Um silêncio passa por cima de nós dois. Nox quebra por esmagamento sua maçã. Seu desapego parte meu coração. Eu sussurro rouca. — Sinto falta dela, ok? Ela era minha única amiga e eu sinto falta dela. Não me atrevo a olhá-lo. Se eu ver simpatia naqueles profundos olhos azuis dele, eu posso apenas tentar agarrá-lo fora.

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Depois de um momento de conseguir minhas coisas, eu balancei minha cabeça para limpá-la e outra abordagem vem à mente. Caminhando ao redor do balcão da cozinha em direção a ele, eu decido tentar algo drástico. Quando eu sou só um pé longe dele, eu pulo para cima do balcão e suspiro profundamente. Mastigando sua maçã, ele vira a expressão entediada até mim e eu digo baixinho: — Você poderia ser mais agradável para mim, sabia? Ele encolhe os ombros e continua comendo. Eu quero jogar essa maçã do outro lado da sala. Não mais jogando bonito. Tempo de ligar meu charme astuto. Eu bato meus cílios para ele de uma maneira sulista mais querida e digo abafado. — Eu poderia ser melhor para você, também. Já mencionei que eu nunca flertei antes? Nunca? A testa de Nox franze e ele resmunga: — Você tem algo em seu olho, ou algo assim? Pulando fora do balcão para esconder o meu rubor, eu piso fora da cozinha e grito: — Ugh! E ouço um som da profunda, risada sexy de Nox. Metade do caminho até as escadas, eu me lembro de algo. Foda minha vida! Eu esqueci a maldita comida.

****

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Você sabe o que eu amo sobre Boo? Adoro que ela não leva nada a sério. Pensando sobre a minha irmã me deixou para baixo. Realmente para baixo. E eu realmente não queria passar mais tempo com Boo, porque eu sabia que a minha companhia seria menos do que estelar. Quando ela me perguntou o que estava errado, eu lhe disse que estava cansada e só gostaria de ler um pouco, em seguida, ir para a cama. Sem um pio, ela me abraçou, dizendo que era bom em me ter em casa, e me deixou para fazer seus deveres noturnos. Então aqui estou, na cama, fingindo ler enquanto estou totalmente deprimida. Meu cérebro, preocupado com pensamentos da minha família, nem sequer me alerta para o fato de Nox estar parado na porta me olhando em silêncio. Quando ele limpa a garganta, eu me perguntei por quanto tempo ele estava ali me observando da parede. Olhando para ele, eu pergunto: — Tudo bem? Balançando a cabeça, ele anda pelo quarto e senta-se na borda da cama. —Sim. Tenho certeza de que não há nada além de confusão escrita no meu rosto, mas ele não diz nada. Apenas retira o elegante, telefone celular preto e disca um número. Coloca-o em seu ouvido, fala para o telefone. — Pronto? Sim. Obrigado. Então me dá o telefone. Cautelosamente tomo isso dele, eu lentamente coloco-o ao meu ouvido e ouço. Eu ouço as pessoas conversando, rindo e música tocando suavemente. Uma menina vem na linha rindo, ela soa confusa. — O— Olá? Puta merda! Eu conheço essa voz!

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— Terah? Eu quase grito isso. — Lily! Ela quase explode meu tímpano quando ela grita entusiasmada. Seu entusiasmo foi obviamente capturado, porque, sem pensar eu me jogo no colo de Nox, saltando. Obrigado, meu Deus! Nox expele uma respiração tensa, barulhento com cada salto como se eu estivesse sufocando-o, mas eu o ignoro e pergunto a minha irmã rapidamente. —Como você está? Você está segura? Você sabe onde você está? Terah ri. —Bem para a primeira, sim para a segunda, e você sabe melhor que ninguém a terceira. Eu suspiro. — Eu sei, eu sei. Eu só pensei...Cortandome, eu balanço minha cabeça e murmuro: —Nem importa mais, eu estou tão feliz em ouvir a sua voz! Você não tem ideia! Ela brinca com a voz de bebê. —Ohh! Você está com saudades de mim? Sem pensar, eu brinco de volta na minha própria voz de bebê. —Yeah. Eu sinto falta de você um monte. Eu digo um monte como monti. Nox ri da nossa conversa estúpida, mas eu não me importo. No meu estado eufórico, eu abaixo minha guarda e me inclino para trás nele. E eu quase podia jurar que Nox inalou profundamente, cheirando meu cabelo. Agora, eu não dou à mínima.

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Eu estou tão feliz que se ele pedisse, eu tirava minha calcinha para ele cheirar. Terah passa os próximos poucos preenchendo de nosso tempo separadas.

minutos

me

A pessoa que a tirou de nossa casa naquele dia, é um cara chamado Jonathon. E Jonathon é um querido absoluto. Ele e Terah estão perto. Eles são bons amigos de acordo com a minha irmã. O que, se tratando de Terah, significa que ela está de cabeça para baixo pelo cara. Isso deveria me preocupar, porque eu não conheço esse cara, mas agora, eu estou tão feliz por ela, que o único conselho que eu lhe dou é para ter cuidado. Terah me fala sobre o segundo Jonathon, Takeshi, e seu terceiro, Sean. Eles também são bons. Caras legais que estão estabelecidos e pelo que ouvi, absolutamente nada como Nox. Eles a deixam escolher filmes para as noites de cinema, e a deixam explodir música, caso ela esteja de bom humor; Então, basicamente, ela se sente como se estivesse de férias. Conhecendo Terah, uma hora depois, que ela foi levada, ela teria feito amizade com todos. Nós somos diferentes assim. A paranoia constante do meu pai passou para mim. Depois de me contar tudo sobre sua nova casa, ela pergunta: — Então, como é a sua casa segura? As pessoas são agradáveis? De repente séria, acrescenta. — Eles estão te tratando bem, certo? Enchendo-a com quase todos os detalhes, eu digo a ela sobre ser vendada e meu ataque, não confiando nas pessoas daqui, e sobre Nox ser um pé no saco. Eu digo a ela sobre a minha tentativa de fuga frustrada, menos a coisa do cabelo puxado, e que as pessoas aqui são muito legais também; só me levou um tempo para perceber. Eu mencionei que tivemos

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um pequeno susto no outro dia, o que ela se assustou um pouco, mas eu a tranquilizei dizendo que estou bem. Ela pergunta baixinho: — Então, você sabe por que estamos aqui? Sabendo que eu deveria dizer a ela, eu luto comigo mesma por apenas um segundo antes de mentir em perfeita calma. — Nenhum indício. Ela suspira. — Eu sinto falta de você mais do que qualquer coisa, Lil, mas eu sei que o pai não faria isso, a menos que houvesse uma boa razão. Oh, querida. Você não sabe da missa a metade. Concordando com ela, murmuro: — Sim. Eu sei. Eu te amo, Rahrah. Rindo, ela sussurra grossa: — Sim, querida. Te amo, mais. Em seguida, ela se foi. Meu sorriso se desfaz em nada. O vazio em meu peito se abre, me tornando em nada. Nox envolve um braço em volta da minha cintura, segurando-me firmemente. Aterrando-me. Ele continua a me segurar enquanto eu choro durante a maior parte da noite.

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Capítulo Doze O tempo voa quando você está se divertindo Um mês depois...

Lily Segurando o produto ofensivo na minha mão, eu invado o corredor murmurando compostos palavrões para mim mesma. Assim que ele me ouve chegando, ele tenta fechar a porta na minha cara, mas eu consigo e abro em cima da hora. Nox suspira alto antes de perguntar em uma voz rouca e profunda. — O que é, princesa? Eu sei destinada a disser a ele vai parar de

que ele diz isso de uma maneira que está ser depreciativa, mas eu não me importo. Se eu o quanto eu gosto que ele me chame assim, ele cara.

E eu não posso ter isso. A única coisa que me impede de enlouquecer nessa casa segura é a minha briga diária com Nox. Seu cabelo cresceu de uma forma que parece tão mais delicioso, que eu tenho que me lembrar mentalmente que não devo tocá-lo sempre que estou perto dele. Porque isso seria estranho, e eu teria, então, que explicar que eu não tenho um fetiche de cabelo e... Ugh, não importa.

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Nox não é o melhor cara para se olhar que eu já vi, então por que ele tem esse maldito estúpido 'se segure em mim’? Você sabe por quê. Eu mentalmente rasgo meu cabelo para fora e grito aos céus. Eu sei por que, caramba. Ele é como um herói de contos de fada, pelo amor de Cristo. Eu sei que ele foi contratado para proteger a mim e a todos, mas ele faz disso um grande trabalho. Ele faz com que pareça fácil. Ele é tudo como — Vamos lá, ‘embale sua merda', e eu sou tudo como 'Não, eu gosto daqui', e ele é tudo 'Não é seguro aqui, princesa', e eu sou tudo como 'Suspiro. Ok.' Essa é a conversação básica, cada fodida vez. Tudo o que ele tem a fazer é me chamar de princesa e eu estou tropeçando em meus próprios pés. Eu não sei como ele faz isso. Ele é velho! Ok, vinte e oito anos não é velho, mas ele age como com 50 anos de idade! Sim, 50 anos de idade, com abdômen e braços que poderiam esmagar o crânio de um homem, e aquelas coxas fortes...Aposto que ele está pendurado como um hor... Não vá lá. Só, não. Você foi avisado, cérebro. Quem diria que uma virgem poderia ter este tesão?

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Eu sei. Eu encho. Elevando o pacote de plástico sobre meu ombro, eu limpo minha garganta para capturar sua atenção. Ele olha para mim com aqueles olhos azul-gelo e eu sinto que eu vou pegar um resfriado. O homem não fica feliz, muitas vezes. Como em, nunca. Ok, então isso é um exagero, mas eu estou chateada agora. E com razão. Ele olha de mim,para o pacote e diz friamente: —O que agora? Jogando o pacote sobre a mesa, digo-lhe: — Eles não são os corretos. Ele franze a testa e os pega para obter um melhor olhar sobre ele. Ele lê, por um momento, em seguida, diz: — Sim. Eles são. Não é possível mascarar o meu olhar de descrença, peço docemente: — E como é que você sabe? Ele olha para mim, lança o pacote para mim e diz: — Isso é o que diz que são. Cruzo os braços sobre o peito, inclino meu quadril na mesa e retorno. —Bem, não é o certo. Eu saberia. Eu sou a pessoa que os usa. Seus ombros caem e ele suspira. Tomando outro olhar para mim, ele franze a testa novamente antes de pegar seu rádio portátil bidirecional e aperta o botão, causando um ruído de estática. Alguém do outro lado diz: — Vito.

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Nox continua a olhar para mim, enquanto ele fala no rádio. —Ela diz que eles não são os corretos. O Vito não responde por um momento antes dele responder: — Diga novamente, chefe? Nox abaixa a cabeça, sacudindo-a e repete com os dentes cerrados: — Eles não são os corretos, Vito. Vito profere: — Mas está escrito no pacote... Nox o corta com: — Eu sei! Eu sei o que disse. Ela disse que não. Vito suspira: — Que porra é essa que ela precisa, então? Os olhos de Nox se alargam para mim, com uma expressão que grita bem? Eu arrebato o rádio fora de suas mãos, pressiono o botão e quase grit0: — Grande fluxo! Você sabe? Para fluxo intenso, porque possui um fluxo muito grande durante meu ciclo menstrual, porque eu sou uma menina e é o que fazemos. Ele não responde, então aperto o botão novamente, e acrescento. —Sangrando por dias aqui, Vito. Eu preciso de conforto. Nox ri, sua risada sexy, profunda, e eu jogo o rádio para ele. Duro. Ele o pega sem esforço, sorrindo. Eu piso fora de seu escritório murmurando. — Malucos bichanos. Quando saio da sala, eu ouço Nox acionar o rádio novamente e perguntar a Vito. — Pegou isso? Vito responde imediatamente: — Cada bruto detalhe. Ouço a risada de Nox por todo o caminho pelo corredor.

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Eu nunca vou dizer a ele, o quanto eu amo esse som.

**** Então, um mês se passou. Estou surpresa com a rapidez com que ele realmente foi. Foi um borrão total. Tudo o que eu me lembro é treinar todos os dias com Boo, Rock, ou Nox. Está certo. Você ouviu corretamente. Nox decidiu que queria ser parte de minha formação. Na época, eu achava que isso era uma coisa boa, mas sempre que tenho um dia de treinamento com Nox, eu normalmente tenho que rastejar no dia seguinte, porque minhas pernas se tornam gelatina. Sinto-me em forma. Eu me sinto mais saudável, e eu tenho estado mesmo de bom humor. Uma noite, há algumas semanas, no jantar, eu trouxe o assunto de ser capaz de falar com a minha família em uma base regular. E foi um pouco assim. Movendo-me nervosamente a minha comida em volta do prato, Boo perguntou: —Está tudo bem, Dee? Essa é a sugestão! Colocando o garfo para baixo, eu limpo a garganta e anuncio: — Na verdade, não. Nox e Rock pararam de comer e me deram toda a sua atenção. Lembre-se, tudo isso foi planejado de antemão. Rock e Boo sabiam exatamente o que estava acontecendo. Eles até tinham falas para se lembrar.

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Rock incentivou: — Qual é o problema, Lily? Comecei: — Bem, eu estava esperando para falar com todos vocês sobre a minha família. Imediatamente, Nox balança a cabeça e eu adicionei em uma corrida. — Eu não estou pedindo nada enorme aqui, Nox, apenas um pouco de tempo para conversação aqui e ali. Isso soa razoável. Certo? Olhando para Boo e Rock, ambos responderam ao mesmo tempo, alto e animado. Boo assentiu vigorosamente. — Sim, é claro! Rock concordou: — Claro. Quero dizer, não é como se você estivesse pedindo para vê-los ou qualquer coisa. Boo acrescentou: — É definitivamente não irracional. Rock murmurou: — Não é razoável em tudo. Em seguida, todos nós três transformamos a nossa súplica direta para Nox. Olhando para nós três com os olhos apertados, ele sorriu quando ele soube que ele tinha sido usado e anunciou: — Eu vou pensar sobre isso. Em seguida, deixou a mesa de jantar com uma risada. Nós três amontoados, falando em silêncio. Eu sussurrei. —Ok, você o conhece melhor do que eu. Foi uma boa risada, ou uma risada sem-chance-no-inferno?

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Boo disse calmamente: — Eu não tenho certeza. Definitivamente não foi um não, mas com Nox, você nunca sabe o que está por vir. Rock sorriu. —Oh yeah, baby. Você tem isso. Eu o conheço bem o suficiente para saber que ele estava impressionado que você tomou a iniciativa. Ele pode não dar—lhe muito, mas ele vai te dar alguma coisa. Você sabe? Pelos seus esforços. E você não saberia que, apenas na noite seguinte, Nox veio ao meu quarto para me dizer que ele ia me deixar falar com os meus pais uma vez a cada duas semanas, e com a minha irmã a cada semana. Ele disse que as chamadas eram para ser de cinco minutos e não mais. Agora, eu não sei muito sobre negociações, mas eu sei que você tem que começar em alta. —Meia hora. Mínimo. Eu ofereci. Nox balançou a cabeça e fez um som de descrença. — Hum. Não. Cinco minutos. Eu tentei mais difícil. —Dê-me algo que possa trabalhar, Nox. Vinte minutos. Um pequeno sorriso surgiu em seus lábios, mas ele disse com firmeza: — Cinco minutos. Minha bravata falhou ligeiramente, quando minha próxima oferta soou mais como uma pergunta. — Dezoito minutos? Sua voz ficou suave. — Lily.

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Meu coração batia forte e meu nariz formigava, a quebra estúpida na minha voz soava como eu perguntando em voz baixa: — Quinze minutos? Mais suavidade. Mais suave do que macia. — Lily. Sua voz me implorando para não empurrar. Derrota evidente, eu mergulhei meu queixo para parar de mostrar meus lábios trêmulos quando sussurrei. — Okay. Cinco minutos. Movendo-se para perto de mim, ele pegou meu queixo entre o polegar e o indicador, levantando-o. Meus olhos lacrimejantes encontraram seus azuis gélidos. Eu estava momentaneamente atordoada, quando eu vi algo semelhante à simpatia lá. Usando a mão livre, ele acariciou meu cabelo uma vez, deixou cair sua mão para o seu lado e explicou: —Eu não sou um cara irracional, Lily. Eu sei que você pensa que eu sou um idiota e está bem. Mas eu preciso que você saiba, eu não sou irracional. Nem sempre. Levei num todo trinta segundos para entender o que ele queria dizer. Ou seja, se não havia margem de manobra para dar, ele iria considerar o que eu estava pedindo. Mas ele não pode me oferecer uma margem de manobra, quando não há nenhuma. Quebrando os meus pensamentos, ele ofereceu. — Chamadas feitas uma vez por semana. Cinco minutos com seus pais. Segurando meu queixo firme, os olhos perfuraram os meus. — Quinze minutos com sua irmã.

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Quando eu me atirei para ele e enterrei meu rosto em seu pescoço, ele me segurou com força. Minhas lágrimas estúpidas fluindo livremente. Ele nunca me apressou. Ele não me largaria. Ele era o meu escudo. Ele iria me proteger. Contra quase qualquer coisa.

**** Então eu acho que você poderia dizer que as coisas entre Nox e eu tenham ambas melhorados e diminuídos. No mês que passou, consegui arrancar algumas informações fora dele. Independentemente de como o mínimo de fatos são estúpidos, eu me sinto vitoriosa. Fato. Nox adora chá gelado. Isso o faz lembrar de casa. Uma vez, eu cometi o erro de perguntar-lhe se queria açúcar. Ele respondeu imediatamente. — Chá doce é para maricas. Então se afastou. Fato. Nox é fluente em três línguas e razoável em seis outras. Ele não vai me dizer quais.

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Fato. Quando Nox tinha dezesseis anos, ele foi pego bêbado como um gambá em um clube de strip-tease. O proprietário chamou sua mãe e ela o arrastou para casa pela orelha. Fato. Nox não esteve com uma mulher em quase dois anos. De acordo com a Boo. Fato. Obtendo Nox para revelar pedaços de si mesmo, é mais difícil do que puxar o dente de um tigre. Fato. Delilah Flynn prefere dormir com um braço forte em volta da cintura. Algumas semanas atrás, eu acordei suando frio e com meu coração batendo fora do meu peito. Quando abri os olhos, olhei para a porta e pela primeira vez, eu gostaria de ter visto Nox dormindo lá. Desde que voltamos da nossa primeira aventura no quarto de motel, Nox tinha me deixado sozinha. E embora eu estivesse feliz que ele confiou em mim, naquela primeira noite de volta, eu perdi a sua presença e o conforto que ele trazia. Desde aquela primeira aventura, houve mais duas. Ambas incluindo sirenes de alertas gritando. Ambas incluindo sendo jogada na traseira de uma van preta assustadora. Ambas incluindo meus olhos vendados. Ambas

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incluindo encontrar o mais obscuro, pequeno motel para ficar, horas de distância. Ambas às vezes, era só eu e Nox. Ambas às vezes, Nox dormia pressionado em minhas costas com um braço em volta da minha cintura. Você não vai me ouvir reclamando. Na verdade, meu corpo rígido ficaria suave no contato. Eu perdi isso. Então, quando eu acordei suando frio, coração acelerado quase quatro da manhã, estava claro do que precisava. Um chuveiro, você diria? Inferno não. Eu precisava de um braço forte em torno de mim. Escorregando para fora da cama, eu joguei fora minha camisola encharcada, substituindo-a por uma camiseta e na ponta dos pés para fora do meu quarto. Rastejando pelo corredor, cheguei à porta no final do corredor, passei meus dedos ao redor da maçaneta da porta, e torci. Só para sentir a resistência. Foda-se isso, inferno! Nox trancou a porta à noite. Meu intestino afundou.

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Eu fiquei ali na sala, vestida com uma camiseta branca folgada e roupa interior, contemplando o que fazer a seguir, quando algo estalou e a porta se abriu. Nox ficou lá em boxers, parecendo cansado e acabado de acordar. Sem dizer uma palavra, eu empurrei o meu caminho pra dentro, atravessando o quarto, subi na cama de costas para ele, e me cobri com os lençóis. Deitando minha cabeça para baixo, com um suspiro, eu esperei. E esperei. Pacientemente, esperei mais um pouco até que eu finalmente o senti. A cama cedeu, e Nox deslizou ao meu lado. Virando-se para mim, com o braço em volta da minha cintura, e ele me puxou de volta para seu corpo. Nem uma única palavra foi dita. E isso foi tudo bem. Nós não precisamos delas.

**** Essa não foi a última noite que eu passei na cama de Nox. Na verdade, na maioria das vezes, eu dormia em sua cama, em vez da minha própria. Ele até começou a deixar a porta do quarto destrancado, sabendo que, nas primeiras horas da manhã, eu estaria fazendo uma aparição.

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Rock descobriu sobre nós dormindo juntos em uma manhã, e quando nós dois levantamos a cabeça para olhar para ele, parecia que ele tinha acabado de descobrir que unicórnios eram reais. A melhor parte da situação? Nox resmungou: — Você precisa de alguma coisa? Como se não fosse grande coisa. As sobrancelhas de Rock levantaram tão rápido, que pensei que elas fossem saltar para fora de seu rosto. —Nah. Só queria ver se você queria treinar antes do trabalho, mas. Sorrindo como um burro, ele terminou com: — Eu vejo que você está cansado. Indo para fora do quarto, fechando a porta e Nox me enfiou no seu lado, murmurando — burro. Envolvi meu braço em torno de seu lado e suspirei baixinho: — mmhmmm. Então dormimos durante a maior parte da manhã. Foi tranquilo. Foi silencioso. Foi perfeito.

**** Avançando três semanas ...

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Eu vagamente ouvia algo penetrar nas profundezas do meu sono profundo. — Chefe? Meu sonho me puxou de volta e assim como eu cheguei à parte boa, sons estáticos, então eu ouço um pouco mais claramente. — Chefe? Atenda. Espreitando através de um olho, eu verifico o relógio na mesa de cabeceira. 07h47min. Ah, pelo amor de Deus. Por que as pessoas acordam a essa hora? Obtendo uma posição melhor, eu rolo na cama. Eu faço isso com facilidade o que imediatamente me alerta para o fato de que Nox já está acordado. — O inferno, Chefe? Atenda. bidirecional na cabeceira oposta.

Isso vem do rádio

Jogando meu corpo sobre a cama, eu pressiono o botão nos dois sentidos. — Chuveiro, Vito. — Lily? Mas o que ...? Você sabe, eu não quero saber. Vito responde cautelosamente. Eu rio. — Cala a boca, Vito. Eu estava dormindo. E pelo jeito, eu preciso de mais almofadas. Claramente confuso, ele pergunta: — Almofadas? Que tipo de almofadas?

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—As do tipo de higiene feminina. Tia Flo estará aqui em breve. Eu quase vejo o desgosto em seu rosto. — TMI, Lily. Sério, querida. Apenas me diga o que você precisa. Sentindo-me sonolenta novamente, murmuro. — Fluxo intenso. Ele ri. —Oh yeah, como eu poderia esquecer, hein? Entendi. Algo mais? Uau. Perguntando a uma mulher, que em breve estará em frangalhos, se precisa de alguma coisa é uma coisa perigosa. Agora que penso nisso, eu adiciono à minha lista. —Uh, sim. Doces. Lotes do mesmo. E uma revista. Ou três. E mistura de panqueca. Do tipo bom, não as coisas que você conseguiu da última vez. Tinha gosto de papelão. Talvez um pouco de bacon, também. E não se esqueça da calda. Ele zomba. — Baby, eu quis dizer o essencial. Revirando os olhos, eu digo. — Vito, isso é essencial para uma menina com seu amigo mensal. Silêncio. Tenho de amanteigá-lo um pouco. Em uma voz cantante, eu digo: — Vamos lá, Vito. Eu vou ser um doce com você. Rápido como Relâmpago, ele retorna. —Oh Lily, baby. Você ficando mais doce, eu pegaria uma corrida de açúcar. Estou atordoada e completamente divertida. —Vito, isso foi...? Você acabou de...? Isso foi flertar?

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Ele diz baixinho: — Isso depende. Confusa novamente. — De que? Ele murmura com voz rouca: — Depende se você gostou, querida. Tendo que pensar sobre isso, murmuro: —Bem, foi a minha primeira vez, mas sim, foi bom. Vito soa chocado. —Ninguém nunca flertou com você antes? — Não. Eu estalo o n. Eu posso ouvir o sorriso em sua voz. — É um crime, baby. Só então, a porta do banheiro se abre e entra Nox, vestindo apenas uma toalha. Meu cérebro sorri como o gato que obteve o creme. Vendo Nox como agora não é nada incomum. A modéstia é coisa do passado. Nox aperta os olhos para o rádio na minha mão e eu reviro os olhos para ele. Pressionando o botão, eu digo: — Escute, eu tenho que ir. Senhor Raivoso acabou de sair do chuveiro. Você precisa dele? Vito ri: — Não. Não, a menos que ele precise de alguma coisa. Ainda na cama, eu olho para Nox e pergunto: — Precisa de alguma coisa da loja?

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Entrando em um par de boxers cinza escuro, ele os puxa sob sua toalha e responde. — Aveia. Maçãs. Ovos. Ainda segurando o botão de Duas vias, eu pergunto: — Pegou isso, Vito? —Peguei. Tenha um bom dia, doce, doce Lily. Ele exagera com rouquidão, e eu rio antes de colocar a voz sussurrada. — Tchau, baby. Ainda rindo, eu coloquei o radio de volta na mesa de cabeceira e assisto Nox se vestir. Eu amo esta parte da manhã. Ele age como se eu não existisse e eu ajo como se ele não pudesse me ver. Hoje é um pouco diferente para mim, no entanto. Eu não consigo tirar o sorriso do meu rosto. Isso não me incomoda que ele não saiba que dia é hoje. Isso não me incomoda que ninguém saiba que dia é hoje. Estou tão feliz que eu fiz isso para outro aniversário seguro e bem e cercada por amigos. O cara quente na minha cama? B��nus total.

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Capítulo Nove O cabelo do cão que te mordeu Três dias mais tarde...

Nox Eu soco o saco. Duro. Uma vez mais. Mais Duro. A sensação de dor atravessa os meus dedos levemente embrulhados, meu braço, em seguida, desaparecendo no meu corpo parece bom. A dor é boa. A dor é uma indicação de que você está vivo. Bem, vivendo, no mínimo. A dor também é uma boa maneira de jogar com sua mente. Um método de distração me ensinou nos primeiros estágios de formação. E eu preciso de uma porra de distração. Acordar com mais uma ereção pressionada na bunda de Lilly é o suficiente para colocar qualquer um de mau humor. Sim. Está certo. Mau humor. Por que ruim? Porque eu sinto que estou tendo uma ereção no meu pau a cada dia do caralho, sem alívio! Claro que eu poderia me

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masturbar, mas iria me deixar me sentindo como um verme. Masturbando no banheiro ao lado do nosso quarto é apenas...Errado. Foda-me. Acabei de dizer o nosso quarto? Eu soco o saco repetidamente, enquanto rosno com os dentes cerrados. Isso é ruim. Muito ruim. Não. Eu não gosto disto. Três semanas. Três porras de semanas dormindo ao lado dessa menina. Essa menina. Ela é apenas uma menina. Oh, estou indo para o inferno. Sem Especialmente depois do sonho da noite anterior.

dúvida.

Resumindo a minha sessão de treino da manhã, eu saio da sala de treino para o corredor. E lá está ela. Boo a tem rindo de alguma coisa. Ela tem uma boa risada. Não é pequena e doce sonoridade. Não é uma risadinha. É desinibida e animada. Quando ela ri, eu sinto que eu tenho uma chance de ver a verdadeira Lily. Aquela cuja mente não a impede de viver uma boa vida. A que não é paranoica, ou na borda o tempo todo. A Lily livre.

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Ela usa um par de pequenos, shorts de treino preto e uma camiseta branca folgada atada no ventre. Então eu vejo seus pés e faço uma carranca. Andando até eles, nos encontramos no meio do caminho. Eu digo: — Tire as botas. Confusão marca seu rosto. — Por quê? Porque parecem demasiadamente sexys em suas longas pernas, e eu não posso fazer nada sobre isso. —Porque elas naturalmente.

não

pertencem

a

você.

Eu

digo

Seus olhos se arregalaram e ela diz concretamente. – Uh, sim, eles são. O Quê? Ok, então as botas militares têm laços rosa quente, mas você não pode comprar aquelas em qualquer lugar. Eu sinto que preciso deixá-la entrar nesta. — Você não pode comprar essas botas apenas em qualquer lugar, Lily. Boo e Lily compartilham uma olhada, então sorriem. Lily profere: — Sim, Nox, estou ciente disso. Boo comprou elas para mim e eu as amo, então eu vou mantê-las. Eu não entendo isso. Virando-me para Boo, pergunto: — Por que você comprou botas para ela? Ela não precisa de botas.

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Boo hesita por um momento antes de ela dizer baixinho. —Porque era o aniversário dela, e isso é o que ela queria, então isso é o que ela tem. O aniversário dela? Porra, eu esqueci seu aniversário. Ótimo. Agora eu me sinto como um idiota. O que posso dizer agora? —Uh, feliz aniversário atrasado. Acho que você pode manter as botas. Revirando os olhos, ela murmura: — Obrigada, idiota. Em seguida, puxa Boo junto e elas desaparecem descendo as escadas. Assistindo a sua saída, eu tenho uma ideia. Provavelmente não é uma boa, mas é alguma coisa. Caminhando de volta para a sala de treino, eu pergunto a Rock. — Você sabia que era o aniversário da Lily? Rock continua a socar o saco, mas responde, ofegante. —Sim. Boo deu suas botas. Vito deu flores para ela. Eu deilhe um e-Reader. O inferno? Vito deu-lhe flores? O pequeno filho da puta. Ele e eu precisamos ter uma conversa. Eu murmuro. — Deu a ela um e-Reader? Encolhendo os ombros Rock disse. —Ela gosta disso. Sempre com os livros. Ele se vira para mim sorrindo. —Sabe o que dizem sobre as mulheres que leem?

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Eu não tenho ideia do que dizem sobre as mulheres que leem, mas eu sei que ele vai dizer algo sujo. E isso não vai ajudara semi-ereçãoque estive ostentando por três semanas. Virando-me, eu o dispenso e ele ri para si mesmo. Eu tenho que achar alguma coisa. E, a fim de encontrálo, eu tenho que fazer alguma pesquisa. Tempo para embrulhar um presente.

****

Lily —O cara está completamente fodido, mas ele é tão sonhador, ao mesmo tempo. Eu gosto dos personagens dominantes. Mas você sabe o que é engraçado? Se eu tivesse um cara me tratando como o cara do livro, eu ia correr para o outro lado. Rápido. Eu digo a Boo. Eu a tive lendo alguns livros eróticos e ela gostou. Assim, naturalmente, nós temos falado obscenidades. Boo reclina na cadeira do gramado. — Oh, entendi, querida. O cara é rico; ele é poderoso, e ele quer uma sub. Eu não sou uma sub. Eu nunca seria uma sub. Mas, para ele, eu iria fingir ser uma sub. Depois de um momento, ela acrescenta. —A menina, no entanto...Homem! No que ela se coloca? E como ele a trata por vezes? Oowee. Ela é Cinquenta tons de cray. Caio na gargalhada. —Cinquenta tons de cray? Boo leva ao sol com os olhos fechados; ela franze os lábios e acenos. — E então alguns. Outra coisa que mudou na casa é que eu posso ir para fora sempre que quiser. Mesmo sendo supervisionada ou não

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supervisionada. E isso me faz feliz. Embora eu não seja uma grande fã do sol (Irlandesa, lembra? Eu fico bronzeada com fogos de artifício), eu gosto de saber que eu posso vê-lo quando eu quero. Boo e eu temos vindo pra fora para a nossa vitamina D do dia, durante semanas. Ela disse que isso ajuda com o treinamento porque a vitamina D ajuda a absorver o cálcio, o que o corpo precisa por uma série de razões. Ela também me informou que dez por cento das pessoas nos EUA tem déficit em vitamina D, e que uma grande parte dessas pessoas são mulheres, o que significa que muitas dessas mulheres também possuem deficiência de cálcio. Então aqui estou eu, recebendo minha alguma vitamina D na bunda. Na tarde de sol quente para baixo, em um calor suave com abordagens do sol e eu pergunto: — Alguma vez você já esteve bêbada antes, Boo? Fazendo um som sufocado pelo nariz, ela pronuncia. — Uh, sim. Algumas vezes, na verdade. Mais do que o suficiente para a minha adolescência. Minha mãe teve um tempo difícil me controlando quando eu era adolescente. Ela faz uma pausa por um momento antes de perguntar: — Por quê? Dando de ombros, eu explico: — Eu estava apenas curiosa. Eu nunca cheguei a fazer qualquer coisa dessas e agora eu sinto como se eu nunca tivesse tido uma infância completa. Eu estou com vinte e três e tenho uma longa lista de Eu Nunca Tive’s. Zombando de mim mesma, eu digo: — Está tudo errado. Estou chateada sobre nunca ter estado bêbada antes. Quem faz isso?

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Boo me defende imediatamente. —Você faz. Porque você é Delilah porra Flynn, mau mamma-jamma e mulher com uma alma velha demais para a sua idade. E se Delilah Flynn quer ficar bêbada, Delilah Flynn vai ficar bêbada. Por Deus! Essa foi a melhor conversa de vitalidade maldita que eu já tive! Isso solidifica. Hoje à noite, eu estou ficando bêbada.

**** Assim que entro na cozinha, o cheiro de bacon frito assalta minhas narinas. Normalmente, o cheiro de tais delícias me faria dar uma pequena dancinha onde eu estou, mas hoje...Isso me faz querer vomitar. Nox está no fogão usando um par preto de calças cargo e uma camisa bem apertada azul marinho com os pés descalços, com o cabelo ainda molhado do chuveiro desta manhã. Quando ele se vira para olhar para mim, ele cai na gargalhada com a minha pobre visão. Ele ri tanto que minhas orelhas doem. Eu não quero que ele me diga que eu lhe disse, então eu ando até o balcão e me sento o mais normalmente possível, fingindo que nada me aflige. Ele sorri e fala em tons altos. — Eu aposto que você está com fome, princesa. Eu luto contra o desejo de engolir em seco e prender a respiração com o cheiro do bacon e ovos. Eu pensei que o bacon foi feito para fazer tudo melhor?

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Nox sorri. —Mmmm. Bacon. Eu amo bacon. Frito, bacon gorduroso. A gordura se derrete a nada. Tão crocante que você pode mordê-los. Ah, e os ovos. Não vamos esquecer o quão grandes são os ovos. Cheios de proteínas. Fritos na gordura do bacon. Eu adoro escavar a grudenta gema viscosa. Ele estremece com a palavra viscosa. —Eu sei que algumas pessoas não gostam disso, mas, tanto quanto eu estou preocupado, o viscoso é o melhor. Inferno, eu como ovos crus. Ele age como se estivesse quebrando um ovo em cima do balcão. — Só quebrar e... Ele levanta a ovo imaginário acima de sua boca aberta. ... Apenas uma engole a merda. Escorrendo, bondade crua. Parece um pouco como se comesse um punhado de meleca. Quer dizer. Um sorriso cruel aparece em seu rosto. Ele se inclina para frente e para no meu rosto. — Imagine comer todo um punhado de catarro. Ah, Merda. Vou Vomitar. Correndo para fora da cozinha em pernas bambas, eu apenas chego ao banheiro antes de abrir a boca e vomitar. Eu vomito quase nada, apenas verde, bile fedorenta. Meu estômago está vazio, mas eu ainda vomito. Um suor frio quebra ao longo de todo o meu corpo e eu tremo. Ah, Merda. Isso é uma merda tão ruim. Por que diabos as pessoas bebem essa merda? Limpando a garganta na porta, eu sinto algo gelado na parte de trás do meu pescoço. É como um alívio imediato. Meu estômago acalma. —Oh, muito obrigada. Eu nunca mais vou beber de novo. Como em nunca. Eu digo com a voz rouca. Eu descanso minha bochecha no assento do vaso, incapaz de dar a mínima para que alguém, provavelmente tomou uma merda sobre ele esta manhã. Nada é mais importante agora, do que dar o meu corpo cansado um pouco de fôlego.

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Nox aperta a parte de trás do meu pescoço e o agita levemente. Ele diz baixinho: — Tome uma aspirina, e quando você achar que posso comer, eu vou te fazer uma boa tigela de mingau de aveia. Vai melhorar seu estômago. Eu o ouço fazer o seu caminho de volta para a cozinha e eu estou surpresa. Ele não tripudiou. Ele não disse o eu te disse. Ele foi realmente bom. Mas que pau! Ele fez isso de propósito. Agora eu não posso ser má com ele, ou eu vou parecer uma idiota. Depois de descansar a cabeça no vaso sanitário por mais alguns minutos, eu levanto com as pernas trêmulas e caminho de volta para o nosso quarto. Levantando meu braço, eu me cheiro e quase desmaio. O odor corporal misturado com desodorante deve fazer clorofórmio. Tirando a roupa da noite passada, eu faço o meu caminho para o chuveiro. Por alguma razão, a água quente do chuveiro sobre a minha barriga me faz querer vomitar novamente. Rapidamente, eu o desligo e deixo a água gelada lavar o constrangimento e estupidez que eu sinto. Não funciona. Nem um pouco. Estou limpa, mas ainda mortificada. Eu não posso evitar enfrentar ele hoje, vestindo-me de moletom preto e sua camiseta cinza solta que tem EXÉRCITO escrito nela, eu faço o meu caminho de volta para a cozinha.

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O cheiro de bacon não está mais lá. Nox se senta à mesa, comendo uma tigela de mingau de aveia e frutas, lendo o jornal. Oh, Deus. Ele nem sequer come o bacon. Ele é um burro. Foi tudo para o meu benefício. Você mereceu. Sim, eu mereci. Vou deixá-lo ter essa. Eu deslizei no assento em frente a ele e ele abaixa o papel. Sorrindo um sorriso diabólico, ele pede um abafado. — Sentindo-se melhor, princesa? Não confiando em mim para falar sem vomitar, eu me encolho e aceno a cabeça. Por um momento, ele parece preocupado. Ele franze a testa. —Não está falando comigo, ou ainda se sentindo mal? Eu movo um dedo que é o último e ele relaxa. Andando de mim para o micro-ondas, ele diz: — Nada que um pouco de aspirina e aveia não vá resolver. Surpresa com o gesto simpático, eu vejo como ele faz o meu café da manhã. Eu paro por um tempo. No meio disso, o meu apetite retorna com uma vingança e eu devoro o resto. Tomo as duas aspirinas que ele me trouxe e pergunto: — Onde está todo mundo? Nox sorri. — Trabalhando. Bem, Rock está cuidando de Boo. Imediatamente preocupada, eu exijo um pouco alto demais. — O que aconteceu com a Boo?

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Ele ri. — Merda. Você nem se lembra. Em seguida, ele explica: — Bem, você bebeu cerca de cinco ou seis doses de tequila por conta própria. Eu me assusto com a palavra tequila e cubro minha boca. —Então, você disse que não era divertido beber sozinha e pediu pra Boo para beber com você. Ela decidiu que faria, porque ela tinha a manhã de folga. Então, você e Boo tiveram uma festa privada. Bebendo, dançando nas mesas, e vindo pra cima de cada um dos meus homens que estavam na casa. Eu suspiro alto. —Não. De jeito nenhum! Você está mentindo. Ele levanta as sobrancelhas, empurra o telefone em minha direção e me desafia a pegá-lo. Encolho—me. — Você me gravou, não é? Ele balança a cabeça. — Eu me fiz de burra, não é? Ele balança a cabeça novamente, sua expressão estranhamente macia. —Ok, eu acredito em você. Exclua o vídeo...Por favor. Tomando seu telefone, ele brinca com ele por um tempo. —Claro que você não quer ver a parte em que você me disse que eu era mais frio do que o Hoff? Eu suspiro de novo, nojo de mim mesma. —O Quê? Isso é ridículo! Sinto muito, Nox, não quis ter dito isso. O sorriso de Nox se espalha amplo. —Ninguém é mais frio do que David Hasselhoff! Quero dizer, vamos lá, é o Hoff! Balançando a cabeça, eu alargo os meus olhos para mostrar a ele o quão louco que o pensamento era. Nox pisca. Uma vez, duas vezes, depois inclina a cabeça para trás e ruge de tanto rir. E mesmo que isso machuque meus ouvidos e chacoalhe meu cérebro, eu sorrio. Aquela

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risada... Eu acho que poderia ser descrito como canção do anjo caído. Bem como calcinhas molhadas. Áspero, riso cru. Suspiro. Brincando com a minha colher na minha taça vazia, não me atrevo a olhar para ele quando eu pergunto: — Então eu vim para todos os seus caras? Nox subitamente se calma. Eu olho para cima para encontrá-lo furando o meu crânio. Ele balança a cabeça. — Yep. Não preciso dessa distração com os meus homens, Lily. Seriamente apologética, eu me encolho mais uma vez. Acho que isso faz quarenta e sete apenas esta manhã. —Eu sinto muito, Nox. Parece que eu fico um pouco amigável quando estou martelada. Ele bufa. — Amigável? Você prendeu a língua no ouvido de Mateus como se estivesse lambendo um otário! Meu rosto resplandece em vermelho e eu chio: — Você está me tirando! Ele balança a cabeça tristemente. — Não. Não enganando, pequena. Amigável? Não. Brincalhona. Sim. Todo um monte brincalhão. Foda minha vida! Cruzando os braços sobre a mesa, eu abaixo a cabeça para eles e digo um abafado. — O que mais eu fiz?

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Nox ri. Algo sobre essa risada que não gosto. Eu sei que eu não vou gostar do que vou ouvir. —Bem, você— Uh— você meio que me beijou. Duas vezes. Ele diz calmamente. Oh meu fu—. Isso só fica melhor e melhor. Meu rosto fica o mais brilhante vermelho e eu levanto meu rosto. Nox mexe as sobrancelhas para me olhar muito satisfeito consigo mesmo, e eu não posso deixar de rir da minha própria estupidez. — Bem, isso é uma merda. Meu primeiro beijo e eu nem me lembro dele. Imagine. Foi ruim? O sorriso de Nox cai direto de seu rosto. Ele parece atordoado. Inclinando-se sobre a mesa, ele olha para mim com os olhos arregalados. — Nunca foi beijada? O que você quer dizer com nunca foi beijada? Oh, homem. Eu e minha boca grande. Tentando me livrar dessa, eu dou de ombros. — Não é grande coisa. Eu não tive exatamente um monte de oportunidades de conhecer pessoas, ou seja, homens vivendo sob o bloqueio e chave de meu pai agora, não é? Apenas uma dessas coisas. Então, eu acho que eu fui uma merda nisso, né? Nox forma carrancas, inclinando-se para trás e longe de mim. Ele olha para cima como se estivesse em pensamento. — Não. Não ruim. Um pouco desleixado. Mas eu realmente não podia julgar, porque parei você ambas às vezes depois de alguns segundos. E eu estava tentado a fazer uma foto de você me molestando como material de chantagem, mas não o fiz...Porque eu sou um cavalheiro. Na parte cavalheira do seu minidiscurso, eu caio na gargalhada e dói todo o meu corpo desidratado de ressaca. — Você é tão não cavalheiro, Nox! O que foi que te fez pensar

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isso? Você é como um anticavalheiro. Você é áspero e assustador e mesquinho às vezes. Você não é um recorte de cavalheiro! Eu gargalho. Ele franze a testa para mim, mas não diz nada. Imediatamente, eu me sinto como uma idiota e tento amenizar o golpe que eu não esperava que fosse agredi-lo. — Olha, é, provavelmente, apenas por causa do trabalho que você faz. Tenho certeza de que você pode ser um cavalheiro, se você tentar, Nox. Realmente. Alguém tropeça na cozinha. Nós dois olhamos uma Boo que parece pior do que eu fiz esta manhã. Nox abre a boca para dizer algo, mas ela o corta com um golpe de sua mão. — Não. Boo olha pra mim. —Deus, você é uma merda. Lembreme de nunca mais beber com você novamente. Você é como um poço sem fundo maldito. Você só manteve beberrões. Eu dou de ombros. —Eu sou irlandesa. Digo, como se isso explicasse a minha capacidade de beber. Boo se encolhe em assobios. — Ssshhhhhh! Eu rio baixinho. Eu ainda não tinha falado em voz alta. Nox sorri para ela. —É melhor você melhorar hoje, Boo. Eu não vou deixar você dormir amanhã. Você tem sorte de eu deixar Rock cuidar de você hoje. Ele deveria estar na patrulha terrestre. Boo bufa. —Olhando por mim? O burro está dormindo, Nox. Não levantou um dedo quando me viu correndo para o banheiro para vomitar, apenas roncava e se virava. Nox faz uma carranca. —Aquele filho da puta. Ele está puxando um duplo, esta tarde.

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Boo sorri na vitória. Eu adoro a relação que ela tem com Rock. É diferente de qualquer relacionamento que eu já vi ou li sobre. É quase como se eles estivessem em constante competição uns com os outros, mas nunca de forma drástica, só de brincadeira. É uma rivalidade doce. Eu sorrio melancolicamente. Eles devem ter um monte de diversão em conjunto. Sorte a deles. Eu vou ter sorte se eu alguma vez conseguir um namorado. Conhecendo minha sorte, isso nunca vai acontecer. Eu vou ser uma velha, gorda, solteirona que capas de malha em tudo o que possuo. O lance de alguns gatos como companhia é o que vai ser a minha vida. Quer dizer, eu nem me lembro do meu primeiro beijo e isso só aconteceu na noite passada. Nox e Boo batem papo enquanto ela derrama pra si um copo de Joe. Sem querer, eu me encontro olhando para os lábios cheios de Nox e meu cérebro vagueia. Como eles me sentem? Ásperos ou macios? Talvez ele use batom labial masculino. Eu luto contra a vontade de zombar em voz alta. O Nox não usa um maldito batom labial masculino, cérebro! Ok risque o batom labial. Será que ele me beijou de volta? Será que os beijos dele foram doces e gentis, ou exigentes e possessivos? Puta merda, eu estou me tornando inquieta. Bem, ele disse que me parou depois de alguns segundos. Por que ele não parou imediatamente?

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Bem...Porque... Isso...Isso na verdade é um bom ponto. Por que ele não me parou imediatamente? Porque ele queria que você fosse pra cima dele, é claro! De jeito nenhum, cérebro. Você está louco. O que significa que eu estou louca. Bem, eu estou tendo uma conversa com o meu cérebro. Eu oficialmente perdi isso. Bravo, Nox. Você ganhou. Eu preciso parar de ler romance erótico. Isso, obviamente, está enchendo a minha cabeça com pensamentos sexuais... O tempo maldito todo. — Lily? Balanço a cabeça e olho para cima para ver Nox e Boo parados e me olhando em causa. — Por quanto tempo estive fora? Boo sorri. —Um tempo. Estava te chamando por um sólido minuto, querida. Nox contrai seus lábios e eu olho para ele como se tudo isso fosse culpa dele. Digo-lhe incisivamente. —Eu nunca estarei bebendo de novo. Em seguida, jogo a cabeça para baixo em cima da mesa com um estrondo.

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Capítulo Quatorze Sua faca. Minhas costas. Lily Tem sido semanas desde que eu dormi na minha própria cama, mas a cada dia eu paro em meu antigo quarto para obter uma muda de roupa. E hoje não é exceção. Caminhando para o meu quarto, eu paro morta em minha trilha, quando eu vejo uma pequena caixa branca na minha cama. É muito pequena, por isso tenho noventa e nove por cento de certeza que não é uma bomba. Suspiro. Balançando a cabeça, eu me castigo mentalmente por ser estupidamente ridícula. Esse é o problema embora. Quando você descobre que alguém está tentando te matar, você se torna suspeita de tudo. E com a paranoia do meu pai passando para mim, além de suspeita mais paranoia ser igual a Cray-Cray (um nível elevado de loucura). Eu ando mais perto dela e olho no topo escrito 'Lily'. Abaixando minha mão, eu pego a caixa quando alguém limpa a garganta atrás de mim. Eu deixo cair a caixa como se estivesse quente e giro no meu calcanhar para enfrentar o intruso. Nox fica na porta vestido com seu uniforme regular de calças pretas cargo, botas militares, uma camisa com nervuras preta apertada, e um cinto de couro preto. Tudo preto para um homem escuro e sinistro. Suas mãos agarram na parte superior da moldura da porta fazendo seus braços musculosos aparecer às veias e raivosamente quente. Ele se inclina para o meu quarto, seu

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rosto vazio de qualquer emoção. Seus olhos azuis olham para os meus. — Abra-o. Estreitando os olhos para ele, em seguida, na caixa, eu pergunto desconfiada. —O que é isso? E mais importante, por que você me deu alguma coisa? Ele suspira, de repente parecendo cansado e drenado: — Bem, era seu aniversário e eu não disse uma coisa... Eu o interrompi, não querendo que ele soubesse que me fez magoada um bocado. —Você esqueceu. Tá legal. Isso acontece. Você tem muito em sua mente, e eu tenho certeza que o meu aniversário não era tão importante quanto às outras coisas que você tem pra fazer. Ele balança a cabeça em admissão. — Eu me esqueci. Ele empurra o queixo para a caixa na minha cama e diz baixinho: — Isso é algo que você pode usar, então abra. Por Favor. Sentada na cama, eu coloco a pequena caixa no meu colo e levanto a tampa. Eu suspiro de olhos arregalados e sussurro. — Isso é de verdade? Eu olho para ele com minha expressão atordoada e seus lábios contraem. — Sim. Ele passa a mão pelo rosto e diz baixinho: — Como eu sabia que você ia ficar animada com isso, princesa? Levantando o pequeno de três polegadas de mármore, canivete na minha mão, eu estou de repente confusa. Minha testa franze e eu pergunto: — Por que isso? Nox acena com a cabeça como se estivesse perguntando a si mesmo mentalmente a mesma pergunta, em seguida, explica: — Esse era meu. Um dos primeiros que eu comprei.

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É leve e fácil de esconder. É um dos meus favoritos. Dando um passo para o meu quarto, ele pronuncia. —Eu não posso estar lá o tempo todo. Na verdade, eu provavelmente não vou vê-la novamente depois de tudo isso acabar. Daria-me paz de espírito sabendo que você o tem. Só me prometa uma coisa. Ouvindo a sua explicação, paro qualquer luta que tinha por dentro. Concordo com a cabeça e ele diz: — Você tem que mantê-lo com você o tempo todo, mesmo aqui em casa, e se você sentir que está em perigo, você o use. Em qualquer um. Sem questionar. Basta fazer o que você precisa fazer para manter a segurança. Eu dou de ombros e digo baixinho: — Eu não sei como usar isso, Nox. Sorrindo para mim como se ele estivesse esperando que eu dissesse isso, ele me diz: — Eu vou te ensinar como usálo. Você vai ter aulas comigo. Todos os dias. Um pequeno sorriso cruza meu rosto e eu digo-lhe: — Tudo bem. Legal. Eu o considero por um momento antes de lhe provocar: — Você sabe, isso é realmente muito doce. Nox forma uma carranca e diz: — Doce? Eu apenas dei a uma mulher de 23 anos de idade uma arma. Uma arma que pode matar uma pessoa. Não só isso, mas eu vou lhe ensinar como usá-la para matar uma pessoa, e como prejudicar alguém bem o suficiente para escapar de uma situação ruim. Balançando a cabeça, ele continua. —Doce? Não, princesa. Eu não acho que isso seja muito doce. Sorrindo, eu viro de costas para ele e sussurro em voz alta: — Se é o que você diz. Totalmente doce.

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**** —Meu Deus. Eu acho que eu vou ficar doente. Bloqueando meu nariz com o antebraço, eu começo a suar. Esta é a minha reação ao ver uma carcaça de porco pendurada nas vigas. Lá fora. Em plena luz do dia. Como se fosse normal. —Não se preocupe, Lily. Esta é a melhor maneira de ensinar-lhe. Você será capaz de ver as feridas que você inflige e eu posso mostrar-lhe onde usar pouca força para criar o máximo de dano. Abro a boca para falar, mas apenas um guincho estridente me escapa. Encontrando a minha voz, eu sussurro. —Eu acho que mudei de ideia. Eu não quero fazer isso. Fim de Jogo. Um firme e contido. —Lily. Vem de Nox. Virando—me para olhar para ele, ele oferece: — Você sente que precisa vomitar, vamos parar. Ok. Eu posso fazer isso. Ok. Eu estou bem. Balançando a cabeça, digo-lhe: — Eu estou bem agora. Onde é que vamos começar?

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Parecendo aliviado, ele toma a pequena faca da minha mão, a abre em tempo recorde, em seguida, muito rápido, ele mergulha a lâmina na barriga do porco. A carcaça balança de um lado para outro com o meu canivete embutido em sua barriga e eu estou surpresa que ele não me incomoda tanto quanto eu pensei que fosse. Eu acho que eu pensei que não haveria mais sangue. E há, como, de zero sangue. —O que foi isso? Eu estou orgulhosa de mim mesma para a firmeza em minha voz. — Morto a tiro. Puta merda. Nox vem atrás de mim, levanta a mão e repete o movimento uma e outra vez, sem lâminas. Estou confiante em mim mesma. Eu sinto que eu sei o que estou fazendo agora. Ele coloca a lâmina em minha mão e empurra o queixo para o porco. Claramente hesitante, ele pergunta a sério: — Você está pensando em tudo errado. E se esta carcaça fosse um cara mau? Uma pessoa que estivesse tentando machucala? Não é muito motivador, mas eu entendo o que ele está dizendo. Então ele profere: — E se fosse alguém tentando machucar Terah? E sem pensar, eu cerro os dentes e ataco. Perfeitamente.

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Minha lâmina corta fora a barriga do porco oscilante e a mão de Nox aperta o meu ombro. Puxando-me um pouco para trás, seus lábios batem na minha temporã. Eu sinto seu sorriso lá. A mão no meu ombro se move até o pescoço e com outro aperto rápido, ele se separa. — Mais uma vez. Ele exige. E eu sorrio. Sim. Eu posso fazer isso.

**** Hoje foi um bom dia. Eu aprendi a me proteger de uma forma que eu espero nunca ter de usar, mas o simples fato é que, sabendo o que eu sei agora poderia salvar minha vida. Nox é (surpreendentemente) um professor muito paciente. Mesmo quando eu quase o esfaqueei nos olhos. Eu disse a ele! Eu o avisei! Eu disse: — Você tem certeza que quer que eu vá até você com algo afiado na minha mão? Ele sorriu. — Lily. Ele disse isso balançando a cabeça... Como se fosse bonito. Tudo bem, senhor. Você pediu por isso. O que Nox não esperava era que eu incorporasse as habilidades defensivas e atacasse ele, Rock e Boo vem me ensinando por um mês. Então, quando ele investiu contra mim e eu simulei, então apontei, ele não viu chegando. Minha

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mão com o canivete empurrou de volta assim que eu percebi isso. O que realmente aconteceu foi que eu peguei ele. Eu peguei Nox. Insira comer um sorriso de merda aqui. A lâmina afiada pressionada contra seu osso da bochecha por nem mesmo um segundo, mas foi o suficiente para tirar sangue. Então, é claro, eu me caguei. Descartando a lâmina como se estivesse queimando um buraco na minha mão, eu recuei e esperei que os gritos e os argumentos começassem. Mas eles nunca vieram. Em vez disso, eu tive outro aperto no pescoço e lábios sorridentes na minha testa. Ainda com os lábios contra mim, ele murmurou pensativo: —Talvez eu não seja o único que nasceu para essa vida. Meu coração se apertou por dez segundos antes de liberar, quando sussurrei minha resposta: — Talvez seja porque estamos sós. Seus braços envolveram a minha cintura e ele me segurou perto, meu lado contra seu estômago duro e peito. Fechei os olhos, saboreando as sessões raras de proximidade que ele permite. Quando ele beijou o topo da minha cabeça e murmurou: — Sim. Talvez. Eu fiz algo que surpreendeu até a mim.

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Virando a cabeça, eu fiquei na ponta dos pés e escovei meus lábios contra os dele. Levemente. Um suave sussurro. Afastando-me, eu disse a ele: — Eu não me sinto só quando estou com você. Seus olhos encontraram os meus, à procura de algo. Quando ele descobriu o que quer que fosse que ele estava procurando, eu perdi os azuis profundos. Com um aperto de minha cintura, ele me soltou, e se afastou. Fiquei ali pensando sobre o que aconteceu, e eu sabia que as coisas mudaram. Mais uma vez. Por que eu estava me sentindo assim? O que tinha sobre este homem que faz o meu cérebro estúpido e irracional? Por que eu quero que essa ameaça contra mim nuca acabe? Nox. Eu queria ficar com ele. E hoje à noite poderia me ajudar a fazer a minha decisão.

****

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Já sentada nas cobertas azuis da cama de Nox, eu o espero se despir e ficar confortável. Vestida com uma camiseta amarrada como spaghetti e calcinha branca de algodão, eu tenho certeza que eu estou longe de ser sexy agora, mas tenho a certeza de raspar minhas pernas e axilas. Eu até sequei meus cabelos avermelhados grossos e aplicado um pouco de brilho nos meus lábios. Eu não tenho perfume aqui na casa segura, o que eu tinha que me contentar com desodorante. Não é assim que a pessoa se torna sexy? Meu cérebro bate uma mão para sua testa, balançando a cabeça em desespero. Removendo os sapatos e meias em primeiro lugar, ele desfaz o cinto de couro e ele aperta os olhos para mim. — Você tá bem? Merda! Jogue legal, Lil. Revirando os olhos, eu zombo. —Uh, sim. Por que eu não estaria? O zíper de sua calça cargo desce e eu engulo em seco. Seus lábios franzem. —Eu não sei. Esta noite você está muito tranquila. Normalmente conversa pelos cotovelos antes de dormir. Isso era verdade. Eu sempre tinha algo a dizer e Nox era um bom ouvinte. Ele nunca adormecia enquanto eu estivesse falando. Ele sempre responde quando perguntado. E ele sempre me faz sentir como se o que estivesse dizendo, valesse a pena ouvir, apenas fornecendo atenção.

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Isso é uma das coisas que eu amo sobre ele. Apenas uma. Há muitas coisas para nomear, e agora, olhando para Nox se despindo, eu posso professar alguns bons. Eu deveria fazer uma lista. Sua camisa preta apertada é a próxima a sair revelando seu abdômen esculpido e peito largo. Suspiro. Jogando-a na cadeira ao lado do banheiro, ele coloca as duas mãos na cintura e ele me observa. Seus olhos se tornam fendas quando murmura: — Algo está fodido aqui. Merda! Desmorono. Com o coração acelerado, eu pergunto: — Você poderia se sentar, por favor? Ao ouvir o tremor em minha voz, seus olhos amolecem e ele se senta na cama, de costas para a cabeceira. — O que há, princesa? Esta princesa foi diferente das outras. Esta princesa não foi um insulto. Era um doce. Eu sussurro. —Há algo que eu preciso fazer. Então, eu deveria apenas fazer, certo? Quer dizer, se eu pensar demais, eu não vou fazer isso, então eu deveria apenas fazer. Parecendo confuso como o inferno, ele pronuncia. —Você faz o que precisar ser feito, Lily. Balançando a cabeça, eu lentamente rastejo através da cama e em cima dele. Nenhum de nós dá nada, seu rosto permanece impassível, enquanto me escarrancho em seu colo

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de frente para ele, em seguida, coloco as palmas das mãos sobre seu peito. —O que você está fazendo, menina Lily? Não sendo capaz de olhar em seu olho, eu respondo tranquilamente, mas sinceramente. — Reagindo. Meus olhos treinados em seu lábio inferior cheio, eu levanto a minha mão e a levo até sua bochecha áspera e mal barbeada. Meu estômago aperta quando me inclino para frente, na tentativa de beijá-lo. Todos os meus sentimentos macios vem em uma parada brusca, quando ele pega as minhas duas mãos, coloca a sua testa na minha e diz: — Não. Não faça isso. Eu pisco. Eu acho que teria doido menos, se ele jogasse um balde de água fria em cima de mim. Com as bochechas pegando fogo pela humilhação, eu vou me afastando dele, mas ele me segura apertado. Nox sussurra. —Eu não estou te rejeitando, Lily. Estou te protegendo. Minha voz treme quando eu aperto meus joelhos mais apertados em torno de suas coxas. —Eu não preciso de você me protegendo agora, Nox. Eu preciso de sua boca em mim. Eu preciso saber por que me sinto assim, e se é apenas uma coisa, ou se é mais. Você me disse para fazer o que eu tivesse que fazer. Tudo que eu quero é um beijo. Mergulhando meu queixo, eu sussurro. — Apenas um beijo.

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Suas coxas tencionam debaixo de mim. Colocando as mãos sobre os joelhos, passando os polegares na pele de lá. —Você está começando algo perigoso aqui. Ele respira profundamente e acrescenta em uma expiração. —Tem certeza que você precisa disso? Sua voz é suave, mas as palavras saem firmes. Seu olhar se encontra encapuzado, confesso. —Eu não sei se eu preciso disso, mas eu queroisso fodidamente ruim, realmente. Ele engole em seco. Afrouxando seu poder sobre minhas mãos, ele murmura de modo grosso. —Você me beija, o faça corretamente. Mostre-me o que você precisa. Não vou mover um músculo, apenas me mostre. Oh, Deus! Permissão. Eu tenho permissão! Isso é, tipo, um milhão de vezes melhor do que a rejeição! Levantando as mãos ao rosto, eu o seguro e corro os meus polegares sobre a rugosidade que eu gosto tanto. Fechando os olhos, eu me inclino para frente, puxando seu rosto mais perto me encontrando no caminho, e pressionando meus lábios nos dele. Ele não se move, mas me permite beijar sua boca fechada profundamente e suavemente, uma e outra vez. A protuberância em suas boxer cresce mais ainda, e a ponta dele beija minha calcinha de algodão cobrindo meu sexo. Ao

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mesmo tempo em que ele sibila e empurra, eu suspiro enquanto meus olhos se arregalam. Oh wow, que se sente bem. Ele não me dá nada. Sua boca não abre e me encontro implorando por um gosto dele. Eu sussurro contra seus lábios. —Por favor. Abra. Por Favor. Eu preciso disso. Ao ouvir a sinceridade da minha imploração, separa os lábios um pouco. Sem perder tempo, eu suspiro quando escovo levemente a ponta da minha língua contra a dele. Calor encobre todo o meu corpo. Minhas mãos deslizam para baixo de suas bochechas, no queixo, e até pelo seu cabelo. Choques disparam a partir dos dedos do meu pé, por todo o caminho até os cabelos na minha cabeça. É tudo o que eu esperava e muito mais. Não sendo capaz de me parar, eu gemo na sua boca, devassa e necessitada: — Sim. Seus braços enrolam em volta da minha cintura,puxando-me para mais perto dele, então estamos de barriga para abdômen duro como rocha. Sua boca se abre mais ampla quando ele inclina a cabeça, finalmente cedendo. Ele aperta na minha severamente, quase me punindo, e sinto que estou ficando úmida entre as pernas. Beije-me para sempre, seu bruto.

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Você sabe quando um rapaz e uma garota realmente gostam um do outro em um livro, falam sobre uma faísca entre eles? Com Nox, não há nenhuma faísca. Não. Ele contornou a faísca. Quando Nox me toca, não há nada menos do que um assobio, explodindo fogos de artifício. Grandes. Os que são economizados até o fim do show. As pessoas que mais se aproximam para obter um vislumbre dele. Sério. Isso é bom. Minhas mãos agarram sua cabeça, arrastando minhas unhas pelo seu cabelo curto, e eu me empurro ainda mais perto dele. O movimento coloca sua ereção exatamente onde eu preciso dela e eu gemo de novo enquanto ele geme através do nosso beijo. Estou desesperada para que isso aconteça. Hoje é a noite. Esfregando minhas costas, ele desliza suas mãos para baixo, coloca-as em meus quadris e inicia um movimento, balançando-me para frente e para trás, com os nossos lábios conectados permanentemente. Esfregando um contra o outro,

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mais profundo e mais duro, minha respiração se torna pesada, e o rubor sobe meu pescoço e no meu rosto. Afastando-se de mim, ele me observa de perto. Meus olhos batem. Seus olhos escurecem. O sentimento de aperto na minha barriga vai afundando um aviso de que algo está acontecendo, mas antes de registrar o que está acontecendo, isso me bate, duro e poderoso. Cavando minhas unhas em seu couro cabeludo, eu suspiro. Bem, isto é novo! Meu coração dispara e minha respiração falha, quando meu núcleo se contraí mais e mais. Sacudo—me contra ele, gemendo longo e baixo. Ainda rígido do prazer sem fim, influenciado por mim, ele capta a minha boca e me beija com fome. Boca na minha, Nox sussurra. — Foda-se, baby. Foda-se? Meu coração afunda. Isto não está saindo como planejei. Abro a boca, mas ele fala de novo antes que tenha a chance. —Eu sei do que você precisa, baby. Fechando os olhos, ele abaixa a boca para a minha e me beija com ferocidade. Uma e outra vez. E é melhor do que bom.

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É do caralho surpreendente.

**** Nox Nunca tive algo tão bonito tão perto antes. Assim que entrei no quarto, vi as mudanças de que temia. Lily. Ela finalmente viu a conexão. Ela finalmente sentiu a química. E, claramente mais corajosa do que sou, ela finalmente decidiu arriscar uma humilhação para descobrir, se o que temos é algo que vale a pena perseguir. Ela está me matando devagar, e ela nem mesmo sabe disso. Com cada beijo. Com cada olhar de seus lindos olhos verdes. Com cada sacudida de seu fodido cabelo. Com cada meio sorriso. Ela está me matando. Mas vendo seu rosto enquanto ela se desfez em meus braços? Foda-me. Eu morreria mil mortes para vê-lo novamente. Mas isso não vem ao caso. Ela está sob meus cuidados. E eu vou cuidar dela. Eu não estou me apaixonando por ela. Não. Eu não estou me apaixonando. É tarde demais para dar um tempo no presente.

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Eu fodidamente me apaixonei duro. Só espero que ela não descubra isso. Agora mesmo, porém? Eu sei do que ela precisa.

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Capítulo Quinze Primeiros

Lily — Oh,Deus! Eu quase gritei. O braço de Nox aperta minha barriga se contorcendo e ele levanta a cabeça. — Você tá bem? Levantando minha cabeça, ofegante, eu luto contra a vontade de bater nele e aceno vigorosamente. — Não pare! Então eu empurro sua cabeça de volta para baixo. Eu sinto sua respiração em mim quando ele ri silenciosamente. Sua língua se lança, lambendo lentamente minhas dobras sensíveis e eu morro. Eu morro. Uma e outra e outra vez. Ok, então vamos retroceder aqui por um minuto. No início desta noite, me expus para Nox. Juro por Deus. Coragem inflamou como uma pequena faísca na minha barriga, e eu sabia que esta noite era à noite. Foi um fale agora ou cale-se para sempre momento. Você poderia chamar de fazer ou morrer momento. Ou até mesmo parar de ser uma franguinha momento.

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Tudo o que você quiser chamar, ele me atingiu como uma tonelada de tijolos. Algo parecido com o desespero tomou conta de mim e eu lutei com ele. Eu lutei duro, mas venci. Há desespero e então há desespero. Segurar mais já não era uma opção. Quero Nox. Eu preciso de Nox. E eu vou te dizer como eu sei disso. Número um, ele cuida de mim, mesmo que possa ser uma completa idiota. Número dois, ele tem sido nada, além de bom para mim, desde a nossa primeira aventura no motel. Ele até sorri para mim agora. E é um belo sorriso. Número três, ele me treina como se ele fosse qualquer outra pessoa. Nunca me tratando como uma menina. Apenas como igual. Número quatro, ele teve pena de uma menina assustada e permitiu-lhe conforto, quando ela precisava. Um enorme pró na lista. Número cinco, todas as noites, antes de dormir, ele me abraça de conchinha. Isso mesmo. Conchinha com NOx. E enquanto ele fica de conchinha comigo, ele pega a minha mão, liga nossos dedos e os prende no meu peito. Então, sim, em seguida, ele enterra o rosto no meu cabelo e ele suspira. E aquele suspiro... Ugh. Aquele suspiro.

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Faz o meu coração pulsar no meu peito. Faz o meu nariz formigar. Isso me faz sentir bonita. Eu nunca tive isso antes. Ok, então eu nunca tive ninguém antes. Mas eu estou pensando se um homem como Nox, bruto e retido, pode fazer uma mulher se sentir bonita com nada, além de uma respiração... ... Eu estou pensando que isso é especial. É uma sensação especial. E especial, para mim, é raro. Eu não quero perder um segundo que tenho com ele. E eu tive que deixá-lo saber disso. Então, depois que ele me deixou beijá-lo, sei que ele sentiu o que eu senti. Eu sei disso porque ele me fez vir. Veja, ele me deu uma de minhas primeiras. E foi incrível. Mas eu secretamente quero que ele tenha todas elas. Eu quero isso porque ele é especial. Ofegando forte, meu núcleo aperta. Agarro os lençóis com força, tento em vão elevar meus quadris, mas ele me segura com firmeza enquanto continua me torturando da melhor maneira possível. – Calma, menina. Deixe acontecer. Ruborizada e exigente, eu me esforço para me livrar, mas ele me acalma com um sussurro. —Tenho você, baby. Venha para mim. Lágrimas de frustração me correm. —Eu não posso! Está tão perto, mas Eu- Eu- Não posso! Sua boca se fecha sobre o meu clitóris ultrassensível e suga. Manchas brancas borram minha visão. Um soluço solta lágrimas de mim, quando meu corpo treme e estremece com a liberação. Sacudi e empurrei, me sentindo completamente fora de controle. Mas está tudo bem. Nox me tem.

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Meu corpo treme uma última vez antes de se tornar flácido. Isso foi completamente exaustivo. E totalmente o que eu precisava. Ofegante, me permito tomar o silêncio do quarto. Eu pisco lentamente, de repente, sonolenta, quando eu sinto Nox beijar o interior da minha coxa e começar a subir. Sua cabeça sobe e nossos olhos se encontram. Ele vê demais com aqueles olhos. De repente é demais. Estou sobrecarregada. Eu engulo em seco. Piscando rapidamente, eu sussurro por entre os lábios trêmulos. —Nunca foi tão especial antes. Nox me olha com cuidado, não revelando o que ele está pensando. Nunca revela o que ele está pensando. Um segundo antes de desmoronar, sua mão envolve em torno do meu tornozelo e me puxa para baixo no comprimento da cama. Me pega em seus braços fortes, ele se senta no chão, ao pé da cama, me puxando para o seu colo. Ele me embala e agora realmente se torna muito. Empurrando meu rosto em seu pescoço, soluços angustiantes se libertam de algum lugar no fundo do meu coração. —Você não sabe mesmo o que você fez para mim. E isso realmente é uma porcaria, porque você é tão espetacular, e você nem sabe disso. Tremendo na respiração, então. —E

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dói sentir esse monte agora, porque me mostra que vida de merda maldita estive vivendo. Faço uma pausa, em seguida, sussurro. — Você é realmente incrível, Nox. O que eu não acrescento é, 'e eu estou apaixonado por você.' Nox não faz um pio. Ele não me diz que tudo ficará bem. Ele não finge que eu não estou uma bagunça. Mas ele me deixa chorar. E uma vez em que estou cobrindo seu pescoço de lágrimas e catarro, ele levanta meu corpo tristemente enfraquecido. Sim. Triste. Tristeza é o que você sente quando você chora. E eu estou de luto pela minha vida. Minha vida desperdiçada. —Deus, eu estou uma bagunça chorando. Murmuro quando ele coloca um braço forte em volta da minha cintura, apoiando-me quando ele me leva para o banheiro. Nox liga o chuveiro, então se move para ficar na frente de mim. Meus olhos embaçados procuram seu rosto, os olhos azul—gelo mais quentes que eu já vi. Sem dizer uma palavra, seus dedos pegam a barra da minha camisa e a levanta sobre a minha cabeça, jogando-a para o lado. Ele não remove seus boxers. Tomando minha mão, ele liga nossos dedos e me leva para o chuveiro. Certificando-se que ele entre primeiro na água, ele me puxa sob o jato quente, cuidando para não molhar meu cabelo, e nós ficamos lá por um longo tempo.

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Emocionalmente exausta, eu não pronuncio uma palavra de queixa quando ele começa a me lavar. Passando as mãos ensaboadas por tudo. As palmas das mãos deslizam para baixo do meu pescoço enquanto ele lava cuidadosamente os meus seios, levemente correndo os dedos sobre os meus mamilos. Meus olhos se fecham como fendas, desejando mais de sua atenção. Nós nunca tiramos os olhos um do outro. Este não é um momento sexy. É um belo momento. Depois de todo choro, eu me perco na sensação de suas mãos deslizando entre as minhas pernas para limpar a carne sensível lá. Lentamente, mas com cuidado, ele trabalha com as mãos, habilmente acariciando as bochechas de minha bunda e volta para os pequenos montes que são meus seios. Lavamo-nos, saímos e eu fico no tapete quando Nox me seca. Vestindo apenas uma toalha, ele envolve um braço em volta do meu ombro me levando de volta para a cama. Eu deito na minha solidão, mas vejo como ele vira de costas para mim e remove suas boxers molhadas. Ele se seca antes de entrar em um par de shorts seco. Caminhando com um propósito, ele sobe na cama, colocando a cabeça no travesseiro de penas. Eu tento virar, como em nossa rotina de costume, mas ele me para com uma mão forte no meu quadril coberto pela toalha. Sua mão firme amolece, ele gentilmente abre a toalha revelando minha nudez, mas eu não fico ruborizada. É tarde demais para rubor. Meu corpo conhece aquelas mãos. Eles estão impressas em cima de mim. Agarrando

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meus quadris, ele me puxa para frente até que os meus mamilos escovam seu peito firme. Levantando minha cara, eu sussurro. — Diga alguma coisa. Você esta me enlouquecendo. Seus lábios se contorcem e seus olhos dobram nos cantos. Abaixando o rosto no meu, ele me beija suavemente e eu suspiro, beijando-o de volta, suavemente também. Contra os meus lábios, ele murmura: — Boa noite, Lily. Em seguida, ele levanta o queixo, enfia minha cabeça debaixo, e suspira aquele suspiro especial. Sentindo ao redor, encontro o sua mão, ligo nossos dedos e o sigo em um sono repousante. Eu silenciosamente rezo para que esta noite não seja um sonho. Porque se for, eu não quero acordar.

**** O calor no meu pescoço me acorda. Lábios insistentes me dão beijos molhados debaixo da minha orelha até a base da minha garganta. Um som de gemido me escapa quando estico meus braços sobre a minha cabeça, tentando quebrar o meu sono. A resposta vem do rosnado de Nox, e subconscientemente envolvo meus braços em volta de sua cabeça, seus lábios na minha garganta. Não abrindo meus olhos ainda, eu levanto o meu pescoço fornecendo-lhe um melhor acesso. Sua boca viaja pelo meu peito e no vale entre meus seios. Calor molhado cobre meu mamilo e rasga um suspiro de mim. Meu núcleo se contraí quando ele me chupa. Puta merda!

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Incapaz de me parar, eu chego para baixo, raspando as unhas em seu estômago, mais para baixo até que eu entro em contato com algo incrivelmente duro, longo e quente. Ele rosna em meu peito, nunca removendo a boca. Abro minha palma, eu o esfrego sobre seus boxers. Mas não é apenas o suficiente. Eu preciso senti-lo. Colocando a palma da mão em seu abdômen, eu trilho até seu estômago e em seus boxers. Assim que meus dedos escovam a cabeça de seu comprimento duro, ele libera meu mamilo com um pop. Apertando os olhos fechados, ele murmura: — Foda-me. Foda-me. Droga. Envolvendo minha mão firmemente em torno dele, eu estou chocada com a sensação dele. Eu não esperava que ele fosse tão grande ou quente, ou duro, mas suave ao mesmo tempo. É uma sensação boa. Não tendo tanta certeza do que fazer, eu imploro tranquilamente. — Por favor. Mostra-me como fazer isso. Claro que não necessito pedir mais uma vez, ele se abaixa, envolve sua mão com mais força em torno da minha em sua ereção, e me mostra como ele gosta de ser acariciado. Para cima e para baixo, agradável e lento. Eu vejo seu rosto. Parecendo quase dolorido, ele faz um som sufocado. Eu o acaricio mais forte e mais rápido. Respirando pesadamente, ele murmura. — Foda. Jesus. Lily. Baby. — Me beija.

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Sua mão atira para fora, com os dedos enrolados no meu cabelo, quando ele planta brutais, profundos, hematomas beijos na minha boca. O beijando de volta, eu choramingo quando ele pega meu lábio inferior entre os dentes. Ambas as minhas mãos nele, continuo o acariciando e eu sinto seu comprimento endurecer ainda mais. Seu estômago aperta. Ele geme, mordendo meu lábio inferior mais duro. Eu mio e seu gemido se transforma em um rosnado. Rosnando, ele libera meu lábio inferior, mas mantém a parte de trás da minha cabeça com força, como se eu fosse escapar dele. Sim. Porque isso vai acontecer. Não! Nossas bocas abrem, respiramos um no outro, fazendo apelos desesperados com grunhidos e gemidos. Nox desce rapidamente, segurando a minha mão ainda sob a sua. Seus olhos azuis ampliam; ele para de respirar por um momento antes de empurrar os quadris de forma incontrolável. Ele empurra irregularmente no meu controle apertado e ele geme por sua libertação. Minhas mãos subitamente são revestidas com algo molhado, pegajoso, e quente. Eu não posso tirar meus olhos dele. Oh wow. Oh wow. Isso foi... wow. — Whoa. Eu sussurro. Ele fecha os olhos e o sinto desinflar em minhas mãos. É um sentimento estranho! Ainda respirando pesadamente, ele

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abre os olhos e olha para mim. Um pequeno sorriso puxa meus lábios e eu estou de repente tonta. Enrugando meu nariz, eu amasso minha cara e digo através de um sorriso estúpido. — Bom dia. Ele pisca, ainda parecendo meio que adormecido ou exausto de sua libertação, espreitando através de um olho. Ele pega o meu sorriso e risadas. —Fodida grande manhã, princesa. Oh, eu gosto disso. —Então você está falando comigo de novo? Sobrancelhas estreitas, ele diz: — Diga de novo? Insegura de mim mesma, eu digo baixinho: —É que ontem à noite você não disse uma palavra para mim. Mas eu sei que eu estava em um assustador mau humor, então eu pensei que fosse te dizer que isso não ia acontecer de novo, e eu sinto muito por arruinar realmente uma grande noite. O ar é aspirado da sala. O corpo de Nox fica rígido contra o meu. Olhando para o seu rosto, meus olhos se arregalam. Merda. Ele está chateado. Mandíbula apertada, a veia em sua têmpora vibra quando ele me olha com os olhos apertados e gélidos. Ele não está chateado. Ele está lívido. Por que eu tive que abrir minha boca grande? Foi um bom dia!

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Gah! Abro a boca para corrigir tudo o que o que eu disse, mas ele levanta uma mão como advertência. Minha boca fecha e ele começa. —Primeiro de tudo, o meu silêncio na última noite não tinha nada a ver com você, mas também tinha tudo a ver com você. Você não estava bem ontem à noite, Lily, e eu não sou o tipo de cara que está cheio de palavras doces. Balançando a cabeça, ele acrescenta: — Esse não sou eu. Eu estou tentando entender onde isso vai dar, então eu simplesmente aceno. Ele balança a cabeça, também. —Mas eu te peguei. E eu sei que nada que eu dissesse ontem à noite teria ajudado. Então, eu fechei minha armadilha, sabendo que tudo o que eu poderia ter dito teria só piorado as coisas. Isso não era algo que precisávamos. Então, em vez de usar palavras, eu mostrei como eu poderia cuidar de você. Então agora você sabe. Podemos partir daí. Seu rosto suaviza quando ele diz. —Você não estragou nada, baby. Tive que provar você em todos os sentidos, cuidar de você, e te abraçar à noite toda. Isso não é ruim. Balançando a cabeça lentamente, ele profere: — Isso é do caralho fenomenal. Minha cabeça mergulha para esconder meu sorriso, mas ele pega meu queixo entre os dedos, puxando meu rosto de volta para o seu. O sorriso que ele usa não é um que eu já tenha visto antes. É suave e doce. E isso está destinado a mim. Eu amo isso.

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Rosto ficando sério, ele diz: — Você me entendeu? Sim. Eu totalmente entendi. Não confiando em mim para falar, eu aceno e falo. — Sim. Seus olhos enrugam. —Então me beije, baby. Ele não precisa pedir novamente. Levantando minha cara, eu pressiono meus lábios nos dele e o beijo, docemente. Eu o sinto sorrir contra meus lábios e é tão bonito que o meu estômago mergulha. Finalmente puxando para trás, Nox inala devagar, ele pronuncia sobre uma expiração. —Realmente não quero sair da cama, mas nós precisamos comer. Um sorriso cruel aparece em seu rosto. — Você sabe que dia é hoje, princesa? Merda. Merda. Droga. Merda. Eu sei. Encolhendo-me, eu lamento e ele ri. Ambos falamos ao mesmo tempo. — Treino de Pernas.

**** Tomando banho o mais rápido quanto posso, corro para cozinha enquanto Nox está tomando banho e comendo um pouco de aveia simples (blech!) e bebe meio copo de suco de laranja. Quando ele finalmente vem para baixo vestido com

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calça curtas de treino ou Tênis, eu assisto Nox quando ele come sua maçã. Nós estamos em lados opostos da cozinha, sorrindo um para o outro como um casal de nerds. Finalizando sua maçã com um sorriso e um aceno de cabeça, ele segura o meio e caminha calmamente para jogá-lo no lixo. Quando seu peito escova minhas costas, meus mamilos endurecem. Esse é o efeito que ele tem sobre mim. Um homem como Nox é selvagem. Você não pode domá-lo. Você não quer nem mesmo tentar. Sua ferocidade é linda. Há beleza em cada carranca única e brilho que ele atira no meu caminho. As coisas nunca mais serão as mesmas para mim. E eu estou grata. Eu nunca percebi o quanto eu odiava a minha vida. Não até que ele me mostrou beleza. Pressionando perto das minhas costas, ele envolve seu braço musculoso em volta do meu meio e eu afundo de volta para ele. Inclinando a cabeça, ele coloca um beijo lento e molhado debaixo da minha orelha e eu fecho meus olhos. Um pigarro me faz de idiota. Meus olhos se abrem e eu me encolho. Isso porque Boo e Rock ficam ali, bocas escancaradas. Meu coração dispara. Eu não quero que Nox entre em apuros.

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Sentindo-me protetora, eu deixo escapar: —É tudo culpa minha! Eu o seduzi! E eu fui boa nisso, também! Torcendo meu pescoço, olhando para o rosto de Nox, acrescento a sério. — Não foi eu, baby? Nox sorri para mim tão apertado, que parece que ele está segurando o riso. Ele se inclina e pressiona um beijo na minha boca. Eu suspiro mentalmente. Não faça isso! Eu estou tentando salvar seu rabo, seu imbecil! Boo ri aproximadamente, balançando a cabeça como se para limpá-la. — O mundo ficou louco? — Eu não sei, querida. Os olhos de Rock amassam em nós. —Mas tudo que eu vou dizer para vocês dois é para terem cuidado, está bem? Balançando a cabeça vigorosamente, minha expressão temerosa azeda quando Rock acrescenta: — E se não estiver ligado, ele não estará ligado. Você me entendeu, adorável Lily? Enrugando meu nariz em sua referência a preservativos, eu aperto a banana e a jogo para ele, duro. Pegando a banana com pouco esforço, ele a descasca, dá uma mordida e vai embora rindo baixinho. Boo sorri suavemente, mas seu rosto cai um pouco quando ela diz baixinho: —Estou feliz por vocês dois. Eu realmente estou. Há um mas, em algum lugar. Posso sentir isso em meus ossos. Caminhando até nós, ela fica no lado oposto do balcão e acrescenta: — Mas você precisa pensar cuidadosamente

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sobre isso. O braço de Nox aperta em volta da minha cintura e eu juro que o ouvi rosnar. Boo ignora a exibição de dominância e solta: — Você já pensou sobre o que acontece depois... Nox adverte acaloradamente. — Boo. Baixando os olhos, ela franze os lábios. Erguendo a cabeça, olhando diretamente para mim, ela sorri. —Estou feliz por você, Deedee. Só— Minha garganta entope quando seus olhos embaçam. — Basta ser feliz, ok? Sem esperar por uma resposta, ela se vira de costas para seguir Rock. Nox me aperta e eu coloco a minha mão sobre a dele, apertando de volta. Torcendo novamente, eu pergunto: — Por que você fez isso? Eu não tenho que explicar. Ele sabe do que estou falando. Seus olhos quentes por apenas um segundo, antes se tornam gelados mais uma vez. Olhando para baixo no balcão, ele explica baixinho: —Há meninas lá fora que você quer foder, e há meninas por aí que você quer amar. Ele me olha nos olhos. — Não se envergonhe, Lily. Ele para de falar por um momento, permitindo que se afunde. Apoiando o queixo em cima da minha cabeça, ele pronuncia. — Você não é para o fundo. Enterrando o nariz no meu cabelo, ele murmura. — Você merece o centro do palco.

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Um tremor violento passa sobre mim, meu corpo inteiro se arrepia. Meu coração aperta, e eu tento duro empurrar para trás as lágrimas ao ouvir algo assim saindo de Nox. —Eu pensei que você não fizesse doce. Minha voz soa grossa até mesmo para mim. Com um tapa na minha bunda, ele recua, pega minha mão na sua e sorri. — Além disso, eu sou o chefe. O que eles vão fazer? Me demitir? Minhas sobrancelhas levantam e eu inclino minha cabeça enquanto franzo os lábios. Ele teve um ponto. Um sorriso bobo se espalha pelos meus lábios, e eu permito que ele me leve à morte no treino.

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Capítulo Dezesseis Especial Furão e amigos

Nox — Quanto tempo nós temos? Nenhum. Não temos qualquer momento. Mas eu serei amaldiçoado se eu perder Lily agora. Eu só acabei de tê-la porra. Virando-me para Rock, eu minto. Alguma... Alguma novidade? — Na verdade, sim. Ele me olha bem nos olhos. — Você não vai gostar. A dor aguda atira no meu peito. É alguém que eles conhecem. Minha cara de pôquer no lugar, perguntou— O que é isso? —Tem que entender, cara. Não havia nenhuma razão para olhar antes, mas Mitch tem uma denúncia anônima e... Ele arrasta. Meu estômago vira. Mordendo o interior da minha bochecha, eu aceno para ele me contar. Rock balança a cabeça e murmura: — Isso é difícil, cara. Raiva constrói no meu centro. Eu estou pronto para bater crânios. Forçando uma risada, eu rolo meus olhos. — Porra, Rock, diga-me já! — Jamie Harrison.

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... Que porra ele acabou de dizer? Eu tenho certeza que ouvi errado. Mas Rock repete. — Jamie porra Harrison. De verdade, mano. Whoa. Definitivamente não vi isso vindo. Ciaran Flynn vai precisar de alguma ajuda urgente depois de tudo isso acabar. Estamos falando de questões de confiança para a vida. Ele recebeu seus meninos quando seu pai morreu e este é o agradecimento que ele recebe? Só vai mostrar, que você não pode colocar a sua confiança em ninguém. Lily. Minha princesa. Ela vai ficar arrasada. Se eu fosse fazer o que realmente queria fazer agora, eu iria descer pegar uma van, e dirigir. Eu ia de carro todo o caminho de volta para a Califórnia, para a residência de Jamie Harrison, bateria em sua porta, e quando o fraco, filho da puta dissimulado atendesse a porta... Explodia. Cortaria a cabeça do caralho. Mas eu não posso fazer isso. Eu prometi ficar de olho em Lily e é isso que eu vou fazer. Eu tenho dois meios de dizer isso para ela. Meu corpo afunda mais na minha cadeira. Eu tenho que dizer a ela. Eventualmente. Quando ela precisar saber. Eu passei muito tempo em silêncio. Rock me observa com cuidado. Com um simples aceno de cabeça, levanto-me e pergunto: — Sinta-se como brigar?

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**** Lily Boo e eu andamos pela sala de treino e ouvimos: — Eu estou avisando você, cara. Isso é Nox. E soa aquecido. Meus olhos se arregalam com interesse. Eu olho para cima e vejo Boo com a mesma expressão. Ela curva seu dedo e eu a sigo até a porta quase fechada. Nós espreitamos e vemos os palhaços trabalhando. Rock bate em seu nariz enquanto salta ao redor. —Ou o quê? Você vai dizer sobre mim para sua namorada? Ouch, Rock! Isso foi maldade! Boo ri calmamente e sussurra: — Ele não quer dizer isso, Dee. Basta assistir. O rosto de Nox se torna duro. Seus olhos contraem. Ah, Merda. —Diga isso de novo.Diz ele em calmaria. — Desafio você. Balançando a cabeça, ele acrescenta, —Eu te amo como um irmão, homem. Mas eu juro por Deus, eu vou quebrar você tão duro, tão rápido, que você não vai saber o que te atingiu. Rock continua a saltar sobre seus pés, fingindo socos. Ele sorri duramente. —Fique fodidamente pronto logo. Eu sei que você quer me dar um soco, assim o faça. Ele para de saltar. —A menos que você seja uma marica.

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Os olhos de Nox brilham e eu mordo o lábio para segurar minha risada. Caminhando para trás, ele começa a desfazer suas luvas de boxe. Eu acho que acabou então eu posso ir embora, mas Boo me para com uma mão no meu ombro, olhando tudo muito animada. Ela fala. — Veja. Rock sorri com a vitória e desfaz as luvas também. Ambos lançam seus sapatos e retiram suas meias suadas e se encontram no centro da sala. Rock sorri. —Regras? Nox salta para cima e para baixo no local, balançando os braços na tentativa de soltar-se. Ele afirma: — Uma arma. O rosto de Rock cai. —Uma fodida arma? De jeito nenhum. Pelo menos duas. Nox ri. —Sempre tentando apaziguar. Você quer fazer isso? Nós faremos do meu jeito. Uma arma. Não tenho a menor ideia do que está acontecendo. Meu rosto enche de confusão, enquanto o corpo de Boo balança com o riso ao meu lado. Rock cuspe. — Feche os olhos, cadela. Colocando as mãos nos quadris Nox fecha os olhos e Rock corre para sua bolsa. Procurando nela, ele leva um objeto para fora e o coloca na palma da mão, escondido a vista. Ele está muito longe para ver o que é, de qualquer maneira. Rock caminha de volta para o centro e anuncia: — Sua vez.

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Rock fecha os olhos, e eu assisto Nox caminhar para os sapatos. Ele puxa algo fora e o coloca no bolso de sua bermuda, antes de voltar para o centro da sala. Eles estão a poucos metros de distância. Rock diz. — Regras de luta livre do ensino médio. Nox late uma risada. —De jeito nenhum! Isso é rua ou nada. Sua escolha. Rock lamenta. — Luta de rua! Nox cutuca: — Se você é fraco demais para lidar com isso, vamos dar um dia. Eu tenho que bater uma mão sobre a minha boca para controlar meu riso, quando Nox anda para frente de Rock, colocando a mão em seu ombro, e pergunta em completa seriedade. —Que tal eu lhe preparar um bom banho de espuma? Rock dá de ombros a mão fora duramente. —Foda-se você, filho da puta! Boo e eu permanecemos escondidas, corpos agitados com a risada silenciosa. É como assistir a um documentário. Vendo a forma como os animais selvagens se comportam, quando eles acham que não há ninguém vigiando. Nox ri de seu amigo. —Vamos lá. Uma partida. Uma arma. Rua. Se voltando para Rock, ele diz: — Pronto? Rock continua mal—humorado por um total de 10 segundos antes dele se mover para uma posição de luta e proferir: — Vamos fazê-lo, cadela. Nox escolhe uma postura de boxe e resmunga: —Oh, silêncio agora. Eu não quero ouvir como você fala com a Boo na cama.

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Rock responde imediatamente: —Minha mulher é uma senhora, então é melhor você calar a sua boca. Minha boca abre. Colocando a mão no meu peito, eu olho para Boo. Ela observa Rock através dos olhos nebulosos. Rock, você querido! E Nox sorri, aquecendo-se com o brilho de finalmente conseguir uma partida com Rock. Ele conta...Três.Dois. Um. Eles se arremessam um para o outro, depois de pisar dentro e fora do espaço um do outro. Nox chuta baixo no joelho de Rock, mas Rock é rápido. Rock chuta alto para o rosto de Nox, mas calmamente encosta em seu ouvido. Meu homem é muito rápido também. Quando Nox tenta pegar, Rock de alguma forma, inverte o movimento e eu estou surpresa quando ele pega Nox em uma chave de braço. É uma espécie de alarmante, na verdade. Desde que eu estive aqui, eu pensei em Nox como um super-herói. Nada de ruim acontecendo com eles. Eles se pegam; eles lutam, e eles ganham cada episódio. Meu coração afunda com o pensamento de Nox sendo nada mais que humano. Os seres humanos podem se machucar. Eles sangram, envelhecem e morrem. Dentro desta casa, parece que o tempo para. Talvez possamos viver aqui juntos para sempre?

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Vou ter que perguntar sobre isso em um momento mais apropriado. Rock aperta a garganta fechada e zomba com uma voz profunda, que soa apenas como Nox, — Regras de rua ou nada. O rosto de Nox vira um belo tom de marrom, quando Rock corta o ar. E isso está me assustando. Rock não parece que vai deixá-lo em breve. Só então, Nox enfia a mão no bolso e tira sua arma. Ele o empurra na boca de Rock e empurra a mandíbula até fechá-la. Os olhos de Rock ampliam e nós o ouvimos gritando com os dentes cerrados. Nós não podemos entender as palavras, porém ele está amordaçado temporariamente. Nem mais um segundo se passa antes de Rock liberar Nox e engasga, puxa no seco. Cuspindo a arma, ele tosse e engasga novamente. —Você seu sujo, filho da puta. A porra da meia? A meia suada? Engasgando em um ritmo constante, ele limpa a sua língua. Nox tosse e ri ao mesmo tempo. Esfregando o pescoço com a palma da mão, ele chia. —Regras de rua, cadela. Eu ganhei. Enquanto os caras ofegam e se agitam no chão da sala de treino, Boo silenciosamente me propõe a ir com ela. Ela me leva para a cozinha e quando entramos, olhamos uma para a outra e soltamos o riso que temos vindo a atrasar, a partir do que acabamos de testemunhar. Enxugando as lágrimas de alegria, começamos o almoço.

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— O que você gostaria para hoje? Abrindo a geladeira, eu procuro por algo que eu não tive há algum tempo. —Eu não sei. Eu quero algo diferente hoje. Como um velho prato favorito. Os olhos de Boo ampliam. —Manteiga de amendoim e geleia? Oh, yum! Eu finjo desinteresse. —Depende. Que tipo de geleia nós temos? Por favor, diga uva! Por favor, diga uva! Girando nos calcanhares, ela se vira para a despensa e volta de dentro. — Hmmm. Temos morango. Merda. —E uva. PONTO! —Faça-me dois com geleia de uva, por favor. Ela balança a cabeça em concordância. — Eu também. Olhando ao redor da cozinha, ela profere: —Isso só vai tomar um minuto para ficar pronto. Você quer deixar os caras saberem? — Claro. Subo as escadas e minhas panturrilhas doem e queimam a cada passo duro que dou. Um treino com Nox é o inferno, mas eu vejo o meu corpo mudando. Minha

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musculatura definida começando a aparecer e eu gosto disso. Quando eu chego à etapa final, eu mentalmente me dou tapinhas na parte traseira para não rastejar. Vendo Rock no salão, eu grito. —PB e J para o almoço. Boo disse para descer o mais rápido possível. Ouvindo o PB e J, ele balança a bunda sugestivamente como se fizesse uma dança da vitória de Touchdown, e rio. Ninguém jamais acusou Rock de ser tímido. Balançando a cabeça em sua loucura, eu passo por ele quando ouço: — Você sabe, eu não o vi tão feliz em...Bem, nunca. Voltando, Rock se inclina na parede com um sorriso doce. —E eu nunca vi você brilhar como você faz nos dias de hoje. Então, eu vou dizer que isso é uma coisa boa. Você não terá problemas comigo, mas Boo...Ela se preocupa. Portanto, não lhe dê muita merda por tentar ser sensata, ok? Sempre olhando pela sua mulher. Eu amo isso. Balançando a cabeça, digo-lhe: —Eu sei, Rock. E eu entendo porque ela quer que sejamos cautelosos, mas honestamente, eu fui cautelosa toda a minha vida, e agora eu só quero estar com Nox. Parecendo gostar da minha resposta, seus olhos dobram, em seguida, ele se vira e desce as escadas. Eu faço o meu caminho para o nosso quarto e vejo as roupas atiradas sobre a cadeira pelo banheiro. Eu chamo. — Nox? O chuveiro está ligado e ele chama de volta. — Aqui.

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Eu entro no banheiro aberta e congelo. Eu congelo porque Nox está no banho. Ele está tomando banho nu. E eu posso ver o seu pipi. Essa é a primeira vez que eu vi o seu furão especial, e ele tem o meu cérebro cansado. Estando sob o spray de água, ele passa as mãos sobre o rosto para limpar a água, abre os olhos, e me vê de pé ali. Ele pergunta: — Você precisa de algo, princesa? Mas todo o meu cérebro está interessado em ficar olhando abertamente o seu lixo. Ele tenta novamente. — Baby, o que foi? Isso me liberta dele. Mais ou menos. Mas na verdade não. Engolindo em seco, meus olhos derivam para baixo depois de seu estômago novamente e murmuro. —Boo me pediu para lhe dizer que o almoço estará pronto daqui a pouco. Ensaboando-se e lavando-se, ele responde: — O que estamos tendo? — Manteiga de Pênis e geleia. Puta merda! Batendo uma mão na minha testa, eu tremo. — Manteiga de amendoim e geleia. Eu o vejo sorrir, mas ele não diz nada. Homem esperto. — Soa bem. Dê-me um segundo. Diz ele.

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E eu estou bem com a espera. A vista é espetacular. Ainda de olho em seu longo, grosso pênis semiereto, eu pergunto distraidamente. — O que você quer para pau? Estúpida! Estúpida! Estúpida! — O que rapidamente.

você

quer

para

beber?.

Eu

adiciono

Corpo tremendo com o riso silencioso, ele não consegue esconder sua diversão. — Uma coca seria bom. Oh, querido Senhor, seu pau está ficando maior! Ele está inflando como um balão. Como na terra ele se encaixa? Meus olhos se arregalam no show que estou recebendo. Eu sinto que eu deveria estar na aula de biologia ou algo assim. Repito sua ordem. —Claro, querido. Um pênis. Quero dizer pênis. Quero dizer Coca! Ruborizando com um vermelho brilhante, saio do banheiro em uma corrida com o som da risada de Nox. Ficando realmente cansada de seu, merda, Nox!

****

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Nox Você sabe o que é bonito? Lily. Vejo-a ir para a cama, e ao vê-la é uma parada cardíaca. Mas a minha mente divaga. Mecanicamente me dispo, eu ando para o banheiro e jogo água gelada no meu rosto. Eu não deveria fazê-lo. Realmente, eu não deveria. Mas algo me empurra. Eu não gosto de segredos. Eu cuido dela intimamente. Minha mente tenta capturála. Uma imagem que eu possa levar comigo quando tudo isso acabar. Olhando para Lily é como olhar para uma chama. Há um brilho em torno dela, e ele queima tão brilhante que dói olhar para ela por um longo tempo. Mas enquanto isso? Vale a pena à dor. Vestida com uma camiseta preta e calcinha, ela sorri para mim e tenta enquanto fodidamente forço um, eu não posso devolvê-lo. Eu não posso devolvê-lo, porque eu tenho que fazer alguma coisa realmente desagradável agora. Algo que vai mudá-la, mais uma vez. Subindo para a cama, sento-me de frente para ela. Seu rosto procura o meu antes de ver a preocupação se infiltrando em seus olhos.

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Eu tenho que dizer a ela. Está na hora. —Lily, há algo que eu tenho que te dizer...

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Capítulo Dezessete A calma antes da tempestade

Lily Nox me dizendo que Jamie Harrison organizou o golpe foi um ponto de ruptura para mim. Jamie. O irmão do meu coração. O meu amigo e camarada de estupidez. Uma vez que as lágrimas começaram, não pude impedilas. Eu choro por um longo tempo. Tanto tempo que Nox tem que se levantar, trazer-me um pouco de água, e mudar os nossos lençóis de cama, que estão cobertos de lágrimas. Elas só não vão parar. Traição. Isso é o que eu sinto. Traição completa e absoluta. Em meio às lágrimas, eu pergunto: — Existe alguma chance de que você entendeu errado? Nox balança a cabeça, enxugando minhas lágrimas. — Sinto muito, querida. Não. Seu apartamento tinha tudo o que precisávamos para descartar qualquer outra pessoa. Nós encontramos o laptop que foi usado para enviar os e-mails. No histórico da busca, encontramos pesquisas na internet para sites ligados a sequestro e extorsão. Sua mandíbula endurece. —Havia uma parede em seu quarto que estava cheia de fotos suas Lily. Centenas de fotos. E o que é pior é

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que uma dessas fotos foi tirada no dia em que vim pegar você. Meu estômago dá uma guinada. Eu não acredito nisso. Eu não posso acreditar nisso. Tem que ser um erro. Jamie não faria isso comigo. Ele e Jett são meus amigos! Nós vivemos na mesma casa há quase um ano, por Cristo. Ele me ensinou a jurar em Gaélico (Gaélico Irlandês) e chegou ao ponto de me levar a lugares que meu pai não me deixou ir, brincando com o cartão de 'ela vai ficar bem comigo’. Minhas lágrimas vêm com mais força sabendo que sua amizade era tudo um ato. Traída e enganada, eu não sei como eu vou passar por isso. Sabendo que eu não deveria perguntar, mas tendo, eu imploro: — Diga-me o que aconteceu na primeira vez que fui sequestrada. Nox balança a cabeça. – Lily... Eu o interrompo com: — Por favor. Eu preciso saber. Talvez então vá entender tudo isso. Por favor, ajude-me a entender. Nox esfrega a mão no rosto e suspira: — Tudo bem, baby. Eu não sei todos os detalhes, mas eu vou te dizer o que eu sei. Limpando a garganta, ele começa. —Seu pai mencionou isso quando falamos em primeiro lugar através do telefone, e quando eu não conseguia encontrar uma ligação com as informações que ele me deu, eu pensei que ele estava apenas sendo paranoico.

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Soa como o meu pai. —Ele disse que você tinha treze anos e que estava no armazém em um sábado. Você subiu em uma árvore, porque, aparentemente, era a sua coisa naquela época. Sorrindo para mim, ele empurrou meu cabelo agora úmido longe do meu rosto. —E você caiu. Só que você não caiu. Lembro-me disso! Eu quebrei meu braço e desmaiei. Estou confusa. Nox, explicou: — Você foi empurrada, Lily. Quando você caiu, você caiu duro, e desmaiou. Seu pai disse que ele nunca te deixou ir longe e sempre disse para você que... Nós dois dissemos: — Ficasse perto. Meu pai dizia isso diariamente para mim. Ele balança a cabeça. —Ele viu a coisa toda, baby. E ouvi isso em sua voz. O temor. É provável que seja algo que ele nunca vai superar. Assistindo a sua filha ser drogada e jogada na parte traseira de uma van; Eu não posso nem imaginar como seria. Minha voz estremece. — Não. Não, não foi isso que aconteceu. Caí. Eu quebrei meu braço e desmaiei. Eu acordei no hospital. Nox pega a minha mão quando ele pronuncia suavemente. — Baby. Sim, você acordou no hospital. Uma semana mais tarde. Meu estômago afunda e minha boca se escarrancha, expelindo uma respiração rápida com um assobio.

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Sentindo a cor drenar fora de mim, eu pergunto: — Quem era? Nox dá de ombros. — Não foi qualquer pessoa conhecida por seu pai. Um funcionário e sua esposa. Seu pai tem uma vantagem inicial sobre a partir de outro funcionário, que tinha ouvido algo obscuro, e que foram encontrados na manhã seguinte em uma cabana não muito longe. A esposa estava histérica, porque você não estava acordando. Ela quase a jogou para os médicos que chegaram, pedindo-lhes para ajudar. Um pouco irônico que a pessoa que colocou você no caminho do perigo, não queria que você fosse prejudicada em tudo. Ele continua: — Mas eu acho que tempos de desespero, exigem medidas de desespero. Veja, eles tiveram um filho que estava doente e precisavam de dinheiro para uma doação de órgãos. Eles tentaram obter o dinheiro de outras fontes, mas eles simplesmente não conseguiram o suficiente. Eles correram para os fundos da igreja, pediram ajuda na televisão, até pediram ao seu pai por dinheiro, o que eu vou acrescentar, deu vinte mil dólares para eles. Só não foi o suficiente. Então, eles tentaram um resgate. Não me importando com a minha história por mais tempo, peço baixinho: — O que aconteceu com ele? O filho. Nox balança a cabeça lentamente e eu sou tomada de repente pela emoção dessa família que eu não conheci. Abaixando meu rosto em minhas mãos, meu corpo treme com soluços silenciosos. Ele acrescenta: — O marido e mulher tiveram seu tempo na prisão, mas o marido pegou a maior parte do envoltório, de modo que a esposa teve sua pena suspensa com a ajuda de seu pai. Não muito tempo depois que o marido foi preso, o filho deu uma grande piora e não teve tempo suficiente para a

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cirurgia. A esposa se suicidou uma semana depois, e uma semana depois, o marido também foi encontrado morto em sua cela. Eu não posso ouvir mais. Engasgo através de respirações trêmulas. — Pare. Não mais. Eu não posso. Não mais, por favor. Isso é uma tragédia. Uma maldita tragédia. Estou sobrecarregada com esta informação. E, de repente, nada na minha vida parece mais tão ruim. Ainda chorando, eu sussurro. —Por que ninguém os ajudou? O rosto de Nox se torna suave. —As pessoas tentaram ajudar, baby, mas às vezes não é suficiente. A raiva surge através de mim e eu grito: — Meu pai poderia ter ajudado! Ele poderia ter-lhes dado o dinheiro! O valor inteiro! Nós somos fodidamente ricos, Nox! Ele me olha nos olhos. Ele não responde. Ele não pode discutir. Ele sabe, o que eu disse é preciso. Ele me segura enquanto eu calmamente choro até dormir.

**** — Baby, acorde. Isso é sussurrado em meu ouvido. Eu gemo baixinho e golpeio o rosto no meu ouvido, escorando sua bochecha. Nox ri: — Vamos lá, princesa. Levante-se. Meus olhos inchados e cansados abrem e o quarto está completamente escuro.

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Como em, nenhuma claridade de sol. Eu olho para o relógio sobre o criado-mudo e ele lê 05h47min. O que merda é essa? Empurrando para fora Nox, murmurei:— Vá embora. Com sono. Seus braços vêm em volta da minha cintura, e ele ri com voz rouca: — Bom dia, querida. Eu zombo: — Isto não é de manhã, Nox! Este é a merda do raiar do dia. Puxando-me para perto, ele diz: — Agora que você está acordada, você pode me beijar. Embora isso soe bem poderoso, a realidade me faz lembrar de lembrar-lhe: — Você sabe, eu tenho a boca com tão mau cheiro, que o meu hálito matinal faria você desmaiar. Então, não. E eu tenho certeza que tenho baba seca ao redor da minha boca de tanto chorar toda à noite, também. Puxando minha cabeça em seu peito, seu corpo treme com uma risada silenciosa. E eu sorrio, passando os braços em volta dele. Ainda bem divertido, ele concorda. —Pontos feitos. Mas uma vez que você escovar os dente, eu recebo um beijo. Agora se levante e se vista. Não temos muito tempo. O Quê? Neste momento, a minha confusão está em estado tão constante, que as pessoas teriam que começar a classificarme como especial. — Para onde estamos indo?

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Saindo da cama, ele afirma: — É uma surpresa. Então, pegue suas coisas. E faça rápido. Rolando para fora da cama, eu coloquei minha melhor voz sensual. —Oooh, baby. Eu amo quando você fica mau. — Lily. A advertência firme. Ambos tomamos uma chuveirada e nos vestimos num instante. Coloquei um par de moletons e uma camiseta, mas Nox tira um de seus casacos e joga sobre meus ombros. Ele se veste com suas habituais calças cargo preta e uma camiseta preta, mas acrescenta um boné e jaqueta de beisebol. E, suspiro, ele parece que acabou de sair de uma revista de academia. Chegando a frente, eu ligo nossos dedos. Ele sussurra em um aperto de mão. — Tem que ser em silêncio. Nós rastejamos através da casa, e quando chegamos à porta da frente, eu estreito meus olhos, quando Nox pega um saco pré-preparado à esquerda no corredor. Fora pela porta da frente, ele nos leva a uma van assustadora preta de perseguição, e meu coração salta uma batida. Nós vamos sair. Como em, para fora! Eu não conseguia tirar o sorriso do meu rosto. Eu toda, mas pular para a van e Nox sorri grande, balançando a cabeça para mim como se eu fosse uma idiota. Eu mesma começo a sentar—me no banco da frente. Maldita venda! Assim que fecho o cinto de segurança, Nox puxa algo de seu bolso e meu rosto cai. — Não!

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Nox me puxa suavemente para ele, beija meus lábios suavemente, e coloca a venda nos meus olhos. Merda. E eu pensei que nós tivéssemos superado isso. Faço beicinho com os braços cruzados sobre o peito, Nox diz: — Você pode fazer beicinho tudo que você quiser agora, mas assim que sair do carro, é melhor você colocar um em mim. E acrescenta: — Você não tem ideia do que eu estou arriscando te esgueirando. E é então que eu percebo, o quanto de uma bosta eu estou sendo. Colocando meu braço para fora para o meu lado, eu sinto Nox. Encontrando seu braço, eu sigo a trilha até chegar em sua mão e ligar os nossos dedos. Peço desculpas em silêncio. —Sinto muito, querido. Eu sei que eu não estou sendo justa. É tão fácil para eu esquecer que ainda estou sendo protegida. Às vezes, eu só quero ser eu de novo, sabe? Sem a dramaticidade e segurança Top. Levando minha mão à silenciosamente nos leva adiante.

boca,

ele

a

beija,

e

Nós dirigimos por cerca de meia hora. Eu sei disso porque Nox não me deixa ligar o rádio, devido ao fato de que eu vou facilmente descobrir onde estamos então eu passo o tempo contando mentalmente os segundos. Conto 27 minutos e três segundos, total antes da van chegar a uma parada e Nox ficar fora. Ele abre a porta e eu levanto minhas mãos para remover a venda, mas ele me para com... —Sinais, querida. Eu vou te dizer quando você pode tirála. Assim que saio da van, eu o ouço. O rodopio. O bater. O burburinho suave no ar.

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Respirando profundamente, o cheiro também. Um sorriso enorme irrompe em meu rosto e eu salto animadamente. Nox diz em simulada dureza. —Uh, oh. Você está arruinando a minha surpresa. Segurando sua mão com ambas as minhas, eu imploro rapidamente. — Depressa! Depressa! Depressa! Ele se abaixa para tirar os sapatos e meias; andamos para frente um pouco, e os meus pés entram em contato com a areia fresca, suave. Eu mentalmente grito de rir em voz alta. Nox para de repente e firmemente diz: —Não remova a venda, Lily. Eu estou te avisando. Colocando meu dedo indicador e médio na minha testa, dou—lhe uma saudação e espero pacientemente. Depois de um minuto, ele me orienta com uma mão na parte inferior das minhas costas. Ouço-o sentar-se, e gentilmente, ele me puxa para baixo para sentar-me no cobertor, entre suas pernas. Ele puxa para cima a venda e eu suspiro baixinho. O oceano. Eu amo o oceano. Sorrindo como uma idiota, eu empurro de volta em seu corpo. Ele envolve seus braços firmemente em torno da minha cintura e aperta os lábios na minha bochecha. Sua respiração me aquece. Tá bem, baby? Eu respondo baixinho: —Isso é a melhor coisa que alguém já fez por mim.

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Ele responde tão calmamente me apertando em seu corpo. — De nada, princesa. Sentamos e observamos o mar, permitindo que as imagens e sons lavem sobre nós e nos leve para longe da realidade. Agora, nós somos apenas Nox e Lily. Não protetor e protegida. A praia está deserta. E este é o nosso lugar feliz. A nossa bolha. Nós contra o mundo. Um pensamento de repente me vem à mente. — Qual o seu nome? Ele acalma atrás de mim e eu me pergunto se de alguma forma estraguei perguntando. Eu acho que é uma pergunta justa. Nox resmunga: — Isso não importa. Eu não sou mais ele. Inclinando a cabeça para o lado, eu beijo seu queixo e admito suavemente. —Isso importa. É importante para mim. Eu quero conhecer você. Um longo silêncio se segue. Então, finalmente. —Adam Christian Taylor. Nascido em 28 de março de 1984 em White Deer, Texas com uma mãe solteira, Clare. O sotaque sulista que eu ouvi escapar em sua voz tantas vezes sai para brincar.

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Uau. Oh, wow! Virando-me, ajoelho-me no espaço entre as pernas e chego a pegar suas bochechas. Ele me olha com cautela, mas eu sorrio, depois de apertá-las. Inclinando-me para frente, eu bico suavemente seus lábios e digo entre beijos. — Oi, Adam. Sou Lily. Suas mãos medem meus quadris e ele aperta os lábios mais fundo nos meus. Contra eles, ele sorri e diz simplesmente. — Oi. Nós nos beijamos suavemente, sem pressa, por um longo tempo, e isso é de outro mundo. Mas algo está me incomodando. Afastando-me um pouco, eu pergunto: —É ruim que eu ainda queira chamá-lo de Nox? Ele balança a cabeça e responde: — É ruim que eu ainda queira que você me chame de Nox? Eu dou de ombros e ele pronuncia. —Todo o Adam se foi, princesa. Ele é apenas uma memória para mim. Estive sendo Nox por um longo tempo. Eu sou Nox. Balançando a cabeça, digo sinceramente. —Eu não me importo como você se chama. Colocar a palma da mão sobre o seu coração, eu acrescento: —Você ainda é o mesmo homem aqui dentro. Revirando os olhos, ele reclama em voz alta. — Lily! É tão fora do personagem para ele que eu paro. Eu não tenho ideia o que eu fiz de errado, então eu recuo e ele pega isso. Ele aponta o dedo para mim. — Não faça. Não faça isso. Então, ele suspira: —Foda-me. Colocando o meu cabelo atrás da minha orelha, ele murmura boquiaberto. —

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Tão doce escondida atrás da sua ferocidade. Eu não sei o que fazer com você, menina. Você está me matando. Eu pisco. Minha resposta pinga sarcasmo. —Gostaria de cuspir em você mesmo para fora, para mim? Em seguida, ele sorri. Brilhante com todos os dentes. E eu quero me afogar naquele sorriso. A partir de agora até o fim dos tempos. Eu sussurro. —Seria totalmente estúpido me apaixonar por você. Seu sorriso desaparece, mas só um pouco. Ele balança a cabeça em concordância. — Seria totalmente estúpido. Ele bica meus lábios uma vez, duas, três vezes. Puxando para trás, eu olho em seus olhos de um azul profundo e não vejo nada, mas sinceridade. Ele acrescenta suavemente. —Não posso ajudar por quem você se apaixona, princesa. Ah, Merda. A ponte do meu nariz formiga. Meus olhos nublam e eu mordo meu lábio, tentando segurá-las juntos. Eu fungo. — Melhor dia da minha vida. Nox olha para o meu rosto, com os olhos arregalados. — Claramente, o que sobre todo o choro e merda. A gargalhada me escapa. Eu bato nele. — Idiota. Então eu acrescento: — Quer ser outra pessoa por hoje? Só hoje? Seus olhos dobram e ele diz em seu sotaque mais sulista. — Claro, querida. Eu vou ser Hank e você pode ser Maude.

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O riso explode fora de mim. Eu rio tanto, que me dobro, descansando minha testa em seu ombro tremendo. Ele me vira e me senta para trás entre as pernas. Seus braços circulam em volta da minha cintura e ele enterra o rosto no meu pescoço. Ele diz com um abafado: — Não quero deixar você ir. Meu coração incha. Sussurro de volta: — Então, não deixe.

**** Correndo para o quarto de Boo, eu bato a porta atrás de mim. Ela se vira para mim, parecendo atordoada. Ofegante, eu silvo um sussurro. — Como eu faço sexo? O olhar chocado em seu rosto desaparece. Ela faz um gesto para a cama e sorri grande, —Sente-se. Temos muito o que discutir.

**** Já na cama esperando por Nox, eu aliso os lençóis, querendo que tudo esteja perfeito. Hoje é a noite que entregarei meu V-card. Portanto, é um dia muito especial. Eu provavelmente deveria ter feito alguma coisa para marcar a ocasião. Como fazer um bolo. Ou explodido balões. Flâmulas teriam sido bom.

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Boo estava maldita animada sobre isso. E, meu Deus, as coisas que ela me disse! Eu li muito coisa erótica, mas quando você não tem nada para comparar estas coisas se tornam confusas. Então dê a menina uma pausa! Pernas raspadas? Confere. Axilas, ok? Eu me cheiro. Meh. Vai servir. Dentes escovados? Confere e confere. E assim que chegar para baixo para ajustar minha calcinha, Nox entra. Então, eu tiro minha mão para cima e para fora das cobertas. Mas é tarde demais. Merda! Os olhos de Nox ampliam e ele diz: — Oh, por favor, não me deixe parar você, baby. Continue. Yep. Parecia que eu estava me tocando. Meu rosto fica em chamas e eu mordo. — Eu não estava fazendo isso. Ele se arrasta até a cama, coloca um joelho no colchão, e se inclina para mim, murmurando: — Tem sido um longo dia de merda e eu preciso da sua boca.

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Estendendo a mão enquanto se inclina para baixo, nossas bocas se conectam. Ele enrola uma mão no meu cabelo e me beija mais profundo, gemendo. Assim que o beijo fica intenso, ele se afasta e diz: — Não. Eu não quero me deixar levar. Eu preciso de um banho, e se continuar assim eu vou estar com preguiça de fazê-lo mais tarde. Ele sorri para mim. —Está tudo bem se continuarmos isso em dez minutos? Com minha voz rouca, respondo. —Dez minutos. Mais que isso e vou entrar depois de você. Saindo da cama, com os olhos escurecidos e encapuzados. —Apenas tente me manter afastado. Ele vai até o banheiro e eu pouso de volta na cama com um plop. Essa coisa de sedução é mais difícil do que eu pensava.

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Capítulo Dezoito Todos os sistemas fora

Lily Assim que Nox sai do banheiro em apenas um par de boxers brancos, ele vem direto para mim. Mordendo meu lábio, eu estou de repente nervosa. A energia na sala apenas passou de quente para escaldante em um mero segundo. E eu estou ligada. Apenas a partir da visão dele. Quando ele caminha até a cama, eu o tomo. Seu cabelo escuro, geralmente torto está um pouco mais agora. Apenas o suficiente para correr os dedos por ele. Grandes, braços musculosos, pernas grossas e fortes, abdômen definido, peito largo e ombros são suficientes para me fazer lamber os lábios em antecipação. Legal. Nunca na minha vida eu teria pensado que eu poderia conseguir um homem que se parece com isso...Mas, aqui estamos nós. Engraçado como as coisas funcionam. A cama cede e ele se deita ao meu lado. Olhando completamente indiferente, ele evita os meus olhos, quando ele pergunta em um tom excessivamente entediado. — Quer fazer isso?

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Alcançando atrás de mim, eu agarro um travesseiro e o trago para baixo em sua cabeça. Seu corpo treme com uma risada silenciosa. Jogando o travesseiro fora, ele agarra meu pulso e me puxa para ele. Sentando-se, ele me senta em seu colo de frente para ele. Olhos sorrindo, ele diz. — Hey. Um pequeno sorriso enfeita meus lábios. — Olá. Seus dedos correm nas minhas costas, provocando a borda da minha camisa, acariciando a pele sensível lá. Eu já estou ficando nervosa e acabou de começar. Lembrando da minha missão, eu decido que preciso fazer um gesto para ele receber a mensagem. Cruzando os braços sobre o estômago, eu aperto os lados da minha camisa e a ergo, deixando-me em nada além de um par de calcinhas pretas (graças a Boo). Nox pisca em meu peito nu enquanto seus olhos continuam encapuzados, e ele abaixa o rosto para o vale entre meus seios, acariciando a carne lá. Suspirando, eu envolvo meus braços em volta de sua cabeça e sussurro: — Eu quero você, Nox. Seu rosto para no meu decote, seu corpo tenciona. Erguendo a cabeça, nossos olhos se encontram. Ele procura o meu rosto por um minuto antes de perguntar: — Você tem certeza? Assim como eu estou a ponto de responder, ele acrescenta: — Porque não importa para mim. Nós não temos que fazer nada que não queira. Você não tem que fazer isso por mim. Sorrindo para o resplendor que aparece em seu pescoço, eu tomo seu rosto em minhas mãos e o beijo, docemente. — Eu quero fazer isso por mim. Porque eu quero que seja você.

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Eu sempre quero pensar antes e sabe eu escolhi você. É meu para dar e eu quero você. Agarrando meus quadris com força, ele solta o seu agarre e, lentamente, passa as mãos para cima e para baixo no meu lado. Ainda não estando convencido, ele sussurra. — Eu não vou pressioná-la. Nunca. Esfrego a ponta do meu nariz levemente contra o dele, eu sussurro de volta. —Você não está. Você está sendo superdoce e eu adoro isso. Mas eu quero isso. Muito mal. Seus olhos azuis brilham. Antes que ele pode fazer qualquer coisa, eu chego para baixo entre nós e envolvo minha mão em torno de sua ereção coberta pela boxer. Ele assobia e inclina-se um pouco para trás. Tomando isto como permissão, eu chego para baixo com a outra mão e o esfrego agradável e lento. Seus olhos fecham e ele murmura. —Continue fazendo isso e não vou durar, princesa. Eu não quero que isso acabe tão cedo! Puxando as minhas mãos para trás, eu pergunto: — Então, se isso acontecer, é isso? Você estará acabado? Eu não posso segurar a decepção da minha voz. Nox ri e de repente eu me sinto estúpida. Meu queixo mergulha. Sentindo meu constrangimento, sua risada para. Colocando os dedos no meu queixo, ele levanta o rosto e diz através de um sorriso: —Não, baby. Eu poderia continuar durante toda a noite com você. Demora cerca de 10 minutos para que eu, uh... Ele limpa a garganta, pensando em uma palavra. —... Recarregue, mas então eu estarei pronto para ir de novo.

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Descendo novamente, eu tomo o seu comprimento em minhas mãos, acariciando e perguntando baixinho: — Qual é o problema, então? Seus olhos se fecham mais uma vez e ele murmura. — Eu esqueci. Sentindo—me um pouco como uma criança contando segredos, eu me inclino mais perto de seu ouvido e digo: — Tire o seu short. Eu quero ver você. Eu sou grata por ele não me fazer implorar. Descendo, ele aperta as bordas de sua bermuda e as retira. Ela desce só um pouco por causa da minha posição, então eu a desço o resto do caminho. E olha. É realmente grande. Fazendo uma decisão precipitada, eu faço algo que eu sempre quis experimentar. Dobro-me na cintura e passo a língua no comprimento do seu eixo. Seu corpo idiota parece como percorresse e ele geme. — Baby, porra!

se

eletricidade

o

Penso de novo no que Boo me disse. "Sob a cabeça é muito sensível, então deve ter cuidado com isso. Comece devagar. Use sua mão em um movimento de cima para baixo. E não use dentes. Ouça-o como incentivo. Se ele gemer e se deslocar ao redor, você está fazendo bem. Segurando seu pênis na minha mão, eu o mantenho para cima, e coloco minha boca sobre a cabeça, só para ter

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uma ideia disso. Quando Nox geme novamente, eu abaixo minha boca ainda mais, depois levanto. Fazendo um ritmo, eu começo balançando minha cabeça lenta e superficialmente no seu pinto. Suas mãos se movem para a minha cabeça e eu levo isso como um sinal para continuar. Eu tomo mais profundo, tomando cuidado para não me engasgar, e chupo um pouco mais difícil. Nox geme: — Santa-foda-merda! Tornando-me corajosa, eu acaricio enquanto o chupo, e seu corpo sacode. Eu faço isso por um pouco mais de tempo e ele remói. — Baby, sério não vai durar. Tomando minha boca fora dele por um segundo, digo: — Eu quero ver. Ofegante, seus quadris começam a se mover e ele empurra mais profundo em minha boca. Ele empurra mais e mais rápido, então, de repente, ele puxa livre da minha boca e acaricia sua ereção latejante contra seu estômago marcado. Eu assisto de perto, quando ele encontra a sua libertação. Seu rosto fica dolorido, suas bolas apertam e vejo o momento exato em que isso acontece. Segurando com força, seu eixo aparente furioso vibra e jorra esperma branco cremoso em seu estômago, uma, duas, três e, finalmente, uma quarta vez. Imitando um macarrão flácido, ele cai de volta na cama. Ele parece exausto. Ofegante, como se ele tivesse corrido por uma milha, suado e caído. Sua ereção esvazia e espreita para mim através de um olho. Ele me lança um pequeno sorriso e pergunta: —Como eu fui? Será que consegui o trabalho? Eu gosto do Nox engraçado. Ele não é de todo como Nox Bastardo Mal humorado.

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Inclinando-me para trás, eu o considero. Apavorada, eu sussurro. — Foi perfeito. Movendo-me para o lado, eu pego um pouco de lenço de papel fora da mesa de cabeceira e limpo o gozo de seu estômago cheio de cicatrizes. Quando eu o termino segura o braço, e eu deito ao lado dele. Ele me enfia nele, abaixa a boca e me beija. Entre beijos, ele profere: —Foi perfeito. Obrigado, querida. Bicando os lábios, eu digo contra eles. — Isso foi divertido. Seus beijos começam macio. Correndo as mãos para cima e para baixo pelas minhas costas, com as mãos ficando mais baixo. Seus dedos escovam o elástico na minha cintura e suas mãos lentamente se aventuram na parte de trás da minha calcinha, segurando minha bunda com força. Ele amassa a carne lá e eu gemo em sua boca. Tomando a boca fora da minha, ele abaixa a cabeça ao meu peito, fechando a boca sobre um mamilo tenso. Ele suga com força erolo os olhos na parte de trás da minha cabeça. Ele é tão bom nisso. Eu sinto uma onda de umidade no meu âmago e pressiono as pernas juntas, tentando o meu melhor para mantê-la dentro. Nox libera um mamilo antes de tomar o outro em sua boca, dando-lhe o mesmo tratamento. Ele corre o polegar sobre o mamilo livre, e meu núcleo se contrai com um empurrão incontrolável. Minha respiração se torna pesada e eu suspiro baixo na minha garganta. Eu quero mais.

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Tenho certeza do protocolo sobre os homens serem capazes de obtê-lo em dez minutos, ou sob após um lançamento anterior, mas eu sinto algo ficando duro na minha barriga. Descendo, eu corro o dedo a partir da base dele até a ponta, e gemendo, ele morde meu mamilo. Duro. Meu centro já pronto inunda, quando seguro sua cabeça firme e suspiro. Isso. Era. Maldade. Suas mãos deslizam pelo meu quadril, em toda a minha barriga, um pouco mais baixo até que ele agarra meu sexo coberto pela calcinha. De repente, estou mortificada. Seus dedos começam a deslizar para dentro e eu agarro a sua mão, segurando-a com firmeza, enquanto pressiono as minhas pernas fechadas ainda mais. Eu sussurro. – Nox... Mas ele me corta. Cobrindo meu rosto, ele diz baixinho: —Não, princesa. Não. Eu disse que não iria pressioná-la. Nunca. E está totalmente legal. Nós não temos que fazer uma coisa maldita. Contanto que eu tenha você dormindo ao meu lado, eu estou bem. Insira suspiro sonhador aqui. Fechando os olhos,inclino-me para frente, coloco meus lábios no seu ouvido e murmuro. Esfregando minhas costas, ele diz: —Eu não entendi isso.

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Eu silvo sussurrando. —Eu acho que estou muito molhada. Há algo de errado comigo! Sentindo o seu sorriso em meu queixo, sua mão desliza para baixo na minha barriga, sob o cós da minha calcinha, mas ele não vai mais longe. Sua respiração aquece o meu rosto quando ele diz com voz rouca: — Abre para mim, baby. Como se isso fosse a senha mágica, minhas pernas abrem como o Mar Vermelho fez para Moisés. Suas mãos deslizam e seus dedos escovam o botão muito molhado, muito magicamente excitado do meu sexo. Ele acalma antes de enterrar o rosto no meu pescoço, murmurando: —Tão molhada. Tão quente. Tão gostosa. Ele mói sua ereção quente e dura em meu quadril e eu estou começando a pensar que talvez estando molhada, não é uma coisa ruim. Sentindo minha incerteza, Nox afirma. —Nada está errado com você, baby. Você é linda. Isso é lindo. Olhando para mim através de olhos azuis cristalinos, ele pergunta: — Você ainda quer isso? Balançando a cabeça imediatamente, eu profiro. —Mais do que eu quero a minha próxima respiração. Sem outra palavra, suas mãos vêm abaixo em meus quadris, puxando a minha calcinha. Eu levanto os meus quadris e, em seguida, elas se foram. Eu me sinto tão exposta. Quase como se pudesse ver direito em mim. Em minha alma.

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Meus braços cruzam sobre meus seios e Nox os empurra fora. —Não se esconda de mim. Eu adoro olhar para você. Você é linda, baby. Não se esconda. Estendendo a mão, eu puxo seu rosto para baixo no meu e o beijo. Ele muda de forma nossos corpos juntos. Eu de costas e ele deitado em cima de mim. Minhas pernas se abrem e ele se encaixa entre elas, nossos sexos se unem e é melhor do que qualquer coisa que eu já senti na minha vida. Meu núcleo pulsa e eu gemo em sua boca, puxando-o mais profundo no beijo. Seu comprimento se aninha entre minhas dobras molhadas e ele empurra lentamente. O atrito contra o meu broto faísca algo primitivo dentro de mim. Eu levanto as minhas pernas e as envolvo em torno de seus quadris, gemendo. Ele pega um ritmo, suas estocadas cada vez mais duras e um pouco mais rápido. Meu coração eleva os batimentos e meu peito arfa. Meu estômago vira ao redor como um peixe fora d'água. Picadas espalham ao longo da minha espinha. Aperto minhas pernas em volta de seus quadris, ele empurra mais duro no meu ponto doce e um grito de lamento corre fora de mim. Meus quadris tremem e os espasmos começam. Seu pau aninha ainda mais em minhas pregas e vejo estrelas. Eu estou flutuando em um rio de ecstasy, bebendo um cocktail de frutas de felicidade com um guarda-chuva pequeno bonito na lateral. Quando as contrações diminuem, eu inclino a minha cabeça no travesseiro e gemo. — Eu adoro sexo. A cabeça de Nox cai sobre meu estômago, enquanto seu corpo treme com o riso. Eu nem sequer tenho energia para me envergonhar da minha devassa frase. Isso foi fodidamente impressionante.

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Após recuperar por um momento, Nox levanta a cabeça e eu sinto sua mão no meu monte. Seus olhos encontram os meus. Ele esfrega-me gentilmente, para cima e para baixo, e os meus olhos batem. É perfeito. Ele sabe que não deve ser muito difícil agora. Meu pulso acelera e os sentimentos felizes começam a chiar. Ainda encharcada, eu sinto o dedo grosso circular minha entrada, como se pedisse permissão. Eu levanto os meus quadris um pouco e a ponta do seu dedo desliza para dentro. Droga! Que se sente um pouco engraçado. Nox me assiste. Eu o vejo. Seu dedo desliza mais profundo dentro de mim e seu rosto se torna doloroso. — Você é tão apertada. E eu me encolho. — Sinto muito. Seu rosto se transforma em descrença atordoante. — Baby, isso não é uma coisa ruim. Meu pênis está mais duro que uma rocha. Eu só não tenho nenhuma ideia de como eu vou durar mais do que dez segundos na sua doce boceta. Oh, wow! Eu não ouvi Nox usar palavras sujas antes e sem querer, meu núcleo umedece novamente. Nox geme quando ele sente e começa a movimentar o dedo, deslizando para dentro e fora de mim. Ele murmura. — Fodido inferno. Ela gosta de conversa suja.

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Minhas bochechas ruborizam, mas eu não tenho tempo para reagir, quando seu dedo desliza para fora de mim e ele empurra dois dentro em mim. Uma pontada de dor me atinge e meus olhos se fecham com a dor. Nossa, eu espero que tenha sido isso. Mas Nox mantém um movimento lento e, eventualmente, eu gosto da sensação de dois de seus dedos grossos dentro de mim. Ele faz uma tesoura como o movimento com os dedos dentro de mim e a dor retorna. Eu sussurro. — Ow. Com olhos tristes, ele pergunta baixinho: —Você tem certeza que quer fazer isso? A primeira vez...Dói, baby. Colocando a minha cara de pau, eu aceno e sorrio. Ele procura o meu rosto um pouco de tempo, antes de se mudar no meu corpo, de modo que a ponta do seu eixo beija a minha umidade. Ele diz suavemente: — Dobre os joelhos. Então, eu faço. Ele me abre um pouco mais e a ponta dele desliza para dentro de mim. Eu suspiro e estremeço. Dói um pouco, mas não muito ruim. Suponho que a umidade ajuda. Ele me observa de perto. —Tá bem, baby? Balançando a cabeça para ele continuar, eu aperto seus braços em apoio. Ele desliza em um pouco mais e a dor dobra. Ah, Merda. Isso realmente é uma porcaria!

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Nunca sendo boa em mascarar minhas emoções, Nox se inclina para frente e beija o meu nariz. —Sinto muito, querida. Eu vou devagar. Eu respiro profundamente, desesperadamente tentando me firmar quando seu comprimento desliza um pouco mais profundo. A dor e queimação deslizam através de mim e isso dói tanto que eu choramingo. Ele começa a puxar, mas eu grito. —Só faça isso. Por favor, querido. Apenas faça. Seus olhos piscam com preocupação, mas eu seguro seu olhar. Ele engole em seco antes de sussurrar: — Merda. Sinto muito, querida. Ele desliza todo o caminho. Algo rasga dentro de mim. E a dor é tão intensa, que minha boca se abre em um grito silencioso. Estou sendo dilacerada. Envolvendo os braços em volta de mim, ele me petrifica suavemente. Beijando minha testa, ele murmura. — Desculpa, baby. Eu sinto muito. Porra. Sinto muito. Estremecendo, meus olhos se fecham. Lágrimas caem para fora dos lados de meus olhos. Eu só poderia descrever a dor como agonia. Eu choro silenciosamente, mas mantenho Nox apertado e sussurro através de respirações trêmulas. — Estou tão feliz. Tão feliz. Eu estou contente que foi você. Enxugando as lágrimas, ele coloca doces, beijos suaves nos cantos dos meus olhos. —Não chore, baby. Você se lembra o que me disse esta manhã? Sobre ser totalmente estúpido se apaixonar por mim?

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Com isso, meus olhos abrem. Ele acrescenta calmamente: —Então, você deve começar a me chamar da porra de um idiota. Tomada pela emoção, comecei a chorar e sussurrar: — Eu também. Então eu fecho meus olhos e lamento: — Eu sou uma completa idiota! Nox cai na gargalhada, enquanto eu continuo chorando. Enxugando as lágrimas, ele sorri para mim. — Somos meio que um casal, hein? Fungando, eu respondo com sinceridade: —Eu não acho que poderia ficar melhor do que isso para mim. Então, sim, somos meio que um casal. O melhor tipo de casal. Então, de repente, eu percebo que eu já não estou doendo. Testando o quanto eu estou sofrendo, eu aperto minhas pernas em volta de Nox e puxo para cima, empurrando-o mais para mim. Meus olhos batem e ouço Nox rosnar. Oh, maldito. Que se sente como surpreendente. Nox coloca as mãos ao lado da minha cabeça, apoiandose sobre o meu corpo, enquanto me balanço contra ele. Meus olhos nunca deixando os seus. Isso está se sentindo bem, mas algo está faltando. Inclinando-se, ele desce a mim, me beijando avidamente. Meus lábios abrem e eu sinto sua língua lamber ao longo do interior do meu lábio superior. E é tão quente que meus quadris sacodem. Contra a sua boca, eu murmuro. — Baby, se mova. Por Favor.

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Então ele faz. E embora eu esteja irritada, ele se sente bem. O atrito é deliciosamente viciante. Ele empurra devagar e eu suspiro. Isto é o que o sexo deve se sentir. Como se estivesse lendo minha mente, Nox compartilha. —Maravilhoso. E só fica melhor, princesa. Minha frequência cardíaca sobe. Meu corpo de repente desesperado por mais, imploro. — Mais rápido. Mais Duro. Beijando meus lábios com força, seus impulsos se tornam selvagens e meu corpo está quente e acende. A veia em sua têmpora pulsa, e se afastando de meus lábios, ele murmura, — Isto vai ser rápido, Lily. Então, assim quando eu chego e ligo nossos lábios novamente, ele puxa para fora de mim. Ofegante, ele geme em minha boca e eu sinto seu caloroso gozo em cima do meu monte e barriga. E é então que eu percebi que não usamos preservativo. Tão descuidados. Tão estúpidos. Então fodidamente idiotas. Eu acho que eu estou apenas com sorte de que ele se lembrou de retirar, ou eu teria uma possível gravidez em minhas mãos. E apesar de que seja uma opção, um dia, não é algo que eu quero agora. Não querendo quebrar o clima, eu levanto e corro meus dedos pela sua bochecha. Eu sorrio para ele e mordo o lábio. — Isso foi incrível. Seus olhos aquecem quando ele sorri para mim. —Você é uma mentirosa. Foi horrível, não foi incrível. Eu rio de mim

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mesma. Inclinando-se, ele bica meus lábios enquanto ele acrescenta uma promessa. — Mas vai ser. Correndo meu nariz ao longo do dele, eu professo sonolenta. — Eu vou cobrar isso de você.

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Capítulo Dezenove O olho da tempestade

Lily Acordo com um sorriso, enterro meu rosto mais fundo na curva do pescoço de Nox. — Bom dia, baby. Ele murmura. –Sentindo-se ok? Realmente não sei o que eu sinto ainda, eu aperto entre as minhas pernas e silvo. —Ow. Não estou pronta para mais uma rodada ainda, eu estou com medo. Envolvendo seus braços apertados em volta de mim, ele sugere: —Você deve ter um bom banho quente. Você faz isso e eu vou lhe trazer algum café da manhã. Levantando minha cabeça, eu olho para ele com os olhos sonolentos. —Você faz isso e eu nunca vou voltar para casa. E assim que eu digo isso, eu quero comer as palavras de volta enquanto elas ainda estão no ar. Mas é tarde demais. Ambos os nossos constrangedor se segue.

rostos

caem.

Um

silêncio

Eu proponho a rolar para fora da cama, mas sua mão se fecha em volta do meu pulso. Puxando-me de volta para ele, ele me enfia no seu lado e suspira: —Sabíamos que seria assim, eventualmente, princesa. Não podemos fingir para sempre. A ponta do meu nariz formiga e eu sussurro. —Mas eu gosto de fingir com você.

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Ele beija o topo da minha cabeça e murmura no meu cabelo. — Eu também, baby. Eu também.

**** Esta manhã voou. Primeiro, Nox preparou um banho para mim. Entrei no referido banho e passei cerca de meia hora relaxando meus músculos doloridos. Alguns desses músculos eu nem sabia que existiam. Em segundo lugar, nós tomamos café da manhã juntos. Hoje não foi uma espécie de aveia do dia, assim que eu fiz panquecas e para desgosto óbvio de Nox, eu as encharquei na manteiga e xarope antes de devorá—las. Principalmente sem mastigar. Em terceiro lugar, depois da minha corrida de açúcar, nós trabalhamos para fora. Hoje foi uma rara ocasião em que todos nós quatro, fizemos as nossas sessões juntos. E Boo. Oh, Boo. O tempo todo, ela manteve os olhos em mim. Esmagando o rosto e sorrindo como uma idiota louca. Chegou a mim tão mal, que eu joguei um bastão acolchoado para ela. Fale sobre estranho. E, finalmente, depois que nossa sessão foi feita, Boo me puxou para o quarto dela para um 4-1-1 da noite passada. E foi um pouco algo como isto: Saltando no lugar, ela guinchou. — Entãoooo. Como foi? É uma chatice total em seu nome, depois de todo o tempo que ela levou me explicando as coisas, mas eu tenho que ser honesta. — Foi horrível.

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Suas sobrancelhas franziram. Então parou. Seu rosto todo em confusão. — O Quê? Balançando a cabeça, eu expliquei. —Yep. Totalmente uma droga. Foi ruim. Como ruim, ruim. E doloroso. E a sério, estranho. A boca de Boo ficou boquiaberta. Mas então eu acrescentei: — Mas ele foi perfeito. Olhando ainda mais confusa, ela murmurou. — O quê? Sorrindo, eu havia dito. —Nox. Isso não importava como foi. Importava que fosse com ele. E ele foi tão bom para mim. Tão gentil e super doce. Dizendo as coisas certas, quando eu precisava delas para serem ditas. Ele foi tão perfeito que não importa como foi. Eu estava com ele. Por isso, foi perfeito. Olhando para Boo, eu sorri um sorriso genuinamente feliz, tentando transmitir o quão perfeito foi. Seus lábios tremiam e seus olhos embaçaram. Ela sussurrou: — Isso é incrível, Dee. Limpando a garganta, ela acrescentou: —Isso fica melhor ainda. Muito melhor. E você fica melhor nisso, também. Inclinando-me para trás, eu franzi os lábios. —Merda, Boo. Não poderia ficar pior. A gargalhada explodiu dela e eu sorri. ... É melhor ficar melhor.

****

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Sorrindo para mim mesma, sou toda indo no corredor até o escritório de Nox. Não me preocupando em bater, eu abro a porta e entro. Nox fica de costas para mim, olhando para fora da janela, falando ao telefone celular. Ouço um lado da conversa. —Não, senhor. Não é tão complicado. Pausa. Entendo. Garanto-lhe quando chegar a hora, eu posso deixa-la ir. Meu coração salta uma batida. Obviamente que não me ouviu entrar, ele continua. — Ela é apenas uma garota. Ela vai superar isso. Sabíamos que não ia durar de qualquer maneira. Fomos estúpidos de iniciar isso. Meu coração se contrai. Em seguida, encolhe. Em seguida, morre. Minha garganta engrossa. Eu tento engolir o nó, mas não posso. Meus olhos borram com lágrimas não derramadas. —Sim, senhor. Eu não posso te dizer o quanto estou triste. Foi um momento de fraqueza e isso não vai acontecer de novo. Oh, Deus. Não.

****

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Nox A voz de Mitch soa dentro do celular. —Ouça, Nox. Eu sei que pode ser solitário nesta vida, mas você é melhor fora encontrando uma que seja compatível. Eu não tenho certeza se eu quero que você trabalhe mais nisso. Você é muito profundo. Eu acho que poderia estar nublando seu julgamento. Inferno, você a levou para fora do local! Isso não parece com você. Eu deveria saber que ele iria descobrir sobre mim e Lily na praia. A porta do meu escritório se abre. Eu sei que é ela. Mas eu preciso orientar Mitch para o outro lado. Com meus olhos bem fechados e meu peito doendo, digo: —Não, senhor. Não é tão complicado. Mitch profere: —Eu espero que não. Isso pode causar problemas. Eu acho que ele já tenha. Eu forço a saída: —Eu entendo. Garanto-lhe quando chegar a hora, eu posso deixa-la ir. Eu quase ouvi o coração de Lily quebrar, quando eu digo: —Ela é apenas uma garota. Ela vai superar isso. Sabíamos que não ia durar de qualquer maneira. Fomos estúpidos por iniciar isso. Mitch faz uma pausa por um momento, então. —Tenho certeza que você fez o melhor que podia, filho. Sei que posso contar com você, Nox. Você é um dos meus melhores homens.

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Eu engasgo a vontade de rugir de raiva e murmuro: — Sim, senhor. Eu não posso te dizer o quanto estou triste. Foi um momento de fraqueza e isso não vai acontecer de novo. A raiva constrói dentro de mim. Eu sinto isso trilhando até o meu peito, enquanto ela garra seu caminho em minha cabeça. Mitch termina com: —Eu suspeito que isso não acontecerá. Mantenha-me informado. Em seguida, ele desliga. Cabeça palpitando, eu agarro apertado o telefone. Respirando fundo, eu mergulho meu queixo e digo: — Venha aqui, baby. Sua voz engata: —Não. Ela engasga. —Você me fez acreditar... Eu sou tão estúpida... Eu acreditei..." Virando—me, eu derrubo o celular e vou para cima dela. Ela segura as mãos para fora, palmas para cima e solta com os dentes cerrados. —Não me toque. Você não,foda me toque. Rogo. — Baby, escute-me. Caminhando de volta com as palmas das mãos para cima, lágrimas caindo pelo rosto. Ela sussurra: —Eu acreditei em você! Não se aproxime de mim, Nox. Você já deixou claro onde estamos. Girando nos calcanhares, ela tenta escapar. Sem chance disso acontecer. Correndo atrás dela, eu envolvo meus braços em torno de seus braços, segurando-a com força. Ela chuta para fora.

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— Me solta! Você é um mentiroso! Um soluço explode para fora dela. —Você é um mentiroso maldito e eu te odeio!" Seu corpo treme com soluços silenciosos e eu a balanço de um lado para o outro, permitindo-lhe um momento para tirá-lo. Ela enfraquece no meu agarre e para de lutar. Aproveito esta oportunidade para explicar. —Sabia que você estava lá o tempo todo, baby. E eu nunca menti para você. Eu menti para Mitch. Lily murmura: —Eu não acredito em você. Você sempre vai me deixar. Você nunca iria voltar para mim. Há tanta coisa que eu quero dizer a ela agora, mas eu não posso. Engolindo em seco, eu digo a ela. —Lily, eu juro, eu nunca menti para você. Há coisas que eu quero dizer a você, mas eu não posso agora. Só por favor, acredite em mim quando eu digo que eu nunca menti para você. Ainda magoada com o que ouviu, ela tenta se livrar. — Não. Eu não tenho que acreditar numa merda! Segurando—a com mais força, eu inclino a cabeça para frente, mais perto de seu ouvido e sussurro: — Qual é o meu nome, princesa? Ela acalma em meus braços. — Adam. Exijo. — Meu nome completo. Ela sussurra. — Adam Christian Taylor. — E onde eu nasci? Sua respiração engata. — White Deer, Texas.

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Plantando um beijo em seu pescoço, eu pergunto: — Quando é meu aniversário? Ela engasga com um soluço. — 28 de março. Enterrando meu rosto em seu pescoço, eu digo: —Sabe quantas pessoas sabem dessa informação? Sua resposta é uma fungada. Afirmo: —Você. Só você, Lily. Você é a única pessoa que eu confio com isso. Porque você é tudo para mim. Colapsa em meus braços, ela chora baixinho. Dirijo-me em torno dela e a puxo para um abraço. Estou imediatamente aliviado, quando os braços vêm ao meu redor e ela me aperta bastante. — Eu só ouvi... Quero dizer, eu entrei e — então você disse — e eu não sabia — e doeu muito. Ela chora no meu peito e eu beijei o topo de sua cabeça. —Eu sei. E eu sinto muito que você pensou, o que você pensou. Mas era Mitch, que precisava pensar o que você pensou. Ouvi você entrar, bebê. Eu sabia que você estava lá o tempo todo. Eu ainda tinha que fazer isso. Eu digo, quando eu esfrego suas costas. Sentindo-me protetor da minha menina, eu decidi deixala entrar em um pequeno segredo. —Não importa onde você estiver, baby. Eu virei para você. Ela levanta os olhos lacrimejantes para os meus e eu afirmo com confiança. — Eu virei para você. Erguendo o rosto, encontramos no meio.

eu

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abaixo

o

meu.

Nós

nos


O beijo é doce. Tanto é transmitido nesse pequeno gesto. Eu libero os lábios para sussurrar, —Você tem que confiar em mim como eu confio em você, ok? Ela balança a cabeça e funga. Então, eu beijo seus doces lábios novamente. E mais uma vez. E mais uma vez.

****

Lily Eu saio com Nox de seu escritório para o resto da tarde. Ele me colocou para arquivar, e embora seja um trabalho de merda, eu costumava fazer isso na Flynn Logística todo o maldito tempo, assim eu sou boa nisso. Dentro de uma hora, eu o termino com velocidade e ele me coloca para trabalhar olhando através de caixas para ver se há mais alguma coisa que eu possa fazer, sem ficar entediada. Nox tecla em seu laptop, claramente ocupado, por isso, quando eu abro a primeira caixa e suspiro baixinho, ele não reage. Lá, em cima dos arquivos, é o meu telefone celular. Pegando-o, eu o seguro por um tempo antes de coloca-lo de volta na caixa e fechar a tampa.

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Fechando os olhos, eu respiro profundamente. A tentação não vai vencer. Eu sou mais forte do que isso. Eu não preciso liga-lo. Eu tenho estado muito bem sem ele por meses. Eu não preciso disso. Você não precisa disso. Não, eu não. Abrindo a caixa novamente, eu pego o meu celular e mantenho pressionado o botão de energia. Ele liga sem nenhum problema. Há uma tonelada de mensagens de textos e chamadas não atendidas, mas antes que eu possa verificar qualquer coisa, o telefone toca. Olhando fixamente para a tela, eu paro. Jett. Irmão gêmeo de Jamie. Eu preciso atender isso. Estou tão confusa com o telefone tocando, que eu não ouço Nox se movendo até que ele está atrás de mim. — Lily, baby, não atenda. Ainda ajoelhada em frente à caixa aberta, meus dedos se contorcem. —Baby, esse telefone não é seguro. Não responda. De pé, eu seguro o telefone celular do meu lado e me viro para Nox. Ele parece preocupado. Eu sussurro. — Eu tenho que ter isso.

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Nox balança a cabeça. Seus lábios finos. —Não é uma linha segura, Lily. Qualquer um pode segui-la. Olhando para trás, para o telefone ainda tocando, eu sussurro de novo. — Eu preciso atender isso. Nox estende a mão para pegar o telefone, mas eu o seguro fora de alcance. Seus olhos encontram os meus, confusão escrita toda sobre eles. Respirando pesadamente, eu digo: — Eu sinto muito. Em seguida, corro para fora da porta, pelo corredor e no meu antigo quarto. Tomando a cadeira de dentro do quarto, eu arrasto-a para o banheiro comigo e a prendo sob a maçaneta da porta. Nem um segundo depois de coloca-la lá, a maçaneta sacode. Nox grita: —Baby! Pare! Não responda! Fechando os olhos, eu pressiono o botão de chamada. Eu tenho o celular no meu ouvido e sussurro. — Olá? Nox bate na porta e explode. — Desliga, Lily! Porra! —Lily! Lily, querida! Por favor, não desligue! É urgente! Oh, meu fodido Deus! Um sotaque irlandês pesado, mas do irmão errado. Um claramente angustiado Jamie Harrison implora para eu ficar na linha. A pessoa que eu achava que era meu amigo. A pessoa que organizou um golpe em mim. Ele ia me matar por dinheiro.

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E eu confiava nele. Meu dedo dança sobre o botão de fim da chamada. Eu acuso. —Eu pensei que você fosse meu amigo, Jamie. Ele grita: —Sou eu, Lily! Eu te amo loucamente! Você é minha família, garota. Eu sou mais um fodido Flynn do que eu sou um Harrison! Por favor, me ouça! Há algo sobre o desespero em sua voz que eu não gosto. Eu conheço Jamie. Eu o conheço bem o suficiente para saber que ele não é um tremendo-nas-botas tipo de cara. As botas estão tremendo agora. Eu quase posso ouvi-las através do telefone. Fortalecendo a minha voz, eu digo-lhe: —Você tem trinta segundos para me fazer ouvir. Sua voz treme quando ele sussurra: —Nunca quis que isso te acontecesse. Não era para acontecer assim. Eu juro, Lily. Sua voz quebra, ele murmura: — Juro pela minha própria vida. Meu peito aperta. Isto é tão diferente de Jamie. Fungando, ele afirma: — Jett está tentando me matar. O Quê? De jeito nenhum. Jett e Jamie são mais próximos que perto. Eu não acredito nisso. Cobrindo minha boca com a minha mão, eu escuto com os olhos arregalados quando ele começa. —Jett veio com uma ideia de conseguir dinheiro. Precisávamos fazer alguma coisa

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para cuidar da mamãe. Você entende? Foi tudo pela mamãe, Lil. Ele geme baixo, como se estivesse com dor. Ofegante, ele continua. —Papai sabia sobre o que aconteceu quando você era uma adolescente. Ele nos contou tudo sobre ele. Estávamos desesperados o suficiente para usá-lo contra você. Ofegante mais ainda, sua voz treme. —Disse que seria perfeito. Ninguém iria se machucar. Nós pegaríamos o dinheiro. Em seguida, desapareceríamos. Jamie quebra em um ataque de tosse e meu coração dispara. Mais batidas, em seguida, Nox grita: —Abra a maldita porta, Lily! Não me faça quebra-la! Não desligue! Olhos picando, eu pergunto: — O que, então, Jamie? Respirando profundamente, ele estabiliza sua voz. —Em seguida, ele mudou. Jett começou a esconder merda de mim. Ele mudou a senha em nosso laptop, Lily. Eu não podia entrar. Tomou o telefone do trabalho longe de mim. Comecei a ouvir as conversas dele com o pai e perguntando sobre vocês. Muita coisa, garota. Eu sabia que algo não estava bem, mas não o compreendi o quanto. Jamie faz um barulho abafado, ele sussurra em meio a lágrimas. —Ele me enquadrou, Lily. Eu juro. Todo o meu corpo sacudiu quando ele ruge. —O fodido imbecil me enquadrou! Lágrimas caem em meu rosto. Porra.

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Ele não está mentindo. De jeito nenhum, não assim. Eu sussurro. — O que ele quer? Sua voz treme. —Nada sobre você, Lily. Nunca. Ele quer duas coisas. Eu espero pacientemente enquanto ele profere. —Dinheiro. Terah. Ele está a caminho de leva-la agora. Ele sabe onde vocês estão, Lily. Não se deixe enganar. Ele é mais esperto do que ele mostra. Você precisa sair daí. Obtenha um lugar seguro. Ele perdeu sua mente. Meu sangue corre frio. Tremendo, eu grito. — Nox! Antes de romper em soluços. De pé, eu chuto a cadeira que mantém a porta trancada. Jamie começa a tossir novamente, murmura: — Ele Fodidamente me matou, Lil.

chiando,

ele

Minha voz treme quando pergunto: —O que você quer dizer, Jamie? Onde você está? Sua voz se enfraquece. —No meu apartamento, amor. E não vai demorar muito agora. Eu estarei de volta com papai. Lágrimas caem livremente pelo meu rosto e eu grito: — Você não vai morrer! Jamie ri. —Oh, doce, duas balas no meu peito me dizem diferente.Curvando-me, eu seguro o meu estômago, berrando quando eu ouço o meu amigo moribundo. —Você foi a melhor coisa dos Estados Unidos, Lily. Nunca quis viver aqui, mas eu tinha que vir. Seu pai é um bom homem. E eu o amava como se fosse o meu próprio. Mais estrondo ao fundo.

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Braços vêm em volta da minha cintura, mas eu agarro o telefone na minha orelha e sussurro: — Você vai ficar bem. —Não, Lil. Eu não vou. Mas eu estou bem com isso. Estarei vendo o pai. Sua voz se transforma reverente. — Nunca tive uma irmã antes, Lil. Meu corpo treme violentamente com as minhas lágrimas. Um segundo mais e eu ouço a desconexão de chamadas. Em pânico, eu lamento: — Não! Estou desmoronando. Nox me balança, mas não antes de tomar meu celular e jogá-lo com força contra a parede do banheiro. Ele quebra em uma centena de pedaços e eu soluço, enquanto Nox me prende. Entre respirações sufocadas, digo-lhe. —Jamie está morrendo. Eles entenderam errado. É Jett, não Jamie. Ele atirou nele, e agora ele está indo atrás de Terah. Fechando meus olhos, eu sussurro. —Não deixe que ele a leve. Por favor, Deus. Não deixe que ele a leve. Abrindo os olhos, eu olho para Nox através do espelho e digo baixinho: —Ele sabe onde estou. Os braços de Nox apertam em volta de mim. Oferecendo falsa segurança.

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Capítulo Vinte Saindo no plano de Jett

Lily Pandemônio. Essa é a única palavra que eu poderia usar para descrever as horas depois dessa chamada. Rock grita em um celular enquanto Nox ladra ordens através de outro, e Boo embala um saco cheio das minhas coisas. Estamos saindo hoje à noite. Eu não sei para onde estamos indo, mas enquanto eu estiver com Nox, eu vou ficar bem. Meu corpo treme. Eu não estou mostrando o meu verdadeiro medo. Nox é estressado o suficiente sem ter que lidar com o meu BS. Boo para o que está fazendo com a minha visão. E eu pensei que eu estava escondendo isso muito bem. Ela se aproxima e envolve seus braços em volta de mim, e eu deixo. Ela sussurra palavras de incentivo, que eu realmente não ouço. Rock termina a sua chamada parecendo mais do que preocupado. Merda.

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Virando-se para Nox, ele espera pacientemente que ele termine sua chamada. Depois de desligar o telefone, Nox late: —Diga-me algo de bom, Rock. Eu não poderia lidar com algo mal agora. Rock baixa os olhos. Ele diz baixinho: —A Casa segura de Zed foi violada apenas agora. Meu coração para completamente. Antes que eu possa perguntar sobre Terah, acrescenta. —Jon sabia que algo não estava certo. Foi com seu intestino e tomou Terah dali. Eu não sei onde eles estão, mas onde quer que seja, eles estão seguros. Eu viro meu rosto para assistir Nox. Ele engole em seco. Ele parece com raiva. Muito irritado. Fungando, ele pergunta: — Atingidos? Rock segura um momento suavemente. — Takeshi e Sean.

antes

de

responder

Nox anda para trás, sugando uma respiração profunda. Eu ainda não sei o que está acontecendo. As mãos nos quadris, Nox exige. — Arma de fogo? Rock diz ainda mais suave. —Explosão. Zed explodiu em pedaços. Oh, Deus. Oh, Deus. Oh, meu Deus do caralho! As pessoas estão mortas. Takeshi e Sean estão mortos.

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Meus olhos se enchem de lágrimas. Eles morreram protegendo minha irmã. E eu nunca sequer os conheci. Eu nunca vou conhecer os heróis da minha irmã. Parece que tudo esta oco. — As pessoas estão morrendo? Nox, Rock, e Boo todos olham para mim. Pergunto novamente, mais calma. —As pessoas estão morrendo por minha causa? Imediatamente, Nox está ao meu lado. E ele está furioso. —Não. Não faça isso. Isso não é culpa sua. Isso é por causa de alguma porra doente, com uma queda. Olhando para ele com os olhos embaçados, ele enquadra minhas bochechas e inclina a testa na minha. — Não é culpa sua, baby. Eu juro. Eu sei que não é o caso, mas eu amo que ele usou a minha versão de uma promessa dizendo ‘eu juro’. Estendendo a mão, eu seguro as mãos sobre meu rosto. — O que vamos fazer agora? Afastando-se, ele afirma: —Nós saímos daqui. Pegar a linha de pensamento de Jonathon e desaparecer. Só eu e você, baby. Respirando fundo, eu aceno quando eu exalo. Nox Sussurra. — Bom. Pegue sua merda. Quando eu ando sobre a parte de trás da sala, um bom ensurdecedor soa da parte de trás da casa, e eu vejo um flash de luz ofuscante branca, antes de uma força invisível me jogar para trás, para o chão. A casa treme. As luminárias chocalham. Os móveis se movem. Meu coração bate no meu peito. Estou sem fôlego da queda. Tremendo, eu mantenho minhas mãos sobre meus

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ouvidos e vejo como as janelas, a um pé de distância de mim, explodem. Abaixando minha cabeça, eu grito em estado de choque e uso meu antebraço para cobrir meu rosto. Cacos de vidro sopram em mim, e fechando os olhos com força, sinto um calor molhado na minha testa e no braço. Olhando em volta, vejo Nox gritando tanto que as veias em seu pescoço pulsam. Ele faz um gesto para eu vir para ele, mas não posso me mover. Estou petrificada. Exércitos rastejam para mim, ele grita um pouco mais, mas eu não posso ouvir uma coisa. Um som de campainha ecoa na minha cabeça. Piscando, eu grito: — O quê? Seus lábios se movem, mas eu ainda não consigo ouvir sobre o toque. Adrenalina faz o sangue rugir em meus ouvidos, e, finalmente, eu começo a ouvir. Boo e Rock gritando, enquanto Nox os direcionam. A confusão se infiltra através de mim. Eu não posso compreender o que está acontecendo. Tudo o que sei é que é ruim. Outra explosão. febrilmente.

Mais

perto

ainda.

A

casa

treme

Um grito assustado me escapa. Nox grita: — Vá com Boo!

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Abrindo a boca para responder, braços me envolvem por trás e me puxam. Tudo está acontecendo tão rapidamente. Eu estou em pânico. Assistindo Nox me ver, uma torrente de lágrimas me escapa. Ignorando os braços, eu caio para frente de joelhos e embaralho através do vidro quebrado de volta para Nox. Chorando histericamente, eu grito: —Eu não quero deixa-lo! Por favor, não me faça te deixar! Não me faça ir! Seus olhos brilham. Tomando meu rosto em suas mãos, ele pega a minha boca em um beijo curto possessivo. Liberando-me, ele grita: — Vá com Boo! Alcançando a frente, eu agarro sua camisa, tremendo. — Não me faça ir! Eu quero ficar com você! Seu rosto fica triste. Puxando as minhas mãos, arrancando-as fora, ele se levanta e diz: —Se você já me amou, você vai ter que ir com a Boo. Abaixando meu rosto, eu explodo em outro ataque de lágrimas. Ele acrescenta: —Você tem que confiar em mim, Lily! Chorando só mais um momento, eu me reúno. Endireitome, exijo rangendo os dentes. —É melhor você vir para mim. Você prometeu. Sem esperar por uma resposta, eu rastejo de volta para Boo através da destruição. Ela me empurra para frente dela e grita: —No final do corredor e para fora! Rock espera no final do corredor, segurando seus braços para fora. Rastejando rápido em joelhos sangrentos, faço o mesmo que ele e ele me puxa para cima. Assim que Boo fica a um pé de nós, estamos fora da porta da frente. Uma van preta espera lá, porta lateral aberta. Rock me joga dentro da

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van, Boo em seguida, batendo a porta fechada. Rock sobe no banco do motorista, liga a van, e dirige. E tudo que eu posso pensar é Nox. Será que ele nos seguirá para onde quer que eu esteja sendo levada? Para onde estamos indo? Quanto tempo vou ter que passar sem ele? A van cruza a linha da propriedade, e eu olho para trás para fora da janela traseira, silenciosamente dizendo adeus a minha segunda casa e esperando que eu vá vê-la novamente, em breve. Nós dirigimos mais um minuto quando eu vejo isso. Flashes de branco, laranja e amarelo girando pelo ar prendendo minha atenção. Minha boca abre enquanto eu assisto com horror. BOOM-BOOM-BOOM A casa segura recebe uma, depois duas, depois mais três explosões rugem, antes de ser envolvida em chamas. Meu coração para. Aperto o meu braço no de Boo, como se nós duas assistimos a cena aterrorizante. Eu não pisco. Eu não respiro. Eu não posso pensar. De repente, eu pergunto distraidamente. — Ele saiu, certo? A mão de Boo aperta o meu braço. Viro-me para ela, olhando para a mão dela, e de volta até seu rosto. Respirando pesadamente, eu pergunto de novo: — Ele saiu, certo? Seu rosto chocado permanece impassível.

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Responda-me! Movendo-me do outro lado da van, eu bato na divisória e grito. — Rock, volte! Boo grita de volta: —Mantenha a direção. Oh, graças a Deus, ela está de volta. Ajoelhada nos joelhos latejantes e ensanguentados, eu rastejo até ela e aceno. — Ele saiu, certo? Isso é quando eu vejo isso. O medo e devastação. É escrito por todo o rosto. E meu peito aperta. Caindo, eu sussurro. —Ele saiu. Ele tinha que ter saído. Os olhos de Boo se enchem de lágrimas, quando ela segura meu olhar fixo. Uma lágrima trilha pelo seu rosto. Sua boca se abre e fecha. Não é capaz de falar, ela dá de ombros fracamente, enquanto balançando a cabeça. A raiva cresce em mim e eu digo mais alto: Ele saiu, Boo. Ele o fez. Mordendo o lábio, ela fecha os olhos e começa a chorar. Seus ombros empurram em silêncio. Eu estou na parte de trás da van em movimento. Minha raiva transbordando, eu grito com ela: — Ele porra saiu, Boo! Seu queixo mergulha. Seu corpo treme em soluços silenciosos. Eu vejo as lágrimas caindo no chão. Caindo de joelhos na frente dela, eu indico um pouco mais calma. — Ele saiu. Chegando para frente, ela envolve

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seus braços em volta do meu corpo rígido. Repito: — Ele saiu. Parece mais fraco neste momento. Seus braços me abraçando com força, seu corpo treme contra o meu, e minha voz treme quando digo debilmente em seu pescoço. — Ele o fez. Ele saiu. Minha coragem desaparece. Meu nariz formiga. Minha voz treme quando eu digo confusamente. —Ele não pode ter ido embora. Temos planos. Encontrando a voz dela, ela murmura no meu cabelo. — Eu sinto muito, Deedee. Sinto muito. Meus braços a seguram com força, minhas mãos segurando sua roupa. Tristeza me corta como uma faca. Os soluços saem fortes e rápidos. Não. Temos planos. Ela me agarra a ela. Chorando duro, meu corpo treme quando eu lamento. —Ele está vindo para mim! Ele prometeu! Sentindo—me fraca, eu sussurro através respirações trêmulas. —Ele prometeu, Boo. Ele jurou. Deixe ir. Acabou. Um baixo comprido grito de lamento sai da minha boca. Não sou capaz de respirar, meu corpo convulsiona no meu estado fraco. Eu estou paralisada. Boo chora comigo e me aperta. Todo o caminho para o hospital.

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**** Este hospital é diferente dos outros. Eu fui a um hospital como este antes. É um hospital particular. Um pequeno hospital. É quase idêntico ao que eu acordei, quando fui levada quando criança. Ao chegar, Rock me transportou como uma noiva. Ele tinha que fazer isso, porque eu não conseguia parar as lágrimas. E com lágrimas veio a fraqueza do coração, e fraqueza do corpo para corresponder. Lembro-me de ser picada no braço, e de repente tudo era claro e macio. E, embora eu quisesse chorar um pouco mais, meu corpo se recusou. Mas me senti sonolenta. Eles me colocaram em uma cadeira de rodas e me rolaram para um quarto com uma cama queen-size. Rock me ajudou a subir nela. Boo se aproximou e me abraçou com força antes se desculpar, mas o Rock ficou comigo, até que eu adormeci. Eu acordei há poucos minutos atrás, com uma enfermeira medindo a minha pressão arterial. Assim que ela me viu abrindo meus olhos, ela sorriu e disse baixinho: — Olá, querida. Desculpe te acordar. Sua doce cara madura foi quase demais para suportar. Meus olhos varreram a sala. O pânico se instalou. Sentandome rapidamente, eu pergunto em voz rouca. —O homem que estava aqui, onde ele está? Seu rosto caiu. — Que homem, querida? Não. Não!

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Minhas mãos começam a tremer. —O homem que me trouxe até aqui. Seu rosto não mostra qualquer sinal de reconhecimento. Apontando para a cadeira que Rock se sentou enquanto eu adormeci, eu quase gritei: —Ele estava nessa cadeira! Eu preciso saber onde ele está! É importante! Ela dá um passo para longe de mim, claramente desconfortável com minhas ações e voz elevada. Ela diz em voz baixa, mas com firmeza: —Agora, querida, você precisa se acalmar. Tenho certeza de que podemos descobrir onde ele foi. Minha frequência cardíaca aumenta o barulho na máquina. O sinal sonoro perfura meu crânio. Hiperventilando, eu rasgo as IVs enfiadas em cima da minha mão e no interior do meu cotovelo. Puxando o plástico limpo fora da minha pele, eu vou para me levantar quando a enfermeira grita: —Eu tenho um código vermelho! Eu preciso de mãos! Eu estou no colchão quando dois homens grandes entram no meu quarto. Segurando minhas mãos, eu exijo: — Eu só preciso encontrar meu amigo. Isso é tudo. Um dos homens se aproxima, acenando com a cabeça. Seus olhos suaves me puxam para dentro. —Tudo bem, querida. Abaixe-se da cama e vamos dar um pequeno passeio ao redor, tudo bem? Meus ombros caem relaxados. Graças a Deus, ele entende. Tomando sua mão, ele me ajuda a sair da cama. E justamente quando eu sorrio para ele, algo é enfiado na

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minha coxa. Girando minha cabeça, o outro homem puxa a seringa da minha coxa e acena com a cabeça para o outro homem. Filho da puta! Os efeitos da droga trabalham rápido. Minha visão borra. Sensação de tontura, o meu domínio sobre sua mão enfraquece, e eu o acuso — Você me enganou. O homem me segura com força, e a última coisa que me lembro, é ele sussurrando em meu ouvido: — Eu sinto muito.

**** Eu acordo com um começo, a visão da casa segura em chamas frescas na minha mente. Meu pai levanta da cadeira em que estava sentado, e mamãe exausta e cansada aparece correndo até a cama, claramente angustiada. Colocando o joelho na cama, ela rasteja sobre os lençóis para mim e me abraça ferozmente. Isto é tão diferente da minha mãe que me assusta. Eu ouço o tempo todo que as filhas são geralmente próximas de suas mães, mas eu nunca fui. Meu pai me manteve tão perto dele, que a mãe ficou escondida em um canto. Sentindo seu corpo tremer contra o meu, eu envolvo meus braços em torno dela, e respiro o cheiro dela familiar. —Está tudo bem, mãe. Eu estou bem. Sua voz racha: — Eu estava tão preocupada. Meu bebê sozinha e com medo. Ela me aperta mais apertado. Eu não tinha percebido o quanto eu perdi seus abraços. Ela repete em um sussurro. —Sozinha e com medo.

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Eu a abraço e acaricio seus cabelos, enquanto mantenho meus olhos sobre o pai. Meu cérebro, precisando de alguém para culpar, pega ele. O alvo mais fácil. Liberando a Mãe, afasto-me do abraço do pai. Segurando a mão, eu digo: — Não faça isso. Ele para a meio passo, e eu assisto seu rosto cair. Meu pai normalmente bonito agora parece exausto. Arrastando os lençóis da cama, digo-lhe por entre os dentes: —Você deveria ter me contado. Eu nunca teria descoberto se Nox não tivesse cedido e me dito. Os olhos do meu pai se enchem de lágrimas. — Sinto muito, menina Lily. Meus olhos se igualam diante de suas lágrimas. Fundo através de lábios trêmulos. —Isso não vai trazê-lo de volta para mim. De repente, furiosa, eu me inclino para frente e silvo. —Eu mereço ser feliz. E eu era feliz com ele! Compreensão floresce no rosto do meu pai. Mamãe agarra minha mão com força. Meu pai respondeu calmamente: —Oh, Lily. Eu não sabia que você— Oh, querida. Eu sinto muito. A raiva se derrete. Mergulhando meu queixo, eu sussurro. —Ele era para mim. Nós fomos feitos para encontrar um ao outro. Sentado na beira da cama, meu pai abre a boca, mas não sai nada. Mamãe aperta minha mão novamente. —Digame o que você precisa, querida. Qualquer coisa. Eu quero ajudar.

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A raiva retorna com uma vingança. —Você acha que uma xícara de chocolate vai corrigir isso? Meus pais usam expressões de correspondência de tristeza. Isso só me irrita ainda mais. Eu guincho. —Você acha que um sanduíche ou uma porra de um cookie irá corrigir isso? Mamãe começa. — Baby, Eu... Olhando para fora, eu peço. — Fora. Mamãe para de falar. Repito: — Saia. Nós sentamos em silêncio por um minuto antes de meus pais, obviamente, machucados, levantarem para sair. Quando eu os ouço se movendo em direção à porta, eu chamo. — Eu quero Terah. Traga-me Terah. Eu preciso da minha irmã.

**** Sete horas depois... Cansada, dolorida, e seriamente chateada, eu rolo meus olhos, quando eu ouço uma leve batida na porta. Eu estou cansada por causa dos sedativos que eles foram me alimentando. Estou dolorida porque meu antebraço, joelhos e testa estão rasgados em pedaços. E eu estou chateada porque eu quero ir para casa, onde posso lamentar a morte de meu namorado em paz. Eu rebato. — O quê? Antes de me voltar para a porta. Ao ver a minha irmã igualmente cansada, eu suspiro. Ela oferece um pequeno sorriso, então pergunta: — Posso entrar?

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Não confiando em mim para falar, eu aceno e ela caminha até mim. Escalando para a cama, ela se senta perto de mim, sentando-se. Seus braços abertos para mim. Eu olho para ela com os olhos brilhantes, antes de afundar nela, descansando minha bochecha em seu peito. Terah me balança suavemente, colocando beijos suaves em cima da minha cabeça. Tantos pensamentos passam pela minha cabeça, mas, independentemente de quantos existem, eles sempre voltam para Nox. Um soluço explode fora de mim. Em seguida, outro. E outro. Terah solta. —Eu sinto muito, garota. Eu te amo tanto. Estou tão feliz que você esteja segura. Ela me aperta quando choro aberta e livremente por uma boa uma hora. Finalmente mais calma, eu pergunto: — Onde está Jett? Seu corpo enrijece em seu nome. Sem dúvida, Jonathon disse a ela sobre qual era o seu plano. Após um momento de silêncio, ela disse. —Morto, querida. Ambos estão. Tomo um momento afundando-me, eu percebo que eu vou estar de luto por mais de uma pessoa hoje. — Como? A voz de Terah embaraçada diz. —Jamie foi encontrado no apartamento. Dois ferimentos de bala no peito. Jett ficou muito perto das explosões na casa segura que você estava mantida. Ele sangrou no gramado de trás. Jon disse que tinha estilhaços de vidro por todo o corpo. Um caco de vidro perfurou seu estômago.

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Soando um pouco indiferente, ela afirma. —Jon disse que teria sido uma maneira dolorosa de morrer. Eu simplesmente aceno. Eu preciso mudar de assunto. Eu não posso estar a falar sobre isso, ou mesmo ouvindo. Fungando, eu pergunto: — Você chegou em casa ou você ficou com Jon? O clima troca de ar. Ela me abraça a ela. —Sinto muito, criança. Eu vou ficar com você. Nós estamos indo para casa. Eu a amo por isso, mas explico calmamente: —Eu não sei quanto tempo casa vai ser uma casa. E ela me recebe. Oferecendo seu apoio, ela afirma: — Enquanto você ficar, eu vou ficar também. Se você seguir em frente, eu vou seguir em frente, também. Nós vamos fazer isso no seu ritmo, querida. Não há pressa. Doze horas depois, com a liberação do médico, nos dirigimos para casa.

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Capítulo Vinte e Um Assim é a vida

Lily Eu não posso comer. Eu não consigo dormir.

Eu quero morrer.

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Capítulo Vinte e Dois Um novo começo

Lily Hoje é o primeiro dia do resto da minha vida.

**** Terah usa os joelhos para empurrar o sofá para a direita. Andando para trás, nós duas inclinamos a cabeça e olhamos. Ambas balançamos nossas cabeças, nós retornamos para o sofá, e empurramos mais para a esquerda. Recuando novamente, examinamos nosso trabalho útil. Sorrimos uma para a outra. É perfeito. Ok, então isso é completamente ridículo. E se você visse o meu apartamento, você entenderia o porquê. Meu pai está devastado. Ele me implorou para não me mudar. Suas mendicâncias se transformaram em ameaças. Eu cresci cansada da discussão, e decidi que o silêncio era a melhor opção. O dia depois em que disse a ele sobre o apartamento, ele me enviou um e-mail dizendo que ele tinha adicionado fundos para a minha conta, para me ajudar a começar a minha nova vida e, por favor, estar segura. Yep. Um e-mail.

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Nós não temos nos falado muito desde que eu cheguei em casa. Mas eu estava feliz que ele cedeu. Não que eu precise de sua permissão. A emoção da vitória que eu me dizia que sentiria, nunca realmente veio. Houve uma pequena parte de mim que se sentia culpada por ter o dinheiro, mas a maior parte me disse que eu precisava fazer isso. Eu preciso viver minha vida. Essa é a parte que eu ouvia. Mãe, por outro lado, decidiu que ela ia passar todo momento comigo a partir do momento que cheguei em casa, até a hora em que estivesse curada. Curada de minha mágoa. Meu cérebro rola seus olhos. E, embora eu aprecie o que ela estava fazendo, isso era algo que eu precisava fazer por minha conta. Sendo a minha mãe, ela me quer tendo o melhor de tudo. Eu disse a ela que as maiorias das pessoas não tinham o melhor de tudo. Eles apenas fazem o melhor de tudo o que tem. Eu tenho um apartamento pequeno, de um quarto na cidade. É no centro de tudo. Eu comprei a maioria dos meus móveis e acessórios de habitação de segunda mão. Aprendi a viver com um orçamento, e consegui um emprego como atendente em uma churrascaria nas proximidades. Minha vida está florescendo. Meu trabalho é duro. Os salários são pequenos. Mas eu adoro isso. Eu finalmente estou vivendo.

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Tenho saudades dos dias em que as coisas eram simples. Muita coisa aconteceu. Há tantas coisas que minha mente não me deixa esquecer. Lembranças constantes dos últimos meses me assombram. Meu coração palpita. Eu aperto meus olhos e respiro profundamente. Meu terapeuta me deu exercícios respiratórios e surpreendeu a merda fora de mim, que eles realmente funcionam. Dentro, dois, três, quatro. Fora, dois, três, quatro. Dentro, dois, três, quatro. Minha frequência cardíaca diminui, e eu tomo uma respiração profunda. Eu a seguro por mais quatro segundos, depois expiro e volto para o que eu estava fazendo. Tomando a caixa mais próxima de mim, eu a entrego a Terah com um sorriso. Ela e Jon passaram a morar juntos. Local desconhecido por causa de seu gostoso comando fodão. Mas estou feliz por ela. E ela deixou claro, que tudo o que eu precisava fazer para ela vir ao redor, era chamar. Então eu liguei. E aqui está ela. — Deus, eu odeio mudança. É chato bolas peludas, ela murmura, então rapidamente acrescenta: —Mas é tão emocionante! Ambas de nós fora da casa,do papai e da mamãe para fazer as coisas de verdade. Ela faz uma pausa por um momento. —Papai, provavelmente, vai vender a mansão.

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Ele deveria. Aquela casa é mais problema do que realmente vale. E pensar que ele conseguiu só para a segurança. Eu rio de mim mesma, pensando em quão rapidamente Nox entrou. Meu coração afunda. Em seguida, palpita. Difícil. Eu quase posso senti-lo batendo no meu peito. Puta merda, isso nunca vai ficar mais fácil? A ponta do meu nariz pica. Eu rapidamente começo meus exercícios de respiração. Terah, nunca perde qualquer coisa, esfrega minhas costas. —Devagar e profundo, garota. Tenho você. E ela tinha. Totalmente. Terah tem sido a minha rocha neste tempo miserável. Meu coração volta ao ritmo normal, e eu verifico meu relógio. —É melhor você ir. Jon estará esperando por você. Quando ela não responde, eu olho para o rosto claramente em causa. Ela diz com uma falsa emoção: —Eu estava pensando que eu poderia ficar aqui esta noite. Podemos fazer uma festa do pijama! Assistir a filmes e comer pipoca. O que você acha? Abençoada seja ela. Eu amo essa mulher. Eu realmente amo. Mas eu sei o que ela está fazendo. Então eu minto de volta para ela. Alongando-me, eu digo com cautela. —Oh, querida. Desculpe-me, eu adoraria, mas estou acabada. Como acabada. Então, eu acho que eu só poderia ter uma

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noite tranquila. Além disso, tenho o turno da manhã no trabalho. Mentiras. Mentiras. Tudo mentira. Mas este é o jogo que jogamos nos últimos tempos. Seu rosto cai. E ele realmente parece genuíno. Colocando uma mão em seu ombro, eu aperto. —Terah, eu estou bem. Vá para casa para o seu homem. O que vocês estão fazendo hoje? Ela sorri com ar sonhador. —É noite de encontro. Estamos indo para um jantar, em seguida, para um drinque. Talvez um pouco de sorvete ou algo assim. Ela encolhe os ombros como se não fosse grande coisa. Mas eu sei melhor. Caminhando até ela, eu abro os braços, e ela entra no meu abraço. —Isso é ótimo. Aposto que ele estraga você. Ela ri no meu cabelo. —Ele faz. Ele é o melhor. Nós deixamos por isso mesmo. Qualquer conversa adicional sobre relacionamentos felizes, transforma meu humor em merda. Vejo-a indo até a porta, aceno, e no meio do corredor, ela grita: —Nós somos mentirosas de merda. Precisamos totalmente aprender! E eu caio na gargalhada, amando que fazemos isso a cada momento. Minha irmã é a melhor. Fazendo meu caminho de volta para dentro, faço uma pausa no frigorífico, e espreito para dentro.

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Hmmm. Acho que eu vou precisar de um pouco mais do que uma caixa de bicarbonato de sódio para o jantar. Hora de ir para a loja.

**** Saindo da minha loja local, eu levo minha sacola cheia de compras. E a sério! Como caros são mantimentos? Yeesh! Eu quase desmaiei, quando a senhora me deu o total da minha nota fiscal. Equilibrando o saco de papel marrom cheio na minha coxa, endireito-me, em seguida, caminho. Mas a visão de algo familiar me para. Meu coração salta uma batida. Eu o vejo. Suas costas estão para mim. Ele está se afastando de mim. Não. Eu não penso. Eu só corro. Meu saco de mantimentos me pesa. Eu o jogo para o lado e continuo correndo. Não importa o quão rápido eu vou, eu não consigo alcança-lo. Minhas mãos tremem e meus olhos se confundem. Eu devo parecer como uma pessoa louca correndo pela rua

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soluçando. Enxugando os olhos lacrimejantes com minha manga, eu olho de novo. Ele se foi. — Foda-se! Meu coração bate e jogando sangue em meus ouvidos. Eu continuo correndo. Através de respirações arfantes e estremecidas, murmuro — Não, uma e outra vez. Eu procuro e procuro, mas não há sinal dele. Ele se foi. Eu me ajoelho no meio da calçada. Meu corpo despenca para a frente, eu cubro o rosto com as mãos e deixo ir. Chorando em frustração. Chorando pela minha perda. Braços vem em volta do meu corpo. Eu sou levantada em um quente abraço de urso forte. A voz profunda sussurra palavras tranquilizadoras, que eu não posso ouvir. Ou simplesmente não quero. Eu olho para cima em olhos castanhos quentes. Eu chio. — Que porra é essa, Rock? Seus olhos se tornam tristes, e ele diz calmamente. — Amada Lily. Ele olha em volta e diz: — Eu não deveria estar aqui. Agarrando a camisa, eu peço em desespero: —Ele está morto? Como, realmente morto? Rock não responde por um longo momento. Usando o polegar, ele enxuga minhas lágrimas e enfia meu cabelo atrás da minha orelha. Seu rosto é claro. Ele responde por mim. Meu coração se parte um pouco mais.

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Rock sussurra. — Ele se foi, querida. Eu ainda não posso aceita-lo. —Como você sabe? Será que eles o encontraram? Ele balança a cabeça. —Eles encontraram fragmentos ósseos igualando o seu, nos escombros. Meu lábio treme, mas eu simplesmente aceno. Ele me segura com força e em silêncio. Sem dizer nada, nós lamentamos juntos. Afastando-me dele, peço baixinho: — Quando é que posso te ver de novo? O rosto de Rock cai ainda mais. Eu mergulho meu queixo, cobrindo meus olhos com uma mão trêmula, e choro ainda mais. Meu coração está quebrando ainda mais. Estou perdendo eles. Todos eles. Meu primeiro amor. Meus primeiros amigos de verdade. Todas as pessoas que amo e me preocupo. Eu levanto meu rosto para o dele e boto para fora. — Por quê? Uma única lágrima escapa de Rock, quando ele explica. —Porque nós não existimos, querida. Você não pode ter amigos imaginários. Nós olhamos um para o outro nos olhos. Rock começa a andar para trás.

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Hiperventilando,eu coloco a mão no meu coração. Eu sinto isso quebrar um pouco mais, a cada passo que dá para longe de mim. Quando ele fica longe o suficiente, ele grita: — Você nunca vai estar sozinha, Lily. Ele beija as pontas dos dedos e coloca-os em seu coração. — Eu vou estar sempre observando. Rock sorri um sorriso aguado, e dá uma piscadela, a sua piscadela insolente, então ele se vira e sai da minha vida. Mais uma vez.

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Capítulo Vinte e Três O melhor lugar para se estar

Lily Se você pudesse voltar no tempo, o que você mudaria? Gostaria de mudar muita coisa sobre a vida que eu estava vivendo. Gostaria de me levantar para o meu pai. Gostaria de falar mais abertamente com a minha mãe. Gostaria de fazer amigos. Eu diria a minha irmã o quanto eu aprecio o seu amor e apoio. Cada. Único. Dia. Gostaria de ser mais extrovertida e menos passiva. Gostaria de levantar-me para mim mesma, e lutar pelo meu direito de viver do jeito que eu queria. Gostaria de tomar as rédeas da minha vida. Gostaria de ser corajosa. Já se passaram seis meses desde a explosão. Seis meses desde que Nox foi morto. Desde que ele foi tirado de mim. Você sabe o que dizem ‘o tempo cura todas as feridas’? O tempo parece estar trabalhando contra mim, por razões desconhecidas, porque minhas feridas ainda estão abertas, escancaradas, e sensíveis. Mas ninguém pode vê-las. Meu coração e minha cabeça já não são entidades separadas. Elas estão unidas. E elas trabalham juntas para me intimidar. Ambas me dizendo a mesma coisa. Vá em frente.

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Lágrimas enchem meus olhos, e eu pego finos fios de grama orvalhada. Rolando-os entre os meus dedos, é uma maravilha que eu possa sentir a umidade em meus dedos. Eu não sinto nenhuma coisa mais. Eu estou paralisada. Para minha essência. Eu não vi o meu pai em meses. Falamos de vez em quando, mas muita coisa mudou. Não é que eu o culpe por colocar minha família nisso, mas eu preciso de espaço. Eu realmente não quero ver ninguém. Eu falo com a mamãe e Terah quase todos os dias, mas eu não vi mamãe desde que deixei a mansão. Meu pai me pediu para voltar para casa, mas agora que a ameaça de ser morta foi eliminada, eu só quero ficar na minha. Eu não sou uma criança. Eu sou uma adulta, caramba. Há uma diferença entre viver e existir. E a minha era uma existência monótona. Não mais. Mas há uma coisa maçante e mórbida que eu ainda gostaria de fazer, e de acordo com o meu terapeuta, isso está me ajudando muito. O cemitério parece ser um bom lugar para ir lamentar. Eu sento e assisto outras pessoas visitando as lápides de seus entes queridos. Eles devem sentir alguma forma de conexão, sabendo que eles estão por perto. Alguns conversam. Alguns riem. Alguns choram. Alguns permanecem em silêncio.

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Eu não tenho nada. Nox...Ele nunca foi encontrado. Eu não tenho nenhuma lápide para chorar. As pessoas que não existem, não conseguem funerais ou sepulturas. Eu li em algum lugar que algumas pessoas são destinadas a se apaixonar, mas não ficam juntas. A raiva surge através de mim. Isso não é apenas justo. A ponta do meu nariz formiga e meus olhos embaçam. Eu aperto fechado e tento engolir o nó na minha garganta. Eu daria qualquer coisa para vê-lo novamente. Mesmo que por um momento. Gostaria de dizer a ele que eu o amo mais uma vez. Gostaria de beijar seus lábios cheios novamente. Gostaria de colocar meu coração e alma em nossa última reunião juntos. Se eu tivesse a capacidade de voltar no tempo, eu não o teria deixado. Eu gostaria de ter voltado para ele e o feito vir comigo. Se eu implorasse duro o suficiente, ele teria ido comigo? Eu poderia ter salvo sua vida de alguma forma? A incerteza do qual sua resposta poderia ter sido, assombra-me todos os dias da minha vida. Então, aqui estou eu, em um banco, debaixo de uma árvore no meio do meu cemitério local. Venho todos os domingos. Eu trago meu e-Reader e eu passo a maior parte do dia aqui. Ele faz algo para mim. Isso me faz sentir serena e respeitosa. Eu sei que eu sou o contrário das pessoas que vêm para visitar os túmulos de seus entes queridos, mas eu

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não sou tão religiosa, e se houvesse algum lugar que eu poderia vir a lamentar, seria um cemitério, certo? Luto não é fácil. A dor do luto não vai embora. Você acaba de encontrar um lugar para ele. Guarde-o em algum lugar que só você tem acesso. Existem diferentes estágios de dor, todos os quais ferem como um inferno. Luto por alguém que você ama, porém, é uma agonia. Eu só queria que a dor não fosse tão acentuada e estabilizasse. Perder Nox me trouxe tanta clareza. Eu me sinto tão envergonhada, que levou a perda de sua vida para me fazer ver as coisas que eu deveria ter visto, que se sente como uma vida atrás. Ele levantou a névoa espessa que estava me cercando, e enviou-a para longe. Sempre me proteger, mesmo em morte. Eu li em algum lugar que, se você está atravessando o inferno, continue. É a única maneira de superá-lo. Você tem que enfrentar sua dor, sua culpa, e sua tristeza. Mas quando as mãos fortes de tristeza a capturam, são esmagadoras, e completamente devastadoras. Temo que nunca vá passar a fase de inferno em que estou. A única maneira de passar o luto é parar de se lamentar. É o alto preço que você paga por um amor tão doce. Eu não acho que estou pronta para seguir em frente ainda.

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No último domingo, eu estava sentada na minha bancada regular, quando eu senti os olhos de alguém em mim. Por um segundo, uma nota de pânico passou por mim. Fingi continuar lendo. Um minuto se passou, e apesar de eu ainda sentir os olhos em mim, o pânico se desvaneceu a nada. Tendo a chance, eu olhei para a direita a tempo de ver Rock e Boo se afastando de mim. As costas de Boo balançaram no que eu tenho certeza que foram seus silenciosos soluços, e Rock passou o braço em volta de sua cintura. Sua mão subiu para limpar suas próprias lágrimas caídas. E de alguma forma isso me fez sentir satisfeita. Um sorriso aguado espalhou pelo meu rosto e eu estava de pé, tendo dois pequenos passos mais perto deles. Quando chegaram ao SUV preto que viajei em muitas vezes durante a minha estadia na casa segura, eles se viraram para mim. Segurando meu e-Reader no meu peito, eu levantei a minha mão livre um pouco, e estendi os dedos em uma despedida imóvel. Rock sorriu, levantou a mão para a boca, beijou o dedo indicador e o dedo médio e colocou-os sobre o seu coração. Boo sorriu um sorriso trêmulo, e falou um te amo. Então, eu assisti enquanto se afastavam. Então, é claro, hoje tenho me esgueirado à espreita em todo lugar, mas, infelizmente, eles não vieram. Eu não sou muito sociável, ainda. Fiz alguns amigos no trabalho. Pessoas de todo o meu grupo de idade com interesses semelhantes, mas eu não estou me forçando a chegar lá ainda. Sinto-me confortável na minha solidão. Há uma menina que eu já formei um vínculo. O nome dela é Hailey e ela é muito parecida com Boo. Mal humorada com uma pitada de senhora.

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O segundo que eu a vi no trabalho, eu sabia que ela ia ser uma boa amiga para mim. Hailey é da minha idade, com cabelos escuros, maquiagem escura, um corpo pequeno, e uma grande atitude. Eu a chamo de Goth-chic. Ela é a única pessoa que sabe como eu passo os meus domingos. Ela me disse que se eu precisasse dela para vir junto, que ela faria. Expliquei que era algo que eu gosto de fazer sozinha. Por um segundo, pensei em manter a minha boca fechada e deixa-la vir, mas a minha nova peça independente optou contra ela. Eu estava seriamente surpresa quando ela me lançou um sorriso e respondeu: — Tudo bem, então, querida. Você só me avise se precisar de mim para vir, e eu estarei lá. Esta manhã, eu carreguei meu e-Reader com o mais recente livro erótico e eu achei um bom. Eu leio e leio e leio, e antes que eu saiba, quatro horas se passaram. Só quando me levanto e me estico, eu ouço alguém se mover para sentar-se na extremidade oposta do banco. Da minha visão periférica, eu posso ver que é um homem com uma grande construção. Ele veste jeans, uma camiseta preta e tênis branco. Ele também anda com uma bengala. Por um momento, digo a mim mesma para encará-lo com uma saudação. Mas isso não é realmente o lugar para conversa agradável. Presumo que o homem está aqui para fazer exatamente o que eu estou aqui para fazer. Lamentar. Eu o deixo lá. Sentar-me no banco, eu levanto o meu eReader e retomo de onde parei. O livro tem algumas partes gravemente engraçadas, e eu estou tentada,realmente, dura de ser respeitosa e conter o riso que borbulha minha garganta.

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Eu faço alguns engasgos estranhos, borbulhantes ruídos. O homem vira a cabeça para me encarar. Evitando seus olhos, eu viro meu rosto vermelho brilhante para o lado oposto e finjo tossir. Levanto meu e-Reader tão alto, que eu estou me escondendo por trás disso, a partir do canto do meu olho, eu vejo que o homem sufoca seu sorriso. Fracassada. O homem limpa a garganta antes dele praticamente sussurrar. —Livro engraçado? Claramente mortificada, eu não olho para cima de meu livro, quando eu sussurro de volta. —Eu sinto muito. Isso foi rude. Isso não vai acontecer de novo. Ele se inclina para o lado, seu corpo perto do meu, quando ele responde tão baixinho: —Nada de errado com o riso. Algumas pessoas dizem que o riso pode curar qualquer coisa. Balançando a cabeça um pouco, eu zombo: —Bem, essas pessoas nunca experimentaram a verdadeira dor. Inclinando-se para trás para longe de mim, ele dá um momento antes de sussurrar: —Parece que você sabe um pouco sobre isso. Minhas bochechas ruborizam e minha testa franze. De repente, com raiva, eu largo o meu e-Reader no meu colo com um plop e aponto para uma cova que vejo toda semana, indico. — Olha lá. O homem não diz uma coisa, mas a minha visão periférica, eu vejo a sua cabeça virar para onde

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eu aponto. Digo-lhe: —Essa velhinha? Ela está aqui todo fim de semana. Soltando a minha mão, eu continuo. —Agora, este é apenas um palpite, mas eu diria que ela está na casa dos setenta. Ela vem aqui todo fim de semana e ela chora no túmulo de seu marido. Seu marido morto há 20 anos, e eu a vejo aqui todas as semanas. Eu permito um momento de silêncio antes de dizer ao homem baixinho. —Morte acaba com uma vida. Não um relacionamento. Discurso. Eu pego o meu e-Reader e recomeço a leitura. O homem muda um pouco mais perto de mim. Inconscientemente, eu o cheiro. Ele tem cheiro amadeirado e fresco. Ele diz baixinho: —Se você sabe que ela vem aqui todas as semanas, isso significaria que você vem aqui toda semana, também. Eu não respondo. Ele pergunta baixinho: —De quem você está de luto? De repente, meu nariz está formigando. Eu leio, mas respondo por entre os lábios trêmulos, —Alguém que eu sabia que não devia me apaixonar. O homem muda ainda mais perto de mim,inclina-se e sussurra em meu ouvido: —Não é possível escolher quem você se apaixona, princesa. Eu congelo. Não. Não. Não. Meu estômago revira. Minha cabeça gira. O homem diz suavemente. — Respire.

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Eu não tinha percebido que eu tinha parado. Aspiro alto. Incapaz de trazer-me a olhar para o rosto do homem, meu peito se ergue, quando eu pergunto: — Qual é o seu nome? Ele responde imediatamente no volume regular. —Bem, alguém me disse uma vez que eu pareço com um Adam. Eu conheço essa voz. Eu sonhei com aquela voz durante os últimos seis meses. Todas as noites, aquela voz assombra todos os meus sonhos. Meus olhos borram, e eu sussurro. —Você parece mais como um Nox para mim. O homem zomba provocativamente. —Nox? Que raio de nome é esse? Eu não posso ajudá-lo. Dou uma risadinha. Minha risadinha se transforma em uma risada. Meu riso se transforma em um soluço. Antes que eu saiba, eu estou soluçando alto em um banco...Em um cemitério...Sentada ao lado do fantasma do amor da minha vida. Santo inferno. Eu fiquei louca. Calor cobre minha mão. Eu olho para baixo para ver uma grande mão calejada, com cicatrizes na minha. Eu soluço mais difícil. Ele aperta minha mão antes de me puxar para seu peito, e envolver seus braços fortes em volta de mim. —Meu Deus. Finalmente aconteceu.Tornei-me uma louca de pedra. — Eu falo para o calor do seu peito, e eu sinto seu corpo tremer com uma risada silenciosa.

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Sua respiração aquece meu ouvido, quando ele sussurra nele. — Lily, olhe para mim. Balançando a cabeça, eu fecho meus olhos com força e choro com ele. Ele repete. — Olhe para mim, baby. — Estou com medo. Acariciando meu cabelo. —Por que, baby? Eu sussurro: —Se isso for um sonho, eu vou morrer. As lágrimas correm pela minha bochecha. —Meu coração não poderia aguentar. Seus lábios tocam a casca da minha orelha. —Mostre-me esses lindos olhos verdes. Arrepios saem por todo o meu corpo. Eu realmente quero olhar, mas eu não quero acordar deste sonho. Lembre-se do que você disse? Mesmo que só por um momento... Afastando-me dele, eu mantenho meus olhos fechados. Segurando as minhas mãos, ele as leva em suas mãos quentes, grandes e as prende apertadas. Respirando fundo, eu murmuro: —Eu disse a mim mesma que se eu tivesse uma única chance de vê-lo novamente, que eu ia dizer-lhe algumas coisas. Então aqui vai. Meus olhos ardem e agradeço a Deus que eu não os abri. —Eu te amo. E a cada dia que passa, vivo com a culpa. Eu gostaria de nunca ter deixado você. Lágrimas caem dos cantos dos meus olhos. Eu aperto as mãos com mais força. —Eu poderia de ter salvado você se eu implorasse duro o suficiente. Eu sei que você não teria me deixado. Então você estaria vivo, e eu desapareceria com você. Eu odiava a vida que eu estava vivendo. E você me

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mudou. Tudo para o melhor. E eu agradeço a Deus pelo dia em que te conheci. Deixando de lado a minha mão, ele pega minha bochecha e gentilmente acaricia com o polegar. Seu nariz toca o meu. Ele me inspira, então coloca seus lábios nos meus em um beijo tão suave que faz meu coração doer. Estendendo a mão, aperto seus braços em um aperto de morte e aprofundo o beijo, chorando o tempo todo. Eu não quero que isso acabe. Ele tem gosto do que me lembro. Seus lábios se sentem os mesmos, também. Incapaz de suportar essa tortura doce por mais tempo, eu me afasto, mergulho a cabeça e choro silenciosamente. — Por favor, olhe para mim, Lily. Então, eu faço. Abro os olhos e olho direito em seus olhos azuis profundos. Eu descasco uma risada chocada, chegar mais perto, e apertando as mãos. Rindo e chorando, eu olho para o céu. — Obrigada. Obrigada, Deus. Minha cabeça roda. Os sons desaparecem. E a escuridão me supera.

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Capítulo Vinte e Quatro Regresso a casa

Lily Minha cabeça pesa toneladas. E a gritaria não ajuda. —Você está fora da porra da sua mente! Você sabia disso? Você não poderia ter esperado como eu pedi? Nããão. Isso soa como Rock. —Você acha que você poderia esperar se fosse Boo? Eu conheço essa voz. Meu corpo se quebra em arrepios e eu me enterro ainda mais nas cobertas de minha cama, ouvindo. Silêncio, então. —Sim. Isso é o que eu pensava. Já faz muito tempo. Não poderia esperar. Pause, então. — Não podia. Rock late uma risada sem graça. —Yeah, você fez bem real, amigo. Sua menina apenas desmaiou em um cemitério! Ele bate — Bravo. Silêncio. Um longo silêncio.

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Ele diz baixinho: —Eu simplesmente não podia esperar para vê-la, homem. Ela é tudo que eu penso. Meu coração bate. Ele soa tão abatido. Há tantas coisas que eu preciso perguntar. Eu preciso de respostas. Estou confusa e ainda muito em luto por ele, mesmo que ele esteja aqui. Minha mente está em outro lugar. Deixou o prédio. Saiu. Lentamente, eu saio da cama sem fazer barulho e rastejo pelo corredor. Quando eu chego lá, eu ouço Nox perguntar: — Onde está Boo? Rock responde em uma expiração. — Ela não queria vir. Uau. Isso dói. Eu amo Boo. Ele acrescenta: —Muito difícil, cara. Ela não podia dizer adeus novamente. A fodeu na última vez. Chorou por semanas. Merda. Isso dói ainda mais. Mas eu entendo. Eu era a mesma. Nox grita: — Eu sei que você está aí, baby. Fracassada. Meu coração palpita. Estou preocupada. E nervosa. Ele diz baixinho: —Tome o seu tempo, princesa. Eu sei que isso não é fácil.

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Agarrando no canto da parede, eu fecho meus olhos, e engulo em seco. Dando-me uma conversa de vitalidade interna, arrumo-me e saio para-cozinha-sala estar-sala de jantar. O Quê? Meu apartamento é pequeno, está bem? Meu coração para na visão dele. Ele é real. E ferido. Sentado no meu sofá de segunda mão ruim, ele chega para a sua direita, para sua bengala e se levanta, sorrindo suavemente. Meu estômago revira. Eu perdi aquele sorriso. Eu via esse sorriso nos meus sonhos todas às noites, durante seis meses. Eu pensei que o sorriso estivesse morto. Meu corpo treme. Completamente dominado, eu cubro o rosto com as mãos e começo a chorar. Nox se move para vir a mim, mas o Rock lhe bate com. —Não se preocupe, cara. Eu a peguei. Rock envolve um braço em volta da minha cintura e me mantém estável, enquanto eu choro. Enxugando minhas lágrimas com as mãos trêmulas, eu olho para Nox. Minha respiração engata. —Eu pensei que nunca fosse vê-lo novamente. Agarrando a bengala com tanta força, que os nós dos dedos ficaram brancos, o rosto aflito, ele muda de pé-a-pé. E,

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assim como ele costumava fazer, ele diz algo tão perfeito que eu tremo. — Eu prometi que viria para você. Ainda de pé, ele pergunta baixinho: —Sinto muito, querida. Você se importa se eu me sentar? Minha cabeça limpa, e noto a mão em sua bengala está tremendo como se ele não pudesse manter-e por mais tempo. Concordo com a cabeça e ele se senta para trás, respirando pesadamente. Tudo por ficar de pé por poucos minutos? Colocando a mão sobre a de Rock na minha cintura, eu aperto e ele me libera. De repente, mais forte do que eu estive em uma época, eu vou até o sofá e fico na frente de Nox. Ele sussurra: —Ei, Maude. Mordendo o lábio para segurar o meu sorriso, eu sussurro de volta. —Hey, Hank. É um pouco estranho. Parece que eu estou presa em um sonho. Mas o meu coração dá um pontapé, após seis meses de hibernação. Ele não se move para me tocar e eu sou grata. Muito está acontecendo agora. Eu ter um momento para procurá-lo. Este Nox não é o mesmo Nox que aprendi a amar. Há algo faltando nesse Nox. Eu não posso dizer o quê ainda, mas quase parece como se tivesse perdido uma parte de si mesmo. A parte de sua alma. Há cicatrizes por todas suas mãos e alguns em seu rosto e pescoço.

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Ele parece cansado. E derrotado. Seu cabelo é longo agora. Assim por muito tempo, que ele passa a mão por ele, para mantê-lo fora de seus olhos. Aqueles olhos. Eu me lembro daqueles olhos. Como se ele ouvisse os meus pensamentos, ele olha para cima. Seus olhos azul-gelo encontram os meus e eu inalo rapidamente. Chegando um pouco mais perto, movo-me entre suas pernas, segurando seu olhar durante todo o tempo. Seus olhos piscam antes que fiquem suaves. Estendendo a mão, ele toma conta da minha mão e murmura: —Hey, baby. Meu coração bate mais rápido. Calor cerca todo o meu corpo. É um sentimento que eu não sentia há muito tempo. É uma sensação estranha e desconhecida. Deixando de lado sua mão, eu alcanço e seguro seu rosto em minhas mãos, e realmente busco. Minhas mãos seguram suas bochechas e ele engole em seco, fechando os olhos com força. Ele respira fundo antes de exalar suavemente. Quando ele abre os olhos de novo, eu só vejo uma coisa lá. Amor. O sorriso que se forma no meu rosto é enorme. Eu pronuncio baixinho: — Aí está você. Seus olhos enrugam, e ele diz em voz baixa. — Baby.

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Meu Deus. Isso me bateu como uma cadeira no meu rosto. Isso é real! Eu não estou sonhando. Eu não sou louca. Nox está aqui! Ele voltou para mim. Assim como ele disse que faria. Recuando um momento, eu olho para trás, Rock, e digo para os dois: —Eu estou muito feliz, gente. Muito feliz. Ambos sorriem. Acrescento: — Mas eu preciso de respostas. Minha respiração trava, e os meus olhos ardem. —Porque eu não sei se eu posso superar isso. Rock acena em concordância, enquanto Nox passa a mão sobre o rosto. Eu não acho que eu vou gostar do que eu vou ouvir. Rock começa: —Nós nunca mentimos para você, Lily. Nós pensamos que ele estivesse morto. Ok. Bom. Bem, não é bom, mas pelo menos eu sei que eles não mentiram para mim de propósito. Nox esfrega a mão na parte de trás do seu pescoço em desassossego. —Eu sei que você precisa saber, talvez por isso, você possa se sentar para isso. É meio que longo. Movendo-me para sentar na extremidade oposta do sofá, Nox parece magoado que eu quero estar tão longe dele. Ainda é tão irreal. Estou nervosa e assustada. Tudo o que eu realmente quero fazer é saltar para o seu colo e beijá-lo, até que eu não me lembre mais dos últimos seis meses.

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Ele começa. —Okay. Quando a primeira explosão ocorreu, e as janelas foram explodidas, vi algo no quintal. É por isso que eu lhe disse para ir com Boo. E quando você finalmente o fez, eu fiz meu caminho lá fora, e percebi que era Jett Harrison. Balançando a cabeça, digo-lhe. —Terah me disse que tinha estilhaços por todo o corpo. Nox concorda: —Sim. Ele foi cortado, muito ruim. — Ela disse que ele morreu disso. Ambos, Rock e Nox abanam a cabeça. Estou confusa. Terah não mentiria para mim. Estou prestes a fazer a pergunta quando Nox diz clinicamente. — Eu o matei. Meu corpo irrompe em arrepios, e eu chupo uma respiração rápida. Eu expiro. — Oh. Olhando para suas mãos, ele joga com um dedo, nervoso. —Ele estava lá. Na parte de trás, todo cortado. Arma na mão, pronto para atirar. Na dor, como ele estava, ele não me viu chegando. Peguei um caco de vidro, e corri através dele. Ele levanta a cabeça. —Não peço desculpas pelo que fiz. Nem eu. Rock acrescenta: — Foi quando os restos das explosões aconteceram. A casa começou a desmoronar, e... Ele falha e olha para Nox.

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Nox continua: — E ela me pegou. As vigas desabaram sobre mim. Eu realmente não me lembro de muita coisa depois disso. Não. Isso não é bom o suficiente. Meu rosto deve transmitir isso, porque Nox, explica: —A única pessoa que sabia que eu estava vivo era Mitch. E ele não contou a ninguém. Nenhuma alma, querida. — Por quê? Eu estou começando a não gostar desse Mitch. Nox me olha nos olhos. — Porque era ruim. Meus olhos ficam tristes. —Ele não sabia se eu sobreviveria. Passei quase três meses em coma induzido devido ao meu inchaço cerebral. Meus ferimentos eram extensos. Tenho pequenas lesões cerebrais. Eu não me lembro ou reajo a coisas como eu costumava fazer. Ainda estou fazendo fisioterapia diariamente. Ele pisca um momento, como se ele esquecesse o que ele estava dizendo. E isso parte meu coração. Chegando mais perto dele, joelhos se tocando, e eu deslizo minha mão na sua. Eu peço: —Você ainda está fazendo fisioterapia? Parecendo envergonhado, ele balança a cabeça. —Sim. Eu queria vê-la assim que acordei. Mas eu não podia, querida. Se eu pudesse, eu teria. Ele sorri. —Aprender a andar de novo é difícil. Ah, Merda.

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Eu sussurro. —Sinto muito, querido. Ele sorri um sorriso megawatt, e de repente eu estou chateada. Segurando sua mão com mais força, eu chego ainda mais perto dele e me viro para Rock. —Então, Mitch apenas decidiu plantar seu DNA e fingir a sua morte? O ar do quarto altera. Eu não sei o que eu disse, mas é obviamente um assunto delicado. Nox pigarreia. —Não, princesa. Ele não plantou meu DNA. Ficou lá, na casa. Minhas sobrancelhas franzem em confusão. Nox levanta o lado direito da perna da calça. Olhando para baixo, eu cubro minha boca com as minhas mãos e suspiro. Meu coração dispara. Fechando os olhos, eu enterro meu rosto em minhas mãos e soluço. Eu gaguejo em meio a lágrimas. —Eu-EuSinto muito, querido. Sinto muito mesmo. Seus braços vêm em torno de mim, e me puxam para ele. Eu envolvo meus braços em torno dele, e enterro meu rosto em seu pescoço. — Sinto muito, querido. Ele esfrega minhas costas e explica delicadamente: — Não é assim tão mau. Poderia ter sido pior. Próteses são realmente muito avançadas nos dias de hoje. Demorou um pouco para me acostumar, mas eu peguei o jeito dela. Meu corpo está apenas fraco de estar em coma, e eu preciso reconstruir a minha força novamente. O dano cerebral...Isso

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é algo que eles não sabem. Ela varia de acordo com cada caso. Eu estou apenas um pouco esquecido. Sem pensar, eu puxo para trás e deixo escapar: —Temos de mudar. Este lugar não é grande o suficiente para nós dois, e você vai precisar de espaço para fazer PT. Vou ver se podemos encontrar uma casa para alugar ou algo assim. Ok? Suas sobrancelhas sobem em estado de choque. Então seu rosto suaviza. Colocando a testa na minha, ele pergunta: — Você quer viver comigo? Leva tudo o que tenho para não chutá-lo por fazer uma pergunta tão idiota. Eu sondo: — Você me ama? Sem hesitar, ele responde: —Mais do que tudo na minha vida. Ele confidencia: —Foi tão duro na recuperação. Tantas vezes eu quis desistir. Dê dentro. Toda vez que eu dizia a mim mesmo que eu não poderia mais fazer isso, pensei em você. E quão orgulhosa você seria de mim por fazê-lo, mesmo que fosse tão difícil. Meus olhos se fecham, e eu respiro profundamente, tentando desesperadamente controlar minhas emoções. Eu digo baixinho. —Eu sou. Estou tão orgulhosa de você. Então, meu corpo reage em sua própria vontade. Inclinando-me para frente, eu muito suavemente pressiono meus lábios nos dele. Suas mãos deslizam para cima do meu pescoço e no meu cabelo, enrolando os dedos por ele, aprofundando nosso beijo. Euforia. Pura alegria. Alguém tosse. Merda. Esqueci que Rock estava aqui.

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De pé, ele sorri: —Se vocês estiverem bem, eu tenho que voltar. Virando-me para Nox, em seguida, de volta para Rock,levanto-me e faço o meu caminho até ele. Já esperando de braços abertos, sou toda correndo para seu abraço. Ele me tem apertada e me balançando de um lado para o outro. Eu sussurro: —Obrigada, querido. Muito obrigada. Ele beija o meu cabelo. —A qualquer hora, querida. Te amo. Beijando seu rosto, eu digo: —Eu também te amo. Diga a Boo que eu sinto falta dela. E que me dói, também. Rock respira fundo. —Ele tem um saco cheio de roupas ao lado da porta. Eu não sabia como hoje ia ser, então... Ele falha, e eu sussurro: —Este é um dos melhores dias da minha vida. E ele sorri. Liberando-me, ele caminha até Nox que luta para ficar de pé. Rock o ajuda. Eles têm um abraço de homem, mas não é estranho ou curto. Eles pegam um ao outro firmemente por alguns segundos, antes de Rock liberá-lo e dizer: —Não lhe dê muita merda, cara. Se eu ouvir que você está dando problemas, eu vou cuidar de você eu mesmo. Nox ri. —Sim, você pode ter que vir me buscar, quando ela ficar doente da minha bunda. E mesmo que isso soe como uma piada, eu sei que não é. Quebra meu coração. Onde é que o homem confiante, seguro que eu amava foi?

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Meu coração me diz que ele ainda está preso em algum lugar no meio do entulho da casa segura. Eu acho que poderia estar certo. Andando até Rock até a porta, eu aceno para ele antes de me virar para o meu homem. Ele senta-se no sofá parecendo incerto e quase tímido. Sorrindo suavemente, digo-lhe. —Neste momento, não há nenhum lugar que eu preferiria estar do que na cama com você. Seus olhos brilham. Eu pergunto. — Quer dormir um pouco comigo? Alcançando sua bengala, ele leva o seu tempo para ficar de pé. Caminhando para ele, eu quebro meu braço em volta de sua cintura e o seguro perto. A mão segurando a bengala treme um pouco e faz meu coração doer. Andamos pelo corredor até o meu quarto, e eu o ajudo a tirar sua jaqueta. Quando eu passo para desfazer o botão de cima da calça jeans, ele puxa minha mão e quase late. — Não. E isso me choca. Tanto que me afasto dele com uma mão no meu peito. Erguendo a cabeça, ele dá uma olhada sobre mim, e fecha os olhos com um suspiro. —Só se passou uma hora e eu já estou fodendo com as coisas. Esfregando distraidamente em seu peito, ele limpa a garganta e explica: —Eu não gosto das pessoas tocando minha perna. Ou até mesmo vendo-a. Isso me afeta muito. Tanto que eu sofro de ansiedade. Ele parece envergonhado e intestino rola a partir da visão dele.

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constrangido.

E

meu


Minha mão cai ao meu lado, e eu abordo com cautela. A veia em sua têmpora vibra, e eu sei que ele está provavelmente em pânico. Quando nos encontramos de igual para igual, eu levanto os braços e os envolvo em torno de sua cintura, descansando minha bochecha em seu peito. Eu o respiro. Mesmo cheiro. Mesmo tudo. Quase. Memórias inundam novamente. Silenciosamente rindo, eu pergunto: — Lembra quando eu fiquei bêbada? Ele late uma risada assustada. – Sim, lembro-me. Ele acaricia o meu cabelo. — Minha pequena vadia. E eu caio na gargalhada. De repente, a parede oscilando de constrangimento é quebrada. Prendemos-nos um ao outro, rindo, e eu olho em seus olhos sorridentes. Minha cara cai, e eu falo em volta do meu pescoço grosso. —Pensei que você estivesse morto. Seus olhos sorridentes ficam conturbados. —Eu sei, querida. Eu sinto muito, eu não vim mais cedo. Fungando, eu profiro. —Não. Você fez o que tinha que fazer, e eu estou apenas grata que eu tenho você de volta. Eu não me importo com mais nada. Estendendo a mão, eu pego sua bochecha, acariciando o queixo com o polegar. —O que eu sei é que eu nunca quero ficar sem você, nunca mais. Então, eu estou fazendo a coisa certa agora, o que eu deveria ter feito quando eu tive você. Afastando-me dele, eu me ajoelho, e ele engasga uma risada assustada. Sorrindo como uma idiota, eu pergunto: — Adam Christian Taylor, nascido em 28 de março de 1984 em

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White Deer, Texas. Eu te amo, e vou passar o resto da minha vida mostrando-lhe o quanto, se você concorda, em se casar comigo. Eu quero você para a vida. Você nunca foi uma aventura ou algo para passar o tempo. Você significa o mundo para mim. E eu ficaria honrada se você fosse meu marido. Rosto vazio, Nox cambaleia de volta para a cama, sentando-se, deixando-me ajoelhada no meio do chão. ... Inábil. Ele diz: — Vem cá, Lily. E dá um tapinha na coxa. Um pouco magoada com a falta de entusiasmo, eu amuo e fico onde estou. Dando-me um olhar firme, ele dá um tapinha na coxa novamente e diz: — Eu disse para cá, Lily. E é tão parecido com o velho Nox, que me levanto imediatamente e vou para ele. Quando eu estou um pé de distância dele, ele toma conta do meu pulso e me puxa para baixo em seu colo. Imediatamente preocupada com a perna, deixo escapar. — Eu não quero te machucar. E o que ele diz a seguir faz-me aquecida. —Tem doído por muito tempo. Você não pode ver este tipo de dor, no entanto. Corações partidos não se consertam facilmente. E você não está me machucando agora, baby. Mas mesmo se você estivesse, seria uma ferida tão doce. Voltando-me para encará-lo, eu beijo seus lábios suavemente e suspiro. Ele puxa um pouco para trás. —Além disso, eu amo que você me ama o suficiente para querer se casar comigo, mas de onde eu venho, é dever de um homem perguntar. E eu amo saber que quando estiver bem e pronto para propor a minha menina, ela vai dizer sim. Mas eu não tenho muito para dar, então, por favor, me dê isso, e deixe-

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me fazê-lo em meu próprio tempo. Ele se inclina para o meu cabelo e murmura: —Mas ele vai vir em breve, baby. Depois de tudo isso, eu sei que não posso viver sem você. E assim, meu orgulho ferido encolhe os ombros e sorri enquanto me dá um polegar para cima. Meus olhos enrugam, e eu coloco um beijo lento em sua bochecha. Eu respondo suavemente: — Tudo bem, querido. Ele enfia a mão no bolso e sorri. —Bom. Porque este anel tem me pesando por três meses. Meus olhos se arregalaram, e minha boca se abre, quando o vejo abrir a caixa de veludo vermelho. O anel de ouro branco é simples e elegante, com uma fileira de diamantes na parte superior. Mordendo meu lábio, eu chio e ele ri enquanto pergunta. —Delilah Flynn. Eu te amo mais do que eu pensava ser possível. Eu quero viver o resto da minha vida com você, se você me quiser. Só quando estava prestes a responder, acrescenta. —Eu não sei se algum dia vou ser o homem que era antes. Eu só quero que você saiba que, eu vou entender se você não quiser um homem danificado como marido. Nem sequer me preocupo em reconhecer sua última declaração,abaixo-me quando ele se levanta. Nossos lábios se encontram em um beijo lento, mas profundo e murmuro contra ele: —Eu não posso esperar para ser Lily Taylor. Eu o sinto sorrir contra a minha boca. Buscando meus lábios, ele pergunta algo que me faz ficar rígida. — Quer conhecer minha mãe?

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Capítulo Vinte e Cinco Unidade Paterna Duas semanas mais tarde ...

Lily Nox se dirige para o lugar que eu costumava chamar de casa, e eu sorrio lembrando que este foi o lugar onde nos conhecemos. O meu noivo não gostou do fato de que meu pai e eu tenhamos nos separados, de modo que ele veio com uma ideia que, esperemos, traga-nos todos juntos novamente. Ele pediu um jantar em família. Está certo. Nox solicitou um jantar em família. Ele também me contou um pequeno segredo que ninguém sabe. Sua mãe sempre soube que seu filho estava vivo. E eu vim a saber disso quando fui visita-la na semana passada. Eu estava nervosa e uma bagunça total. Nox ria de mim. —Baby, a sério. Ela sabe tudo sobre você. Eu a enviava cartas a cada semana. Ela já te ama. Eu zombei: —Ah, com certeza! Ela ama a pequena prostituta que quase teve seu filho morto! Ele deu-me o olho feio. —Nunca diga isso de novo. Jamais. Revirando os olhos, eu virei minha cabeça e usei um sorriso secreto.

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Todos os dias eu estava tendo um pedaço do velho Nox de volta. Mais prepotente e menos duvidoso. Eu estava adorando cada segundo de redescoberta do meu homem. Nós ainda tínhamos que fazer uma ação de novo, mas eu estava disposta a ser tão paciente quanto possível, especialmente depois de testemunhar seu ataque completo de ansiedade que foi tão ruim, que tive que despi-lo e limpar seu corpo tremendo com um pano fresco. Parece que Nox tinha pesadelos. Ele disse que está ficando cada vez melhor, e eu estou inclinada a acreditar nele, porque na primeira semana, ele teve três, e esta semana, ele não teve nenhum. Mas vendo meu homem sendo todo decidido e forte, está seriamente me liquidando. Eu não posso esperar até voltarmos para o quarto. Assim que saímos do carro, uma mulher pequena com cabelo penteado, vestida com um vestido pastel com um doce avental por cima, e limpando as mãos em um pano de prato, veio correndo para fora da casa gritando: —Você está aqui! Você está finalmente aqui! O que me chocou ainda mais foi que esta pequena mulher, basicamente, empurrou seu filho fora do caminho para me acolher em um abraço caloroso, e disse no melhor sotaque sulista que eu já ouvi. —Lily, criança, eu me perguntava quando eu estaria te vendo! Oh,céus. As coisas que você passou. Ela estalou. —Entre e deixe a mama alimentá-la. Ignorando seu filho, agora rindo, ela bateu-lhe com o pano de prato, pegando-me pela mão e me levando para dentro de sua casa linda, no meio do nada.

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Marchando atrás de nós com sua bengala, ele gritou: — Mama, você fez seus biscoitos? Ela estufou o peito. —Claro que fiz meus biscoitos. Molho também, baby. Ela se virou para mim. — Do jeito que ele gosta. Disse ela, acariciando minha mão. Visitamos Clare, que insistiu que a chamasse de mama, por dois dias. Ao final da visita, eu estava seriamente triste de ir. Eu adorava ter alguém para falar sobre Nox. Nós nos sentamos para almoçar naquele último dia, e eu derramei um pouco de chá gelado para todos nós. Quando eu fui para adicionar açúcar para Nox, ele balançou a cabeça e sorriu. — Chá doce é para maricas, querida. Nós duas amassamos nossos narizes com sua frieza, Clare pronunciou: —Eu sei que você não é mais uma criança, Adam, mas você não está velho demais para a sua mãe te bater na cabeça. Você faria melhor se lembrasse disso. — Então ela olhou para seu filho, quando disse: — Passe-me o açúcar. Mama gosta de seu chá doce. E eu não sou nenhuma marica, muito obrigada. Mais tarde naquele dia, Clare e eu nos sentamos na varanda enquanto Nox descansava. Ele ainda estava na fase de se esgotar rapidamente, e a viagem realmente o desgastou. Finalmente tendo algum tempo sozinha, eu perguntei a ela: —Como ele era quando criança? Um sorriso melancólico enfeitou seu rosto. —Ele era um bebê agitado. Mesmo naquela época, ele era exigente. Ela riu. —Eu sempre soube que não iria levar uma vida regular. Ele estava sempre protegendo ou ajudando alguém. Sempre soube que ele estava destinado para coisas maiores, meu

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Adam era. Virando-se para mim, disse em reverência completa: —Ele foi excepcional. Bom em tudo. Aprendeu a um ritmo rápido. Como uma esponja. Apenas absorvendo informações. Afiado como navalha. Ela riu. —Deus sabe que ele não conseguiu isso de sua mãe. Eu sou uma menina simples, de uma cidade simples, com necessidades simples. Meu Adam...Ele era muito mais. Sentei-me ali, ouvindo com um sorriso até que ela disse: —É assim que eu soube que você era especial. Meus olhos começaram a arder, mas ela continuou. — Adam tem uma maneira de se cercar de pessoas especiais. Rock e Boo são especiais, assim como ele, e quando ele disse que tinha conhecido uma menina... Ela olhou para mim com um sorriso. —Eu sabia que ele tinha conhecido ela. A pessoa que todo mundo procura. Eles procuram e procuram, e alguns morrem tentando encontra-las. E quando você finalmente a encontra, algo dentro de você diz ‘Oh, aí está você. Eu estive procurando por você. E eu nem sabia disso. Neste ponto, eu já estava chorando em silêncio. Ela explicou: —Veja, para mim, foi o pai de Adam. Eu não o tive por muito tempo antes de perde-lo, mas ele era essa pessoa. Eu sabia que nunca amaria assim novamente. E eu não precisava, pois aquele amor... Eu ainda o tenho dentro de mim. Isso faz de cada dia duro um pouco mais fácil. Eu disse entre respirações estremecidas. —Você é uma mulher muito sábia, Clare. E ela riu. – Cara senhora, Lily! Ninguém nunca me acusou de ser sábia. E pare de me chamar de Clare. Eu gosto quando você me chama de mama.

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Sorrindo lá fora no ar fresco, eu fechei os olhos e respondi calmamente: — Tudo bem, mama. O que nos leva ao momento. Olhando para fora do para-brisa, murmuro: —Oh, meu Deus, isso foi um pouco estranho. Nox ri: —Não, não foi. Pare de ser dramática. Carrancuda para ele, eu me inclino sobre o assento e o soco no braço. Ele simula me bloquear e ri: — Ei, não bata no aleijado! Meus olhos brilham. Reagindo de novo, eu o soco mais duas vezes enquanto ele ri. Eu odeio quando se chama disso. Eu nunca o verei como um inválido ou aleijado. Ele é apenas... Nox. Saindo do carro, chegamos à porta da frente, e eu estou feliz que pedi para Terah preparar a mãe e o pai para conhecerem Nox. Eu não queria que eles se assustassem ou fizessem perguntas estúpidas que ele não pudesse responder. Meu pai me preocupava mais. Eu me perguntava como ele reagiria ao encontrar a pessoa que roubou sua filha. Segurando Nox pela mão, eu chego à frente para pressionar a campainha quando a porta se abre. Terah corre para mim,envolvendo-me apertada e gritando: —Oh, meu Deus! Eu não posso acreditar nisso! Eu estou tão feliz por você!

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Liberando-me, de repente, ela corre para um Nox agora muito assustado e joga seus braços ao redor dele, gritando: —Estou tão feliz que você não está mais morto! Nox ri silenciosamente, e Terah olha para ele a sério. —Não, eu quero dizer isso. Foi uma merda total! Ele ri mais duro, colocando um braço em volta dela, sorrindo. —Eu também. É bom estar vivo. Terah salta para cima e para baixo, enquanto diz em voz cantante. — E se casando! Balançando a cabeça para ela, eu digo. —Calma, Dorkette. Nós não contamos para ninguém ainda. De repente, um homem alto e bonito aparece na porta da frente. Ele tem o cabelo castanho claro, olhos castanhos risonhos e um sorriso fácil. Tomando uma olhada em Nox, ele anda para frente, levando-o para um abraço firme. Nox o abraça de volta, e eles falam perto por um tempo. Este deve ser Jonathon. Liberando Nox, ele vem para frente, sorrindo com os braços abertos. Sentindo-me tímida, eu ando para frente e permito que ele me abrace apertado. Ele beija minha cabeça e meu coração dói. Tal gesto doce e eu nem sequer o conheço. Jon puxa um pouco para trás e diz: —Porra, isso é que são alguns genes. Adivinha a sorte do seu pai por ele não ter tido mais nenhuma menina. Ele teria que batê-los fora com um pedaço de pau. Fazendo uma pausa, acrescenta em completa seriedade. — Ou cometido um assassinato.

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Corando, eu estupidamente rio alto, e tanto ele quanto Nox riem. Terah bate seu braço de brincadeira. —Deixe-a em paz, Jon. Você a está envergonhando. Ela pega meu braço e me leva para o corredor. Eu sei o que ela está fazendo. Ela está tentando acabar com isso em campo aberto para que ela me apoie, seja qual for a decisão. E eu sou grata. Aproximando-me da cozinha, eu ouço minha mãe conversando com ela mesma. Quando eu espio dentro, ela grita: — Oh, meu bebê! Rindo baixinho, eu a envolvo em um abraço e a abraço com força. Ela suspira. —É tão quieto aqui sem você, querida. Espremendo-a, eu digo: —Eu pensei que você gostasse do silêncio. Espremendo-me de volta, ela profere: —Existe silêncio. E depois existe silêncio. E eu não gosto de silêncio. Liberando-a, ela olha de mim para Nox. Usando sua bengala de apoio, ele vem para frente, e o rosto de mamãe fica devastado. Nem um segundo depois, ela o leva para um abraço maternal e murmura uma e outra vez. — Muito obrigada. Ele salvou minha vida, afinal. Nox adetém.—Eu faria tudo de novo em um piscar de olhos, madame.

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Puxando para trás, ela cheira seu peito. —Você não me chame de madame. Você vai me chamar de mãe. Olhando para ela em estado de choque, ela se vira para mim e acrescenta com uma piscadela. — Anel legal. Eu bato mentalmente na minha testa. Eu esqueci de tirar o meu anel. Alguns surpresos. Mamãe festeja. —Precisamos de bebidas! E eu acho que a ocasião pede algo borbulhante. Ela se move através da cozinha intocada com tanta facilidade, parece que ela está deslizando. Abrindo a geladeira, ela puxa duas garrafas de Dom Perignon e entregaas para Jon para estourar. Ele derrama e entrega nossos copos, mas algo não parece certo. — Onde está o papai? Cara feliz da mamãe cai. — Em seu escritório. Silêncio. Nós olhamos uma para a outra por um momento antes de eu deixar escapar: — Eu deveria ir busca-lo. Mamãe sorri novamente, desta vez mais suave. — Isso seria ótimo, querida. Nox aperta meu pescoço e pergunta a minha mãe: — Você acha que eu poderia me sentar em algum lugar? Fico cansado muito rapidamente nos dias de hoje. Seu rosto cai. —Oh, querido! Eu sinto muito. É claro que podemos sentar. Vamos lá para fora. Está um dia tão bom.

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Ligando seu braço com o dele livre, ela o leva para o quintal, e Nox vira os olhos para mim. Balançando a cabeça, eu sorrio e mordo o lábio para parar o meu riso. A brincadeira está me dando tempo, distraindo minha mãe. Eu amo esse homem. Vendo todos saindo pelas portas duplas, eu tenho um momento para me preparar para este encontro. Eu amo meu pai. Eu amo. Mas eu gostaria que ele tivesse feito as coisas de forma diferente. É tarde demais para fazer algo sobre isso agora, mas ainda me incomoda. Tranquilamente fazendo meu caminho pelo corredor, eu passo no escritório do meu pai e ouço. Nada. Nenhum som. Espreitando, vejo meu pai em sua mesa, olhando por um álbum de fotos. Presumo que ele queira privacidade, assim que me viro para ir embora, eu ouço: —Nada é mais assustador do que quase perder um filho. Parando no meu caminho, eu escuto enquanto ele continua. —Perder um filho, como em sua fase pequenina, eu acho que poderia ter seu benefício. É tão definitivo. Eu não estou dizendo que seria fácil, só que é permanente. Mas quase perder um filho... Ele limpa a garganta. —... É uma coisa muito difícil de testemunhar. Você faz o melhor possível para segurar isso para sua família. De alguma forma, isso sempre volta para aquele dia. O pensamento de você estar fora de minha vista, nem por um minuto foi o suficiente para me fazer maluco.

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Virando-me, meus olhos se encontraram com os do meu pai, quando ele continuou: —Porque, se você estivesse fora de minha vista, eu não poderia te proteger, amor. É dever de um pai. E eu só fiz o que qualquer pai faria. Eu poderia lidar com você pensando que não fui justo. Enquanto vocês estivessem a salvo, eu poderia lidar com sua atitude, Lily. E embora eu não entenda completamente, eu entendo um pouco. Balançando a cabeça uma vez, eu mudo de pé-apé, de repente nervosa. Um pai sorrindo quebra a tensão com: —Então, ele lutou contra o submundo por você? Não sendo capaz de manter o sorriso de lado, eu sussurro. —Ele prometeu que iria voltar por mim. Ele parece sereno quando diz. —Deve te amar muito, menina Lily. Mergulhando meu queixo, eu digo-lhe:—Ele diz que ama. Papai retorna com o perfeito sarcasmo irlandês. —Eu estaria inclinado a acreditar nele. Voltando dos mortos é um exagero, mas o gesto foi bom. E eu rio baixinho, sacudindo a cabeça. De pé, o pai sorri para mim. —Senti muito sua falta, querida. Você acha que... Acha que eu poderia ganhar um abraço? Sem perder um segundo, eu atravesso a sala em um segundo e envolvo meus braços ao redor da cintura do meu pai. Colocando meu rosto em seu peito, eu sinto seu calor e adoro ser dada neste momento. Murmuro na camisa do meu pai. — Eu vou me casar.

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Ele suspira e acaricia o meu cabelo. —Eu sei, docinho. É hora de te deixar ir e te colocar nas mãos de alguém que mereça. E eu acho que Você merece Nox. Espremendo o meu pai, eu lhe asseguro. —Ele não me merece. Por mais que eu o mereça. Ele puxa um pouco para trás e sorri suavemente. —Devo conhecer o meu futuro genro, então? — Sim. Eu acho que seria bom. Envolvendo o braço em volta do meu ombro, caminhamos juntos para o pátio dos fundos onde todos ficaram conversando. Terah está liderando a conversa, como sempre. Nox vira-se para a porta e sorri, vendo-me embrulhada no meu pai. Tomando sua bengala, ele fica um pouco instável, e caminha em nossa direção. Meu pai estende sua mão. Nox a pega. E eu estou um pouco atordoada, quando meu pai o puxa para ele e abraça-o com força. Minha garganta aperta. Meus olhos ardem. Ainda em um abraço viril, meu pai diz. —Te devo tudo, meu filho. Qualquer coisa que você precisar ou quiser, é só pedir. Nox ganha um ponto no livro de meu pai, quando ele profere: —Eu sou muito apegado à sua filha, na verdade. Eu estava meio que esperando que pudesse ficar com ela. Papai cai na gargalhada e bate-lhe nas costas. Ele ri: — Eu adoraria dizer que sim, e você ganhou a minha permissão. Ele olha para mim. — Mas cabe a ela. Ele sorri para mim. —

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Se é de alguma ajuda, eu acho que ela te seguiria no inferno e de volta. Eles liberam um do outro, e Nox estabiliza-se em sua bengala. Ele se vira para mim. — Ela já fez.

**** Os caras ficam reunidos na sala de jantar, enquanto nós senhoras limpamos a mesa. Nós estivemos conversando sobre nossos homens e coisas de casamento. Terah diz: —Deus, às vezes eu olho para Jon e penso 'Como diabos eu consegui ter você? Somos tão sortudas. Mamãe acrescenta: — Eles são muito bonitos. Terah e eu zombamos. Balançando a cabeça, eu digo: — Bonito é alguma coisa. E Nox é na maioria das vezes. Mas, por Deus, ele é quente. Mais quente que o inferno, mãe. Eu nunca pensei que pudesse amar alguém tanto assim. Eu mal posso manter minhas mãos longe dele. Mãe solta um suspiro sofrido. —Lily! Isso é inadequado! Você é uma moça e senhoras não falam dessa maneira. Terah ri. —Dane-se ser uma senhora. Eu amo o meu tempo especial de amasso com Jon. Mom cobre seus ouvidos, mas late uma risada envergonhada. —Eu não posso ouvir isso! Você meninas podem limpar o resto enquanto eu pulverizo meu nariz. Terah e eu rimos, vendo-a sair. Depois de um momento, ela se vira para mim. —Nox é quente, querida. Voltando, ela me olha de lado. — Você sabe, jáfez?

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Amuada, eu engulo seco a garganta e faço beicinho. — Ainda não. Mas estou feliz em esperar. Nós realmente não temos feito muito mais do que beijar desde que ele esteve de volta, e eu acho que muito disso tem a ver com a perna. Fazendo uma pausa por um momento, eu me inclino para frente e digo baixinho:—Eu não acho que ele faça ideia do que ele faz para mim. Eu estou em chamas, todo o maldito tempo quente. Eu quero sexo, Terah! Curvando—se, ela ri muito. —Oh, Deus. Eu nunca pensei que veria o dia em que minha irmã mais nova seria tão abertamente sexualmente frustrada. Se endireitando, ela sorri grande, os olhos arregalados. — Seduza-o. Hoje à noite. Tornando meu rosto sério, eu coloco o prato para baixo. — Sério? Ela levanta as sobrancelhas. —Uh, yeah! Mostre-lhe quanto você o quer . Mostre-lhe que ele ainda é o homem sexy que você se apaixonou. Talvez ele precise de você para construir sua autoestima um pouco mais. Eu não o conhecia antes, mas Jon disse que ele costumava ser o homem mais confiante e seguro que ele já conheceu, e que ele deve estar se sentindo como uma merda. Eu sei disso. Eu vi Nox ficar frustrado com as coisas mais simples. As coisas não têm sido fáceis. Tomando uma decisão precipitada, eu coloco a mão no meu quadril. —Eu vou fazer isso. Eu vou mostrar ao meu homem que ele ainda é o homem mais sexy que eu já vi. Eu vou mostrar a ele o quanto eu o quero. O quanto eu preciso dele. Então, alguma coisa passa pela minha cabeça. —E se ele me rejeitar?

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Terah vem para frente, sorrindo suavemente. —Ele não vai. Ele te ama tanto. Ele vai ver que isso é importante para você. Ele vai tentar por você. Eu sussurro. — Sinto falta dele. Envolvendo-me em um abraço caloroso, ela diz: —Eu sei, garota. Afastando-se de mim, ela acrescenta, —Volte para lá, eu estarei de volta em alguns minutos. Há apenas dois pratos à esquerda. Balançando a cabeça, eu aperto sua mão e caminho pelo corredor. Na metade do caminho, o banheiro se abre, e eu quase sou tirada pelos pés do chão, quando eu sou puxada para dentro. Nox fica lá um segundo antes de me puxar para perto, sorrindo. —Eu sou o homem mais sexy que você já viu? Minha boca escancara. —Uhhh... Realizada.

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Capítulo Vinte e Seis Formando Elos

Lily Ruborizando num vermelho brilhante, eu pergunto de olhos arregalados. — Quanto você ouviu? Inclinando-se, colocando firmes, beijos molhados no meu pescoço, ele murmura em minha pele. — Cada. Fodida. Palavra. Merda! Ele exige. —Responda-me. Dupla merda! Fechando os olhos ao sentir sua boca em mim, eu sussurro. — Eu-Eu esqueci a pergunta. Sua respiração aquece minha pele quando ele ri silenciosamente. — Você acha que eu sou sexy? Oh, isso! Sem hesitações. —Sim. E sim. Você é extremamente sexy. E eu acho que você é o homem mais sexy que eu já vi. Rendida. Erguendo a cabeça, ele beija meus lábios suavemente, antes de passar seu nariz no meu. O que ele diz a seguir faz— me querer fazer piruetas. —Você precisa que eu te foda, baby?

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Eu poderia chorar de alívio. Mordendo meu lábio, eu choramingo e aceno com a cabeça. Mas não é bom o suficiente para ele. Estendendo a mão e agarrando meu cabelo apertado, ele puxa suavemente, mas firme. —Eu disse, se você precisa de mim para te foder, princesa? Preciso de uma resposta. Meu núcleo se contorce e inunda. Ele sente o meu quadril idiota e sorri. De repente, o sorriso desaparece. —Foda-me. Você realmente me quer? Oh, Deus. Terah estava certa. Ele está inseguro. Não lhe respondendo, eu tomo a mão livre, a deslizo pela minha saia, e a coloco em minha calcinha molhada. Sentindo como molhada eu estou, ele sibila uma respiração e descansa sua testa na minha. —Merda, querida. Fodido Inferno! Pobre bebê. Minha pobre bebê. Você precisa do meu pênis, não é? Ouvindo suas palavras sujas me deixa ainda mais molhada. Jogando no meu papel, eu amuo e aceno emburrada. Erguendo a cabeça, seus olhos cobertos encontram os meus. —Tem que ficar quieta, princesa. Não quero que sua família ouça. Ah. Merda. Isso se torna muito mais quente! Quase com força, ele leva meus quadris em suas mãos e me vira, deixando-me de frente para pia do banheiro e espelho. Suas mãos deslizam para cima das minhas pernas e

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debaixo da minha saia. Grandes dedos encontram minha calcinha e a traz até os joelhos. Mexo-me um pouco, e ela cai por todo o caminho até o chão. Levantando minha saia sobre meus quadris, ele leva o seu tempo olhando para mim, e apertando a minha bunda em suas mãos grandes. Minha cabeça cai para a frente com um suspiro ofegante. O som do zíper de sua calça abrindo enche o banheiro e eu levanto a cabeça. Seus olhos encontram os meus no espelho e diz baixinho: "Seis meses sem você, querida. Você não tem ideia do quanto eu preciso de você. Vou te foder bem aqui, e você vai manter seus olhos em mim." Minhas bochechas ruborizam e eu aceno com a cabeça. Ele atinge e aperta meu pescoço. —Eu não posso prometer que vou durar desta vez, mas quando chegarmos em casa, vamos fazer tudo de novo. Minha respiração engata e acrescenta baixinho: —E mais uma vez. E mais uma vez. Até estejamos saciados. Isso soa bom? Engolindo em seco com meu núcleo se contraindo de novo, eu aceno vigorosamente. Eu não consigo ver sua ereção, mas eu vejo a mão fazendo um movimento de cima para baixo lento atrás de mim. Sabendo que ele está se tocando me faz cair contra a pia. Seus olhos se fecham em êxtase e ele murmura. —Quero te provar agora, mas não posso, por isso, hoje eu estou comendo sua boceta por uma hora no mínimo. Você concorda com isso? Foda-se sim! Mordendo meu lábio, eu aceno tão rápido e com tanta força que ele ri baixinho. De repente, ele é pressionado contra

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mim. Seu espesso, longo pau, situado entre as bochechas da minha bunda. Terah me levou ao médico no dia depois que eu disse a ela que Nox estava de volta, e fez com que tivesse uma injeção de controle de natalidade. E estou muito grata agora, que eu poderia beijá-la! Mas vou esperar. Até que tenha de volta minhas calças. Nox afirma: — Preciso de seus olhos, baby. Virando minha cabeça, eu seguro seu olhar. Ele se move para trás um pouco, a ponta dele gentilmente sonda minha umidade. Seus olhos encapuzados, ele pergunta: — O que é isso? Em seguida, empurra-se um pouquinho. Meus olhos vibram e eu gaguejo. —Isso é-Isso é-Isso é Não respondo rápido o suficiente, ele puxa para trás. — O que é, princesa? Esfregando para cima e para baixo as minhas pregas, eu suspiro e deixo escapar: — Seu pênis. É o seu pênis. Ele sorri: —É isso mesmo, baby. Onde é que o meu pau pertence? Diga-me. Segurando seus olhos, eu sussurro. — Na-Na minha boceta. Ele fecha os olhos e treme. Quando abre seus olhos, eles piscam. —Meu pau pertence a sua boceta doce, baby. E com isso, ele lentamente empurra para dentro de mim, segurando meus olhos, desafiando-me a desviar o olhar.

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Peito arfante com a respiração pesada, eu digo sem fôlego. –Oh, merda. Oh. Eu senti tanto sua falta. Sua boca abre, ele empurra ainda mais, em todo o caminho. Minha bunda toca sua barriga cheia de cicatrizes e ele pronuncia baixinho: — Esqueci. Ele engole em seco. — Esqueci-me como se sente bem. Balançando a cabeça, ele esclarece: —Não. Eu não. Mas às vezes eu pensei, que talvez eu só imaginasse isso em minha mente. Como você se sente bem. Puxando para trás, ele empurra de volta lentamente e diz: —Mas eu não imaginei. Você é perfeita. Fodidamente perfeita. Meus quadris sacodem, deslizando-o mais profundo em mim e ele sibila. —Não é possível ir devagar, baby. Não desta vez. Murmuro: —Eu não quero lento. Eu quero que você me mostre o quanto você sentiu falta de mim. Seus olhos azuis gélidos me cortaram, e meu coração dispara. Rangendo os dentes, ele espalmou as mãos nos meus quadris, apertando bastante, e empurra profundo. Baixei a cabeça de um momento com um suspiro, eu ouço, — Olhos. Ou eu paro. Choramingando, eu levanto a cabeça, e os nossos olhos se travam mais uma vez. Ele dirige em mim em um ritmo constante. Minha boceta já latejante, eu sussurro, —Vem em mim. Seus olhos se arregalam, antes dele agarrar meus quadris mais apertado em sua pegada, e empurra forte e

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rápido. Minha barriga aperta. Meus mamilos endurecem. Eu aperto a borda da pia, quando meu núcleo começa a apertar. Eu gemo baixinho e abro a boca para falar, mas não sai nada. Meus quadris empurram, e meus olhos se fecham. Ele pergunta com voz rouca: — Você vai vir no meu pau, baby? Sujas, palavras sujas. Adoro elas. Quem diria? Só então, eu abro a minha boca e gemo um pouco alto demais. Estendendo a mão, ele cobre minha boca com a mão, e eu mordo seu dedo. Sem aviso, minha espinha se arrepia e eu contraio em torno dele, uma vez. Seu braço envolve em torno da minha cintura, me puxando mais profundo em suas investidas, e meus olhos quase reviram na minha cabeça. Pontos coloridos do arco-íris dançam na minha visão, e meu estômago aperta bastante. Seus impulsos tornam-se frenético, e ele geme baixinho: — Vou vir na sua boceta, querida. Empurrando como um homem louco, minha boceta aperta em torno dele e eu suspiro. As contrações começam. Com cada onda do meu orgasmo, eu mantenho meus olhos nos dele. Ele me observa vir, então, de repente range os dentes. Segurando-me com firmeza, ele empurra mais uma vez, para, então sussurra: — Foda, sim. Seu rosto se torna doloroso como ele respira pesadamente. E eu sinto a sua libertação. Ele pulsa e

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empurra dentro de mim. O calor húmido é tão bom que me leva a contrair novamente. E mais uma vez. Ecstasy. Nada poderia se comparar com o que eu estou sentindo agora. O que quer que estava parando nossa conexão nas duas últimas semanas, de repente, desapareceu. Ambos respiramos pesadamente, e ainda segurando o olhar do outro através do espelho, eu sorrio docemente para ele. E ele faz algo lindo. Algo que eu perdi. Ele sorri. Oh, sim. Meu homem está de volta.

**** Duas semanas mais tarde... —Nox, querido, você precisa se vestir. Nós vamos nos atrasar. E não podemos nos atrasar! Soando perturbado, ele apenas solta de volta. —Estou trabalhando nisso, querida. É só... Ele resmunga, em seguida, rosna, e eu paro o que estou fazendo. Isso não é incomum nos dias de hoje. Nox me disse que seu temperamento sobe às vezes, e que eu preciso ser paciente com ele.

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E eu sou paciente. Caminhando pelo corredor para o nosso quarto, eu paro na porta e vejo como ele tenta colocar sua nova prótese na perna. Esta chegou na semana passada e é um pouco mais complicada para se adequar. E eu vejo que está o chateando . Meu estômago afunda quando eu o vejo tentar e tentar, e chegar a lugar algum. Do nada, ele agarra a prótese apertado, ergue o braço para trás e a joga em toda a sala. Duro. Ela bate na parede, e o baque é tão alto que faz o meu corpo idiota ficar rígido. Meu coração dói. Eu odeio que isso seja tão duro com ele. Apoiando os cotovelos sobre os joelhos, ele esfrega as mãos sobre o rosto e respira profundamente, tentando se controlar. Eu me preparei para este momento. E eu oro para que os vídeos na Internet que assisti sejam precisos. Ou isso vai ser super estranho. Devagar como um rato, eu entro em nosso quarto e pego o protético. Fazendo meu caminho até a cama onde ele se senta, eu me ajoelho na frente dele. Sentindo-me perto, ele descobre o rosto vermelho e irritado. A me ver, ele amolece. — Hey. Não dizendo uma palavra, eu seguro a barra da calça e a desenrolo. Nox me observa atentamente e abre a boca para falar, mas eu o corto com: — Você passou meses me salvando. Evitando seus olhos, eu deslizo a luva de silicone até o resto de sua perna direita e sussurro: — Minha vez de salvar você.

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Sou muito cuidadosa para não fazer caretas ou ruídos. Eu não quero que isso seja uma experiência negativa para nós. Eu quero estar lá para ajudar quando ele precisar. Rolando a segunda meia em cima da luva de silicone, digolhe: — Você não precisa fazer isso sozinho. Estou sempre aqui, querido. Deslizando sobre a prótese, digo-lhe: —Levanta, querido. Você tem que andar um pouco. De pé, eu ouço o primeiro clique do pino de encaixe na base da prótese. Ele caminha no local algumas vezes e clica um pouco mais. Em seguida, ele para de clicar. Sorrindo para ele, eu pergunto: — Tudo bem? Cara amarrada, ele resmunga: — Não está bem. Meu rosto cai. Você não deveria ter me envolvido, idiota. Meu ombro encolhe, e eu dou de ombros. — Eu só pensei... Sou cortada quando seus braços envolvem em torno da minha cintura, e ele me puxa para perto. Tão perto, que posso sentir algo longo e duro cutucar minha barriga. Bem, Olá. Olhando para ele em choque, ele disse com admiração: —Você é a mulher mais sexy desse planeta fodido. Ruborizando, eu digo sem fôlego. — Oh.

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Puxando-me ainda mais perto, ele se inclina para frente e murmura contra os meus lábios: — E eu vou foder você agora. Caindo, eu suspiro em sua boca. — Ok. Eu sinto seu sorriso nos lábios: —Eu pensei que íamos estar atrasados. Passando os braços em volta do pescoço, murmuro: — Isso pode esperar. Rindo, ele me puxa de volta para a cama e me mostra o quão sexy ele pensa que eu sou.

**** —Merda! Estamos tão atrasados! —É o nosso casamento, amor. Eles não estão indo fazer nada sem nós. Meus olhos se arregalam quando eu arrumo meu cabelo no espelho do carro. — Eu tenho cabelo de sexo! Ele sorri. — Sim, você tem. Passando minhas mãos para baixo do meu vestido sem alças longo, liso, marfim, faço uma carranca. Virando—me, pronta para cuspir fogo, eu dou uma olhada para ele e minha boca se fecha. Meus olhos ficam aguados e meus lábios tremem. —E você está tão bonito em um smoking. Chegar do outro lado do carro, ele toma conta da minha mão e aperta. —O que é toda essa merda, baby? Nós fomos feitos para sermos felizes agora.

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Fungando, eu explico: —Foi uma das coisas que eu me senti traída. Quando eu pensei que você estava, você sabe. Eu me senti enganada que não tínhamos feito qualquer coisa de namorado-namorada. Nós não tínhamos ido as compras de supermercado juntos, ou comprado lençóis juntos. E eu sempre desejei que tivesse visto você em um smoking. E agora eu estou. Engolindo em seco, incapaz de me controlar, eu levanto a cabeça e eu lamento. —No dia do nosso casamento! Apertando minha mão com mais força, nervosamente. — Enlouquecendo aqui, querida.

Nox

ri

Soltando-o, cubro meu rosto com as mãos. —Merda. Ok, me desculpe. Estou bem. Ele ri novamente. — Não, você não está. —Não, eu não estou. Puxando para cima na prefeitura, eu vejo os nossos pais e Terah esperando por nós. Estacionando bem em frente, eu saio do carro e todas as mulheres correm para mim, falando animadamente tudo de uma vez. Sou levada para longe de Nox, e ele levanta o dedo para a cabeça em uma saudação silenciosa. Revirando os olhos, eu pronuncio.— Eu te amo. Beijando seus dedos, ele os coloca em seu coração.

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Assinando os papéis, tem de ter sido a coisa mais emocionante que eu já passei. As lágrimas simplesmente não puderam parar. E eu me senti estúpida. Isso foi até Nox vir atrás de mim, segurando-me pela cintura. —Sem lágrimas hoje, baby. Melhor dia da minha vida. Eu concordo. Cem por cento. O juiz se aproximou de nós e balançou nossas mãos. Ele inclinou-se e disse a Nox. —Orgulhoso de tê-lo servindo a este país, filho. É bom ter você em casa. Isso é história do disfarce de Nox. De acordo com o Exército (graças a Mitch), Adam Christian Taylor desapareceu durante uma missão há alguns anos. Ele foi declarado morto com nenhum corpo sendo encontrado. Acontece que ele estava vivo o tempo todo. Ele foi encontrado há seis meses, gravemente ferido e com um caso de forte amnésia. Pisca, pisca. E Nox odeia. Mas foi a única história que Mitch insistiu que iria trabalhar para Nox, para ter sua antiga identidade de volta. O que Nox odeia, é ser agradecido por algo que ele nunca fez. Endurecendo sua mandíbula, ele diz: agradeça, senhor.

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— Não me


O juiz sorri: —Claro que não. Basta fazer o seu dever. Terah toma a mão de Nox, claramente tentando salvá-lo. Ela diz para o juiz. —Eu sinto muito, você se importa se eu o roubar para algumas fotos? Mamãe está ficando esperta feliz. O juiz dá uma risada. — Nem um pouco, querida. Ele se vira para nós dois. Eu espero que vocês tenham uma vida longa e feliz juntos. De verdade, eu desejo. Com isso, deixamos o tribunal e fazemos o nosso caminho para um parque local. Um milhão de fotos mais tarde, dirigimo-nos para o restaurante para nosso jantar de casamento com a nossa família. E quando chegamos lá, Nox me puxa um pouco para trás. —Eu não quero qualquer choro, querida. O Quê? Balançando a cabeça, eu pergunto rindo. —Por que eu iria chorar? Eu estou tão loucamente feliz, seu idiota! — Sim, bem... Nox me parece apavorado e sorri. — Yeah. Você vai chorar. Virando-me, eu suspiro em estado de choque. De jeito nenhum. De jeito nenhum! Rock e Boo ali parados, vestidos com gala, prontos para comemorar com a gente. E, claro, isso acontece.

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Meus olhos formigam por um segundo inteiro, antes de cobrir minha boca com a mão e começar a chorar. Boo corre para frente, vestida com um longo vestido rosa. Ela parece ótima. Levando-me em um abraço caloroso, eu sento seu corpo tremer com o meu. Chorando lágrimas de felicidade. Rock puxa para longe de mim um segundo, apenas para me abraçar apertado. Ele parece bem em calças e camisa cinza. Enxugando as minhas lágrimas, eu anuncio. —Vocês dois parecem tão loucamente quentes! Boo late uma risada. —Porra, Deedee. Nunca pensei que eu pudesse ver alguém tão linda antes, mas...Ela faz um gesto para o meu vestido de noiva muito simples e encolhe os ombros. Rock acaba por ela: — Você parece um anjo, baby. Meu coração se aquece. Eu estou tão feliz agora! Clare vem para frente, com as mãos nos quadris e os olhos arregalados. —Adam, nós vamos ter uma conversa mais tarde. Por que você não me disse que eles estavam vindos? Rock sorri grande e abre os braços para ela. — Mama! Boo o empurra de lado. — Espere na fila, bobão! Em seguida, ela corre para Clare, — Mama! Eu deveria saber que se conheciam antes. Mama falou sobre eles quando fui visita-la na primeira vez, mas nunca tinha dito que ela tinha realmente visto eles em pessoa.

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Nós nos aproximamos de nossa mesa, e todos são apresentados uns aos outros. Passamos a próxima hora conversando e tendo um grande momento. É relaxante e baixa pressão. E eu amo isso. Nox e eu decidimos ir contra a tradição. Queríamos um casamento pequeno e queríamos pagar por isso nós mesmos. Eu sei que eu venho do dinheiro, mas isso era importante para mim. Minha independência significa tudo para mim. Todo mundo pede que querem para o jantar (que é algo que meu pai insistiu em pagar e Nox concordou) e eu me sentei por um momento, pegando tudo ao meu redor. Olhando ao redor, eu sorrio baixinho. Terah e Jon falando juntos, de mãos dadas. Boo e Rock falando alto e animadamente, obviamente discutindo sobre algo estúpido. Como sempre. Mamãe e papai bate-papo com Clare. E Nox... Viro-me para o meu marido. Encontro ele me olhando com aquele sorriso torto lindo no lugar. Inclinando-se perto de mim, ele diz. — Hey. Movendo-me ainda mais perto dele, nossos narizes se tocando, e eu sussurro. — Olá. Ele beija meus lábios suavemente, e meus olhos se fecham em puro deleite. Eu suspiro pelo nariz e o beijo mais profundo. Afastando-se suavemente, ele pergunta em um sorriso. —Então, quando é que você vai me dar bebês?

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Quase me engasgando com a minha língua, eu rio baixinho: —Não tão cedo. Talvez em um par de anos. Você sabe, quando eu tiver tempo suficiente para desfrutar de você. Sua mão repousa sobre minha coxa e ele aperta. — Eu estou triste por isso. Sorrindo como uma idiota, eu esfrego o nariz contra o dele. —Bom. Porque mesmo que ame crianças, eu não estou pronta para elas ainda. Beijando meus lábios uma vez, ele profere: —Isso é justo, baby. O que você quiser, eu estou bem com isso. De repente, ele pergunta a sério. — Você está feliz? Meu coração se expande e se aquece. — Sim. Completamente. Eu perco o meu sorriso. —E você? Ele pensa um momento, as sobrancelhas franzidas. — Não é possível pensar em uma época, que eu fui nem metade tão feliz como hoje. Meu coração gagueja e eu fico sonhadoramentefeliz. Eu vejo como ele olha em volta da mesa e sorri. Voltando-se para mim, ele envolve um braço em volta dos meus ombros e me puxa para perto. Beijando o topo da minha cabeça, ele pronuncia. —Nada vai bater hoje. Tenho todos com que me preocupo por perto, e isso nunca aconteceu na minha vida. Eu odeio dizer isso, querida... Olhando para mim com seriedade morta, ele continua: — Nunca pensei que ficaria feliz em ter que proteger alguém.

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Mas, foda-me, eu estou totalmente. Odeio o que passamos para chegar até aqui. Mas...Estamos aqui. E isso é tudo o que me interessa. Apoiando minha testa no lado do seu queixo, eu digo baixinho. — Te amo, Nox. Ele suspira. —Te amo mais, princesa. Você não tem ideia do quanto. Eu fecho meus olhos com força, colocou a mão na sua coxa e aperto. Sim. Eu tenho certeza que tenho.

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Epílogo Dois anos depois...

Nox Voltando da minha corrida, eu sopro e bufo enquanto faço o meu caminho para nossa casa. Meu coração bate. Hoje foi um bom. Eu bati o meu recorde pessoal e eu consegui isso na minha nova perna de corrida protética. É tão legal porra. É uma peça em forma de L de fibra de carbono que me faz saltar mais que correr. E eu estou adorando. Mas eu estou cansado como o inferno agora. Lily e eu compramos uma casa não muito tempo depois que nos casamos. Ela estava certa. O apartamento era muito pequeno. Precisávamos de um lugar onde eu pudesse ter um quarto como um ginásio, e, eventualmente, um berçário. A nossa casa é uma casa modesta na periferia com quatro quartos. Demorou um pouco de tempo para Mitch ter o meu dinheiro limpo e colocado em uma conta em meu nome real. Independentemente de quanto dinheiro temos, Lily insiste em trabalhar. Eu não acho que isso é uma coisa ruim. Na verdade, eu gosto que ela saiba o que quer. Embora, eu esteja surpreso como o inferno, que ela voltou a trabalhar com o pai na Flynn Logistics.

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Ela está trabalhando seu caminho para cima. E rápido. No ano passado, ela teve três promoções. E isso não é porque ela é a queridinha do papai. É porque ela trabalha muito duro, e ela é inteligente como o inferno. Estou tão orgulhoso dela. Eu, no entanto, estou aposentado. Eu trabalhei bastante na minha vida de jovem para perceber que eu estava perdendo muito. Então, agora, eu gosto da minha vida com Lily. —Lily? Eu grito isso para a cozinha. Nenhuma resposta. Caminhando pelo corredor e pela porta dos fundos, eu a encontro. Sorrindo, eu dou uma olhada no que ela está fazendo e rio. Desço as escadas para ela, e tiro a roupa fora de suas mãos. —Deixe-me fazer isso. É muito alto para você. Lily sorri para mim como se eu fosse seu herói. Sempre seu herói. Tudo que fiz foi pendurar algumas roupas molhadas por ela. Ela pergunta: — Então? Como foi? Ainda recuperando o fôlego, eu bufo uma risada. —Como correndo na água. Então, malditamente bom. Eu não acho que vou tirar isso nunca.

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E ela sorri. —Talvez eu possa dar-lhe um motivo para tirá-la. Minhas sobrancelhas sobem. Virando-me, peço com a voz rouca: — Ah, é? Como baby? Olhando para a esquerda, depois à direita, ela dobra seu dedo. Inclinando-me para ela, ela atinge até minhas bochechas e segura. Ela aperta seus lábios nos meus, e eu a cheiro. Minha esposa é incrível. Afastando—se um pouco, ela sussurra. —Eu tenho uma coceira que precisa ser coçada. Jogando com ela, meu rosto fica sério. —Onde está essa coceira? As maçãs de seu rosto coram rosa. Eu adoro quando elas fazem isso. Lambendo os lábios cor de rosa, ela sorri, olhos verdes encontraram os meus. —Eu preciso te mostrar algum lugar em que possa me deitar. O quarto seria um bom lugar para começar. Um bom lugar para começar? Merda. Ela me tem em cócegas.

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Virando-se, seu cabelo balança pelas costas, e me sinto começar a endurecer. Amo Fodidamente aquele cabelo. Eu assisto a sua bunda maravilhosa quando ela sobe os degraus e para dentro de casa. Cansado? Não. Não mais.

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Lily Depois de fazer amor espetacular desta tarde, Nox me deixou dormir. E eu precisava. O homem é insaciável. ... Oh, com quem estou brincando? Eu sou tão ruim. Talvez pior. Recentemente, está ficando muito ruim. Eu me sinto como uma vadia! Mas o meu marido me ama, e está sempre disposto a me ajudar a coçar a coceira.

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Sorrindo como uma idiota, eu sinto uma pequena dor aguda na minha barriga. Ooh. Isso não era tão bom. Em seguida, outro. E outro. Em pé com as pernas bambas, eu faço o meu caminho para o corredor. Olhando para os meus pés, meus olhos se arregalaram em tamanho de pires. Ah, Merda.

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Nox —Mama, eu não posso dizer-lhe para parar de trabalhar. Isso a faz feliz. Você acha que ela sequer me ouvirá se eu perguntar? Eu digo para o telefone celular. Mama responde: — Ela não vai ouvir, mas isso não significa que você não tenha que tentar. Ela está em uma fase delicada neste momento, baby. Você a tem ajudado? Um pouco orgulhoso de mim mesmo, eu indico. — Pendurei a roupa na corda para ela apenas esta tarde. — Nox.

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Eu quase posso ver o sorriso de mama. — Esse é o meu bom menino. Inclinando-me para trás em minha cadeira, eu admito. —Eu gosto de ajudá-la, de qualquer maneira, isso me faz sentir como se eu estivesse fazendo alguma coisa. — Nox. Mãe responde: — Oh baby, você já trabalhou muito duro. Você merece um descanso. Aproveite o seu tempo em casa. Você nunca foi um homem preguiçoso. Talvez você pudesse se voluntariar em algum lugar, se você se sentir que não está fazendo nada de útil. — Nox. Enrugo meus lábios enquanto minhas sobrancelhas sobem. —Isso não é realmente uma má ideia, mama. Vou fazer algumas perguntas na segunda-feira. — Adam Christian Taylor! Lily grita. Minhas sobrancelhas franzem. — Espere, mamãe. Virando-me para a minha esposa, que está no final do corredor, eu pergunto: — O que é, princesa? Fungando e sorridente, ela afirma. — Minha bolsa apenas rompeu. Minha boca abre. Lily dá uma olhada para a minha cara e cai na gargalhada, cobrindo a boca com a mão. Colocando a outra mão sobre a barriga inchada, ela assente. — Sério. Agora mesmo.

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De repente, entro em pânico, eu grito no telefone. —A bolsa de Lily apenas rompeu, mãe! O que vamos fazer? Mama dá risada. — Oh, baby! Está finalmente acontecendo! De repente, ela se torna séria. —Não entre em pânico, rapaz. Me ouviu? Você fica frio e calmo para a sua esposa. Ela precisa de você para ser forte agora, então ela pode sugar fora isso, quando ela não tiver mais forças dentro dela. Minha mãe é inteligente. Imediatamente calmante, eu olho para uma Lily sorridente e digo com um sorriso: — Tenho que ir, mama. Vou ter um bebê. Mamãe cacareja. — Mande a Lily meu amor e me ligue assim que ele ou ela estiver aqui. — Tudo bem, mama. Te amo. — Eu também te amo, baby. Lily morde o lábio e diz: — Eu acho que devemos ir. De pé, eu tomo as chaves do carro, pego o saco de noite pré-embalados, e caminho até a minha esposa. Beijo-a em seus lábios sorridentes, eu concordo. — Sim, princesa. Vamos fazê-lo. Envolvendo o braço em volta da minha cintura, ela aperta com força e assobia uma respiração. — Caramba, isso dói! E eu não posso deixar de rir.

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Eu acho que ela disse a mesma coisa a primeira vez que fizemos amor.

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Nock Caro Tio Rock, Meu nome é Rocco Lennox Taylor. Nós não nos conhecemos antes, mas minha mãe e meu pai falam sobre você e tia Boo o tempo todo. Eu nasci na semana passada e eu tenho um favor a pedir. Você vê, eu preciso de um par de padrinhos. De acordo com a mãe e o pai, não há um par mais fino de pessoas para o trabalho do que a tia Boo e você mesmo. Talvez eu deva dizer-lhe um pouco sobre mim. Eu peso 10 kg já e tenho 20 centímetros de comprimento. Eu tenho cabelo preto espetado, e os olhos azuis do meu pai. Gosto de comer e dormir, neste momento, não muito mais. Se você achar que gostaria de aproveitar esta missão, nós vamos comemorar meu Batizado em duas semanas em nossa igreja local, aqui na Califórnia. Meu pai diz que você sabe onde moramos, e que você é sempre bem-vindo. Mamãe diz que se você não pode fazer isso, está tudo bem. Tia Terah e tio Jon estão agindo como backups apenas no caso. Eu realmente espero que você possa fazer isso. Eu realmente gostaria de conhecer o meu xará. Se não for agora, então em breve. Muito amor, Rocco

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P.S. Meus dedos são demasiados pequenos para escrever. Esta carta foi escrita pela minha mãe.

— Merda. Meus olhos borram e minha garganta engrossa. Reli a carta. Cobrindo o rosto com uma mão, eu choro como uma vadia. Limpando a garganta, eu limpo meus olhos, pego a carta, e saio do meu quarto. Sorrindo, eu grito. —Boo! Tenho boas notícias, baby...

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Willing captive belle aurora