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Para os nossos professores...

O amor ĂŠ um jogo que dois podem jogar e ambos ganham. -Eva Gabor.


Caro leitor, Todos os meus livros vêm com placas de Pinterest para melhorar a sua experiência de leitura. Por favor, aproveite o conselho da Má conduta em www.pinterest.com/penelopedouglas/misconduct-2015/ enquanto você lê. Você também encontrará questões para discussão no final deste livro.


“Home” por Three Days Grace “Dangerous”, Shaman’s Harvest “Always” Saliva “ Hazy Shade of Winter” Bangles “Because I Got High”Afroman “Only Girl” Rihanna “You Know You Like It”, de DJ Cobra & Alunageorge “Room to Breathe”You Me At Six “Estrada untraveled”Thousand Foot Krutch “Drown”Theory of a Deadman “When the Saints Go Marching In” Louis Armstrong “To the hills” Laurel “Failure” Breaking Benjamin “Paralyzed” In Flames “Glyicerine” Bush “No Woman, No Cry” Bob Marley e Wailers


A ex- tenista Easton Bradbury está se esforçando para se tornar a melhor professora que poderia ser, tentando alcançar seus alunos entediados e dolorosamente fazendo tudo para esquecer o seu passado. O que a conduziu este estágio em sua vida não é importante. Ela não pode deixar o que aconteceu voltar. Mas agora uma reunião de pais e professores pode ser sua ruína Conhecer Tyler Marek pela primeira vez deixou claro para Easton o porquê de seu filho estar tendo problemas na escola. O homem sabe como administrar empresas e riqueza, mas não um garoto adolescente. Ou uma jovem professora, alias, apesar de ele tentar, mesmo assim... Há algo sobre ele que puxa Easton a um toque de vulnerabilidade, um lampejo da atração, uma descarga elétrica que tem o poder de incendiar. Querer ficar com ele é proibido. Precisar dele é indiscutível. E seu tão aguardado toque vai tornar Easton enfraquecida e revelar o que deve ficar escondido...


Enquanto a maioria se aglomerava e outros estavam espalhados, o desfile estava preparado pelos artistas naquele dia, para entreter os convidados nesta festa especial e transbordar uma energia diferente. Olhei a minha volta com a rica e poderosa lista de convidados avaliando todas as suas conexões e nomes, estudando seus perfis e status. E enquanto todo mundo ao meu redor parecia relaxado, devido ao intenso fluxo de champanhe, eu tinha certeza de que era apenas mais uma máscara em cima de suas máscaras. Eles não estavam calmos. Eles estavam trabalhando. Ofertas estavam sendo feitas e relacionamentos comprados e os políticos eram sempre sobre trabalho. Mas ainda... Há alguma coisa no ar. Era carnaval em Nova Orleans, depois de tudo. Era a época do ano, quando muitos moradores fugiam da cidade, com o tsunami de turistas entupindo as ruas, e o tráfego transformando o que era normalmente um passeio de quinze minutos em três horas, com os desfiles constantes bloqueando a sua rota. A cidade e seus arredores hospedavam entre quarenta e cinquenta desfiles cada temporada de Mardi Gras1, e cada parada teve um krewe, uma organização sem fins lucrativos que doa dinheiro para construir os carros alegóricos, alguns custando até oitenta mil dólares, enquanto os membros de krewe tinha o privilégio de vestir máscaras

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Mardi Gras é uma festa carnavalesca que ocorre todo o ano em Nova Orleans, Estados Unidos, sendo um dos mais famosos Carnavais do mundo.


quando eles jogavam miçangas e outras bugigangas em uma balbúrdia de mãos estendidas e multidões gritando. Este krewe particular era exclusivo, quase aristocrático com o seu dinheiro e conexões políticas. Advogados, juízes, CEOs... Qualquer um que era alguém nesta cidade estava aqui esta noite. Daí por que meu irmão aceitou o convite. Jack sabia que a sociedade de New Orleans era como um chocolate coberto de doces. Você tinha que romper a casca para obter as coisas boas. Promoções e relações não eram feitas em mesas de conferência ou escritórios. Elas eram feitas sobre garrafas de Chivas em um bar de charutos e cerca de dez libras de lagosta em um mergulho de frutos do mar imundo no trimestre, com música calliope do barco a vapor Natchez à deriva pelas portas francesas abertas. As pessoas não confiam em assinaturas tanto quanto elas confiaram a sua capacidade de besteira enquanto estavam bêbadas. Todas as razões pela qual eu amava esta cidade. Ela segurou a história das tempestades, resistindo a sangue, suor, música, agonia e morte por pessoas que esperavam para cair, mas sabia como dar a volta por cima. Eu ofereci ao garçom um sorriso modesto quando peguei outro copo de champanhe da sua bandeja e voltei, em relação à imitação de Degas2 pendurada diante de mim. Uma pintura a óleo sobre a tela interia que para mim teria que queimar rapidamente. Muito rapidamente, eu meditei, avançando cada vez mais quando o frio da taça de champanhe se infiltrou por entre meus dedos bem cuidados. Deus, eu estava entediada. Quando eu começava a fantasiar sobre objetos inanimados em chamas, seria hora de encerrar a noite. Mas então eu senti meu celular vibrar contra a minha coxa, e eu me endireitei, afastando-me da pintura novamente. 2

Edgar Hilaire Germain Degas foi um pintor, gravurista, escultor e fotógrafo francês. É conhecido sobretudo pela sua visão particular no mundo do ballet, sabendo captar os mais belos e súbteis cenários.


—Jack— eu sussurrei baixinho quando eu defini a minha taça em uma mesa redonda alta e arranhava meu vestido para cima da minha perna para chegar ao meu telefone amarrado em volta da minha coxa. Eu odiava carregar bolsas e desde que meu irmão estava aqui comigo e tinha os cartões de crédito, tudo que eu precisava era de um lugar para fixar o meu celular. Passando a tela, eu cliquei na notificação de texto. Se você disser qualquer coisa rude, meu futuro está arruinado. Eu atirei a minha cabeça, um sorriso se espalhando por todo o meu rosto enquanto examinava o salão de baile. Vi meu irmão que está em um círculo de pessoas, mas de frente para mim com uma sobrancelha levantada em um aviso de sorriso no rosto. Eu? Eu mandei uma mensagem de volta, olhando para ele como se eu tivesse sido afrontada. Ele leu o texto e balançou a cabeça, sorrindo. Eu sei de suas vibrações, Easton. Revirei os olhos para ele, inclinando com diversões os meus lábios em um sorriso. Jack certamente sabia as minhas vibes. Mas ele deveria me conhecer melhor. Eu nunca deixaria meu irmão para baixo. Eu poderia ter herdado o temperamento explosivo do nosso pai e a incapacidade da nossa mãe para dizer coisas que não deveriam ser ditas, mas eu era leal. Quando meu irmão chamava, eu vinha. Quando ele precisava de mim, eu não fazia perguntas. Por ele, eu iria tolerar qualquer coisa. Eu era perseverante eu respondi com meu sarcasmo habitual evidente quando eu encontrei seus olhos cor de avelã travessos. Jack era três anos mais velho e estava prestes a terminar o seu terceiro ano de faculdade de Direito na Tulane. Uma e outra vez, ele me arrastou para jantares beneficentes, almoços e galas enquanto ele tagarelava seu caminho através da elite de New Orleans, fazendo suas


conexões e construindo relacionamentos. Tudo para que ele pudesse garantir o emprego certo oferecendo-se para quando se formasse a um pouco mais de um ano a partir de agora. Eu odiava perder tempo com coisas que não me interessavam, mas Jack não tinha uma namorada para lidar com estas funções, por isso muitas vezes entrei em cena como a obediente “mais uma?”. Encontrando algo para brincar, ele brincava. E não se sujava. Levantei uma sobrancelha do outro lado da sala para ele, esperando que ele visse o desafio na minha expressão. Mesmo através da minha meia máscara preta de metal. Se você diz... Eu digo insultada com meus olhos. Eu tinha estado lá pendurada com Jack enquanto ele fazia às rondas quando chegamos, conversando e se conectando, até que eles começaram a falar sobre processos inconclusivos e circunstâncias atenuantes. Isso foi quando eu fiz a minha fuga, escolhendo passear e refletir em silêncio, em vez de ser forçada a sorrir e acenar com a cabeça, como se eu tivesse qualquer interesse no que eles estavam falando. Mas agora, olhando em volta da multidão e tentando tomar a sugestão de Jack para encontrar algo, ou alguém, para ocupar meu tempo, eu tive que admitir que eu nem saberia por onde começar. Meu irmão poderia trabalhar na sala como um instrumento fino, rindo e apertando as mãos apenas como um bom menino, mas eu estava confusa em torno das bordas. Dentro, mas não exatamente. Houve um momento em que esses papéis foram invertidos. E houve um momento em que eu me importava. Inclinando-me para baixo, eu avancei até as camadas vermelhas pura do meu vestido para dobrar meu telefone em uma alça de transporte escondida e garantida ao redor da minha perna. Não que eu estivesse escondendo uma arma, mas isso serviu a um propósito, no entanto.


Eu deixei as bainhas de meu vestido cair de volta para os meus pés, amando a leveza do tecido, uma vez que roçou minhas pernas. Desde que era fevereiro, ainda era bastante frio lá fora, mas eu tinha sido incapaz de resistir à indulgência do fluxo e da fluidez leve do tecido que era provavelmente feito para a primavera. Para uma garota que tinha passado a maior parte de sua educação nas sapatilhas, saias e tênis, o vestido ganhou mais olhares de homens, o que significou a mulher, que eu às vezes tinha dificuldade em acreditar que eu havia me tornado. Caindo para o topo dos meus pés, o vestido abraçava o meu torso em um padrão cruzado na frente e atrás, mas alargado para fora apenas ligeiramente abaixo da cintura em um ajuste. Era vermelho brilhante, e parecia perfeito com a minha meia máscara preta de metal, que se curvava sobre a parte superior do meu olho esquerdo, para o lado direito do meu nariz, e metade coberta da minha bochecha direita em um teste padrão do laço. Meu único outro acessório era um par de brincos de diamantes dado a mim por meus pais quando eu tinha ganhado o torneio júnior do US Open3 há dez anos. Curvando-me, deslizei meu calcanhar, essa é apenas uma parte da roupa que eu odiava. Eu arqueei meu pé e em seguida, apontei os dedos dos pés, rolando meu tornozelo. Tudo doía na pressão de ser embalados juntos, e eu não entendia como outras mulheres viviam nisso todos os dias. Equilibrando-me

em

uma

perna,

peguei

minha

taça

de

champanhe e deslizei o outro pé para trás para dentro do sapato, mas tropecei fora da minha mão e cai no chão. Suspirando, eu me inclinei para alcançar o calcanhar. Mas eu parei, enfim, empurrando de volta quando alguém agarrou meu pulso e arrebatou o copo da minha mão. 3

US Open (ou Aberto dos Estados Unidos), nomeado formalmente como "United States Open Tennis Championships", é um torneio de tênis disputado nos Estados Unidos. O US Open é a encarnação moderna do antigo U.S. National Championship, sendo este um dos mais antigos torneios de tênis do mundo.


—Cuidado— uma voz baixa e profunda advertiu. Pisquei meus olhos indo entre a mão no meu pulso e no chão, onde eu tinha derramado metade da minha bebida quando eu tinha me dobrado. Mudei para me endireitar, mas depois fiz uma pausa, vendo que um homem colocou o copo para baixo e ajoelhou-se imediatamente na minha frente em um joelho, evitando a mancha no carpete, onde minha bebida tinha derramado. —Permita-me— ele sugeriu. Ignorando a vibração no meu peito, eu vi quando ele tomou o meu tornozelo e deslizou meu pé sem esforço de volta para o meu calcanhar, suas mãos seguras me deixaram bem sentada novamente. O calor de seus dedos se espalharam pela minha perna, e eu estreitei os olhos, um pouco irritada que meu coração estava batendo tão rápido. Ele não estava usando uma máscara como a maioria dos outros convidados.

De

acordo

com

a

sabedoria

geral

do

meu

pai,

provavelmente significava que ele não jogava ou sentia a necessidade de ser uma parte da multidão. Ele queria que todos soubessem quem ele era. Destemido, corajoso, uma regra e um disjuntor... Mas meu cínico interior diria que ele provavelmente só esqueceu sua máscara em casa. Ele olhou para mim, com uma inclinação perto dos lábios e seus olhos encapuzados levando-me com interesse. Eu soube imediatamente que ele era mais velho. Significativamente. Provavelmente em meados dos trinta, a julgar pelas linhas fracas ao redor dos olhos. E, apesar de não ser velho, era quase fora da minha geração aos vinte e três. Eu gostei disso também. Se as suas mãos estavam certas, talvez a sua língua estivesse, também. Sua conversa sábia, eu quis dizer.


Seu cabelo preto era cortado perto do couro cabeludo nas laterais e na parte de trás, o cabelo era mais longo em cima denominado ordenadamente. Ele estava bem barbeado, e seu smoking de lã, sob medida, era um preto profundo o suficiente para fazer todo mundo que estava aqui desbotado. Seus sapatos superando seu Rolex, e graças a Deus por isso. Homens que ostentavam eram de alta manutenção. E ele era bonito. O maxilar estreito e maçãs do rosto salientes acentuava suas afiadas sobrancelhas negras sobre a pedra dos olhos azuis. Ele era mais do que bonito. Ele era sedutor. Eu senti um pequeno puxão de sorriso no canto dos meus lábios. —Obrigada— eu disse suavemente, movendo o pé de volta para o chão. Seus dedos roçaram uma polegada acima na minha perna antes de me deixar ir, e eu tive que lutar contra os calafrios que se espalham sobre a minha pele. Ele era corajoso, também. Eu segurei seus olhos, a cor de uma nuvem carregada de chuva não caída, enquanto se levantava, de pé e não fazendo qualquer movimento para recuar. —Perder sapatos, derramar bebidas... Você normalmente é uma bagunça quente?— Ele brincou seus olhos mal e confiantes deixando tudo quente abaixo da minha cintura. Eu levantei minhas sobrancelhas, atirando-lhe um sorriso arrogante. —Sentindo-me como mulheres estrangeiras, as observações condescendentes... Você é normalmente tão rude?— Perguntei. Seus olhos tinham um sorriso, mas eu não esperava que ele respondesse. Eu arranquei minha taça de champanhe da mesa e deslizei em torno dele, de volta para a pintura. Se ele era o tipo de homem que eu esperava que ele fosse, ele iria me seguir. Ele era atraente, e fiquei intrigada, mas isso não significava que ele não teria que trabalhar para isso.


Inclinei o copo à boca, tendo na amargura as bolhas refrigeradas na minha língua quando eu o senti me observando. —Você não parece estar tendo um tempo muito bom— observou ele, dando um passo para o meu lado. Seu perfume sutil flutuou através de minhas narinas, e minhas pálpebras se fecharam por um momento. —Pelo contrário... — Fiz um gesto para a imitação de Degas com a taça do meu champanhe. —Eu só estava pensando em como um pouco de gasolina e um fósforo iria melhorar esta pintura. Ele riu baixinho, e eu amei quando os seus olhos brilhavam na penumbra do salão de baile. —Tão ruim assim, hein? Eu balancei a cabeça, suspirando. —Tão mal. De pé ao lado dele, eu senti a plena medida do seu tamanho. Eu não era baixinha, mas até mesmo nos saltos, eu ainda só chegava a seu ombro. Seu peito era largo, mas magro, e eu adorava que eu pudesse ver os músculos em seus braços quando ele os cruzou sobre o peito. Mesmo através de seu smoking. Ele olhou para mim com a expressão severa de um superior. — Você muitas vezes têm fantasias de pirotecnia?— Ele perguntou, parecendo divertido. Voltei-me para a pintura, distraidamente olhando para ele enquanto eu pensava sobre sua pergunta. Fantasias de pirotecnia? Não. Eu tinha muitas fantasias, pirotecnia não, mas como óbvio seria se eu lhe dissesse isso? Foi uma resposta a uma pergunta barata e de liderança. Eu não seria tão óbvia. —Eu não quero começar incêndios — eu assegurei a ele, olhando para a taça contra os meus lábios. —Eu só gosto de ficar de pé no meio de salas em chamas. Inclinando para trás a taça, eu finalizei o champanhe e me virei para coloca-la para baixo, mas ele tomou a base da taça, me parando.


—Por quanto tempo você ficaria?— Ele perguntou, com os olhos pensativos quando pegou a taça da minha mão e colocou-a sobre a mesa. —Antes que você tentasse escapar, disso. —Mais do que qualquer outra pessoa. Ele olhou para mim com curiosidade. —E você?— Eu questionei. —Será que você se juntaria ao caos na louca corrida para a saída? Voltou-se para a pintura, sorrindo. —Não— respondeu ele. —Eu já estaria fora, é claro. —Apertei os olhos, confusa. Ele sorriu para mim e se inclinou para sussurrar — Eu definiria o fogo, depois de tudo. Meu queixo doía com um sorriso, eu me recusava conceder a ele. Eu não gosto de surpresas, mas ele era interessante, e ele me olhou nos olhos quando falou comigo. Claro, eu não estava tão interessada em suas respostas como eu estava em sua capacidade de manter a conversa. Eu poderia entrar em uma conversa fiada, mas esta era mais divertida. Eu deixei meus olhos se afastarem dele. —Sinto muito que você não gosta do trabalho artístico— disse ele, em relação à parte na parede. Minha coxa tremeu com a vibração do meu telefone, mas eu ignorei. Limpei a garganta. —Degas é um artista maravilhoso— eu continuei. —Eu gosto dele. Ele teve como objetivo descrever o movimento ao invés de números fixos em muitas de suas obras. —A não ser este.— Ele acenou para a peça da mulher solitária sentada em um bar. —Sim, exceto este— eu concordei, apontando para L'absinto. — Ele também tentou mostrar os seres humanos em isolamento. E isso foi chamado de feio e repugnante pelos críticos quando foi revelado. —Mas você o ama— ele deduziu. Virei, me movendo lentamente ao longo da parede, sabendo que ele iria seguir.


—Sim, mesmo quando ele copia maus artistas— eu brinquei. — Mas, felizmente, ninguém aqui vai saber a diferença. Eu ouvi sua risada tranquila da minha audácia, e estava me perguntando se deveria ou não me sentir insultada. De qualquer maneira, ele me pareceu o tipo de homem que não se importava. O meu respeito, provavelmente não era o que ele estava procurando. Eu senti os olhos lavar as minhas costas, seguindo as linhas do meu corpo para baixo para os meus quadris. Outros em meus braços, minhas costas era a única parte do meu corpo deixada nua pelo tecido que cruzava. Passando pelas portas francesas abertas, eu andei para a ampla, varanda à luz de velas. A música tornou-se lentamente um eco distante atrás de nós. —Você realmente não se preocupa com Degas, não é?— Eu perguntei, virando a cabeça apenas o suficiente para vê-lo fora do canto do meu olho enquanto eu caminhava para o corrimão. —Eu poderia dar uma foda a menos sobre Degas— afirmou, sem vergonha. —Qual o seu nome? —Você realmente não se preocupa com isso, também. Mas, em seguida, sua mão agarrou a minha, me puxando para uma parada. Virei-me no meio do caminho, olhando para ele. —Eu não faço perguntas que eu não quero as respostas.— Soou como um aviso. Eu enrolei meus dedos, sentindo meu coração saltar uma batida. Enquanto eu tinha tido a impressão de que este homem tinha um lado brincalhão, agora eu entendia que ele tinha outras caras também. —Easton — eu aquiesci. Girando-me ao redor, eu pressionei meus quadris contra a grade e agarrei o corrimão, sentindo-o atrás de mim. Eu respirei o perfume de magnólias do salão enchendo meu nariz, juntamente com um tinge do sempre presente sabor indígena só para o bairro. Madeira envelhecida, licor velho, papel velho, e chuva, tudo combinado para criar uma fragrância que era quase mais do que o


alimento delicioso em uma manhã tranquila caminhando até Bourbon no nevoeiro. —Você não gostaria de saber o meu nome?— Perguntou. —Eu não faço perguntas que eu não quero as respostas — eu respondi calmamente. Senti seu sorriso mesmo que eu não pudesse vê-lo. Olhei para fora durante o momento, quase perdendo o fôlego com a visão. Um mar de pessoas abrangia Bourbon Street como um dilúvio, com apenas espaço suficiente para virar-se ou manobrar através das massas. Era uma visão que eu raramente tinha visto nos cinco anos em que eu vivia aqui, preferindo evitar o French Quarter4 durante o Mardi Gras5 em favor dos moradores locais em Frenchmen Street. Mas ainda tinha de ser apreciado pela imponente vista que era. Os postes de luz brilhavam no ar tarde da noite, mas eles serviam apenas como decoração. As luzes de néon dos bares, clubes de jazz e restaurantes, para não mencionar as multidões de grânulos6 voando pelo ar a partir das varandas e para baixo para as mãos de espera, lançaram um visor colorido cheio de luz, música, emoção e fome. Qualquer coisa acontecia durante o Mardi Gras. Comia-se o que queria. Bebia-se de tudo. Diria qualquer coisa, e eu pisquei, sentindo-o passar para o meu lado, sacie todos os seus apetites. O carnaval era um passe livre. Uma noite, quando as regras eram tabu e você fazia tudo o que queria, porque você acordaria amanhã, as quarta-feira, pronto para purgar seus pecados e purificar sua alma para as próximas seis semanas da Quaresma. Eu invejava sua folia despreocupada, desejando a coragem de deixar ir, deixar de olhar por cima do ombro, e rir de coisas que eu não iria me lembrar de manhã.

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Bairro de Nova Orleans Carnaval de Nova Orleans 6 pequenas partículas 5


—Esse caos— eu comentei, observando a multidão que se estendia até onde os olhos podiam ver na rua. —Eu nunca tive um desejo de estar no meio de tudo isso. Virei à cabeça, encontrando seus olhos quando eu varri meu cabelo marrom longo, escuro por cima do meu ombro. —Mas eu gosto de assistir toda a comoção daqui de cima— eu disse a ele. Ele estreitou os olhos. —Isso não é bom— ele repreendeu com o toque de um sorriso. —Todo mundo precisa experimentar a loucura das multidões lá pelo menos uma vez. — É como você contornar as poças de vômito, certo?— Eu respondi. Ele balançou a cabeça, divertido. Inclinando as mãos no corrimão e a cabeça para mim, ele perguntou: —Então, o que você faz? —Eu terminei meu mestrado em um par de meses— eu respondi. —No Loyola. Um momento de apreensão cruzou seus olhos, e eu inclinei minha cabeça. Talvez ele tivesse pensado que era mais velho do que eu. —Isso te incomoda?— Perguntei. —Por que isso me incomodaria?— Ele desafiou. Inclinei o canto da minha boca em um sorriso com seu jogo. — Você não me seguiu aqui para o exercício— eu indiquei, nós dois sabendo muito bem onde a noite entre dois adultos consentindo poderia levar. —Eu ainda estou na faculdade, por um par de meses de qualquer maneira. Podemos não ter nada em comum. —Eu não me preocuparia— ele respondeu, soando arrogante. — Você segurou meu interesse longe. Meus olhos queimaram e eu olhei para longe, tentada a rir ou castigá-lo com raiva. —Então, o que você faz?— Perguntei, realmente não me importando. Ele se levantou e deslizou as mãos nos bolsos enquanto ele se virou para mim. —Adivinha— ele disse.


Olhei para ele, também virando meu corpo para enfrentar o seu. Adivinhe Ok… Deixando meus olhos cair de seu pescoço e peito, eu verifico o smoking preto de três peças com a gravata de seda colocada em volta do pescoço de sua camisa branca. Cada cabelo estava no lugar, e seu rosto escultural brilhava como alabastro à luz das velas. Seus sapatos estavam brilhantes e amarrados, e a frente de seu Rolex, como a sua cinta preta de pele de jacaré, refletiu o brilho colorido das luzes de Natal em frente, o que provavelmente se mantinha até o ano todo. Era praticamente impossível dizer exatamente o que ele fazia para viver, mas eu poderia arriscar um palpite. Intensificando, eu estendi as mãos macias e abri lentamente o casaco na cintura, vendo cair os braços para os lados quando ele provavelmente se perguntou o que diabos eu estava fazendo. Olhando para ele, eu tentei manter minha respiração estável, mas o calor em seus olhos quando olhou para mim tornou tudo muito difícil. Eu avancei para frente, meu corpo quase tocando o dele, e então eu lambi meus lábios e deixei meus olhos cair até a cintura. —Bem — eu joguei —Eu ia dizer sócio minoritário, mas isso é um cinto de Ferragamo7. Seu peito mudou com sua respiração, de repente rasas. —E? Eu

olhei

para

cima,

encontrando

seus

olhos

maliciosos

novamente. —E geralmente é BOSS ou Versace para este conjunto.— Eu balancei a cabeça em direção ao salão de baile, indicando os senhores lá dentro. —Mas se você pode gastar quatrocentos dólares por um cinto, eu esclareci-lhe: —Eu vou dizer sócio sênior em seu lugar. Ele bufou, mas não fez nenhum movimento para tirar as minhas mãos. 7

Salvatore Ferragamo (Bonito, 5 de junho de 1898 – Florença, 7 de agosto de 1960) foi um estilista de sapatos italiano, fundador da marca homônima.


—Você é um advogado— eu finalmente declarei. Ele piscou os olhos, olhando-me. —Você parece saber muito sobre cinto de homens— observou ele — e como identificar dinheiro. Eu quase rolei meus olhos. Ele quer pensar que eu era uma debutante, que era usada para coisas caras, ou uma mulher à espreita de um homem rico. Eu não era nenhuma dessas. —Não se preocupe— eu assegurei a ele, recostando-me contra a grade. —Se você tiver sorte o suficiente para obter qualquer coisa fora de mim, isso virá livre. Seu corpo ficou tenso, e ele inclinou a cabeça erguida, olhando para mim como se ele não soubesse ao certo o que fazer comigo. Baixei os olhos, moendo meus dedos em minhas mãos e tentando acalmar meus nervos. Por que disse isso? Nós não estávamos em um bar, onde poderia supor que se nós nos entendêssemos poderíamos ir para casa juntos. Ele estava flertando e eu estava flertando, mas eu não deveria ter ido tão para frente. Mesmo que isso fosse o que eu queria. Eu não posso ter relações, mas isso não significa que eu não gostava de me perder em alguém por uma noite. E tinha sido muito tempo. Ele deu um passo para perto, e minha respiração ficou presa quando ele se posicionou na minha frente, plantando as mãos sobre o corrimão em meus lados. Inclinando-se para baixo em meu espaço, ele falou baixinho. — Para uma mulher jovem e tal, você tem uma boca grande. E então seus olhos caíram aos meus lábios, e os meus joelhos quase dobraram. —Eu posso parar se você quiser— eu zombei em voz baixa. Mas ele sorriu. —Agora, o que teria para ser divertido?— Ele atirou de volta, ainda olhando para minha boca.


Eu inalei, trazendo o cheiro dele em meus pulmões quando o meu cérebro virou distorcido com os aromas de especiarias e sândalo. —Diga-me— ele começou —se eu sou um advogado, como você sabe disso? —Bem.— Eu me endireitei. —Suas unhas são limpas, então você não trabalha com trabalho pesado, eu indiquei, tendo meu caminho para fora de sua espera e passando por ele para o vaso de pedra cheio de flores. —Suas roupas são de designer e adaptadas, de modo que você ganha dinheiro.— Eu olhei pra ele e para baixo, em sua aparência. —E é New Orleans. Você não pode andar dois pés sem esbarrar em um advogado ou um estudante de Direito. Eu tirei as pétalas da flor entre os dedos, sentindo sua suavidade sedosa quando o senti se aproximar do meu lado. —Continue— ele insistiu. —O que me trouxe aqui hoje à noite, então? Meu queixo vibrou com um sorriso. Ele gostava de jogar. Isso foi estranho, na verdade. Eu não estava acostumada a homens que sabiam como manter a minha atenção. —Você foi forçado— eu respondi, pensando sobre o homem que eu queria que ele fosse. Não um desses homens que ficavam abafados no interior, fumando charutos e batendo-se na parte de trás. Eu queria que ele fosse diferente. Eu continuei. —Você realmente não conhece nenhuma dessas pessoas, e elas não sabem o que você é, certo?— Arrisquei. —Você se sentiu obrigado a comparecer hoje à noite, devido à pressão da família ou talvez por solicitação do seu chefe. Ele me observava, com uma pitada de algo que eu não poderia colocar em seus olhos. —Você

está

apenas

esperando—

eu

continuei

—tentando

determinar quando você pode educadamente abandonar as conversas tensas políticas, comida ruim e sala cheia de pessoas que você não pode falar. Ele se encostou à grade de novo, olhando-me enquanto ouvia.


—Você está inquieto— eu disse. —Há outras coisas que você deseja que pudesse estar fazendo agora, mas você não sabe se você deve ou não ter certeza de que essas, são coisas que você pode ter.— Eu levantei os olhos, encontrando o seu. Ele olhou de volta em silêncio, e eu desesperadamente queria saber o que ele estava pensando. Claro, eu estava me descrevendo o tempo todo, mas seu olhar estava trancado em mim, nunca quebrando o contato visual. Eu me aproximei dele, o frio de fevereiro finalmente me alcançando. —O que vou fazer quando eu sair daqui hoje à noite?— Perguntou. —Você não vai sair sozinho— eu determinei. —Um homem como você provavelmente não chegou sozinho. Ele levantou uma sobrancelha, me desafiando, mas ele não negou. Eu olhei para ele, esperando a sua admissão. Ele estava aqui com alguém? Ele foi ousado o suficiente em vir para cima de mim com outra mulher por perto? Ele não estava usando uma aliança de casamento, mas isso não quer dizer que ele não era comprometido. —E você?— Ele estendeu a mão e pegou uma mecha do meu cabelo entre os dedos. —Com quem você está aqui? Eu pensei sobre o meu irmão, que tinha provavelmente estado me chamando, desde que eu senti meu celular vibrar duas vezes. —Não importa— ele refutou. —Eu não quero saber ainda. —Por quê? —Porque...— Ele olhou para cima, concentrando-se sobre a minha cabeça para fora, na distância. —Você me distrai, e eu gosto disso. Eu estou me divertindo. Sim, eu também estava. Pela primeira vez durante toda a noite. Os participantes riam e dançavam lá dentro, enquanto nós dois, estávamos sozinhos na noite fria, com apenas algumas outras pessoas


para relaxar à beira da grande varanda, realizados com o nosso momento roubado. —Eu realmente deveria voltar. — eu sugeri, afastando-me. Meu irmão estava, sem dúvida, olhando para mim. Mas ele estendeu a mão e agarrou a minha, apertando os olhos. —Ainda não— insistiu ele, olhando atrás de mim em direção ao salão de baile. Eu parei, não fazendo um movimento para tirar minha mão. Ele ficou na minha frente, seu peito quase tocando o meu. —Você está certa— ele sussurrou, sua respiração caindo sobre mim. —Eu realmente não gosto de um monte dessas pessoas e elas realmente não me conhecem. — Sua voz ficou rouca. —Mas eu gosto de você. Eu não estou pronto para dizer boa noite ainda. Engoli em seco, ouvi o gotejar suave de uma música de jazz lenta à deriva fora do salão de baile. —Dança comigo— ele ordenou. Ele não esperou por uma resposta. Deslizando a mão na minha cintura, ele me guiou, e eu chupei uma respiração afiada, meu corpo se reunindo com o seu pela primeira vez. Levantando meus braços, eu coloquei minha mão em seu ombro direito e minha mão esquerda no outro eu o deixei me levar em um pequeno círculo, permanecendo em nosso próprio espaço pequeno e privado. Arrepios irromperam pelos meus braços, mas eu não acho que ele percebeu. Eu deixei meus olhos fecharem por um momento, sem entender o que fazia me sentir tão bem. Minhas mãos formigavam e minhas pernas estavam fracas. Houve raramente um momento em que eu me senti atraída por um homem. Eu sentia atração e paixão e eu gostava de sexo, mas eu nunca me abri com alguém tempo suficiente para me conectar. Agora eu me encontrei não querendo que esta noite acabasse de qualquer outra forma que não fosse em seus braços.


É onde eu queria que isso fosse. Eu não preciso de seu nome, o que ele fazia para viver, ou a sua história familiar. Eu só queria estar perto de alguém e me sentir bem, e talvez isso fosse o suficiente para me satisfazer para os próximos meses até que eu precisasse de alguém novamente. Balançando

a

cabeça

levemente,

eu

tentei

limpar

meus

pensamentos. Chega, Easton. Ele era bonito e interessante, mas eu não vi nada nele que eu não tivesse visto em qualquer outro homem. Ele não era especial. Olhando para cima, eu perguntei, —Se você não está gostando da festa, então o que você estaria fazendo aqui agora? Ele me lançou um pequeno e sexy sorriso. —Eu gosto do que estou fazendo agora. Revirei os olhos, cobrindo o quanto eu gostava dele também me segurando perto. —Quero dizer, se não estivesse aqui? Ele torceu os lábios, olhando-me como se estivesse pensando. — Eu estaria trabalhando, eu acho— ele respondeu. —Eu trabalho muito. Assim, ele preferia estar trabalhando do que conversando e bebendo em um baile de carnaval? Mergulhei minha cabeça, caindo em uma risada. —O quê?— Ele colocou as sobrancelhas juntas. Eu olhei em seus olhos, vendo a confusão. —Você prefere trabalhar— eu disse. —Eu posso me relacionar com isso. Ele assentiu. —Meu trabalho me desafia, mas é também previsível. Eu gosto disso — admitiu. —Eu não gosto de surpresas. Eu diminuí instantaneamente, quase parando a nossa dança. Eu disse a mesma coisa o tempo todo. Eu nunca gostei de surpresas. —Todo o resto fora do trabalho é imprevisível— acrescentei para ele. —É difícil de controlar.


Ele levantou a cabeça e levou a mão para o meu rosto, correndo o dedo ao longo da minha bochecha. —Sim— ele meditou, inclinando-se enquanto sua mão rodeou a parte de trás do meu pescoço possessivo. —Mas há momentos,— ele disse suavemente —que eu gosto de perder o controle. Fechei os olhos. Jesus. —Qual é o seu sobrenome?— Perguntou. Abri os olhos, piscando. Meu sobrenome? Eu tinha meio que gostado de manter as especificidades fora da mesa. Eu nem sequer sabia seu primeiro nome ainda. —Easton?— Ele pressionou. Apertei os olhos. —Por que você quer saber isso? Ele deu um passo para frente, me cobrando lentamente e me empurrando para trás. Eu tive que manter a segurança de modo a não cair. —Porque tenho a intenção de conhecer você— disse ele. Soou como uma ameaça. —Por quê? —Porque eu gosto de falar com você— ele atirou de volta, sua voz grossa com uma risada que ele estava segurando. Eu bati na parede atrás de mim e parei, olhando para as pessoas sentadas na mesa em frente à varanda. Ele fechou a distância restante entre nós e mergulhou para baixo até que seu rosto estava a um par de polegadas do meu. Fechei minhas mãos atrás das costas, instintivamente tocando a parede com meus dedos e contando na minha cabeça. Um, dois, três... —Você

gosta

de

mim?—

Ele

me

cortou,

uma

inclinação

brincalhona nos lábios. Eu não conseguia tirar o sorriso do meu rosto. Eu virei minha cabeça, mas eu sabia que ele viu isso de qualquer maneira. —Eu não sei— eu respondi casualmente. —Você pode ser demasiado um cavalheiro.


Os cantos de seus lábios curvados parecia sinistro, e ele enfiou a mão em volta do meu pescoço e no meu cabelo, agarrando minha cintura com a outra e pressionando seu corpo ao meu. —O que significa que eu ainda sou um homem, só que com mais habilidade— ele sussurrou contra meus lábios, tornando a respiração tremula. —E só há um lugar que eu não vou ter cuidado com você. Um gemido escapou, e eu senti a mão dele apertar o meu cabelo. Ele olhou para minha boca, parecendo que estava pronto para me comer. —Eu acho que você gosta de mim— ele sussurrou e eu quase podia sentir seu hálito quente. —Eu acho que você ainda quer saber o meu nome. Ele avançou, e eu me preparei, tão pronta para isso, mas de repente, ele parou e olhou para cima. —Tyler, ai está você...— Uma voz de mulher parou no meio da frase. Eu torci a cabeça para ver uma bela loira, talvez sete anos mais velha que eu, com um olhar um pouco surpresa, mas não com raiva em seu rosto. Tyler. Esse era o seu nome. E eu mudei, forçando suas mãos a cair longe de mim. Tyler endireitou-se e olhou para a mulher. —Eles estão prestes a começar— disse a ele, segurando a pequena bolsa com as duas mãos na frente dela. —Entre. Ele assentiu. —Sim, obrigado, Tessa. Ela me lançou um olhar rápido antes de girar ao redor e caminhar de volta para dentro do salão. Bem, ela não deve ser sua esposa. Não que eu pensei que ele tivesse uma de qualquer maneira, sem anel de casamento, mas ela o tinha chamado de Tyler, o que significava que ela estava familiarizada com ele.


Eu alisei meu vestido para baixo e toquei a minha máscara, me certificando de que tudo estava no lugar. —Ela é um encontro— ressaltou. —Não é uma namorada. Eu balancei a cabeça, finalmente olhando para ele. —Não há necessidade de explicar. — Eu disse levemente. Eu estava feliz que ele não era casado, mas então ele queria se comportar mal enquanto tinha um encontro na sala ao lado, que estava sobre ele. Eu não ia me sentir constrangida. Mas eu fiquei desapontada. Olhei em volta, evitando seu olhar e me abracei, esfregando meus braços. O frio tinha se transformado em amargo, e se afundava em meus ossos agora. Eu não queria que a noite chegasse ao fim, mas acabou. Eu gostava mais quando eu não sabia o nome dele. Eu gostava quando eu estava esperando para descobrir. Ele se inclinou —Eu... Mas então ele parou, olhando para cima com uma carranca em seu rosto, como uma voz sobre o microfone lá dentro. —Dê-me

o

seu

último

nome

ele

exigiu

rapidamente,

prendendo-me com um olhar duro. —Agora, o que teria para ser divertido?— Eu respondi com a mesma observação sarcástica. Mas ele não achou tão engraçado. Ele mudou de posição, inclinando a cabeça para cima e ouviu o homem ao microfone e olhou apressado. Por que ele está tão nervoso? —Merda— ele amaldiçoou, e depois se inclinou para mim, plantando as mãos na parede atrás da minha cabeça. —Se você sair— ele advertiu, —não haverá nada me segurando quando nos deparamos um com o outro novamente. Um arrepio percorreu meu peito, e minhas coxas ficaram tensas. Mas eu escondi bem. —Em seus sonhos— eu respondi. —Eu não gosto de advogados.—


Ele sorriu, me alisando e olhando para mim. —Eu não sou um advogado. E com um olhar presunçoso, ele passou por mim, de volta para o salão de baile. Deixei escapar um suspiro, meus ombros caindo ligeiramente. Caramba. Eu estava doente tanto com a decepção e cheia de luxúria não gasta. Porque o idiota veio para mim quando ele tinha alguém lá dentro. Eu agi como se eu soubesse que ele não tinha vindo sozinho, mas eu realmente não tinha acreditado. Talvez ele pensasse que iria obter o meu número, levar-me para casa esta noite, e me ligar amanhã. Mas isso não ia acontecer. Sexo acontecia quando e onde eu queria. Eu não esperava para os homens me colocarem em um menu. Eu senti meu celular vibrar de novo, e eu ignorei, sabendo que Jack estava provavelmente chateado que eu tinha desaparecido por tanto tempo. Entrando no animado salão de baile, com taças tinindo e as pessoas rindo eu ignorei o orador no palco quando eu olhava para a multidão e via meu irmão pelas portas duplas e altas. Ele tinha seu casaco e segurava o meu em sua mão, e ele parecia agravado. Eu me movi rapidamente para ele, virando-me para que ele pudesse colocar meu casaco em mim. —Onde você estava?— Reclamou. —Jogando— eu murmurei, nem mesmo tentando esconder a provocação na minha voz. O orador no palco falava, balbuciava as palavras, e a plateia ria de suas piadas, todo mundo bêbado o suficiente para acha-las engraçada.


—Bem, eu quero sair daqui antes que o desfile do NOPD8 se resuma em Bourbon— Jack lembrou-me, e em seguida, virou-se para mexer com seu telefone. Eu tinha esquecido o desfile. À meia-noite do carnaval, o Departamento de Policia de Nova Orleans, com sua frota de cavalos, cães, ATVs, carros, caminhões e oficiais, andava toda a extensão da Bourbon, limpando as ruas, um ato que sinalizava o fim do Mardi Gras e o início da Quaresma. Participantes da festa se escondiam ao lado das ruas só para voltar logo que a polícia tivesse passado. Nós tínhamos chegado em um quarto de hotel em Decatur para a noite, para evitar o tráfego de volta para a escola em Uptown, mas precisávamos nos apressar caso tivéssemos que atravessar a multidão antes que a polícia bloqueasse a nossa rota. —Vamos lá— insistiu ele, fazendo o seu caminho para fora das portas, enquanto eu comecei a seguir. —Então, senhoras e senhores!— A voz ressoou atrás de mim. — Por favor, me ajude a acolher um homem que eu espero que em breve estará anunciando sua candidatura para o próximo ano para o Senado dos Estados Unidos!— Todo mundo começou a bater palmas enquanto ele gritava, —Mr. Tyler Marek! Virei-me, meus olhos arredondando quando eu vi o homem que tinha acabado de me prender contra uma parede antes de dar passos para o palco. Puta merda. —Porra, eu não sabia que ele estava aqui— meu irmão disse, chegando ao meu lado. —Você o conhece?— Perguntei, olhando para o meu irmão antes de voltar para o palco. —Você nunca ouviu falar de Tyler Marek?— Ele repreendeu. —Ele possui a terceira maior empresa de construção do mundo, Easton.

8

Departamento de Policia de Nova Orleans


Rumores dizem que ele está concorrendo no próximo ano ao Senado. Eu desejo que eu pudesse tê-lo conhecido. Um político? Jesus. Eu tinha mesmo que pisar em um. Eu deveria ter ficado envergonhada. Essas pessoas eram claramente seus amigos, ou associados, e a bola era, pelo menos em alguma parte pequena, em sua honra. Eu tinha insultado a comida, os participantes e enquanto todos pareciam saber exatamente quem ele era, eu não tinha ideia. Apertei o meu casaco em torno do meu corpo, vendo-o dar a multidão um olhar brincalhão que eu já estava familiarizada. E só então, eu me calei, vendo seus olhos me capturar, e o calor aumentou no meu rosto, no lento sorriso de auto satisfação se espalhando por ele. Ele começou a falar, mas eu não estava mais ouvindo. Se você sair, não haverá nada me segurando quando nos deparamos um com o outro novamente. Eu arqueei uma sobrancelha para ele e, em seguida, inclinei-me para a mesa redonda vazia ao lado da saída e apaguei a vela pequena colocada lá. Fumaça subia, enchendo o ar com o seu aroma pungente. E sem olhar para trás, eu deixei o salão de baile, meu irmão seguindo atrás.


Meu irmão era meu melhor amigo. Não são muitas as garotas da minha idade que poderia dizer isso, mas era verdade. A maioria dos irmãos lutam em um momento ou outro. Concorrência e rancores se formam e você corre o risco de tratar uns aos outros como merda porque você pode. Família é família depois de tudo, e eles vão perdoar e esquecer. Mas Jack e eu nunca tivemos esse problema. Quando éramos jovens, nós treinamos juntos e tocamos juntos, e como adultos, nada havia mudado. Ele nunca queria não estar perto de mim e eu muitas vezes brincava dizendo que ele gostava de mim mais do que eu mesma. E ele concordava, sempre insinuando que eu era muito dura comigo mesma, mas ele era da mesma maneira. Era um comportamento aprendido em nossa casa, e nós não fazíamos nada meia-boca. Embora na época eu tivesse ressentido nossos pais nos empurrando tão duro como eles fizeram, eu supunha que alimentou qualidades que iria nos ajudar em qualquer campo que adotamos em nosso futuro. —Vamos.— Meu irmão ficou ao meu lado, puxando a uma parada e balançando a cabeça para mim. —Chega— ele ordenou. Parei, sugando o ar, e em como encharcada de suor as minhas costas e pescoço estavam. —Mais duas voltas— Eu empurrei. —Você poderia dar mais duas voltas.


Ele engoliu o ar em seco e foi até a beira do caminho coberto pelo dossel de carvalhos que alinham a trilha em Audubon Park. —É agosto Easton— ele mordeu fora quando colocou as mãos nos quadris e inclinou a cabeça, tentando recuperar o fôlego. —E nós vivemos em um clima semitropical. Está quente demais para isso. Agarrando a T-shirt para fora da parte de trás de sua bermuda de malha, ele limpou o suor da testa e no rosto. Segui-o, empurrando os fios de cabelo que tinha caído fora do meu rabo de cavalo de volta para cima da minha cabeça. —Bem, agora você não recebe o seu smoothie9,— eu resmunguei, trazendo à tona o suborno que eu tinha oferecido para trazê-lo aqui em um domingo de manhã. —Dane-se o smoothie— ele atirou de volta. —Eu deveria ter ficado na cama. A escola já está chutando a minha bunda, e eu preciso do resto. Ele baixou a T-shirt para o chão e fez um gesto em direção a mim. —Vá em frente— ele insistiu. —Deite. Eu andei na frente dele, sabendo melhor do que discutir. Ele tinha o suficiente e queria obter o treino acabado. Larguei a minha bunda e me deitei com meu joelhos dobrados, enquanto ele pisou em cima dos meus dedos dos pés, segurou dentro de minhas sapatilhas, para me manter no lugar. Cruzando os braços sobre o peito e agarrando meus ombros, eu apertei meus músculos do estômago e puxei para cima e em seguida, disparei de volta para baixo até meus ombros atingirem a grama. Eu puxei para cima novamente, repetindo as flexões mais e mais quando o meu irmão ficou acima mandando mensagem de texto. Ele sempre foi de trabalhar, mensagens de texto, e-mail, a organização, e isso sempre tinha a ver com a escola ou algo relacionado ao seu futuro. Ele era impulsionado, comprometido e controlado e nós éramos exatamente iguais. 9

vitamina de frutas


De

acordo

com

estudos,

primogênitos

eram

confiáveis,

conscienciosos, e cautelosos, e meu irmão era certamente tudo isso. Como um filho do meio, eu era suposta ser uma pacificadora, uma pessoa satisfeita e com muitos amigos. Eu não era nenhuma dessas coisas. A única qualidade que eu partilhava com outros filhos do meio era um sentimento de rebeldia. No entanto, eu quase não pensava que tinha alguma coisa a ver com a minha colocação de nascimento e em vez disso, tinha tudo a ver com a minha juventude. Enquanto muitos filhos do meio, muitas vezes se sentiam como se eles não tivessem uma identidade ou qualquer coisa especial sobre eles que os diferenciava, eu, por outro lado, tinha mais atenção do que eu merecia e tinha ficado cansada de estar sob um foco de luz. Cansada de ser especial, talentosa e premiada. Eu queria mais, ou menos. No entanto, você olharia para isso. Eu fui puxada para cima e cai para trás, não liberando os músculos do meu abdômen. —Eu estou orgulhosa de você, você sabia?— Eu respirei, olhando para ele. —Este é o seu ano. —Sim.— Ele sorriu, os olhos ainda em seu telefone enquanto ele brincou: —O que você sabe? Jack tinha acabado de começar seu último ano na Tulane Law School. Não só ele estava ocupado com classes, tribunal simulado, e a exigência pro bono10 para seu diploma, mas ele também estava à procura de um estágio para obter um avanço no campo. Ele trabalhou duro e merecia cada polegada que ganhou, não esperando nada entregue a ele. —Eu sei que você está lá às quatro da manhã todas os dias para estudar antes da aula.— Eu estremeci quando meu abdômen começou a queimar. —Você se recusa a ter encontros, porque vai interferir com

10

Pro bono público (ou pro bono, usado como diminutivo) é uma frase derivada do latim, que significa "para o bem do povo". O trabalho pro bono é uma forma de trabalho voluntário que, ao contrário do voluntariado, implica que a actividade seja exercida com carácter e competências profissionais, não sendo, no entanto, remunerada.


seus estudos, e você leva essas revistas jurídicas insípidas em todos os lugares com você: no bonde, no café, e até mesmo para o banheiro... —Ei... —Você é o trabalhador mais duro. — Eu continuei, ignorando seu protesto envergonhado. —E você está no percentual nonagésimo oitavo. Você não chegou lá por sorte. —Eu sorri docemente, ficando arrogante. —Eu posso ter uma queimadura solar por estar me aquecendo no brilho de seu sucesso. Ele revirou os olhos e puxou meus dedos do pé, caindo para o próprio lugar. Nós dois nos viramos para chegar em nossas mãos e pés, imediatamente caindo e subindo para flexões. Nós nos exercitávamos juntos pelo menos uma vez por semana, embora tenha sido geralmente mais do que isso. Entre terminar a minha licenciatura e me formar em maio passado e o horário exigente de Jack, não tivemos dias programados ou horas, mas nós fizemos um ponto para se manter mutuamente motivados. Meu irmão nunca tinha realmente sido um atleta, mas ele tinha crescido me ajudando a treinar, assim o exercício foi tanto uma parte de sua vida como era da minha. —Eu te amo, você sabia?— Ele olhou para o chão debaixo dele quando caiu e empurrou de volta. —Eu diria que é mais. Parei e me virei, sentada na minha bunda enquanto eu olhava para ele. Ele fez o mesmo, descansando os antebraços sobre os joelhos e olhando solene. —Foi difícil crescer com você, Easton,— ele me disse, olhando em frente, olhando sombrio. —Toda a atenção, a maneira como nossos pais priorizavam as nossas vidas em volta de você...— Ele parou de falar, parou de se movimentar e eu sabia que ele não estava dizendo. Nossos pais tinham amado todos os três de seus filhos, ele, eu e nossa irmã mais nova, Avery; mas ele sabia e eu sabia que, mesmo que nunca foi falado na época, que eu cheguei. Minha carreira no tênis subindo tomou precedência sobre tudo.


Jack

e

Avery

não

podiam

tirar

quaisquer

atividades

extracurriculares se isso interferisse com meu programa de treinamento e eles tiveram de se sentar através de inúmeros jogos, invisível, porque os olhos de nossos pais estavam sempre em mim. Somente eu. Meu irmão não deveria ter sido o meu melhor amigo. Ele deveria ter se ressentido. Ele levantou do chão e estendeu a mão, me oferecendo. Peguei e o deixei me puxar, meu corpo vibrando com a fadiga. —Você nunca deixou isso subir para a sua cabeça, embora,— ele disse. —Você sempre agiu como se Avery e eu fossemos tão importantes. —É claro que vocês eram— eu disse sem hesitar quando eu espanei meu shorts. —Bem, nossos pais nem sempre acharam que sim.— Ele suspirou. —Obrigada por me deixar ter isso— disse ele, referindo-se a nossa escolha de nos mudar para Nova Orleans, há cinco anos, para que ele pudesse participar de Tulane11, — e obrigado por deixar-me sentir como um irmão mais velho nessa mudança. Eu ri, levantando os punhos e apontando para ele. —Sim, você é capaz disso, às vezes.— Eu provoquei com uma voz clara. —Às vezes?— Ele ergueu as mãos para que eu pudesse dar um tapa nelas. —Eu sou três anos mais velho que você, bisteca de porco. —Só fisicamente.— Eu dei de ombros. —De acordo com estudos, os homens arrastam mulheres na maturidade por onze anos. Ele apontou para trás, e eu bloqueei, empurrando o braço grande para o lado o vendo tropeçar. —Você e suas estatísticas— reclamou ele. —Onde você leu isso? —Na Internet. —Ah, o abismo infinito de informações confiáveis.— Ele jogou alguns socos mais lentos e eu balançava e me abaixava quando nós dançamos em um círculo.

11

Universidade


—Por que você não tenta sair do seu apartamento e testar essas teorias em seu próprio país?— Ele desafiou. Eu

encapuzei

meus

olhos,

irritada.

—Eu

saio

do

meu

apartamento. —Claro.— Ele balançou a cabeça. —Para trabalhar. Ou comigo. Ou quando você está à espreita. Eu inalei uma respiração com raiva, apontando-o mais forte e, finalmente, pegando-o no peito. Ele resmungou. —Ouch. E então tive a merda real. Ele

se

endireitou,

preparando

seu

corpo

e

se

movendo,

perfurando mais rapidamente e me tornando um pato, desviando, e suando. À espreita? Ele sabia que não deveria ter feito uma escavação em mim. Todo o resto pode ser um negócio para Jack. Nós não tomamos decisões sem a participação do outro, e quando o nosso mundo havia desmoronado há cinco anos eu o deixei segurar a minha mão de vez em quando para fazê-lo se sentir útil, mas a minha vida sexual era a única coisa que eu mantive particular. Na maioria das vezes eu fiquei tão ocupada que eu não me envolvia com os homens. E eu certamente não tinha nenhum interesse em convidar um em minha vida para qualquer coisa a longo prazo. Não era que eu não tinha tentado, eu não gostava de algo confuso e imprevisível e relações me faz sentir enjaulada. Mas de vez em quando eu começava a perder a sensação de ser tocada. Eu sentia falta de estar perto de alguém e ser querida. Mesmo que apenas por uma noite. Então eu saia e tirava do meu sistema e, em seguida, voltava para casa, com as minhas penas se suavizando novamente. Às vezes era um “amigo” que não têm qualquer interesse a mais em um relacionamento do que eu fazia, mas ocasionalmente, quando eu queria empurrar a coisa para a excitação extra, era alguém novo.


Alguém desconhecido. —Quero dizer, pelo menos,— meu irmão reclamou — tente fazer uma aula de auto defesa real em vez de tentar se movimentar em mim algo que você aprendeu a partir do YouTube. Eu agarrei a mão e dobrei seu braço no punho, fazendo-o ver sobre a dor. Seu rosto se contorceu e me aproximei dele, regozijando. —Você não gosta de ser meu manequim para enfrentar?— Eu provoquei, aumentando a pressão em seu pulso. Ele torceu os lábios em aborrecimento, e antes que eu soubesse o que tinha acontecido, ele agarrou a minha perna debaixo de mim e me empurrou para o chão. Eu bati na minha bunda, a dor se estendeu até meus quadris e para baixo nas minhas coxas. Ele me atirou para baixo, vindo a me curvar e fixar meu pescoço até o chão com a mão. Eu me contorci e tentei retirá-la de seu aperto, mas não estava funcionando. Eu podia sentir meu rosto apertar e correr com sangue. Eu provavelmente parecia um tomate. Ele aliviou seu aperto e estreitou os olhos preocupados comigo, falando com tristeza. —Você está sozinha, Easton. Pisquei, o som da minha respiração inundando meus ouvidos e ecoando na minha cabeça. Eu senti como se eu quisesse que o chão debaixo de mim abrisse e me engolisse toda. Por que meu irmão diz isso? Eu estava sozinha, não só, e não era como se ele tivesse espaço para falar. E minha vida era boa. Meu apartamento era lindo, eu tinha me formado no topo da minha classe na Loyola, e eu tinha acabado de conseguir uma grande posição como uma professora de história em uma escola particular de elite aqui na cidade. Eu estava indo para ser uma parte do futuro, fazendo o trabalho que queria dizer alguma coisa. E eu tinha apenas vinte e três anos.


Eu tinha estado focada, e eu ainda era muito jovem. Não era como se houvesse qualquer pressa. Não era como se eu estivesse indo para ficar sozinha para sempre. Ele me soltou e sentou-se, empurrando seu cabelo loiro areia de volta em sua testa. —Eu só me preocupo com você— ele explicou. —Eu ainda acho que você deveria falar com alguém. Sentei-me em meus cotovelos e dei-lhe um olhar aguçado, ficando calma, apesar da raiva que rastejava seu caminho em meu peito. —Eu estou bem— eu mantive. —Sério?— Desafiou. —E quantas vezes você voltou para verificar se trancou sua porta esta manhã? Revirei os olhos, olhando para longe. Eu nunca deveria ter dito a ele. Minhas pequenas compulsões faziam o meu irmão nervoso. Ok, então às vezes eu gostava de me certificar de que tudo estava em seu lugar. Às vezes bloquear a minha porta da frente quatro vezes em vez de apenas uma vez, me fazia sentir mais segura. E às vezes eu gostava de contar coisas. Mas a verdade era que eu simplesmente gostava de estar ciente do meu ambiente e as pessoas ao meu redor. E eu mantive o meu hábito bem o suficiente para que as pessoas não percebessem. Meu irmão provavelmente nunca teria, se eu não tivesse contado a ele. —Eu não sou o centro das atenções mais— eu o lembrei. —Pare de tentar me manter lá, ok? Eu estou bem. —Eu empurrei-me e fiquei de pé, tirando a poeira de minha bunda quando ele também estava. —Minha porta do banheiro quebrou,— eu disse a ele, inserindo os meus fones de ouvido antes que ele tivesse a chance de dizer qualquer outra coisa. —Então eu preciso ir para a loja de ferragens. —Bem, você quer que eu olhe para isso?— Ele colocou de volta a sua camiseta cinza quando eu desviei em volta dele indo para Avenida St. Charles. Eu balancei a cabeça, brincando enquanto me afastava —Você não saberia já que estava fazendo mais do que eu faria.


—Você tem algo contra apenas contratar um reparador?— Ele gritou atrás de mim enquanto eu caminhava. Eu me virei, servindo a sua atitude de volta para ele. —Você tem algo contra tutoriais no YouTube?— Eu atirei de volta, e continuei com o meu lema de vida, que ele conhecia muito bem. —Sempre ir para a cama mais inteligente... —- O que você estava quando você acordou,— ele terminou em voz de zombaria. Eu sorri e liguei “Hazy Shade of Inverno” dos Bangles antes de correr para fora do parque.

Passei horas depois que voltei para casa agachada ao lado da minha porta do banheiro enquanto eu me debruçava com as instruções sobre como instalar a minha nova maçaneta. Felizmente eu tinha comprado um conjunto de ferramentas em geral, quando eu mudei para meu apartamento dois meses após a formatura, mas o funcionário na loja tinha me feito levar uma furadeira sem fio, o que eu estava gostando demais. Conhecimento nos fazia mais fortes, e eu gostava de ser capaz de fazer coisas por mim mesma. Cada novo desafio foi um desconto mental de algo que eu não precisaria aprender mais tarde. Meu irmão, no entanto, não partilhava a minha necessidade de autonomia. Quando eu mudei, ele me comprou uma cafeteira como um presente de inauguração. Eu tinha comprado um extintor de incêndio e um conjunto faz-tudo de trinta e oito peças. Ele me presenteou com um rack de vinho pinot noir abastecido, e eu tinha acrescentado mais dois parafusos mortos para a porta da frente. Nossos sentidos da auto suficiência eram diferentes, mas em seguida, eles tinham que ser. Nossas experiências crescendo foram muito diferentes.


Sorri para mim mesma, embaraço aquecendo meu rosto enquanto eu perfurava os parafusos. Eu estava feliz que Jack não estava aqui para ver como foi isso, possivelmente, o mais divertido dia que eu tive toda a semana. Eu posso ter começado com excesso de zelo e dividido a madeira na porta quando apertei os parafusos, também. E eu posso até ter me arrastado ao redor de todo o meu apartamento apertando qualquer parafuso que eu pudesse encontrar antes de decidir colocar o meu novo brinquedo fora para o dia. Ele teria me comprometido. Ou, pelo menos, me enviado em um dia de SPA forçado. Depois de comer um sanduíche no almoço, tomei banho e procurei em meu armário uma roupa para hoje à noite. O novo ano letivo começava amanhã, e os pais dos meus alunos tinham sido convidados para um dialogo aberto esta noite no Braddock Autenberry, minha nova escola. Ou a minha única escola, já que esta era a minha primeira posição de ensino. Tendo obtido as chaves para a escola a um par de semanas atrás, eu tinha preparado a sala e estava tudo pronto para amanhã. Hoje à noite eu poderia tentar relaxar e cuidar dos pais fazendo suas rondas para as salas diferentes antes do início das aulas da manhã. Atingindo em meu armário, eu retirei minha saia lápis vermelha, que caiu um pouco acima do joelho na frente, mas era cortada para ficar um pouco abaixo dos joelhos atrás, costurada com um leve plissado para alargar. Deitada sobre a cama, eu cavei de volta no armário pela minha blusa preta ajustada. Fazia muito tempo, fechei as mangas e abotoei até o pescoço. Para concluir a roupa, os meus saltos eram preto liso de bico fino. Eu torci meus lábios com a visão deles, colocando-os no chão ao lado de minha cama.


Eu odiava saltos, mas esta noite era um tipo de ocasião que tinha que “fazer uma boa primeira impressão”, então eu chupei isso. Eu vivia nas sapatilhas e em apartamentos ao longo do ano escolar, no entanto. A roupa era conservadora, mas elegante, e depois que eu fiz a minha maquiagem leve e meus cabelos estavam em cachos soltos, puxando para trás, os lados e que fixei um clipe na parte de trás da minha cabeça, eu me levantei com cuidado, para não enrugar nada. Este era um novo começo, e eu queria ter certeza de que tudo fosse perfeito. Uma vez que eu tinha colocado o relógio em meu pulso e os pingentes de diamantes de meus pais, eu alisei a minha mão para baixo da minha camisa e saia, limpando fiapos que não estava realmente lá. Perfeito. Eu verifiquei as janelas, o fogão, e ambas as portas, certificandome que tudo estava seguro, duas vezes, antes de sair. Quando eu cheguei à escola, no coração da Uptown, eu ainda tinha mais um par de horas antes do dialogo aberto começar. Eu chequei minha caixa de correio na sala dos professores, fiz algumas cópias extras de minha carta-principal, e verifiquei meu laptop e projetor para garantir que minha apresentação PowerPoint fosse definida para ser executada. Nós deveríamos ter um mini discurso pronto para quando os pais chegassem, mas eu tinha aferido, espero que corretamente, que os pais filtrassem para dentro e fora, visitando as salas de aula em nenhuma ordem conjunta, então eu apenas projetei uma apresentação com fotos e legendas para jogar no fundo. Eles poderiam vê-la ou não. Livros estudantis estavam sobre a mesa para a sua leitura, e cópias do meu currículo e calendário com minhas informações de contato se sentavam em uma mesa ao lado da porta. Outros professores de nossos dias de desenvolvimento pessoal na semana passada tinham falado sobre trazer biscoitos e morangos cobertos com chocolate para oferecer aos pais quando eles visitassem as suas salas, mas depois a enfermeira da escola nos assustou com o


treinamento EpiPen12 na quarta-feira, eu decidi não ter

quaisquer

chances com alergias. Apenas algumas garrafas de água. Eu deixei Bob Marley em “No Woman, No Cry” tocar levemente no fundo do meu dock para o iPod enquanto eu caminhava ao redor, dando uma dupla e tripla verificação de tudo para garantir que a sala estava pronta para começar, não só para esta noite, mas para amanhã, também. —Você é Easton Bradbury?— Uma voz chiou atrás de mim. Eu me virei, vendo uma ruiva em um vestido azul marinho de linha pairando na porta da minha da sala de aula. —Eu sou Kristen Meyer— continuou ela, colocando a mão em seu peito. —Eu ensino Tecnologia e Ciências da Terra. Eu estou do outro lado do corredor. Eu coloquei um sorriso no meu rosto e andei, notando que ela parecia apenas alguns anos mais velha do que eu. —Oi.— Eu apertei a mão dela. —Eu sou Easton. Desculpe, mas não vim esta semana. Nossas reuniões de equipe eram em sua maioria fora dos departamentos e desde que eu era dos US e História Mundial, ela provavelmente tinha estado na mesma sala por apenas algumas horas durante nossas reuniões de equipe antes de nós nos separarmos em grupos. Seus lábios vermelhos estavam distribuídos em um belo sorriso. —Este é o seu primeiro ano? Eu balancei a cabeça, suspirando. —Sim— eu admiti. —Eu fiz observações e um estágio, mas diferente do que, eu sou...— Eu exalei uma respiração nervosa. —Nova —Você vai ter curso intensivo amanhã.— Ela acenou com a mão, passando para a sala e olhando ao redor. —Não se preocupe, no entanto. O primeiro ano é o mais fácil. Eu coloquei as minhas sobrancelhas juntas, não crendo por um segundo. —Eu ouvi exatamente o oposto, na verdade. 12

medicamento que pode ajudar na reação alérgica


Ela girou ao redor, olhando completamente à vontade com ela mesma. —Oh, isso é o que eles dizem para dar-lhe algo para olhar para frente— ela brincou. —Em seu primeiro ano, que está apenas tentando manter sua cabeça acima da água, você sabe? Saiba as cordas, obtenha a papelada feita na hora, inúmeras horas preparando uma coisa só para descobrir que a lição bombardeou... —Ela riu. —O que eles não lhe disseram— continuou ela, inclinando-se contra uma mesa de estudante, —é que a faculdade não a preparou para nada. Nesse primeiro ano, em que você está aprendendo a ensinar. Todos os anos, depois você estará tentando ser bem sucedida nisso. Essa é a parte mais difícil. —Ótimo — eu disse sarcasticamente, rindo e colocando minhas mãos em meus quadris. —Eu pensei que eu tivesse aprendido a ensinar na faculdade. —Você não fez isso— ela brincou. —Amanhã é o batismo pelo fogo. Prepare-se. Eu desviei o olhar, endireitando as minhas costas. Era meu cérebro estalando o chicote, então eu não iria fazer uma carranca. No fundo, eu sabia que ela provavelmente estava certa, mas eu ainda não gostava de ser batida fora de meu cavalo quando eu tinha passado meses me preparando. Eu tinha feito o trabalho, tomando todas as classes que eram necessárias e até mesmo as extras. Eu li sobre as últimas pesquisas e estratégias, e eu optei por não ter planos de lição com os outros professores de história em favor de planejamento por mim mesma, que me foi permitido fazer, desde que eu cobrisse o currículo e padrões. Os meus planos de aula foram feitos para todo o ano letivo, mas agora eu estava preocupada se eu tinha feito um monte de trabalho para nada. E se eu não tivesse ideia de no que eu estava me metendo? —Não se preocupe— Kristen falou. —Não é que os alunos são o problema.— Ela baixou a voz e se inclinou. —Os pais querem saber em quais aulas os seus dinheiros estão investidos.


—O que você quer dizer? Ela se endireitou, cruzando os braços sobre o peito e falando em voz baixa. —Não são como os pais de escolas públicas que tendem a ser envolvido o suficiente. Pais de escolas particulares são talvez até demais. Eles podem ser invasivos — alertou. —E eles trazem advogados para conferências de pais e professores, por vezes, para estarem preparados. E então ela me deu um tapinha nas costas, como se eu tivesse precisando de conforto, e saiu. Eles podem ser invasivos? Levantei uma sobrancelha e me aproximei das grandes janelas lado a lado que revestia a parede para reorganizar as plantas no peitoril. Olhando para fora das janelas, eu notei que o sol se pôs e pais e alunos foram saindo de carros caros, fazendo seu caminho para a escola. As senhoras bem cuidadas interferiam com o cabelo de seus filhos, enquanto os pais conduziam o negócio em seus telefones. Virei-me, indo para minha porta da sala de aula para sustentá-la aberta. Eu sabia como lidar com invasivos. Durante o próximo par de horas, pais e alunos estavam dentro e fora da sala, seguindo sua programação de classe para atender a todos os professores e aprender a sua rota de classe. Desde que os meus alunos

seriam

principalmente

calouros,

eu

tinha

uma

grande

influência. A maioria dos pais queria que seus filhos e filhas tivessem a configuração do local antes do seu primeiro dia de escola e, a julgar pela folha assinada que eu pedi para os pais preencher, eu conheci quase dois terços dos seus filhos e suas famílias. Os que eu não tinha conhecido, gostaria de tentar chamar ou mandar e-mail esta semana para me apresentar e “abrir as linhas de comunicação”. Mudei-me ao redor da sala, me apresentando e conversando com as famílias aqui e ali, mas na maior parte apenas assistindo. Eu adornei as paredes com alguns mapas e cartazes, enquanto alguns artefatos e


ferramentas usadas pelos historiadores e arqueólogos estavam em mesas e prateleiras. Eles se mudavam de uma área para outra, tendo as pistas que eu abandonaria como o que nós estudaríamos este ano. Mesmo que eu tivesse cerca de cento e oitenta dias com os alunos, esta era a noite mais importante. Vendo como o futuro aluno interagiu com os seus pais, oferecia uma boa indicação do que esperar durante o ano letivo. Qual pai eles pareciam temer mais? (Esse é o que você chamaria quando houvesse problemas.) Como eles falavam com seus pais? (Então você saberia como eles falariam com você.) Um casal de pais e filhos ainda estavam ao redor da sala, mas como era tempo quase final, todo mundo estava começando a sair. —Oi.— Eu andei até um jovem que tinha sido largado em uma das mesas por um tempo, sentado sozinho. —Qual o seu nome? O garoto usava fones ouvindo algo que tocava em seu telefone, mas ele atirou seus olhos para mim, parecendo irritado. Eu queria me sentar e desencadear uma conversa, mas eu já podia sentir a apreensão. Este era desafiador. Avistando a etiqueta com o nome em sua PTA presa ao lado esquerdo do peito quando ele se mostrou hoje à noite, eu estendi minha mão. —Christian?— Eu sorri. —Bom te conhecer. Eu sou E... —Mas eu parei e me corrigi. —Senhora. Bradbury, — eu alterei. —Em qual aula você vai estar? Mas, em seguida, o telefone soou, e ele suspirou, puxando seus fones de ouvido. —Você tem um carregador?— Ele perguntou, parecendo impaciente. Deixei minha mão e inclinei meu queixo para baixo, olhando-o. Graças a Deus eu não acreditava em primeiras impressões; caso contrário, eu poderia ter estado irritada com a falta de boas maneiras. Ele esperou por mim para responder, olhando para mim com os olhos azul-acinzentados sob cabelo preto despenteado elegantemente, e eu esperei, bem como, cruzando os braços sobre o peito.


Ele revirou os olhos e cedeu, finalmente olhando para o pedaço de papel que estava sobre a mesa. —Eu vou entrar para a História dos Estados Unidos— ele respondeu, seu tom irreverente me colocando na borda. Eu balancei a cabeça e peguei o papel, amassado com meia dúzia de dobras. —E onde estão seus pais?— Perguntei. —A minha mãe está no Egito. Notei que ele estava na minha classe de primeiro período e devolvi o papel a ele. —E seu pai?— Eu cutuquei. Ele sentou-se, colocando o papel no bolso de trás das suas calças cáqui. —Na reunião de um planejador da cidade. Ele estará me encontrando aqui. Eu o vi levantar e alisar uma mão para baixo em sua camisa preta e caqui e gravata preta. Ele era quase tão alto quanto eu. Eu me endireitei e limpei minha garganta. —Na reunião do planejador da cidade?— Eu questionei. —Em um domingo à noite. Seus dentes brancos brilharam em um sorriso condescendente. — Boa pegada— elogiou. —Fiz-lhe a mesma pergunta. Ele me ignorou. Eu arqueei uma sobrancelha, imediatamente discernindo que ele e seu pai não se dão bem. Como eles estavam indo para estar juntos na mesma sala? Ele coloca novamente os fones nos ouvidos, se preparando para sintonizar-me para fora. —Se eu lhe fizer qualquer coisa, é melhor apenas chamar a minha mãe na África ao invés de lidar com o meu pai— ele me disse. —Apenas uma dica. Eu levantei minhas sobrancelhas, saindo em um pequeno sorriso. Ele estava um pouco comprimido. Mas, então, isso era eu. Eu poderia entender onde isso estava indo. Nós só poderíamos nos dar bem depois de tudo. Virando-me, eu andei até a minha mesa e deslizei meu telefone para fora da gaveta. Desalojando a bateria, eu me aproximei e entreguei a ele. —Leve com você esta noite e vamos trocar amanhã de manhã, ok?


Ele colocou as sobrancelhas juntas e atingiu lentamente a mão, levando a bateria. Felizmente nós dois tínhamos a mais recente geração do mesmo telefone. —De acordo com o manual do aluno— ele começou, trocando a sua bateria quase morta com a minha, — nós não estamos autorizados a ter telefones celulares em sala de aula. —Na minha classe, você pode— eu respondi, de pé no meu local. —Você vai descobrir mais sobre isso amanhã. Ele me entregou a bateria descarregada e acenou com a cabeça. Eu relaxei, aliviada de que ele pareceu suavizar um pouco. —Christian. Nós dois olhamos para cima, virando a cabeça em direção à porta, quando o tom agudo nos assustou. De pé na porta, enchendo o espaço em um terno de três peças preto, camisa branca e gravata dourada era Christian. Todo crescido. Os olhos azul-pedra estreitaram em nós sob as sobrancelhas que não fizeram, mas que fez uma curva inclinada. Ah Merda. Fiquei ali, atordoada e ainda respirando e com os meus punhos cerrados instantaneamente. Talvez eu tenha acabado de conhecer o filho, mas eu já conhecia o pai. Eu desviei o olhar, piscando longo e difícil. Não, não, não… Meu pulso correu e a minha testa e pescoço quebraram para fora em um suor frio. Eu não sabia se ele me reconheceu, mas eu não conseguia me mover em direção a ele. O que diabos eu deveria fazer? Era Tyler Marek. O mesmo homem que dançou comigo, flertou comigo, e me disse que havia um lugar onde ele não iria ter cuidado comigo, era o pai do meu aluno? Girando, voltei para frente da sala, optando por ignorá-lo.


Eu circulei a minha mesa e me inclinei para a gaveta aberta para que eu pudesse substituir a bateria do meu telefone. Eu não precisava olhar, mas eu podia sentir seus olhos me seguindo, e eu precisava de um momento para o pânico em privado. Fechei os olhos, inalando profundamente. Ele não parecia ser o tipo que tinha uma criança quando eu o conheci antes. Será que eu estava errada? Ele era casado? Eu não tinha visto um anel em seu dedo em Fevereiro na última festa do carnaval, mas isso não quer dizer nada hoje em dia. Homens os tiram tão facilmente como os coloca. O que aconteceria se ele me reconhecesse? Graças a Deus eu não tinha dormido com ele. Eu desenhei uma respiração longa quando eu substitui no meu telefone e fechei a minha bolsa. Lambendo meus lábios secos, eu engoli o caroço na minha garganta e me forcei a resistir ao inferno acima e lidar com ele. Endireitando as minhas costas, eu passei a mão na minha blusa e saia. Juntei alguns dos inquéritos que os pais tinham preenchido e os endireitei, colocando-os na bandeja no canto da minha mesa. Os outros pais e alunos já tinham se desviado para fora da sala, e eu tensa, vendo suas longas pernas chegando e ficando na frente de minha mesa. Tyler Marek. Eu pensei sobre ele. Mais do que eu queria admitir. No entanto, eu resisti à vontade de ver no Google para obter mais informações, não querendo entrar na minha curiosidade inútil. Eu nunca esperava vê-lo novamente, muito menos aqui. —Eu já a conheci antes, não foi?— Ele perguntou, parecendo quase ter certeza. Eu olhei para cima, calafrios se espalhando pelos meus braços em seu olhar afiado. Ele segurou meus olhos, calmo e atencioso, enquanto esperava sua resposta.


Engoli em seco e preparei meu sorriso trêmulo. —Eu não acredito que nós já nos conhecemos, senhor.— Eu estendi a minha mão, esperando o que quer que um lapso de memória que ele estivesse tendo não fosse permanente. Claro, eu estava usando uma máscara naquela noite, uma máscara patética, mas ainda uma máscara, em que a sua imagem diferente da menina de vestido vermelho pudesse ser obscurecida. Esperando que isso fosse ficar desse jeito. Não que uma dança e flertar fosse escandaloso, mas certamente seria estranho. Ele apertou minha mão, e me lembrei de como essas mesmas mãos tinham segurado a minha cintura e a parte de trás do meu pescoço... Ele apertou os olhos, estudando-me, e eu queria me afundar em um buraco, longe de seu escrutínio, porque a qualquer momento ele iria se lembrar. —Você parece familiar— ele empurrou, não convencido. —Eu sou a Senhora Bradbury.— Eu mudei de assunto, caminhando ao redor da mesa. —Seu filho e eu já nos conhecemos. Eu vou estar ensinando-lhe História US no primeiro período deste ano. E espero que com apenas uma reunião de pais e professores, e então você e eu nunca vamos ter que correr para o outro novamente. Não que eu estivesse envergonhada ou com medo. Eu poderia lidar com algum desconforto. Mas esse cara tinha me ligado. Eu tinha olhado para trás em nossa interação muitas vezes ao longo dos últimos meses. Nas noites tranquilas quando eu queria as mãos de alguém em mim e a única pessoa me fazendo companhia era eu, me lembrava da dança, sua boca perto da minha e seus olhos olhando para mim. Eu tinha dormido com outras pessoas desde então, mas, estranhamente, ele sempre era para onde a minha mente vagava de volta para quando se queria uma fantasia.


E agora estava próximo... Ele continuou olhando para mim, uma sobrancelha arqueada estudando e de repente eu estava nervosa. Ele parecia formidável. Nem um pouco tão brincalhão como ele estava naquela noite. —Christian— ele chamou seu filho. —Venha aqui. Seu filho mal levantou os olhos do telefone ou do vídeo game que ele jogava quando passou por nós. —Eu estou aqui— disse ele, a raiva torcendo sua voz. —Eu preciso de algo para beber. —Há garrafas de água perto da porta — Eu instrui, mas ele continuou andando, deixando a sala sem dizer mais nada. A mandíbula de seu pai endureceu e eu poderia dizer que ele estava com raiva. —Desculpe meu filho— ele pediu desculpas. —Sua mãe está afastada por um ano e ele está um pouco fora de ordem. A mãe dele. Não a minha esposa, então. O ar condicionado caía de cima, acariciando meu rosto, e eu senti flutuar levemente contra a minha blusa, refrescando a leve camada de suor. Tyler e eu estávamos sozinhos na sala, e eu inalava pelo nariz, cheirando seu perfume inebriante, que eu poderia quase provar na minha língua. Eu andei em volta dele, em direção aos papéis da porta. —Bem, eu sei que você tem outras salas de aula para visitar e não há muito tempo,— eu disse a ele —isso aqui é uma carta

explicando o meu

passado e os planos para o ano.— Eu peguei uma carta de um só lado da mesa e também um calendário pormenorizado de duas páginas, caminhando e entregando para ele. —E há também um currículo com um resumo das datas em que ocorrem os testes e quando trabalhos e projetos são devidos— eu continuei, enquanto seus olhos deixaram os meus para examinar os documentos. Suas sobrancelhas despencaram enquanto os estudava.


—Toda esta informação também está no meu site— eu disse a ele. —Esta é apenas uma cópia no caso de você preferir. Cruzei os braços sobre o peito e tentei manter minha voz leve. — Tem alguma pergunta para mim? Eu provavelmente parecia que estava tentando apressá-lo para fora daqui, mas quanto mais tempo ele ficasse, maior a chance de que ele fosse se lembrar de mim. —Sim— ele disse em voz baixa, ainda folheando os papéis. —Eu tenho uma pergunta. Eu endureci, tentando me lembrar de respirar. —Quanto tempo você tem sido uma professora?— Perguntou. —Este será o meu primeiro ano— eu disse com toda a confiança. Ele ergueu as sobrancelhas, as bordas de sua boca ondulando. — Eu espero que você fique bem. Eu levantei minha cabeça, olhando para ele. —Desculpe-me?— Perguntei, tentando não parecer ofendida com a insinuação. —Meu filho pode ser uma mão cheia— esclareceu ele. —Ele não se comporta mal, mas ele é intencional. Eu espero que você saiba o que está fazendo. Eu balancei a cabeça ligeiramente e me virei para voltar para minha mesa. Não se comporta mal? Pelo que eu já tinha visto, ele era muito mais que uma mão cheia. Eu só esperava que eu não tivesse necessidade de chamar seu pai ou a lidar com ele por qualquer coisa. Voltei para trás da minha mesa, olhei para cima e vi que ele ainda estava perto da porta, olhando para mim como se ele estivesse tentando descobrir alguma coisa. —Há algo mais?— Eu tentei soar educada. Ele balançou a cabeça como se ele ainda estivesse pensando. — Eu tenho apenas... quase certeza que eu a conheço.


—Easton?— Kristen enfiou a cabeça dentro da minha porta, interrompendo. —Alguns de nós estão indo. Oh, eu sinto muito— Ela parou, vendo o pai ainda na sala. Meus olhos se fecharam, e meu estômago virou. Merda. —Desculpe interromper— ela tocou. —Pare na minha sala quando você tiver acabado, está bem? E então ela deixou a porta fechar, nos deixando sozinhos. Corri o meu olhar para o Sr. Marek, e ele desviou os olhos da porta e me prendeu com um olhar afiado. E então, como o sol feroz ao longo de um cubo de gelo, seu olhar duro derreteu, transformando-se em um de saber como um acerto de realização, seus olhos se suavizaram, e sua boca se curvou com diversão. Porra. —Seu nome é Easton?— Ele deu um passo em minha direção lentamente, cada passo era um tiro nas minhas veias e fazendo meu sangue correr. —Isso é um nome incomum para uma mulher— continuou ele, se aproximando. —Na verdade, eu conheci apenas uma outra com esse nome. Eu deixei o desvio de ar de meus pulmões, e levantei meus olhos, encontrando o seu. Mas seus olhos caíram longe do meu rosto e mudou-se para baixo do meu corpo como se ele estivesse tentando se conectar com quem eu era agora com o que ele se lembrava de seis meses atrás. Ele finalmente encontrou o meu olhar novamente e se inclinou, olhando expectante. —Você não perguntou o meu nome ainda— brincou. O cabelo na minha nuca se arrepiou. —Você gostaria de saber?— Ele pressionou, brincando comigo. Como o pai de um estudante, as apresentações eram em ordem.


Mas ele estava se divertindo comigo agora, e enquanto eu queria um bom relacionamento com os pais dos meus alunos, eu precisava cortar a mão para salvar o braço. Eu não sabia o que aconteceria se ele me visse como algo além da professora de Christian e essa é a única maneira que ele deveria me ver. —Senhor Marek. —Eu falei com calma, mas com firmeza. —Se você não tem mais perguntas, eu tenho certeza que seu filho está esperando por você. Mais uma vez, — eu adicionei. —Talvez você devesse se certificar de que ele está bem. A sugestão do sorriso em seus olhos imediatamente desapareceu e eu o assisti se endireitar e sua expressão endurecer. Ele foi insultado. Bom. Olhei para a porta e de volta para ele. —Tenha uma boa noite.


—Você esta sorrindo — meu irmão, Jay, observou sentado à minha frente na parte de trás do Range Rover. Eu o ignorei enquanto eu observava os pedestres correrem pela rua, principalmente pelas calçadas e alguns alunos que carregavam suas mochilas, como Patrick, enquanto o meu motorista, que nos levava para casa. Eu não estava sorrindo. Eu fui insultado, ao mesmo tempo estava divertido, e intrigado, imaginando um rosto bonito e corado na minha cabeça. Sua blusa estava abotoada até o pescoço e a saia vermelha apertada

e

aqueles

saltos

acentuando

suas

panturrilhas

bem

torneadas, e sua atitude pouco adequada eram tão diferentes do que eu me lembrava da última festa. Mas definitivamente não foi uma decepção, tampouco. Ela tinha sido dura e sexy, quase intocável, no inverno passado, e ela fascinou o inferno fora de mim. Ela tinha uma boca afiada sobre ela que me divertiu e tinha me dado um duro danado, e em seguida, ela me surpreendeu quando ela apenas me deixou sem uma reação, nem um pouco interessada em tornar fácil para mim. Mas, infelizmente, eu não tinha sido capaz de encontrá-la depois do Mardi Gras. Ela não estava na lista de convidados, o que significava que ela tinha vindo com alguém, e eu não queria ficar bisbilhotando, pois as pessoas iriam começar a falar, então deixei passar.


Mas agora ela estava aqui, e ainda era a professora do meu filho, isso é perigoso e proibido, o que só aumentou o meu fascínio por ela, e ela tinha estado esta noite tão quente como naquela sacada aqueles meses atrás, a diferença é que agora eu não podia tocar porra nela. Eu afrouxei a minha gravata, meu pescoço estava suando, embora o AC estivesse em plena explosão, e eu olhei para o meu filho, sentado no banco ao meu lado com a cabeça enterrada em seu telefone. Ele ia à porra de um longo ano. —Bem, prepare-se para um pontapé nas bolas. — Meu irmão recostou-se na cadeira, batendo o telefone com a sua caneta. —Mason Blackwell só tem uma doação de dois milhões de dólares a partir do Earhart Fellowship. Eles estão apoiando oficialmente a ele para representar sua alta fibra moral. Mason Blackwell. Meu único adversário real para o Senado. —Uma fibra moral alta— eu repeti sob a minha respiração. — Enquanto eu como bebês e me banho no sangue, certo? Jay riu, finalmente olhando para cima. —Eles não dizem isso— garantiu. —Não é exatamente assim mesmo. Eles realmente não dizem nada. Você é um mistério — ele chiou, seus olhos condescendentes. Nós Já tivemos essa conversa, mas a questão nunca foi resolvida por ele. Ele continuou a cavar, na esperança de me desgastar, mas não havia nenhuma maneira do caralho que eu estaria deixando a imprensa entrar na minha vida pessoal. Era sua responsabilidade para girar a mídia e manter o foco sobre o que era importante. —Este é o seu trabalho— eu o lembrei, endurecendo os meus olhos para que ele soubesse que eu estava falando sério. Mas ele balançou a cabeça para mim e se inclinou para frente. — Tyler. — Ele baixou a voz para um sussurro por causa do meu filho. — Eu posso alimentar os documentos que você quiser, mas na frente das câmeras é melhor você começar a subir com algumas respostas. É o século XXI, e as pessoas, os eleitores — esclareceu ele — querem saber tudo.


—Coisas que não são qualquer um dos seus negócios— eu respondi em voz baixa, ouvindo ruídos do jogo de Christian que continuava sem se incomodar. Eu não tinha nada violento ou ilegal para esconder, mas eles estavam começando a me cutucar sobre o meu filho, me perguntando onde eu estava em sua vida, e eles estavam se intrometendo em meus relacionamentos passados. Essa Merda que não era da conta de ninguém. Mas Jay queria que eu fosse um livro aberto. Ele se afastou, mexendo em seu banco e se ajeitando. — por exemplo, Kim Kardashian no Instagram só mostra a sua bunda— ele falou. —Este é o mundo em que vivemos, Deus nos ajude, e eu prometo a você, um pouco de foto no seu café da manhã seria mais viral do que qualquer um dos seus discursos ou comerciais. Obtenha algo social. Twitter, Facebook... —Você tem pessoas que manipulam o que faz-— Parei, olhando para o meu filho e depois de volta para Jay. —Coisas— corrigi, não querendo falar na frente de Christian. Tinha sido um hábito difícil de quebrar, uma vez que Christian esteve sempre, sempre morando com a mãe, a minha língua nunca tinha sido algo que eu me preocupei em falar em privado. Agora eu só tinha que lembrar que estava em torno do meu filho o tempo todo e era como estar em uma função pública ou na frente das câmeras. Seu verdadeiro eu nem sempre é a pessoa que as pessoas devem ver. Eu tinha uma equipe de funcionários para lidar com o meu site e mídias sociais, então eu não teria que aprender. Foi uma das primeiras coisas que eu coloquei em prática no inverno passado, quando eu decidi começar a me preparar para concorrer ao Senado. Eu não tinha anunciado oficialmente a minha candidatura, e a campanha não começaria por mais seis meses, mas já estávamos preparando o terreno e nos preparando.


Meu irmão assentiu. —Sim, nós temos pessoas que manipulam a mídia social, mas seria bom se você adicionasse alguma personalidade aqui e ali. Compartilhasse histórias, anedotas engraçadas e paternais, entre elas, umas selfies... O que quiser. —Ele me dispensou. —As pessoas são viciadas em materiais divulgados. Elas vão enlouquecer. Fechei os olhos e inclinei a minha cabeça nos meus dedos, esfregando em círculos a minha têmpora esquerda. Tínhamos mais de um ano até as eleições, e se eu ganhasse, eu estaria ainda mais aberto à invasão da minha privacidade. —Quero dizer, olhe para ele, — meu irmão estalou, e eu abri meus olhos para vê-lo gesticulando para o meu filho. Virei à cabeça e vi meu filho, com o telefone virado de lado, entre as duas mãos com os seus polegares disparando como balas, tocando na tela. Isso era praticamente tudo o que ele fazia vinte e quatro horas por dia, e eu não conseguia me lembrar da última vez que eu vi seus olhos. Toda vez que eu tentei começar uma conversa e perguntar o que ele estava fazendo, ele agia como se mal tivesse me ouvido. Jay estava certo. Ele foi consumido. Todos eles tinham sido. —Você tem que estar nessa coisa o tempo todo?— Eu cutuquei incapaz de esconder o tom grave na minha voz. Eu sabia que ele tinha me ouvido, porque eu o vi rolar por um minuto o olho, ele mal tentou esconder. —Christian— eu cortei, atingindo mais forte e peguei o telefone de suas mãos em uma tentativa de chamar sua atenção. Ou talvez apenas uma reação. Sua mandíbula se apertou, e ele soltou um suspiro, mal me tolerando. Ele estava me ignorando desde que sua mãe e seu padrasto haviam deixado o país em sua viagem de pesquisa a uma semana atrás e ele veio morar comigo. —Ok— ele desafiou, colocando as mãos no colo e olhou para mim com desdém. —Sobre o que você quer falar?


Levantei uma sobrancelha, um pouco surpreso. Eu esperava que ele argumentasse, ou talvez me ignorasse como de costume, mas queria falar comigo? Eu estava tentando falar com ele, me conectar com ele, durante anos, mas agora eu percebi que eu não sabia o que eu ia dizer. E ele sabia disso. Ele sabia que eu não sabia o que diabos eu estava fazendo. Ele soprou uma risada e me deu um olhar condescendente. —Me dê uma pausa— ele resmungou. —Nós mal nos assemelhamos como irmãos separados, muito menos o pai e o filho. Não comece algo que nós dois sabemos que você não vai terminar. Em seguida, ele estendeu a mão para o telefone, mas eu endureci a minha expressão e puxei a minha mão. —Eu preciso do meu telefone de volta— ele atirou para fora, tensão cruzou o seu rosto. —Senhora. Bradbury, ou qualquer que seja o nome dela, me emprestou sua bateria, e eu tenho que trazê-lo de volta amanhã. —Muito ruim— eu falei, colocando o seu telefone no meu bolso e virando os meus olhos ardentes para o meu irmão. —Você sabe isso é realmente o problema aqui. Modelos de professores que permitem às crianças a continuarem a se conectar ao mundo. —Bem, você sabe, — Christian falou ao meu lado. —Você se conecta o tempo todo e você não precisa de tecnologia para fazê-lo. Eu toquei meu queixo para baixo, apertando. Jesus Cristo. Se eu não estivesse tão foda chateado, eu poderia ter rido. Lembrei-me de como chegar ao limite da paciência do meu pai e de novo quando eu era mais jovem. Christian parecia exatamente como eu, mas mesmo se não o fizesse, não haveria dúvida de que ele era meu filho. Eu tinha sido tão desafiador nessa idade. —Suas energias pertencem a outro lugar— Jay apontou, tentando pegar meu foco de volta — e seu tempo é escasso— ele me lembrou. Minhas energias pertencem a outro lugar. Meu tempo é escasso.


Significa que meu irmão não acha que lutar uma batalha perdida com o meu filho era um bom uso do meu tempo. Olhei para Christian, o vendo olhar para nada fora de sua janela e senti um aperto no meu peito. A minha relação de merda com garoto era minha própria culpa. Não tinha sido nenhuma surpresa quando ele lutou com sua mãe para ficar aqui um ano em vez de ir com ela para a África. Ele precisava de tempo. Claro, era tempo que eu não tinha, mas mesmo quando eu não tentei, ele me calou. Eu sabia que não iria ganhar nenhum prêmio de paternidade, mas eu o havia apoiado toda a sua vida e eu sempre o tratei bem. Eu tinha tomado conta de seus desejos e necessidades, e talvez eu nunca tivesse empurrado com força suficiente e talvez eu nunca o coloquei como uma prioridade, mas eu não tinha ideia que ia ser tão difícil de me relacionar com ele mais tarde. Eu não me dava exatamente bem com o meu pai o tempo todo, quer dizer, mas eu o respeitava. Christian não poderia respeitar-me menos do que ele já fazia. E foi ficando cada vez mais difícil ignorar a voz na minha cabeça que dizia que era tarde demais. O carro virou para a Prytania Street, mergulhando junto a uma das muitas ruas, e assim nas estradas esburacadas de New Orleans. Eu virei meus olhos para fora da janela, bem como, a conversa no carro ter passado para o silêncio. Eu me levei no meio da agitação da noite na cidade, com sua variedade de boutiques, lojas e restaurantes íntimos. Fora de todos os bairros da cidade, o bairro, o Marigny, o Central Business District, o Distrito Warehouse, Midtown, Uptown, foi o Garden District que me cativou mais. Situado entre St. Charles Avenue e Magazine Street, Prytania tinha algumas das melhores arquiteturas em um bairro decorado com cores vibrantes, flores, e folhagens, e os melhores restaurantes localizados em edifícios que provavelmente não iria passar qualquer inspeção de código de saúde. As paisagens ricas e intocadas se


misturavam facilmente com o cuidado e a idade, e que era chamado de caráter. Você não podia comprá-lo, e você não poderia descrevê-lo. Mas era a mesma coisa que fazia uma casa de um lar. As mansões do século XIX apareceram em ambos os lados, protegida por trás de seus portões de ferro forjado e enormes carvalhos que revestiam a rua. Flamas do gás brilharam em lanternas penduradas do lado de fora das portas da frente, e os ciclistas cruzavam passando com as mochilas amarradas nas costas, provavelmente estudantes, ou instrumentos presos aos seus corpos, artistas de rua. Relâmpagos caiam a fora, energizando a vida nas ruas, e em seguida, trovão rachava por fora, lembrando-me de que era temporada de furacões. Nós estaríamos recebendo uma grande quantidade de chuva nas próximas semanas. Nós dirigimos até o final da rua, entramos na seção pitoresca e que era ainda mais tranquila, e depois abrandou para se transformar na minha calçada, nos levando mais profundamente no véu de árvores, por trás da qual se estendia a minha casa. O velho vitoriano, rodeado por um generoso lote de terreno, tinha três andares de altura e contava com uma piscina e uma casa de hóspedes

no

local.

Mesmo

que

tivesse

estado

na

necessidade

desesperada de reformas quando eu comprei há dez anos, eu nunca tinha duvidado da minha compra, nem por um momento. A beleza da casa era a sua calma, me senti isolado na sua posição, embora eu estivesse no coração da cidade. Bares, restaurantes, lojas ficavam apenas a uma curta distância, mas dentro da casa, você não sabia de nada. A casa era cercada por um acre de terra com grama e folhagens exuberantes que eu já tinha visto, bem como alguns velhos carvalhos que criavam um dossel em torno das bordas, escondendo-se na casa e permitindo-me a privacidade que eu gostava. E mesmo que eu e meu filho estivéssemos em más condições de falar, eu sabia que ele amava aqui também.


Sua mãe e seu marido viviam na área Uptown, a mais calma, não muito longe daqui, apenas uma questão de quarteirões, mas em mundos de distância em termos de animação e cultura. Depois de entrar na garagem, o meu motorista saiu para abrir nossas portas, mas Christian a abriu em primeiro lugar e saiu correndo, obviamente, ainda com raiva de que ele perdeu seu telefone. Eu não tinha planejado mantê-lo, mas desde que ele tinha escolhido ser desrespeitoso, eu poderia fazer, depois de tudo isso. Sua mãe disse que eu precisava ganhar o seu amor, isso podia ser verdade, ele não tinha motivos para gostar de mim, eu sabia que não, mas eu não iria mima-lo, também. Ele mostraria sua falta de respeito, porque existiam os bons costumes. Se eu tentasse obter o seu amor em primeiro lugar, ele poderia nunca me levar a sério. Ou ele não poderia, de qualquer forma. Eu realmente não tinha ideia do que estava fazendo. Eu assisti Christian entrar pela porta lateral da casa, e eu fiz um gesto para Patrick quando ele tentou abrir a minha porta. Pegando os papéis que eu tinha recolhido quando eu visitei todos os professores de Christian, eu entreguei ao meu irmão. —Seus currículos— expliquei. —Os encontre on-line e transfira para o meu celular, e em seguida, marque as datas importantes no meu calendário,

bem

como

todas

as

informações

de

contato

dos

professores— eu disse a ele. Ele acenou com a cabeça uma vez. —Considere feito— disse ele, folheando os papéis. Meu irmão foi meu diretor de campanha, tendo deixado sua posição na minha empresa para lidar com os meus interesses políticos o tempo inteiro na primavera passada. Ele também tentou fazer de tudo para fazer a minha vida mais fácil. —É ela?— Ele perguntou, parando em um conjunto de papéis. — Easton Bradbury? Ela? E então me lembrei de que Christian tinha mencionado o nome dela sobre a bateria do telefone.


Jay deslizou os papéis em sua pasta e começou a digitar rapidamente em seu telefone. —O que você está fazendo?— Perguntei. —Pesquisando ela— disse ele com tanta naturalidade. Eu respirei uma risada tranquila, eu tinha certeza de que ele não ouviu. Graças a Deus por meu irmão e suas sovines tecnologia. Ele pesquisava tudo e todos, e eu era o melhor para ele. Mas eu não precisava da sua interferência quando vinha para o meu filho. Preparei-me para sair, mas parei quando ele falou. —Vinte e três anos de idade, formada com "summa cum laude" pela Universidade de Loyola... —Eu não me importo. — Eu o interrompi, saindo do carro. Mas a verdade era que eu meio que me importava. Eu gostei e na minha memória não me lembrava de ter desfrutado tanto de uma mulher desde a nossa noite juntos, e nós só tínhamos conversado. Seu mistério tinha feito à atração mais divertida, e eu não queria que isso acabasse. Easton era uma mulher que eu queria na minha cama, mas Ms. Bradbury estava fora dos limites. As linhas estavam lá, clara como o dia, e não deve ser violada. Para o bem do meu filho e minha carreira. —Como está minha agenda essa semana?— Mudei de assunto quando entrei na grande cozinha pela porta lateral. —Você ficará de segunda-feira a quarta-feira entre o escritório e reunião, será agitada. — Ele bateu a porta atrás dele e me seguiu até a cozinha e no corredor, passando para a sala de estar e de mídia. —Mas quinta e sexta serão calmas,— ele continuou, — e eu confirmei o seu jantar neste fim de semana com a Miss McAuliffe. Se você ainda estiver querendo ela — acrescentou. —Claro que eu quero. — Eu tirei minha gravata, entrei no meu gabinete e deslizei para fora do meu terno. Tessa McAuliffe era simples e de baixa manutenção. Ela era bonita, discreta, e boa na cama, e enquanto meu irmão tinha me


encorajado a formar um relacionamento estável com ela, ou qualquer uma, para ajudar a minha campanha, eu simplesmente não seria empurrado para mudar a minha vida por um voto. Entrar no Senado era importante para mim, mas enquanto eu gostava da companhia de Tessa, eu já não a amava da mesma forma e não tinha tempo para tentar. E, surpreendentemente, ela nunca deu a impressão de que não estava bem com isso. Ela era uma produtora e âncora de um programa matinal local, e desde o primeiro dia, nunca houve equívocos sobre o que era esperado de qualquer um de nós. Na ocasião nos conhecemos para um jantar, e em seguida, terminamos a noite em um quarto de hotel. Foi isso. Depois

disso,

eu

a

visitei

novamente

quando

eu

sentia

necessidade. Ou ela me chamava. Nos, nunca fomos, além disso. Eu brevemente contemplei procurar um relacionamento sério quando eu comecei a fazer campanha. As maiorias dos eleitores queriam ver os candidatos que representam bons valores familiares em suas próprias casas, com cônjuge e filhos, mas eu tinha focado no trabalho, e me recusei a forçar a minha vida privada. Meu filho, meu status de solteirice, meus pensamentos sobre o que seria como possivelmente ter mais filhos algum dia, uma vez que eu tivesse provado que eu poderia ser pai de uma criança que eu já tinha é claro, eram assuntos privados e de mais ninguém e não entravam nos negócio. Por que diabos isso importa e tem haver com a minha capacidade de servir? —O garoto comeu o jantar, certo?— Eu perguntei a ele, passando pela minha mesa e ligando meu computador. Ele desabotoou o paletó e jogou sua maleta em uma das duas cadeiras do outro lado da minha mesa. —Sim. — Ele balançou a cabeça. —Eu tive Patrick o levando para o Líbano Café antes de abrir. Patrick era um fã de falafels e Christian parecia amar qualquer coisa com hummus. Era a segunda vez na semana passada que tinham


jantado juntos. Lembrei de me certificar de que estaria em casa para o jantar amanhã à noite, no entanto. Com a reunião improvisada com o fodido do meu pai antes, eu tinha tido Patrick cuidando de Christian e o levando no Líbano Café, dizendo-lhe que eu tinha uma reunião de planejamento da cidade, uma vez que eu estava sendo interrogado pelo meu pai. Aos trinta e cinco anos, eu ainda respondia a ele, e ao mesmo tempo como um filho eu odiava isso, eu poderia apreciá-lo como um pai. Ele tinha sido um bom pai. Eu só queria que a maçã não tivesse caído tão longe da árvore. —Tudo bem, vamos começar a trabalhar. Servi-me uma bebida no pequeno bar contra a parede, Jay e eu passamos as próximas duas horas analisando uma lista de reuniões a ser criada com quem é quem e que influência política na cidade cada um tem. Infelizmente, as campanhas alimentaram as doações, e eu tinha insistido desde o início em usar meu próprio dinheiro, porque eu odiava pedir a alguém qualquer coisa. Depois de eventos e reuniões serem adicionados no calendário, eu deixei Jay ir para casa, e fiquei trabalhando no meu discurso para os Cavaleiros de Colombo na quarta-feira. Eu esfreguei bem a barba no meu queixo, me perguntando se Christian gostaria de vir comigo para um desses eventos. Eu não poderia imaginar se ele acharia interessante, mas poderia ser um caminho para ele ver o que eu fazia e para passarmos um tempo juntos. Eu balancei a cabeça, me levantando e desligando a minha lâmpada. Eu queria muitas coisas. Esse era o problema. Demasiados objetivos e não havia tempo suficiente. Eu era um arrogante e irresponsável de vinte anos de idade, quando Christian nasceu. Eu queria o que eu queria, e eu tinha arcado com as consequências, mesmo depois que ele nasceu. Agora eu sabia o preço das minhas ações, e que era uma questão de ter escolhas. Eu


sabia que não poderia ter tudo o que eu queria, mas eu ainda não gostava de fazer as escolhas. Saindo do escritório, eu subi para o meu quarto, mas parei, vendo o brilho de uma lâmpada que saia debaixo da porta de Christian pelo corredor. Andei devagar ate o seu quarto, eu empurrei a porta aberta e vi-o desmaiado sob o seu estômago, completamente vestido em cima das cobertas. Eu fui lá e olhei para ele, sentindo o mesmo aperto no meu peito que eu tinha sentido no carro. Ele parecia tão calmo, seu peito subindo e descendo em calmaria, mesmo com a cabeça virada para o lado a respiração continuava calma. As duas rugas sempre presentes entre os olhos tinham ido embora, e seu cabelo preto tinha começado a enrolar e crescer, agora cobrindo a testa e chegando perto de seus olhos. Lembrei-me de vê-lo uma vez como um bebê, parecendo quase exatamente o mesmo. Mas naquela época ele sorria o tempo todo. Agora ele estava sempre zangado. Sentei-me na beira da cama, puxando um cobertor que fica no pé sobre ele. Olhando fixamente para baixo, senti meus ombros relaxarem quando eu descansei meus cotovelos sobre os joelhos. —Eu sei que isso é estranho— eu disse a ele, sussurrando. —É diferente para nós dois, mas eu quero você aqui. Ele se mexeu, torcendo a cabeça em direção à parede, ainda dormindo. Estendi a mão para tocá-lo, mas parei e levantei em vez disso, e sai do quarto. Eu balancei minha cabeça enquanto eu tirei as minhas roupas e fiz meu caminho para o meu quarto. Por que era muito mais fácil estar com ele quando ele não sabia que eu estava lá? Eu fiz uma corporação multimilionária. Eu tinha viajado em cada hemisfério e escalei um vulcão quando tinha dezoito anos. Eu tive


algumas das pessoas mais intimidantes comendo na palma da porra da minha mão, então por que eu estava com medo do meu próprio filho? Entrei no meu quarto, jogando minha camisa e gravata em uma cadeira e deslizei fora o resto das minhas roupas. Todas as superfícies de madeira na sala, a partir dos andares ao mobiliário, brilhavam com o brilho suave do candeeiro da mesa-decabeceira, e eu atravessei a área do tapete ornamentado, correndo a mão pelo meu cabelo e tentando descobrir o que fazer com ele. Sua mãe, apesar de sua animosidade contra mim, era uma boa mãe, e Christian se dá bem com ela. Ela era rigorosa e tinha uma rotina, e é isso que eu precisava fazer para Christian. E não só para ele, mas para mim também, me incluindo. Eu precisava estar em casa para as suas refeições. Ou pelo menos para mais refeições suas. E eu precisava ser consistente. Verificando sua lição de casa, assistindo a seus jogos de esporte, e ficar em cima de onde ele estava e o que estava fazendo. Eu pedi por isso, depois de tudo. Eu lutei com ele e sua mãe para mantê-lo no país este ano. Subi para o chuveiro, revirando meu pescoço sob o jato quente das duchas duplas e deixei relaxar os músculos tensos em meus ombros e nas minhas costas. Easton. Eu deveria pesquisar ela no Google. Ela era a porra de um mistério, e ela estava ensinando o meu filho. Eu agarrei a barra de sabão e ele correu por cima do meu peito e braços, pensando em como ela se comportou há seis meses em comparação com hoje à noite. Diferente, mas muito, muito diferente mesmo. No controle, sexy, mas com uma distância que eu não poderia colocar o dedo sobre ela. Era quase como se ela fosse uma reflexo em um espelho. Não, mas não realmente real. Quase como se ela ainda estivesse usando essa máscara.


Eu deveria tê-la beijado naquela noite. Eu deveria ter olhado para aqueles olhos azuis e a observado perder o controle quando eu fechei em cima dela e a fiz derreter como eu queria. O que eu não daria para retirar aquelas roupas empertigadas que eu tinha visto naquela noite, joga-la na cama, e... Eu respirei fundo, batendo a mão na parede de mármore para me sustentar. Merda. Engoli em seco, tentando recuperar o fôlego enquanto eu alisei a minha mão molhada por cima da minha cabeça. Olhando para baixo, vi a pele esticada do meu pau, implorando por libertação, estava pulsado e latejava. Explodindo de tesão, eu respirava com dificuldade sob a súbita onda da água fria, cerrando os dentes de frustração. Easton Bradbury estava fora dos limites. E não se esqueça.


—Okay, então... —Eu comecei, lentamente passando entre as fileiras das mesas e sorrindo para a impressão de um post do Facebook na minha mão. —A questão colocada no grupo do Facebook ontem que recebeu o maior número de respostas foi: — Por que os homens nunca vestem meia calças? Eu teria dito que abalou — eu lia para a classe. Todos os meninos eclodiram e bufaram enquanto as meninas riram, lembrando-se da longa conversa que alguns deles tinham realizado na noite passada. Marcus Matthews apareceu e pulou para a sua cadeira, segurando as mãos no ar e sorrindo enquanto se enchia em louvor e tomava o crédito para sua pergunta na noite passada. Eu balancei a cabeça, divertida. —Sente-se — eu pedi atirando o meu dedo e apontado para ele e para a cadeira. —Agora. Ele riu, mas rapidamente saltou para baixo e tomou o seu lugar, o resto da turma ainda estava expressando sua diversão atrás dele. Durante as três semanas desde que a escola tinha começado, nós tínhamos nos movido rapidamente através das atividades e vínhamos estudando a independência da América, os pais fundadores, e a Guerra Revolucionária, daí a pergunta de homens e collants. Fora de todas as atividades que eu tinha planejado para envolvêlos, os requisitos de mídia social foi o mais bem sucedido. Os pais todos tinham recebido uma longa carta após o primeiro dia, explicando o tema e a razão para a mídia social na sala de aula. Os alunos, por regra, e a escola os obrigaram a terem seus laptops, o que tornou ainda mais conveniente para saltar a qualquer momento on-line que


queríamos sem a necessidade de um laboratório de informática. E se encaixam perfeitamente com o meu objetivo de educar os alunos para viver no mundo digital. A mídia social era um mal necessário. Havia certamente perigos, e houve muita apreensão por parte dos pais no início, mas uma vez que eu tinha os chamado para analisar qualquer resistência por e-mail, estava tudo bem. Eles finalmente compreenderam minha posição, e a maioria dos pais encontraram grande prazer em ver as interações da classe on-line, uma vez que eles não foram capazes de ver o envolvimento dos alunos em sala de aula. Os pais e os alunos foram convidados a participar do nosso grupo privado no Facebook, onde eu postava atribuições, questões para debates e imagens do que aconteceu na sala de aula ou vídeos de apresentações. Com o passar dos dias e semanas, a participação cresceu exponencialmente à medida que os pais foram capazes de assumir um papel mais importante na educação de seus filhos e ver não só os seus trabalhos, mas dos outros também. Não que os alunos devem ser comparados, mas eu achei que era uma grande motivação quando os pais vissem o trabalho de estudantes que se encontravam em um nível superior. Fizemos também conta no Twitter, postando notas da sala de aula, bem como notas privadas no Pinterest, onde os alunos e os pais poderiam debater, se reunirem coletivamente e pesquisar. Apenas alguns pais ainda eram pouco cooperativos. Olhei para Christian Marek, vendo-o desleixado em sua mesa, então eu fiz o meu melhor para fazer a sua acomodação. Mas eu sabia que esse estudante ainda se sentia deixado de fora. Eu tinha considerado a possibilidade de abandonar todo o método, porque eu não queria ninguém ferido, mas uma vez eu vi a participação e benefício, eu recusei. Eu simplesmente tenho que passar para os pais. Eu me permiti um pequeno sorriso, sorrindo para o orgulho de Marcus em si mesmo. Mas o silêncio na parte de trás, onde Christian


estava sentado, era quase mais do que ensurdecedor com a empolgação dos outros alunos. Ele olhou para tela de seu laptop, olhando com raiva pela metade e a outra metade estava entediado. Eu não podia entendê-lo. Eu sabia que ele tinha amigos. Eu tinha o visto comer com outras crianças no almoço e jogar, rindo e brincando. Mas na sala de aula, ou na minha sala de aula, de qualquer maneira, era como se ele não estivesse nem mesmo aqui. Ele teve um bom desempenho nas tarefas que levou para casa, mas ele nunca participou de discussões e ele mal fez os questionários e testes. Tudo o que aconteceu na sala de aula não foi bem sucedido. Eu tentei falar com ele, mas eu não estava chegando a lugar nenhum, e eu ia ter que entrar em acordo com as opções que eu tinha e ajudá-lo. Como chamar seu pai, que eu já deveria ter feito, mas não tinha encontrado a coragem. Voltei-me para a classe, reorientando a minha atenção. — Parabéns, Sr. Matthews.— Eu balancei a cabeça, provocando Marcus. —Embora a pergunta fosse para ser engraçada, sem dúvida, ele fez desencadear alguns comentários interessantes sobre a história do vestuário. Dobrei a frente da sala de aula e me encostei à minha mesa. — Desde

que

a

moda

é

um

tema

muito

popular,

nós

também

mergulhamos na história da moda feminina, e isso levou a um debate sobre o feminismo— eu os lembrei. —Agora, é claro, a moda não era um assunto que eu deveria ensinar-lhe este ano. — Eu sorri. —Mas vocês estão pensando criticamente e viram como tópicos como estes se interrelacionam. Vocês estavam discutindo, comparando e contrastando... — Eu suspirei, olhando-os com diversão antes e eu continuei. —E certamente não era chato de ler suas respostas, por isso, bom trabalho. A classe aplaudiu, e Marcus gritou: — Então nós escolhemos a Canção da Semana?— Ele ergueu as sobrancelhas em expectativa.


—Quando sua equipe ganhar cinquenta pontos — eu reiterei a regra. Eu vou recompensa-los individualmente, mas eu também tinha um incentivo para a equipe, o que permiti que o seu grupo escolha uma música para tocar na sala de aula, uma vez que tenha chegado a cinquenta pontos, se todo o trabalho for entregue e eles demonstraram boa cidadania on-line e em sala de aula. Eu andei até o SMART Board13 e peguei uma caneta, batendo a placa

para

ativá-lo.

O

projetor

alimentou

a

imagem

do

meu

computador, e todos os números dos alunos apareceram na mesa, pronto para receber suas respostas. —Não se esqueçam— Olhei para cima quando eu substituí o stylus— o grupo de cinco estava enviando os eventos atuais no twitter antes das sete horas esta noite. Uma vez revisado, vou retweetar para vocês — eu disse a eles, vendo Christian conversando com a menina ao lado dele com o canto do meu olho. —Você é que escolhe ver, ler e refletir, e vire a sua página, digitando e atribuindo, letra doze da fonte Times New Roman, não Courier New— eu especifiquei, sabendo seus truques de usar uma fonte maior — e tem que me entregar até sexta-feira. Alguma pergunta? Resmungando com palavras negativas soando ao redor da sala, eu assenti. —Ok, peguem seus testes. E comecem o questionário. —Eu tenho uma pergunta. — Eu ouvi alguém falar. —Quando é que vamos usar os livros? Eu olhei para cima, vendo os olhos de Christian em mim quando os outros alunos continuavam em seus dispositivos remotelink14, que eu usei para gravar as suas respostas de múltipla escolha, em vez de papel e lápis. Levantei-me em linha reta, perguntando: —Será que você prefere usar os livros?

13

Projetor transforma o seu dispositivo móvel num controlo remoto para o seu computador através da tecnologia Wi-Fi ou Bluetooth. Permite-lhe navegar no seu ambiente de trabalho ou controlar os diapositivos das suas apresentações e o leitor multimédia. 14


Mas Marcus deixou escapar uma resposta em seu lugar. —Não— respondeu ele, virando a cabeça para Christian. —Cara, cala a boca. Christian levantou uma sobrancelha, mantendo-se fresco quando ele ignorou seu colega de classe. —Os livros didáticos são fornecidos pela escola. Eles estão na grade e nós deveríamos aprender certo? — Perguntou ele quase como uma acusação. —Sim— eu confirmei. —Então por que não estamos usando eles?— Ele pressionou. Eu respirei fundo, uma respiração lenta por muito tempo, cuidando para manter minha expressão a mesma. As crianças vão nos desafiar, nos testar e nos levar ao limite, e nos atirar um desafio, foi-me falado. Mantenha a calma, trate cada criança como se eles fossem seus próprios filhos, e nunca os deixe verem você vacilar. Christian certamente me desafiou em todos esses níveis. Ele só não realizou todo o seu potencial em sala de aula e nunca fez nada, mas ele também me desafiava de vez em quando. Quer se trate de atrasos, comportamento irreverente, ou distrair outros alunos, ele parecia ter uma propensão para a desobediência. E por mais que ele tentasse me impedir de fazer o meu trabalho, a pessoa que eu era fora da sala de aula não podia deixar de admirá-lo um pouco. Eu sabia por experiência própria que o mau comportamento veio de uma necessidade de controle quando você faltava em outros locais. E enquanto eu simpatizava com ele, e tudo o que ele não estava tendo em casa ou em outro lugar, ele pensava claramente que poderia fugir aqui. —Essa é uma boa pergunta — eu disse a ele, andando de volta para a minha mesa. —Por que você acha que não usamos os livros? Ele riu para si mesmo e em seguida, me prendeu com um olhar. — Eu acho que você me deu mais perguntas quando eu só quero respostas. Eu endureci, meu sorriso caiu com os estudantes na sala que tentaram cobrir suas risadas com suas mãos ou olharam entre


Christian e eu com os olhos arregalados esperando para ver o que iria acontecer. Christian tinha um olhar de satisfação no rosto, e meu sangue aqueceu com o desafio. Engoli em seco e falei calmamente. —Todo mundo abra na página cinquenta e seis. —Ugh.— Marcus grunhiu. —Bom trabalho— ele atirou por cima do ombro, sem olhar para Christian. Todo mundo cavou seus livros fora dos compartimentos sob suas mesas, e os sons de folhear as páginas e estudantes resmungando encheu a sala de aula. Peguei o manual do meu professor e limpei minha garganta. —Ok, este capítulo cobre as contribuições de Patrick Henry, Benjamin Franklin, e Betsy Ross— eu continuei. —Eu gostaria que você lesse... —Mas já aprendi sobre eles!— Jordan Burrows, a menina sentada ao lado de Christian, gritou. Eu belisquei minhas sobrancelhas juntas, inclinando a cabeça e fingindo ignorância. —Será que nós aprendemos? Outro estudante saltou. —Fizemos o estudo de livro em grupos há duas semanas e os museus virtuais— ele me lembrou. —Oh. — Eu joguei junto. —Ok, me desculpem — eu disse e segui em frente. —Virei a página sessenta e oito. Este capítulo abrange as presidências de George Washington através de Thomas Jefferson... —Nós já aprendemos isso, também. — Kat Robichaux riu a minha direita. —Você carregou nossos cartazes de campanha no Pinterest. Eu olhei para Christian, que esperava que estivesse recebendo a ideia. Nós tínhamos vindo a aprender tudo no livro, mesmo que não tivesse aprendido a partir daí. Os alunos absorvem mais quando buscam conhecimento a si e o coloca para a prática através da criação de um produto em vez de apenas a leitura de um texto único. —Ah— eu respondi. —Eu me lembro agora.


Christian se mexeu na cadeira, sabendo muito bem que o ponto tinha sido feito. —Então — eu continuei —Na página setenta e nove, há vinte perguntas para nos ajudar a nos preparar para o nosso teste amanhã. Podemos passar o resto da aula, respondendo-as silenciosamente no papel, ou podemos levar dez minutos com os respondedores e em seguida, passar para começar a pesquisar navios negreiros online. —Respondedores— os alunos cortados sem hesitação. —Nós poderíamos fazer uma votação — Eu falei, não é realmente tentar ser justo, mas para conduzir o repouso do ponto para alguém em particular. —Respondedores!— Os estudantes repetiam, desta vez mais alto. A classe pegou seus dispositivos remotelink. Para os próximos dez minutos, eu exibi as questões de múltipla escolha a bordo, dando-lhes cerca de um minuto para responder em seus dispositivos e, em seguida, uma vez que as suas respostas tinham sido registradas no programa, eu exibi o gráfico de barras que mostrava quantos alunos responderam de maneira certa. Depois disso, nós saltamos em nossos laptops, enquanto eu continuava a projetar no Conselho inteligente. Nós mergulhamos para a próxima Unidade com algumas perguntas e pesquisas on-line antes do fim da aula. Quando os estudantes saíram, para a próxima aula, eu assisti Christian avançando lentamente ao longo e olhando para fora da janela, quando fez o seu caminho para fora da porta. —Chritian— eu chamei quando ele passou pela minha mesa. Ele parou e olhou para mim como sempre fazia. Com tédio. —Suas perguntas são importantes — eu assegurei a ele. —E muito bem-vindas nesta classe. Mas eu espero que você use de boas maneiras. Ele permaneceu em silêncio, seus olhos olhando para o lado. Eu sabia que ele não era um garoto mau, ele era certamente inteligente, mas a cortina sobre os olhos levantou muito raramente. Quando o fez,


eu vi a criança ali dentro. Quando a cortina era tirada, ele era inacessível. —Onde está seu telefone?— Perguntei. —Você precisa disso para a classe, e você não tem tido isso. Ele também não conseguiu devolver a minha bateria. Não é grande coisa, desde que usamos a mesma marca de telefone, e eu estava ficando com a sua, mas os alunos eram autorizados a usar seus telefones em classe, mantido no canto de suas mesas em silêncio e de barriga para baixo, para acessar suas calculadoras,

geradores

de

números

aleatórios

para

as

nossas

atividades, e outros aplicativos que eu tinha encontrado sendo útil para o engajamento. Eu tinha encontrado mais que você permitiu em sua tecnologia, a menos que eles tentassem se esgueirar. E uma vez que todos estes estudantes e telefones fossem utilizados, não me preocupei com ninguém se sentindo deixado de fora. —Se há um problema, eu posso falar com seu pai— eu ofereci, sabendo que Christian provavelmente não iria escolher por ficar sem seu telefone a si mesmo. Mas Christian irrompeu em um sorriso, encontrando meus olhos. —Você vai falar com ele. — Ele empurrou o queixo em direção à janela. —Mais cedo do que você pensa. E ele se virou, saindo e deixando a pesada porta de madeira fechar atrás dele bater. O que isso significava? Eu torci minha cabeça em direção à janela, levantei e fui até lá para ver ao que ele estava se referindo. Mas eu parei, ouvindo o bipe do interfone. —Senhora. —A voz principal de Shaw chamando Bradbury. —Sim?— Eu respondi. —Você poderia, ‘por favor’, vir ao meu escritório?— Perguntou ele, com uma falsa voz minuciosa e desligou. —E traga os seus planos de aula, também.


Eu levantei minhas sobrancelhas, minhas pernas ficando um pouco fracas. —Uh — eu respirava. —Claro. Não importava se fosse catorze ou vinte e três anos, um estudante, um professor, ou um pai, você ainda tem náuseas quando o diretor chama você para a sua sala. E ele queria os meus planos de aula? Por quê? Eles estavam online. Ele podia vê-los a qualquer momento que quisesse. Eu gemi, tirando minha jaqueta e as jogando sobre a minha cadeira, o que me deixou nas minhas calças pretas slim e blusa cinza de manga comprida. Peguei os planos em cópias impressas. Fomos instruídos a manter em nossa mesa em caso de uma observação improvisada. Felizmente, eu tinha o segundo período livre, então eu não teria os alunos para á próxima uma hora. Eu andei pelo corredor e através do escritório da frente, passando pelos alunos, que ficavam à espera da enfermeira ou à espera de ser disciplinado. Meus saltos calaram-se logo que bateram no tapete do corredor. Enfiei a pasta debaixo do braço e bati duas vezes na porta do Sr. Shaw. —Entre— ele chamou. Eu tomei uma respiração profunda, virei à maçaneta e entrei, acenando para o Sr. Shaw com um pequeno sorriso quando ele se levantou de trás da mesa. Virando-se

para

fechar

a

porta,

eu

imediatamente

fui

interrompida, vendo Tyler Marek em pé na parte de trás do escritório. Olhei para fora, fechei a porta e voltei para o meu superior, enrijecendo contra o meu coração acelerado. O que diabos ele queria? —Senhora Bradbury. —O Sr. Shaw estendeu a mão, apontando para o pai de Christian. —Este é Tyler Marek, pai de Christian...


—Sim, nós já nos conhecemos. — Eu o cortei com uma voz dura, um passo à frente para ficar atrás de uma das duas cadeiras que Shaw tinha em frente de sua mesa. Marek ficou para trás, pairando como uma sombra escura no canto, e eu sabia o que era suposto fazer. Agitar as mãos cumprimentálo, dar um sorriso... Não, não e não. Shaw parecia desconfortável, e foi culpa minha, mas eu tive um sentimento de que eu não iria gostar do que estava para acontecer. Ele recuperou a compostura e limpou a garganta, gesticulando. — Por favor, sente-se— ele sugeriu, olhando para nós dois. Dobrei a cadeira e sentei, mas o pai de Christian continuou de pé em vez de tomar o assento ao meu lado. —Senhor Marek tem algumas preocupações a respeito Christian — Shaw disse-me,— e sua performance em sua classe. Você pode me esclarecer a respeito do que problemas você está tendo? Pisquei, sentindo

Marek se aproximar um passo à frente das

minhas costas. De repente, senti como se todos os nossos papéis foram invertidos. Shaw era o pai preocupado, neutro, Marek era o professor descontente, e eu era a estudante a ser colocada sob o microscópio. Como ele se atreve a me tratar como se eu não soubesse o meu trabalho? —Senhor, eu... — Eu tentei controlar meu temperamento antes que eu dissesse algo que eu me arrependeria. —Senhor, esta é a primeira vez que ouço que o Sr. Marek tem preocupações. Eu gostaria de saber quais são elas também. Eu não conseguia esconder o desconforto da minha voz. Eu estava longe de ser amigável, mas pelo menos eu não tinha soado curta. Christian estava com problemas, mas ainda era no início do ano, e eu ainda estava tentando criar um relacionamento com ele. Eu tinha enviado para casa, em uma ocasião, lembretes sobre os grupos de mídia social, cópias de lições com datas importantes. Posso não ter chamado, mas não era como se eu não tivesse feito nada.


Shaw

olhou

para

cima,

oferecendo

Marek

um

sorriso

desconfortável. —Senhor Marek, o seu apoio a esta escola tem ido acima e além, e nós somos muito gratos em ter o seu filho aqui. Por favor, diga-me as suas preocupações e como podemos ajudar. Eu deixei meus olhos se moverem enquanto eu esperava, sua presença trazendo o formigamento de volta com consciência. Ele deu um passo e sentou-se no assento ao meu lado, desabotoando o paletó e relaxando na cadeira, olhando confiante. —No primeiro dia de escola— ele começou, olhando apenas para Shaw — meu filho chegou em casa e me informou que ele tinha que ter seu telefone para a aula da Sra Bradbury. Agora, eu comprei um laptop caro, como muitos dos pais desta escola, porque sabíamos que ferramentas eram necessárias para uma escola deste calibre. Essas expectativas são muito razoáveis — ressaltou ele, e eu me preparei, sabendo onde ele esta estava indo. —No entanto— continuou ele — meu filho tem quatorze anos, e eu não me sinto confortável com ele na mídia social. Tenho ido para este

grupo

no

Facebook

que

os

alunos

frequentam,

e

eu

particularmente não gosto de onde algumas destas discussões vão. Christian deveria manter três diferentes contas de mídia social, e ele está conversando com pessoas que não conheço — afirmou. —Não é só a sua segurança e aqueles que o influenciam de maior preocupação agora, mas também a quantidade de distração, ele sustenta. Ele vai fazer sua lição de matemática, e seu telefone começa a tocar devido a notificações dos grupos da Ms. Bradbury. Mordi a língua, figurativa e literalmente, não porque suas preocupações não eram válidas, mas porque este tema tinha sido abordado se ele quisesse levar semanas atrás. Limpei a garganta, voltando-me para olhar para ele. —Senhor Marek... —Me chame de Tyler, — ele instruiu, e eu tirei meus olhos, vendo a diversão tortuosa atrás de seu olhar.


Eu balancei a cabeça, irritada e ele continuou trabalhando nisso em nossas conversas. —Senhor Marek, — eu continuei de pé na minha posição — no primeiro dia de aula, eu enviei para casa um documento explicando tudo isso, porque eu previa estas preocupações. Sua sobrancelha se elevou. Eu estava chamando-o para fora como um pai ausente, e ele sabia disso. Eu continuei indo, endireitando minhas costas e sentindo Shaw me observando. —Eu pedi que os pais assinassem e devolvessem... —Senhor Shaw — alguém chamou atrás de mim a partir da porta, e eu parei, rangendo os dentes em aborrecimento. —Desculpe interromper— disse ela — mas há uma questão que precisa de sua atenção rápida no escritório da frente. Foi a Sra Vincent, a secretária. Ela não deve ter batido. Sr. Shaw nos deu um sorriso de desculpas e se levantou da mesa. —Por favor, desculpe-me por um momento. Deixei

escapar

uma

respiração

tranquila,

frustrada,

mas

felizmente ninguém notou. Shaw caminhou ao redor da mesa e do outro lado da sala, deixando-me sozinha com Marek. Maravilha. A porta se fechou atrás de mim, e eu não podia ignorar o sentimento do grande quadro de Marek ao meu lado, sua rigidez e silêncio me dizendo que ele estava tão irritado como eu estava. Eu esperava que ele não fosse falar, mas o som do ar condicionado que circulava por toda a sala só acentuava o silêncio ensurdecedor. E se ele dissesse qualquer coisa que se esfregasse no caminho errado, eu não poderia prever como eu reagiria. Eu tinha pouco controle da minha boca com meu superior na sala, e muito menos quando ele se foi. Eu segurei minhas mãos no meu colo. Marek ficou imóvel. Olhei para fora, pela janela. Ele inalou um longo suspiro pelo nariz.


Eu verifiquei a limpeza das minhas unhas, fingindo tédio, quando o calor se espalhou pelo meu rosto e no meu pescoço enquanto eu tentava me convencer de que a posição dos seus olhos não estava no meu corpo. —Você

percebe

ele

atirou,

assustando-me

dos

meus

pensamentos — que você não tem uma patrulha para protegê-la, certo? Eu apertei as mãos no meu colo e olhei para frente, sua ameaça velada e a voz tensa não passando por mim. Sim, eu estava ciente. A maioria dos professores de escolas particulares

foram

contratados

e

demitidos

à

vontade,

e

os

administradores gostavam de ter essa liberdade. Por isso, nenhum benefício dos sindicatos iam nos proteger como a escola pública e professores gostavam. —E mesmo assim você ainda não consegue parar de ficar murmurando para fora— ele comentou. Murmurando fora? —É disso que se trata?— Eu me virei, lutando para manter minha voz a mesma. —Você está jogando comigo? Ele estreitou os olhos, suas sobrancelhas pretas beliscaram juntas. —Isto é sobre meu filho— ele esclareceu. —E este é o meu trabalho— eu joguei. —Eu sei o que estou fazendo, e eu me importo muito com o seu filho. — E então eu rapidamente acrescentei: — Sobre todos os meus alunos, é claro. Qual era o seu problema? Meu currículo de classe não carregava expectativas irracionais. Todos esses estudantes tiveram telefones. Inferno, eu tinha visto com os seus cinco anos de idade irmãos com telefones no estacionamento. Eu gostaria absolutamente de avaliação das minhas intenções com os administradores e os pais, e todos os opositores tinham chegado rapidamente ao redor. Não só foi Marek ignorante, mas era tarde para o jogo.


Ele tinha sido bem informado, mas esta foi a primeira vez que eu tinha visto ocultar o cabelo dele desde que a escola abriu. —Você é incrível— eu murmurei. Eu vi seu rosto virar em direção a mim com o canto do meu olho. —Gostaria de ver o meu passo se eu fosse você— ameaçou. Eu torci minha cabeça para longe, fechando os olhos e inalando uma respiração profunda. Seu cabelo, não estava igual. Ele deixou crescer desde última festa, quando ele pensou que eu era nada mais do que um bom tempo, mas agora eu era inútil para ele. Inferior. Ele era arrogante e ignorante e nem um pouco interessado em me tratar com o respeito que eu tinha ganhado, dada a minha educação e trabalho duro. Eu gostei do controle, e eu adorava estar no comando, mas eu disse ao meu médico como fazer o seu trabalho quando ele me mandou para fora por conta do meu tornozelo durante seis semanas, quando eu tinha dezessete anos? Não. Eu tinha adiado para aqueles que sabiam o que estavam falando, e se eu tivesse alguma dúvida, eu tinha pedido. Polidamente. Eu mordia meus lábios, tentando manter minha boca fechada. Este sempre foi um problema para mim. Ele tinha me causado problemas na minha carreira no tênis, porque eu não conseguia manter a perspectiva e me distanciar das críticas quando eu pensei que eu ia ser injustiçada. "Mate-os com bondade", meu pai tinha me incentivado. “Eu não destruí meus inimigos quando eu lhes fiz meus amigos?” Abraham Lincoln tinha dito. Mas mesmo que eu entendi a sabedoria dessas palavras, eu nunca tinha sido capaz de controlá-lo. Se eu tinha algo a dizer, eu perdia todo o controle e cedia a um discurso retórico. Meu peito subia e descia rapidamente, e eu cerrei os dentes. —Oh, pelo amor de Deus. — Ele riu. — desembucha, então. Continue. Eu sei que você quer.


Eu atirei para cima, para fora da minha cadeira, e olhei para ele. —Você passou por cima de mim — Rosnei, não hesitando. —Você não está interessado em se comunicar comigo como eu sendo a professora de Christian. Se você fosse, eu teria ouvido falar de você agora. Você queria me humilhar na frente do meu superior. Ele

inclinou

a

cabeça,

olhando-me

com

sua

mandíbula

flexionada. —Se você tivesse uma preocupação— eu continuei, — então você deveria ter vindo para mim, e se isso falhasse, em seguida, teria ido para Shaw. Você não assinou qualquer um dos documentos que eu enviei para casa, e você não aceitou qualquer convite para os grupos de mídia social, provando que você não tem interesse na educação de Christian. Esta é uma farsa e um desperdício do meu tempo. —E você entrou em contato comigo?— Ele respondeu quando ele se levantou de seu assento, que estava dentro de uma polegada do meu e olhou para baixo. —Quando eu não assinei os papéis ou me juntei aos grupos, ou quando ele falhou no último teste da sua unidade—

ele

mostrou os dentes — você fez ou mandou um e-mail ou me chamou para discutir a educação do meu filho? —Não é minha responsabilidade te perseguir para todos os cantos!— Eu lutei. —Sim, tipo é,— ele respondeu. —Pai, comunicação é parte de seu trabalho, então vamos falar sobre por que você está se comunicando regularmente com os pais dos amigos de Christian, mas não comigo. — —Você está falando sério?— Eu quase ri, deixando cair o fichário sobre a cadeira. —Nós não estamos jogando alguns jogos infantis de “quem vai ligar primeiro?”. Este não é o ensino médio! —Então pare de agir como uma pirralha — ele ordenou, sua respiração mentolada caindo no meu rosto. —Você não sabe nada sobre o meu interesse ou do meu filho. —O interesse do seu filho?— Desta vez os meus lábios estavam bem abertos em um sorriso quando eu olhei para ele. —Não me faça rir. Será que ele sequer sabe o seu nome?


Seus olhos queimaram e, em seguida, virou-se para o escuro. Minha garganta apertou, e eu não conseguia engolir. Merda. Eu tinha ido longe demais. Eu estava perto o suficiente para ouvir as respirações pesadas do seu nariz, e eu não tinha certeza de que ele faria se eu tentasse recuar. Não que eu me senti ameaçada, fisicamente de qualquer maneira, mas de repente eu senti que precisava de espaço. Seu corpo estava nivelado com o meu, e seu cheiro fez a minhas pálpebras vibrarem. Seus olhos se estreitaram em mim e em seguida, caíram para a minha boca. Oh, Deus. —Ok, sinto muito por isso. — Shaw invadiu o escritório, e Marek e eu nos separamos, afastando-se uns dos outros, enquanto o principal virou para fechar a porta. Merda. Alisei minha mão para baixo da minha blusa e me inclinei, pegando a pasta com os planos de aula. Nós não tínhamos feito nada, mas parecia que tinha. Shaw andou em torno de nós, e eu olhei para Marek e o vi olhando para frente, com os braços cruzados sobre o peito. —Enquanto a Sra Vincent praticamente corre esta escola—, Shaw continuou, com diversão em sua voz, — algumas coisas exigem a minha assinatura. Então, onde estávamos? —Edward— Marek interrompeu, abotoando o paletó Armani e oferecendo um sorriso tenso. —Infelizmente eu tenho uma reunião para ir— disse ele. —Senhora. Bradbury e eu conversamos, e ela concordou em ajustar a lição e planeja fazer acomodações para Christian. Com licença? Eu comecei a torcer minha cabeça para atirar-lhe um olhar, mas eu parei, me corrigindo. Em vez disso, apertei os dentes juntos e levantei o meu queixo, recusando-me a olhar para ele. Eu não estaria ajustando os meus planos de aula.


—Oh, maravilha. — Shaw sorriu, parecendo aliviado. —Obrigado, Ms. Bradbury, por se comprometer. Eu adoro quando as coisas funcionam tão facilmente. Eu decidi que era melhor deixar a questão na mentira. O que Shaw não sabia não iria machucá-lo, e Marek iria da zona mais provável de suas responsabilidades parentais para mais algumas semanas antes que eu tivesse que lidar com ele novamente. —Senhora Bradbury. —Marek voltou-se, estendendo a mão para minha tremendo. Eu conheci os olhos, percebendo como um não era tão grande quanto o outro, dando sua expressão um olhar sinistro, uma vez que me perfurou. Duas coisas poderiam ser assumidas sobre Marek: Ele esperava obter tudo o que ele queria, e ele achava que já tinha. Idiota.

O copo de cerveja gelada foi um alívio bem-vindo na minha mão quando eu tomei um gole do Abita âmbar, a bebida favorita local. Eram meados de setembro, e à noite ainda não tinha esfriado o suficiente para ser agradável. Se não fosse a umidade, a cidade poderia se sentir mais confortável, em vez de como um elevador abafado, embalado com nenhum espaço para se movimentar. Eu batia os meus dedos através do recipiente na minha mesa, contando todos os pacotes de açúcar, quando me sentei em Port of Call, à espera de meu irmão para se juntar a mim para o jantar. Sete e igual, seis pontos abaixo de doces, cinco açúcares regulares, e sete adoçante. Que bagunça. Eu virei, pegando outro recipiente para fora da mesa atrás de mim, e escolhi o que eu precisava. Os pequenos pacotes estalaram quando eu puxei-os para fora e se encaixaram mais um igual, mais dois pontos para doces, três açúcares regulares, e mais um adoçante, Splenda no recipiente desigual na minha mesa.


Deixando o resto no recipiente emprestado, eu substituí a mesa atrás de mim e, em seguida, contei todos os pacotes. Oito, oito, oito e oito. Perfeito. Eu respirei fundo e defini o recipiente de volta ao longo da borda da mesa com os condimentos e guardanapos, e ... E eu parei, olhando para cima para pegar o meu irmão que está parado com uma bebida na mão, me observando. Merda. Revirei os olhos e esperei que ele se sentasse. Nós não tínhamos visto um ao outro em quatro dias. Eu tinha oferecido para ajudar com o conselho estudantil, depois da escola, esta semana, e ele tinha estado enterrado em pesquisa e papéis. Sua camisa branca oxford estava enrugada e aberta no colarinho, mas ele ainda não tirava os olhos das mulheres quando se aproximou da mesa. Ele se inclinou para trás em sua cadeira, dando-me o olhar que disse que estava pensando e ele tinha coisas que ele não tinha certeza se deveria dizer ou como dizê-las. —Fora com ele,— eu cedi, balançando a cabeça e olhando para o tampo da mesa. —Eu não sei o que dizer. Eu tirei meus olhos para cima, dobrando na minha cadeira. —Em seguida, pare de olhar para mim como se eu fosse Howard Hughes,— eu pedi. —É uma doença não destrutiva que é muito comum. Ela me acalma. —Não destrutiva,— ele repetiu, tomando uma bebida. —Foi cinco ou seis vezes que você voltou para seu apartamento para se certificar de que seu fogão estava desligado hoje? Eu me mexi, endireitando meus ombros quando o garçom veio, estabelecendo águas na nossa mesa. —Bem, como é que eu vou lembrar se eu desliguei depois de cozinhar a heroína?— Eu brinquei, e meu irmão irrompeu em uma gargalhada.


Eu

sabia

que

ele

achava

que

minha

besteira

obsessivo-

compulsivo era bagagem e que eu precisava de ajuda sobre o passado, mas a verdade era, algo que eu senti que eu precisava. Desde que eu tinha dezesseis anos de qualquer maneira. Quando alguém que você confiava rouba o seu senso de segurança e mantém sua vida na palma da sua mão durante dois anos inteiros, sua mente encontra maneiras de compensar a perda de controle. Eu me sentia mais segura quando as coisas estavam em ordem. Quando eu tinha domínio sobre eu mesma na mais trivial das matérias. Toda a minha família, meus pais e irmã, agora se foram, e meu irmão, tinha pago um preço elevado para deixar alguém que pensávamos que podia confiar em nossas vidas todos os anos. Em comparação, o meu transtorno compulsivo pouco era de nenhum interesse para mim. Se eu não contar os pacotes de açúcar ou verificar se o fogão estava desligado quatro vezes esta manhã ou escovar os dentes por uma contagem de um 100/22, algo de ruim iria acontecer. Eu não sabia o quê, e eu sabia que era ridículo, mas eu ainda me sentia mais segura continuando com meu dia. Normalmente, durante o trabalho, quando eu estava ocupada, ele não me preocupa tanto, mas quando eu estava ociosa, como agora, eu tendia a mexer, organizar e contar. Foi uma falsa sensação de segurança, mas era algo. O controle sobre qualquer coisa, mesmo que isso não poderia ser tudo, me acalmava. —Então, como vai a escola?— Perguntou. Eu inclinei meus cotovelos sobre a mesa e tomei um gole de cerveja. — muito bem. Eu gosto das crianças. As crianças eram, na verdade, a parte mais fácil. Manter a sua atenção era difícil o que consome muita energia, mas mantendo-se com todos os deveres secundários foi mais frustrante e um enorme tempo para sugar.


—Você parece cansada— comentou ele. —Assim como você— eu respondi, sorrindo. —Não se preocupe. Eu estou bem, Jack. Eu estou em meus pés durante todo o dia, e por fim dos tempos que eu bati na parede, mas é um bom tipo de exaustão. —Como o tênis? Fiz uma pausa, pensando sobre isso. —Mais ou menos— eu respondi. —Só que melhor, eu acho. Eu costumava me sentir como se eu fosse lá à quadra e desse o meu tudo. Eu usei todos os músculos e cada onça de perseverança para lutar por meio da luta. —E agora?— Ele pressionou. —E agora eu faço a mesma coisa, mas eu sei por que— eu respondi. —Há uma razão para tudo isso. Ele me olhou, um olhar pensativo cruzando seu rosto. Ele parecia que ia comprar o que eu disse a ele, e por que não deveria? Era verdade. Ténis tinha sido a minha vida. Foi divertido às vezes e quase insuportável para os outros, e enquanto eu não sabia o que o propósito de trabalhar e competir eram, eu fui para a cama com a satisfação que eu empurrei o meu corpo ao limite e lutei duro. Mas eu também nunca me senti compelida a fazê-lo. —Avery ficaria orgulhosa— disse Jack em voz baixa, dando-me um pequeno sorriso. Eu desviei o olhar, tristeza torcendo meu estômago. Ela iria? Será que a minha irmã teria orgulho de que eu estava vivendo o seu sonho?


—Então você lidou com isso? —Jay perguntou sobre a professora de Christian quando ele se arrastou atrás de mim com o rosto enterrado em um pacote de imprensa para entrevista de televisão da próxima segunda-feira. Eu empurrei através das portas do meu escritório, vendo Corinne, minha assistente, despejando água em copos em torno da mesa de conferência para a esquerda, em preparação para a nossa reunião esta manhã. —Claro— eu murmurei, dando a volta na minha mesa e desabotoando o meu casaco. —Bem, você cancelou um spot televisivo para essa reunião. Você não pode fazer isso de novo — alertou. Levantei uma sobrancelha e o ignorei, olhando por cima do ombro de Corinne e pegando o café. Ela assentiu com a cabeça e saiu da sala. Deixei

escapar

um

suspiro

e

me

concentrei

na

tela

do

computador, verificando as minhas mensagens. —Eu não pedi pelo spot de TV, para começar— eu o lembrei. —Eu não sou mesmo candidato a senador ainda. Oficialmente, de qualquer maneira, — eu adicionei. — Você não acha que nós estamos pulando a arma? —Tyler, o que é que eu preciso falar com você.— Seu tom soou irritado. —Você não vai ganhar nada até que você intensifique a execução. A razão das campanhas que têm fundos é porque eles fogem as doações.


Eu balancei a cabeça, olhando por cima do meu horário para o dia. —Eu não gosto de doações.— Eu senti como se tivesse que repetir isso em uma base diária para ele. —Sim, eu entendo isso. Acredite em mim — disse ele, soando ainda mais irritado:— Eu estou bem ciente de seus sentimentos sobre o assunto. Eu não precisava de ajuda para financiar a minha campanha. Eu tinha construído a quinta maior empresa de mídia do Sul, com interesses na televisão, Internet e comunicação. Então eu tinha vendido e comecei tudo a partir do zero, construindo uma das empresas de construção no topo das dez maiores do mundo. Não que eu não gostava do mundo da mídia. Eu odiava. Eu pensei que a mídia seria um ótimo lugar para a rede e ser visível para as minhas aspirações políticas, mas fazer algo que você não podia tocar fazia eu me sentir vazio. Eu percebi que não tinha necessidade de esperar para chegar no escritório para fazer mudanças positivas. Eu poderia começar agora. Portanto, uma vez que eu me sentisse satisfeito, que eu tinha tomado à empresa, tanto quanto pude por mim mesmo, eu a entregava, e agora eu construía frotas de coisas que eu poderia tocar. Torres, casas, arranha-céus, navios e até mesmo o equipamento que construiu essas coisas. Eu produzia algo, e melhor ainda, era algo que as pessoas necessitavam. Algo que dava emprego a elas. Eu possuía o edifício de sessenta andares que abrigava meu escritório, mais imóveis do que eu sabia o que fazer, e eu certamente não precisava de doações de pessoas que queriam ter um político em seu bolso. Eu tinha feito meus sucessos por mim mesmo e eu ia ficar no Senado por mim mesmo. Mas meu irmão tinha ideias diferentes. —Tyler, deixe-me explicar uma coisa.— Ele baixou a pasta na cadeira e plantou as mãos sobre minha mesa, inclinando-se para baixo. —Quando você não está competindo por doações, você não está também


competindo por apoio. Quando Blackwell obteve uma doação de dois milhões de dólares, ele também teve o seu aval... —Ele explicou como se eu fosse uma criança. —Ele conseguiu os votos de todos nessa organização— continuou ele. —E seus amigos. — acrescentou. —As doações não são apenas sobre o dinheiro. Elas são sobre outras pessoas colocando sua confiança em você. Eles vão endossar publicamente você, porque eles têm uma participação no seu sucesso quando você tem seu dinheiro. —Exatamente.— Eu balancei a cabeça, o chip ainda pesando no meu ombro. —Eu não estou aqui para jogar xadrez com essas pessoas e ser o seu peão. Eu virei, pegando um artigo que eu havia cortado fora da mesa ao lado da janela. —Olhe para isso— eu atirei para fora, segurando o recorte. —O senador McCoy aqui corta o financiamento para programas pós-escola para redirecionar o dinheiro do estado para os parques da cidade em Denver— expliquei. —No entanto, os parques da cidade não mostram o dinheiro em seu orçamento trimestral. Então, o que ele fez com o dinheiro? A pergunta era retórica, então eu não esperei por uma resposta. Deixei cair o recorte e agarrei a nova impressão que tinha tirado da Internet na noite passada. —E então esse cara— eu comecei, insultando meu irmão. — Representante Kelley quer cortar o financiamento para clínicas das mulheres, porque “por que as mulheres precisam de médico separado dos homens?” — Eu citei a partir do artigo e, em seguida, olho para o meu irmão, carrancudo. —Esse gênio pensa que ambos os sexos têm o mesmo sistema reprodutivo, e ainda assim ele começa a votar sobre a legislação que determina o tratamento médico para as mulheres. Eu comecei a rir, vendo meu irmão fechar os olhos e abanar a cabeça. —É por isso que eu estou correndo, Jay— eu disse. —Não que eu possa ser um candidato de um concurso de popularidade de quem tem os mais fodidos amigos.


—Oh, foda-se, Tyler.— Ele gemeu, passando a mão pelo cabelo e levantando-se. —Eu estou indo para uma bebida, e amanhã eu estou reconstruindo você a partir do zero. E então ele se virou, fazendo o seu caminho para fora do meu escritório. Uma bebida? Eu olhei para o meu relógio. —São onze horas da manhã!— Argumentei. —É New Orleans— ele brincou, como se isso explicasse tudo. —E outra coisa...— Ele se virou, andando para trás até a porta. —Comece a ser visto com uma mulher em público. Nesse ponto apertei os lábios, bastante doente de todas as suas ordens. —Eu pensei que você me disse para ficar sozinho “votando com uma única mulher” — Eu cerrei fora. —Sim, única. Não celibatário — ele respondeu. —Você parece gay. E então ele se virou novamente, desaparecendo para fora da porta. Eu esfreguei minha mão pelo meu rosto, sentindo a parte de trás do meu pescoço quebrar e suar. Jesus Cristo. Por que isso era tão complicado? Por que era tudo tão complicado? Eu não queria que o Senado fosse entregue a mim em uma bandeja de prata, eu tinha planejado o trabalho, e eu estava orgulhoso de minha plataforma, mas esses malditos jogos... Quem namorei, o que eu usava, orquestrando fotos, operações falsificadas com meu filho, que passou a me odiar, apenas para que parecesse ter uma família unida... Tudo isso era besteira. Eu sabia que CEOs escreveram contra seus impostos, políticos cujos filhos estavam em drogas, e projetos civis financiados por gangsters. Todas essas pessoas colocadas em máscaras para oferecer uma aparência limpa e bem juntas que não passava de uma mentira completa.


Eu queria o trabalho, mas eu não gostava de fingir que era algo que eu não era e eu não quero perder a minha liberdade. Não havia nada de errado comigo. Eu não deveria ter que mudar. Peguei o café que Corinne havia definido na minha mesa e caminhei até a parede de janelas, olhando para a cidade. Minha cidade. O poderoso Mississippi sentou como o sopro de vida não muito longe a distância, ocupado com as suas frotas de navios de carga e rebocadores quando ele calmamente fluiu passando o centro de convenções, Catedral de St Louis, e o mercado francês. Tomei um gole do café preto, forte e amargo do jeito que eu gostava, e notei as nuvens de tempestade a distância, rotação do sul do rio. Minha cidade. A vida existia em cada polegada dela. Entre as flores e musgo que bateu para fora das lajes de concreto na calçada, a pintura lascada decorando as lojas na Magazine Street, e os músicos dedilhando suas guitarras no trimestre, havia tanta coisa que eu nunca quis mudar. E tanto que eu fiz. É por isso que eu queria estar em condições de dar a volta e efetuar mudanças nesta cidade. Mas eu não quero jogar pelas regras de Jay. Havia lados de mim que eu certamente não queria no centro das atenções, mas eu não quero esconder qualquer coisa. Como a parte de mim que queria continuar lutando com ela ontem. Apertei os olhos, olhando para fora das janelas. Eu não tinha a intenção de sair como tal pau, mas ela me deixou nervoso. Ela não era exatamente acessível, não mais, de qualquer maneira, e seu desdém era espesso desde o momento em que ela entrou na sala e me viu. Ela agiu como se ela me odiasse e eu não sabia por que eu me importava.


Depois que Christian tinha estado me incomodando outra vez sobre o maldito telefone, eu finalmente tive o suficiente e decidi, por um capricho, entrar e lidar com ele. Eu pretendia fazer uma nomeação, mas, em seguida, Shaw quis que eu me reunisse no escritório sendo um grande beijo-burro, insistindo em manuseá-lo agora para me acalmar. Eu tinha esperado, e quando ela entrou na sala, seu longo cabelo castanho derramando em volta dela, eu mal conseguia lidar com isso. Tudo o que eu conseguia lembrar era o mesmo cabelo rico em cascata para baixo na pele suave de suas costas enquanto eu a segui para a varanda naquela noite. Deus, ela era linda. Eu não me importava com que estávamos lutando esta manhã, ou que ela parecia furiosa comigo. Ela estava apaixonada, e se tivéssemos estado no meu escritório em vez disso, essa reunião teria terminado de forma diferente. Olhei para o meu sofá de couro preto, imaginando como ela se pareceria sobre ele. Ela não seria fácil. Na verdade, eu tive uma sensação estranha que seria como no colégio e eu sinto como se eu a tivesse marcado, se eu só tivesse a minha mão para cima em sua camisa. Mas isso era uma ilusão. Eu não podia tocá-la. Não que ela não iria tentar resistir a mim de qualquer maneira, a dinâmica de nosso relacionamento mudou, mas não havia nenhuma maneira que eu poderia arriscar ferir meu filho ou frustrar as minhas ambições. "Tyler Marek seduz professora do filho." Sim, as manchetes me afundariam e Jay teria um colapso. Brynne, a mãe de Christian, teria me cortado do meu filho, e Christian nunca me perdoaria. Nosso relacionamento já estava oscilando à beira, e ele só precisava de uma desculpa. Então, saber tudo sobre isso a tornaria menos desejável?


Eu abri o forno, agarrando o pote e tomando o prato fora do aquecedor. Sra. Giroux, a governanta, tem sido grande em cozinhar como uma de suas funções desde que Christian tinha vindo morar aqui. Ela teve refeições à espera de nós diariamente, mas mesmo que eu tentasse, eu perdia o jantar de vez em quando. Christian e eu tínhamos comido juntos, provavelmente, cinco vezes nas últimas três semanas. Na ocasião, a culpa foi minha. Ele passou um tempo com os amigos, com a escolha para comer em sua casa, ou ele ia devorar o seu jantar antes que eu chegasse. Ele era tão distante como o seu mestre. Eu fiz meu caminho pelo corredor de mármore, carregando meu prato, guardanapo, e uma garrafa de cerveja, além das colunas para o meu escritório, mas eu parei, o riso vindo do quarto da mídia auditiva. —Não, cara!— Alguém gritou enquanto outro garoto riu. —Olhe para estas fotos! Devemos imprimir essas. Apertei os olhos, virando à direita e avançando em direção ao quarto. —Merda. Vince apenas twittou, —Eu ouvi Christian dizer . —Ah, isso é doente! Gostaria de saber se esta casa ainda está por aí. Consiga no Google Earth. Minha boca se inclinou em um sorriso, ouvindo sua excitação. Google Earth? Bem, pelo menos não era pornografia. Eu defini a comida em cima da mesa pequena ao lado das portas de madeira duplas que levam para o quarto e empurrei a porta aberta, olhando para dentro. —Hey — eu disse, vendo meu filho e dois amigos esparramados no chão acarpetado em vez de usar as poltronas na sala. Todos eles tinham seus laptops na frente deles e pareciam completamente envolvidos em tudo o que eles estavam fazendo.


Os olhos de Christian piscaram para mim, mas, em seguida, ele se concentrou de volta para baixo em seu laptop, me sacudindo. —Hey — ele murmurou, tendo perdido o seu sorriso. Os outros dois estavam saboreando e trabalhando e eu entrei no quarto, afrouxando a gravata e tirando meu casaco. —Você comeu?— Perguntei, fazendo meu caminho para o centro da sala. Christian não olhou para mim, apenas fez um gesto para as caixas de pizza no chão antes de retomar seu trabalho no computador. Eu suspirei, esfregando minha mandíbula em frustração. Christian era apenas uma criança, sua mãe escolheu não ter mais qualquer filho com o seu marido. Como eu já tinha trabalhado e construído o meu legado ao longo da última década, eu sempre achava que eu ia ter mais filhos eventualmente. Quando eu encontrar a mulher certa. Era a progressão natural e como nós marcamos nossas vidas, afinal. Ir para a faculdade, começar uma carreira, casar, e ter filhos. Eu não queria ser pai aos vinte anos, mas eu queria ser um agora. Mas quão bem sucedido eu seria se o garoto que eu já tinha nunca deixou de me odiar? —O que vocês estão fazendo?— Eu empurrei, andando por aí atrás de Christian e dando uma olhada em sua tela. —Só trabalho escolar— ele respondeu, deslocando as imagens. —Beco do pirata?— Eu lentamente avancei, reconhecendo as cores dos edifícios e o sinal de Old Absinthe House na foto. —Alguma vez você já esteve lá, Christian?— Eu perguntei, olhando para o topo da sua cabeça. Uma de suas pernas dobradas em direção ao seu corpo, e o outro estava em linha reta para fora ao lado do laptop. —Sim.— Sua voz soava cortada quando ele estendeu a mão para o telefone de seu amigo e começou a twittar.


Estudei a tela, vendo que ele estava na Internet. Eu não sabia muito sobre Pinterest, mas parecia ser um local popular. Parecia que ele estava fazendo trabalho escolar, no entanto. —Então, qual é a tarefa?— Perguntei, meu próprio tom girando mais difícil. —Senhora Bradbury postou uma caçada para o crédito extra hoje — ele mordeu fora. —Estamos mapeando pontos de interesse durante as dezoito centenas. Quem estiver em primeiro lugar, ganha, ok? Eu podia ver os músculos de sua mandíbula flexível com raiva, lembrando-me que o meu filho estava crescendo um homem com uma luta de sua autoria. —Ela atribuiu isso hoje?— Perguntei, tentando manter a calma mesmo que eu soubesse a resposta. Depois que eu disse a ela, especificamente, que ao meu filho não seria permitido à mídia social para lição de casa. Ele tinha o seu telefone depois de sua aula e nos fins de semana, mas é evidente que ele ainda era capaz de obter-se on-line e pegar emprestado telefones de amigos. Christian balançou a cabeça e jogou o telefone de seu amigo de volta para ele. —Não, ali mesmo.— Seu amigo inclinou-se e apontou para um ponto na tela, que faz referência ao mapa em seu telefone. —Este é na esquina da Ursuline. E eu estava esquecido. Mas eu quase não notei de qualquer maneira, meu queixo endureceu com a menção de Ms. Bradbury e sua determinação tola de continuar a me irritar. Eu puxei a minha gravata enquanto eu caminhava para fora do quarto, e ignorei a comida que eu tinha deixado sobre a mesa.


Eu saltei para a direita no meu pé esquerdo enquanto eu segurava a raquete com as duas mãos e bati a bola de tênis para o outro lado da quadra. Disparando com as costas eretas, corri para o centro novamente, o oxigênio entrando e saindo dos meus pulmões enquanto eu saltei sobre os meus pés. O próximo tiro disparado para fora da máquina de bola baixa e alta, e eu balancei o meu braço para trás, levando a raquete sobre a minha cabeça e balançando duro, enviando a bola direto para o chão e fora dos limites do outro lado da rede. Merda. Corri minha língua sobre meus lábios, desesperados por água, de todo o esforço enquanto eu corria para frente, para trás, da esquerda para a direita, tentando me manter com a velocidade, trajetória e rotação que eu tinha programado na máquina. Eu tinha claramente superestimado a forma que eu estava. Claro, eu me exercitava. Eu corri e usei o meu próprio equipamento pequeno para fazer o treinamento de força no meu apartamento, mas os músculos do tênis exigiam que eu raramente o usasse mais. A cada seis meses ou assim, eu começaria a perder o jogo, o novo desafio que servir iria oferecer, e eu usava a minha assinatura para acessar as quadras privadas imaculadas no ginásio. Eu nunca joguei com ninguém, no entanto. Eu não tinha jogado com um parceiro desde a primeira rodada de Wimbledon, em julho, cinco anos atrás, pouco antes de me mudar para Nova Orleans com o


meu irmão. Esse foi o dia que eu tinha conseguido uma violação de código, um padrão no match point, e assim, sem esperança de ganhar, eu andei para fora da quadra antes que o jogo fosse oficialmente terminado e nunca mais voltei ao tênis competitivo novamente. Meu irmão tinha tentado me confortar, me dizendo que eu não podia esperar para ter a minha cabeça no jogo depois do que tínhamos passado mais cedo naquele verão. Tinha sido um tempo difícil. Inferno, tinha sido dois anos duro antes disso, mas ainda era um momento em que eu desejei que pudesse voltar atrás e mudar. Meu último jogo em uma quadra profissional tinha sido meu pior, e foi a única coisa na minha vida que eu conseguia me envergonhar. Eu tinha me comportado como uma pirralha e apesar de tudo o que eu tinha conseguido até aquele ponto, é assim que as pessoas se lembravam da velha Easton Bradbury. Mas eu gostaria de fazer uma maldição, certa de que esta Easton Bradbury nunca cometeria o mesmo erro. Era estranho como algo que era como uma segunda natureza, agora me fazia estranha ao mesmo tempo. Eu costumava fazer isso todos os dias. Eu acordava às cinco horas da manhã, comia um pequeno-café da manha ligeiro ou bebia um shake de proteína, colocava o meu equipamento, e batia na quadra durante cinco horas. Então eu faria o meu estudo em casa e comeria e depois eu voltaria para fora para mais prática ou outro treino. À noite eu colocava gelo para a dor nas articulações, músculos e lia antes de dormir. Eu não ia para a escola, eu não ia a festas, e eu não tinha amigos. Isso é provavelmente porque Jack era meu BFF. Eu grunhi, sentindo a dor em meu aperto quando eu apertei a raquete e peguei a próxima bola de tênis, enviando através da linha de base mínima. —Droga— eu murmurei, puxando para uma parada colocando minhas mãos sobre meus quadris e baixando minha cabeça. —Merda.


Cavei o controle remoto fora do cós da minha saia de tênis e apontei para a máquina de bola, alimentando apenas quando uma bola veio voando em minha direção. Eu abaixei e depois torci a minha cabeça no outro sentido, ouvindo uma buzina de carro atrás de mim. Jack estava sentado em seu Jeep Wrangler rindo “a untraveled Road” por Thousand Foot Krutch soou de seu carro. Revirei os olhos e caminhei para o portão, entregando o controle remoto para o atendente e agarrando a minha bolsa de ginástica. Joguei minha toalha em um escaninho15 antes de desviar em volta da cerca e pela calçada. —Você só pegou o fim disso— eu protestei, subindo no banco do passageiro. —Eu estava batendo bolas como uma louca. Ele sorriu para si mesmo, deslocando a marcha e se afastando do meio-fio. —Você sabe que você poderia jogar comigo, certo? Eu bufei. —Sem ofensa, mas eu quero ser desafiada, Jack. Seu peito sacudiu com o riso. —Fedelha. Eu sorri e cavei o meu telefone da minha mochila antes de colocar a bolsa no chão entre as minhas pernas. Jack tinha realmente sido um grande parceiro de treino quando eu era mais jovem. Ele ainda competiu antes que se tornasse óbvio em tenra idade que isso simplesmente não era uma paixão para ele. Quando meus pais notaram que eu estava mais interessada e muito mais maleável, eles o deixaram fora do gancho e me alimentaram. Eu nunca entendi por que foi tão importante para um de nós estar competindo em alto nível em um esporte, mas eu basicamente só escrevi como um desejo para eles estar no centro das atenções e viver delegada, os dois atletas amadores em seu dia. —Você só vem aqui esporadicamente, e você sempre quer ficar sozinha— comentou Jack, virando na St. Charles, viajando e passando Tulane, indo em direção ao Garden District. —É como se você estivesse 15

compartimento de pequeno tamanho, às vezes secreto, em caixas, cofres, gavetas, armários etc.


se forçando a fazer algo que você não quer. Como se você ainda se sentisse obrigada a jogar. Derramamentos dourados caíram no meu colo da luz solar que espreitava através das árvores em cima, e eu verifiquei meu e-mail enquanto tentava ignorar a invasão constante de Jack. Tinha sido assim desde o verão há cinco anos, mas eu pensei que na faculdade uma vez que eu tivesse me formado, ele se reorientaria mais em si mesmo. —Easton?— Meu irmão pressionou. Minhas pálpebras se fecharam em aborrecimento, e eu rolei através de mensagens, esquecendo meu irmão assim que eu vi uma de Tyler Marek. Engoli a espessura na minha garganta, meus olhos se moveram sobre seu nome e tentaram ignorar a fome estranha que encheu meu estômago no pensamento sedutor de uma interação com ele. —Easton?— Jack empurrou novamente, sua voz parecendo irritada. —Jack, basta colocar uma rolha nisso— Eu lati, clicando no email e lendo a mensagem de Marek.

Prezada Sra Bradbury, Fiquei com a impressão de que nós tínhamos tratado disso. Embora eu entenda que você é uma profissional treinada, há certas coisas que vou permitir e certas coisas que eu não vou. Minhas expectativas para a educação do meu filho segue os padrões do estado, e eu sugiro que você encontre uma maneira de fazer o seu trabalho, como todos os outros professores na escola e não aumentar a carga sobre as famílias mais do que a taxa de matrícula que já pagamos. No futuro, espero o seguinte: 1. Ao meu filho não será permitido estar em mídia social para a lição de casa. Eu incentivo uma atmosfera livre de distrações, então eu exijo e trabalho onde isso não é necessário. Nenhum argumento.


2. Eu serei notificado antes que qualquer coisa menos do que um A para um trabalho seja inserido em suas notas finais. 3. As rubricas para as notas de apresentação não fazem sentido. As apresentações acontecem na escola e não são algo que eu possa ver, avaliar, ou ajudá-lo. Atribuições de desempenho não devem ser graduadas. 4. Observando profissionais mais experientes em seu campo pode render uma melhor compreensão da aprendizagem do aluno. Se você quiser, eu ficaria feliz em sugerir a Shaw que você tenha como sombra professores mais adeptos. Confio que não teremos quaisquer outros problemas e você vai se preparar adequadamente. Meu filho não estará trazendo seu telefone para a classe no futuro. Se você tiver alguma dúvida, entre em contato com meu escritório a qualquer hora para um compromisso. Atenciosamente, Tyler Marek Tiros prateados de dor passaram pela minha mandíbula, e eu percebi que estava apertando os dentes e sem respirar. Fechei os olhos, desenhando em um longo, bafo quente. Filho da puta. Deixei minha cabeça para trás. —Ugh!— Rosnei, batendo meus punhos para baixo nas minhas coxas. —Whoa— Eu ouvi Jack dizer à minha esquerda. —O que está errado? Eu balancei a cabeça, fervendo. —A carga sobre as famílias— Eu mordi fora, mal desbloqueando os meus dentes. —Esse idiota é um milionário, e as redes sociais são grátis! O que diabos ele está falando? — Eu gritei para o meu irmão. —Filho de uma…!


—O que diabos aconteceu, Easton?— Ele perguntou novamente, desta vez mais alto enquanto ele desviou e em seguida, endireitou o volante. Um bonde passou por nós à esquerda, com seu sino soando. Eu o ignorei e olhei para baixo, percorrendo o meu telefone. Eu tinha programado a casa e números dos trabalhos dos pais na primeira semana, então eu cliquei em Marek e encontrei o seu número de telefone celular. Era um sábado, então eu estava adivinhando que ele não estava no trabalho. Recusei-me a mandar um e-mail de volta. Eu queria isso tratado agora. —Easton, o que você está fazendo?— Eu podia ver meu irmão no volante, nervoso e olhando para mim. Eu balancei a cabeça, rindo para mim mesma. —Sombra de professores mais adeptos— Eu escarneci, repetindo seu e-mail em uma voz masculina falsa quando eu olhei para o meu irmão com o telefone tocando no meu ouvido. —Eu tenho que tirar um tempo do meu dia agitado para notificálo pessoalmente toda vez que seu pequeno príncipe recebe um B?— Eu continuei, reclamando. —E por quê? Assim, ele pode me ameaçar em não entrar na série? —Será que um pai mandou um e-mail para você?— Ele perguntou, colocando lentamente as peças. Eu balancei a cabeça. —Sim. Ele espera e exige que eu faça alterações, porque ele tem uma mania sobre os meus métodos. Arrogante,

intitulado

—Eu

me

parei

antes

colocando

o

meu

temperamento para longe de mim. Quando não houve resposta, eu puxei o telefone longe da minha orelha e terminei a chamada, clicando em seu número de trabalho seguinte. Para homens como ele, o escritório nunca realmente fechava. Talvez ele tivesse um recepcionista que poderia fazer uma nomeação. O telefone tocou duas vezes, e então ouvi um clique quando alguém respondeu.


—Bom Dia. Escritório de Tyler Marek, — a voz agradável de uma mulher disse. —Como posso ajudá-lo? Meu coração batia forte em meus ouvidos, e eu podia sentir o pulso em meu pescoço pulsar. Eu segurei, quase desejando que ele não estivesse em seu escritório depois de tudo. Eu precisava de tempo para me acalmar. Mas eu engoli e empurrei para frente de qualquer maneira. —Sim, Olá— eu corri para fora. —Easton, mantenha a calma— ouvi meu irmão avisar do meu lado. Mordi o lábio para manter a raiva para fora da minha voz. —Eu sou Easton Bradbury chamando o Sr. Marek.— eu disse a ela. —Tenho certeza que ele não está hoje, mas... —Só um momento, por favor— ela interrompeu, e desapareceu. Eu respirei fundo, percebendo que ele estava lá no final das contas. —Marek?— Perguntou meu irmão. —Tyler Marek? Olhei para ele, arqueando uma sobrancelha em aborrecimento. —Easton, encerre a chamada— Jack ordenou. Seu braço disparou, tentando pegar o telefone, mas eu dei um tapa na mão dele. —Assista a estrada!— Eu lati, apontando para a rua em frente. —Easton, estou falando sério— ele rosnou. —Tyler Marek tem uma força de trabalho de mais de dez mil pessoas. Ele pode ser um senador, pelo amor de Deus. Você não pode discutir com ele. Eu atirei-lhe um olhar. Meu irmão estava preocupado com sua carreira, mas eu não me importava quem era Marek. Ele ainda era um homem. Nada além de um homem. —Senhora Bradbury. Virei à cabeça para longe do meu irmão, de repente ouvindo a voz de Marek em meu ouvido.


Antecipação de espessura encheu meu peito, e eu deixei cair meus olhos, decepcionada que eu estava realmente animada. —Senhor Marek — eu respondi secamente, lembrando por que eu tinha chamado. —Recebi seu e-mail, e eu adoraria...— Eu parei, enxugando o suor da minha testa. —Eu adoraria agendar uma reunião para me sentar e elaborar um plano para Christian. —Nós já fizemos, ressaltou ele, com a voz entrecortada. —E não foi um uso produtivo do meu tempo, Ms. Bradbury. Tentei o raciocínio. —Senhor Marek, nós dois queremos o que é melhor para o seu filho. Se trabalharmos juntos... —Senhora Bradbury. —Ele me cortou, e eu podia ouvir as pessoas falando ao fundo. —Aparentemente eu não fui suficientemente claro, no meu e-mail, então me deixe nos salvar tanto tempo. Meu filho não tem problemas com qualquer outro professor, por isso é preciso dizer que você é o problema. —Sua voz severa me cortou, e eu senti como se estivesse encolhendo. —Você sofre de um sentido de querer tudo demais como direito e você se esquece de que o seu trabalho está em um contrato anual. Meus olhos se arregalaram, tendo em sua ameaça de que o meu trabalho neste ano poderia pertencer a alguém no próximo ano. Eu soquei a bainha da saia na minha coxa. —Agora, eu sou um homem muito ocupado— continuou ele, soando condescendente, — e eu não tenho tempo para as mulheres jovens tolas que não sabem seu lugar. Minha pele picou de onde a minha unha cavou. Seu filho não tinha problemas comigo. Talvez eu me graduasse mais difícil do que outros professores, e eu poderia ter tido métodos pouco ortodoxos, mas a maioria dos estudantes gostavam da minha classe, incluindo Christian. Quando ele participava. Se ele sempre me desafiou, foi porque seu pai não permitiria a ele a liberdade de ter as ferramentas para participar como todos os outros alunos. —Agora, eu posso continuar o meu dia e considerar esta questão resolvida?— Ele disse.


Calor se espalhou sobre a minha pele, e eu tive os meus dentes arreganhados. —Você pode ir para o inferno— eu atirei para trás, furiosa. —Não me admira que ele não suporta você. —Easton!— Jack explodiu perto de mim. Mas já era tarde demais. Meus olhos se arregalaram, e minha mão formigava, quase perdendo meu aperto no telefone. O que diabos eu acabei de dizer? Eu abri minha boca, sem saber o que dizer. Eu não apenas disse isso para um pai. Eu não disse isso a um pai. Havia apenas o silêncio do outro lado da linha, e eu fechei os olhos, tentando encontrar as palavras. —Senhor Marek, —Eu avancei com uma voz mais suave. —Sinto muito. Eu... Mas então eu ouvi um clique, e a linha ficou muda. —Merda!— Eu chorei, levando o telefone longe do meu ouvido e vendo a chamada terminada na tela. —Ele desligou o telefone.— Eu olhei para o meu irmão. —Estou ferrada. Jack balançou a cabeça para mim, seus lábios apertados, claramente furioso comigo. Ele desviou para a esquerda e reduziu a marcha, tendo uma curva acentuada para Poydras. —Onde você está indo?— Perguntei. pensamentos de Marek chamando Shaw agora corriam pela minha cabeça. Insultar um pai não era bom. —Para seu escritório— ele respondeu, seu tom invulgarmente desafiador. —Você está indo para ir pedir desculpas antes que ele tenha a chance de fazer uma reclamação. Para seu escritório? —Eu...

Eu...—

eu

gaguejei.

—Não!—

Eu

gritei.

Absolutamente não! Eu não posso falar com ele agora. Mas meu irmão não disse nada. Ele continuou dirigindo.

—Não.


Eu coloquei a mão na minha testa, em pânico. —Eu não posso acreditar que eu disse isso. O que eu estava pensando? —Você não estava pensando— ele retrucou. —E você está indo para implorar por perdão. Eu

balancei

minha

cabeça.

—Jack,

é

completamente

inadequado— eu implorei para ele. —Por favor. Eu não estou vestida direito. Mas ele me ignorou novamente, acelerando para o Central Business Distrito e mais próximo ao escritório de Marek. Eu olhei para a minha saia azul marinho e branca de tênis com risca de giz e babados plissados na parte traseira. Ele mal batia até a metade de minhas coxas. Minha camisa cor de pêssego era de mangas compridas, mas esta colada a pele, servindo ao propósito de absorver meu suor, mas definitivamente não a minha humilhação. Fechei os olhos, gemendo. Eu não poderia estar menos armada para uma reunião com ele. Jack me deixou na frente do edifício enquanto ele foi estacionar em uma garagem. Fiquei na calçada da frente e inclinei a minha cabeça todo o caminho de volta, franzindo o cenho em seu prédio. Letras de prata grandes foram publicadas na frente, com a ortografia Marek, o brilho-doce da maçã vermelha por trás do nome me lembrando o vestido que eu estava usando quando eu o conheci. Todo o edifício era seu? Fechei os olhos e respirei fundo, forçando os músculos do meu rosto a relaxar. Fui para dentro, me aproximei de uma das estações de check-in. Eu olhei para a direita e vi o segurança executando pessoas por detectores de metal. Colocando as palmas das mãos no balcão em granito preto, eu forcei um pequeno sorriso. —Olá, eu...— eu hesitei, meus nervos em fuzilamento. —Eu precisava falar com Tyler Marek. Se ele estiver — eu adicionei.


—Qual é o seu nome, senhorita?— Perguntou o jovem, pegando o telefone. —Easton— eu respirei fora, esperando meu coração abrandar. — Easton Bradbury. Ele esperou, então, finalmente, falou ao telefone. —Olá. Eu tenho Easton Bradbury para ver o Sr. Marek. —Eu não tenho um horário marcado— eu indiquei, sussurrandolhe. Ele ofereceu um sorriso aplacando e esperou para que a outra pessoa dissesse. Ele assentiu. —Obrigado— disse-lhes. Desligou o telefone, ele digitou algo no computador rapidamente, e antes que eu percebesse, ele me entregou um crachá com um código de barras e me apontou em direção aos elevadores. —Ele vai ver você— disse ele, balançando a cabeça. —É o sexagésimo andar. —Qual escritório?— Perguntei. Mas ele apenas riu e continuou a embaralhar os papéis sem olhar para mim. Deixei escapar um suspiro e fiz o meu caminho através da segurança, permitindo-lhes analisar o meu cartão e me empurrar através. Peguei o elevador para cima, fazendo várias paradas no caminho para os outros sair. Nós paramos em três andares ímpares e três andares com numeração par, eu apertei os lábios, sabendo que não queria dizer nada, mas ainda me deixando desconfortável. Se tivéssemos parado em dois andares ímpares em vez disso, as probabilidades teria somado um número par, e tudo teria sido bom. Revirei os olhos, balançando a cabeça. Deus, estou doente. A única pessoa no elevador, eu assisti os números digitais azuis alcançar sessenta. Eu me endireitei, me preparando quando as portas se abriram.


E eu entendi por que o funcionário tinha rido de mim quando eu tinha pedido pelo escritório. O sexagésimo andar era o escritório de Marek, aparentemente. À frente estavam duas portas altas de madeira e mesas pertencentes a dois assistentes de ambos os lados das portas, um homem e uma mulher. A mulher levantou os olhos do computador e acenou com a cabeça em direção às portas. —Entre, Ms. Bradbury. Passei a mão pelas minhas roupas, alisando-as antes de chegar, e apertei o meu rabo de cavalo. Mas eu já tinha perdido a esperança de salvar meu orgulho. Por que não eu tinha, pelo menos, convencido Jack a me levar para casa para trocar de roupa? Agarrando uma barra vertical servindo como uma maçaneta de porta, eu puxei uma das grandes portas abertas e entrei, imediatamente achando Marek à minha frente, de pé atrás de sua mesa. —Senhora Bradbury. —Ele olhou para cima, com uma mão no bolso quando a outra empurrou as chaves em seu computador. —Entre. Seus olhos deixaram os meus e caiu no meu corpo, levando-se em minha aparência, eu diria. Apesar do ar-condicionado refrigerando na sala, senti minhas coxas quentes e o calor como uma piscina no meu estômago. Eu inclinei meus ombros e me aproximei de sua mesa, tentando ignorar o sentimento impotente súbito. Por força do hábito, eu contei os meus passos na minha cabeça. Um, dois, três, qua... Mas então eu parei no meu caminho, pegando algo fora do canto do meu olho. Olhei à minha direita, e minhas sobrancelhas se ergueram, vendo uma mesa de conferência oval, do outro lado de uma divisória de vidro, cheio de pessoas. Muitas pessoas. Merda.


Engoli em seco, voltando para as portas novamente. —Eu esperarei. Não havia nenhuma maneira que eu estava falando com ele com outras pessoas na sala. —Você queria me ver— ele retrucou. —Fale. Eu mudei. —Mas você está ocupado. —Eu estou sempre ocupado— ele respondeu. —Vamos logo com isso. Eu gemi interiormente, entendendo por que ele estava tão aberto a me ver agora. Um peso se estabeleceu em meu estômago, mas eu me escondi tão bem quanto pude quando eu pisei em direção a sua mesa novamente. Eu mantive minha voz baixa e dei-lhe um falso sorriso perto dos lábios. —Você está gostando de ver a minha dignidade como uma poça de lama no chão, não é? O canto de sua boca se elevou, e ele trancou os olhos comigo novamente. —Eu acho que isso é compreensível depois de seu comportamento, não é? Desviei os olhos, lambendo meus lábios. Eu odiava seu regojizar, mas eu não poderia dizer que ele estava errado. Eu tinha ganhado essa dose de humildade. Não importa o quão vil seu e-mail foi, eu nunca deveria ter me rebaixado ao nível dele. A animosidade só iria machucar Christian. —Senhor Marek. —Eu respirei fundo, me preparando. —Eu não tinha o direito de dizer o que eu disse — eu disse a ele. —E eu estava muito errada. Eu não sei nada sobre você ou seu filho e eu ataquei. —Como um moleque— acrescentou ele, olhando para mim com condescendência. Sim, como um moleque. Baixei os olhos, lembrando como eu nunca tinha ficado zangada quando criança. Quando eu comecei a tornar-me uma mulher, embora,


corri para a fúria, jogando minha raquete quando eu tinha culpa ou gritando quando eu estava frustrada. Eu tinha estado sob stress na época, eu estava enjaulada, e eu odiava a perda de controle. Agora eu tinha o controle, e eu me ressentia por não ter nada para ameaça-lo. Marek continuou empurrando-se em meu espaço, a reunião no outro dia e em seguida, o e-mail hoje, mas eu sabia do meu trabalho. Eu sabia o que eu estava fazendo. Por que ele não vê isso? Ergui os olhos, olhando de volta para ele. —Eu realmente peço desculpas. —Você está realmente arrependida?— Ele pegou uma pasta de arquivo cinza e uma caneta quando ele contornou a mesa. —Ou você está com medo de que você vai perder seu emprego? Apertei os olhos. —Você está insinuando que eu estou pedindo desculpas por medo? Ele inclinou a cabeça, dizendo-me com seus olhos divertidos que é exatamente o que ele estava pensando. —Senhor Marek, - eu disse em uma voz firme, de pé, alto. —Eu não faço coisas que eu não quero fazer. Eu não preciso pedir para qualquer coisa ou me curvar a ninguém. Se eu pedir desculpas, é porque eu sei que eu fiz algo errado — afirmei. —Foi uma coisa cruel de se dizer, e você não merece isso. A sugestão de um sorriso espreitou para fora, mas ele escondeu-o quase que imediatamente. Ele soltou um suspiro, os olhos se amoleceram e ele se virou, fazendo o seu caminho para a cabeceira da mesa de conferência. —Senhora Bradbury é a professora de história de Christian — ressaltou a todos na mesa, olhando para mim e sorrindo quando ele jogou a pasta sobre a mesa. —Ela não pensa muito de mim. Eu bufei, mas eu acho que ninguém ouviu. O homem sentado à sua esquerda riu. —Você não está sozinha, querida.— Ele inclinou seu queixo para mim.


Marek agarrou um pedaço de papel, amassou e jogou em cima dele, fazendo somente o homem rir mais. Os dois pareciam próximos, e eu vacilei ao ver Marek brincalhão. —Eu sou Jay, seu irmão.— O homem se levantou da cadeira e estendeu a mão. Eu hesitei por um momento antes de caminhar para a outra metade da sala e até a mesa. O escritório era enorme, mas era partilhado por que tinha que ser um painel de uns três metros de comprimento de separação de vidro, mas não fechado, a sala em duas partes: o escritório de Marek e uma área de conferências privada, provavelmente para sua conveniência. Afinal, por que ir para baixo para outro andar e se reunir com o pessoal quando você poderia tê-los todos vindo até você? Eu apertei a mão de Jay, de uma só vez gostando do seu sorriso fácil e humor. Eu não poderia ajudar, mas olhei e vi Marek me observando. Seu terno azul marinho correu bem com as paredes de aço-cinza, e eu gostei de como alguns dos seus cabelos negros tinha caído fora do lugar sobre a sua testa. Todos na mesa, homens e mulheres, estavam vestidos com trajes de negócios, e eles pareciam ter estado aqui a um tempo. Papéis, laptops e telefones foram espalhados sobre a mesa em nenhuma ordem discernível, e eu tive que afastar as alfinetadas sob a minha pele, pedindo-me para organizar sua merda. Pratos com croissants e bagels foram espalhados, enquanto copos meio cheio de água suavam com condensação, seus cubos de gelo tendo há muito derretido. Eu me perguntava por quanto tempo eles tinham estado aqui. Em um sábado, nem menos. —Você não tem que se preocupar, Easton. Nós estamos bem, — Eu ouvi Marek dizer e eu atiro meus olhos de volta para ele. — Desculpas aceitas, mas o meu e-mail ainda esta de pé


Esfreguei meus dedos nos outros dedos, tentando lembrar do que ele estava se referindo. Ele tinha me chamado de Easton. —Eu sou contra ter quatorze anos de idade em mídias sociais, e eu não posso imaginar que eu sou o único pai desconfortável com isso.— Seu tom era firme, mas mais suave do que tinha sido no telefone. —Ajustes terão que ser feitos. Ah, voltamos a isso. Eu mantive meu rosto o mesmo, a ponto de sugerir novamente que sentássemos e conversássemos sobre isso, porque eu não estava desistindo, mas alguém falou primeiro. —A mídia social?— Um homem à minha direita perguntou. — Jesus, o Facebook tomou sobre a vida dos meus filhos. É tudo o que fazem — ele deixou escapar, carrilhão na conversa e olhando em volta para seus colegas. —Você sabe, meu filho de dezesseis anos de idade realmente quer ir para o chuveiro com um invólucro impermeável para o seu telefone. Estou surpreso que ele não tenha colado a seu lado. Eu encapuzei os meus olhos, concentrando-me em um ponto na mesa e ouvindo o riso soar fora em torno de mim quando todo mundo começou a recuar Marek fora. —É uma epidemia— uma mulher concordou. —E perigoso. Você sabe quantos predadores sexuais encontram as suas vítimas on-line? Você sabe quantas vítimas de predadores sexuais bebem água? Grunhidos de aprovação entraram na conversa, e eu podia sentir o momento de alívio que senti quando ele aceitou o meu pedido de desculpas. Meus punhos se apertaram, e eu sabia que precisava sair. Agora. —Exatamente— alguém respondeu. —Quanto mais nós nos colocamos lá fora, mais desconectado estamos da vida real. Estou farto de ver os rostos das pessoas enterradas em seus telefones. — Suckage com tempo completo.— Jay balançou a cabeça, falando. —E as crianças não têm extensões de atenção mais por causa disso.


Eu já não gostava de Jay. Olhei para Marek, que me olhava com um esboço de sorriso em seu rosto quando a parede contra mim crescia mais e mais. —E

tantas

histórias

onde

as

crianças

estão

ficando

intimidadas— outro cavalheiro disse — ou colocadas em perigo por causa disso. Quero dizer, tem de ser capaz de não colocar no Instagram o que você tinha feito para o almoço realmente fazendo a nossa vida melhor? Todo mundo começou a rir, e cada músculo do meu corpo ficou tenso como aço. —As crianças não precisam de mídia social— alguém manteve. — Não até que eles estejam velhos o suficiente ... Eu parei de ouvir. Todo mundo continuou compartilhando suas opiniões, mas eu só fiquei lá olhando para ele. Ele segurou meus olhos, a boca abrindo ligeiramente quando ele ergueu o copo aos lábios e tomou um pequeno gole de água. Ele se inclinou para trás em sua cadeira, relaxado e confiante, porque ele sabia que tinha conseguido o que queria. Ele ainda não me via como uma mulher capaz. Ele ainda não me respeitava. E quando seus olhos começaram a cair pelo meu corpo, passando por cima da minha cintura e para baixo nas minhas coxas nuas, eu sabia que ele queria algo mais. A única coisa para o que ele pensou que eu era boa. Eu inalei uma respiração afiada e levantei as minhas mãos, cortando todos fora. —Vocês estão absolutamente certos— eu disse a eles, minha voz dura. —Vocês estão todos absolutamente certos. Eu ofereci um sorriso tenso e olhei em volta da mesa. —A mídia social é uma faca de dois gumes, trazendo vantagens e...— Olhei para Marek —preocupações concretas. Concordo com você — eu aplaquei. Marek inclinou a cabeça, olhando para mim com interesse quando todos me deram sua atenção.


—No entanto,— afirmei o assunto com naturalidade — ela está aqui para ficar. Quer você goste ou não —eu adicionei. Eu levantei meu queixo e deixei meus olhos vagarem em torno da mesa quando eu comecei a circular. —Vivemos em um mundo orientado a dados, e não é algo que vai mudar. Caminhei lentamente em volta da mesa, falando a todos e sentindo os olhos de Marek em mim. —Deixe-me quebrar isso para você— eu disse a eles, cruzando os braços sobre o peito e falando devagar. —Toda vez que se publica um texto, um tweet ou uma notificação no Facebook— expliquei, —temos uma injeção de adrenalina. O fluxo constante de informação tornou-se um vício, como uma droga, e quando nossos telefones beepam ou acendem, temos um pequeno rush. Eu conheci os olhos. —E como todas as drogas, não é muito antes de nós precisarmos da nossa próxima correção.— E eu gesticulei para seus telefones na mesa enquanto eu falava. —Seria exatamente por isso que vocês trouxeram os seus telefones para este encontro, em vez de deixá-los em seus próprios escritórios,— Eu especulei. —Mais cedo ou mais tarde, você sabe que você vai sentir o desespero, que irá pedir-lhe para verificar se há um novo e-mail ou mensagem. Você é viciado em informação, assim como os seus filhos. —Mas na escola?— Uma mulher explodiu. —Por que eles deveriam ter telefones na escola ou ter permissão para brincar na mídia social em casa? —Porque você os deixa tê-lo em casa— eu respondi, tentando manter meu tom suave. —Você espera que o desejo de que isso acabe quando pisar no terreno da escola? Ela torceu os lábios e sentou-se em sua cadeira. —Como é que um professor pode competir com o tipo de preensão de mídia social tendo mais a atenção dos seus alunos?— Eu perguntei a eles. —Porque mesmo que eles são forçados a ficar sem seus telefones, eles estão pensando em seus telefones. Eles estão escondendo-os. Eles


mandam mensagens de texto debaixo das suas carteiras. Eles estão esgueirando-se para o banheiro para usá-los... —Eu parei, esperando provar que a batalha era real. —Eu tenho duas escolhas,— eu continuei. —Eu posso querer combatê-lo e tratá-lo como um incômodo, ou...— me acalmei, olhando para Marek. —Eu posso abraçá-lo como uma ferramenta. Não é apenas garantir a participação de tecnologia cem porcento da minha classe — eu indiquei—, mas também estar ensinando-lhes comunidade e cidadania digital. Eu abaixei meu queixo, prendendo-o com um olhar duro. —Eles não se limitam a assistir a uma aula, Sr. Marek,— eu expliquei, vendo os olhos apertados em mim. —Eles interagem uns com os outros em vários fóruns, vendo através de barreiras sociais e se expressam na comunidade tolerante que eu supervisiono. Eles estão aprendendo, eles estão engajados e eles estão tratando bem uns aos outros. Eu me mudei para o outro lado, de pé com mais confiança do que eu tinha desde que cheguei. —Agora, eu entendo que você é um homem inteligente,— eu continuei —e você não poderia ter chegado onde está sem ser determinado e inteligente. Mas também acho que você fazer o que quiser e dizer o que quiser sem medo de prestação de contas. Eu sempre tenho uma razão muito boa para tudo o que faço. Você? —Não me diga como fazer o meu trabalho— eu o aconselhei, — e eu não vou ser tão arrogante para dizer-lhe como fazer o seu. E antes que alguém tivesse a chance de falar, eu torci no meu calcanhar e sai.


—O que você vai fazer com os livros? — eu perguntei à bibliotecária quando eu descarreguei os livros de história antiga que eu tinha armazenado na minha sala de aula. Ela agarrou a pilha e começou a puxá-los para fora de seu contador, um por um, para carregar em um carrinho. —Eu acho que eles vão ser doados— ela respondeu. —Embora eu ouvi que você não precisa nem usar os novos e extravagantes livros que pagamos um bom dinheiro para ter. Eu sorri, me inclinando para a minha cadeira de rodinhas para pegar mais quatro livros para ela. —Não que eu não aprecio eles, — Eu a provoquei e ela me atirou uma piscadela. Se alguém tinha um problema em não ensinar a partir do um livro, certamente não era o seu. Ela estava ensinando em Orleans Parish por mais de trinta anos e tinha feito em todos os tipos de escolas, a partir da vantagem aos desamparados. Ela sabia como se virar com o que tinha, e me disse na primeira semana que os melhores professores eram facilitadores. Quanto mais as crianças faziam para si, mais elas aprendiam. —Oi— alguém chamou. Eu virei a minha cabeça, vendo Kristen Meyer empurrando sua cadeira que tinha rolamento também em direção ao balcão de check-out 13. —O que foi?— Ela soltou um suspiro, parecendo sem fôlego. —Apenas me livrando dos velhos textos de história — eu disse a ela. —E vocês?


—Ugh.— Ela descarregou uma pilha do que parecia ser livros da biblioteca típicas sobre geologia. —É pausa de inverno ainda?— Ela lamentou. Deixei escapar uma risada. Não era sequer outubro ainda. —Tudo bem, eu ainda tenho algumas coisas para fazer antes de eu ir para casa e o dia termine. Obrigada — eu disse a bibliotecária, e então olhei para Kristen quando eu me inclinei para baixo para começar a empurrar a cadeira para trás. —Tenha uma boa noite — Eu cantarolei. —Espere— ela disparou para fora. —Eu vou com você. Apressou-se, despejando o resto dos livros em cima do balcão e empurrando sua cadeira, e me seguiu. Saí pela porta dupla, movendo-me para fora do caminho e segurando a porta aberta para ela. A escola estava tranquila, todos os estudantes e muitos dos professores já tinham ido embora e eu respirava, cheirando a chuva, que eu sabia que estava por vir. O céu estava escuro, esta manhã, carregado de nuvens grossas, e o clima atual me encheu de medo quando o vento nas árvores carregava o aviso de uma tempestade que iria, sem dúvida, estar com raiva. Um furacão estava no Caribe, rumo ao Golfo, mas a partir de agora, não foi ajustado para bater New Orleans. Eu esperava que nós só olhássemos para uma tempestade tropical, mas de qualquer forma, a escola estava se fechando para os próximos dois dias com antecipação de algumas inundações. —Então, — Kristen falou lentamente quando nós empurramos nossas cadeiras em suas rodas no corredor. —Eu ouvi algo que não pode ser verdade. Eu

fiquei

empurrando

minha

cadeira,

nossos

calcanhares

ecoando em uníssono pelo corredor. —Ouvi dizer que você— ela falou devagar —apareceu no escritório de Tyler Marek neste fim de semana. — Eu podia sentir seus olhos em


mim enquanto eu olhava para frente. —E que você estava vestindo uma minissaia, não menos que isso— acrescentou. —Eu não estava vestindo uma minissaia, — eu resmunguei. — Como diabos você ouviu isso? Ela gritou com sua abertura de boca em um suspiro. —Então é verdade? Eu me virei e continuei pelo corredor, apertando a cadeira em meus dedos. Ele tinha falado com Shaw, afinal de contas? Merda. —Está tudo bem—, ela acalmou. —É só que Myron Cates é um dos vice-presidentes de Marek, — ela me disse. —Sua esposa e eu nos tornamos boas amigas quando eu ensinei seu filho no ano passado, e ela disse que seu marido chegou em casa do trabalho sábado tendo testemunhado uma jovem mulher corajosa que serviu a bunda de Tyler Marek em uma bandeja. Ela assentiu com a cabeça e sorriu como se fosse uma realização. Eu olhei para o teto, suspirando. Ótimo. Outra mãe que eu tinha feito uma impressão dinamite por fora. —Você... — ela avançou para mim — como, foi vê-lo? Eu atirei-lhe um olhar. —Com licença? —Marek?— Ela sugeriu. —Ele é certamente bonito. E bem sucedido. E... —Ela me olhou, com um olhar pensativo, — e você está vendo-o fora do horário escolar. Eu balancei a minha cabeça. —Essa conversa acabou. Eu não estava vendo-o fora do horário escolar. Era assim que as coisas mais simples poderiam se virar e mais cedo ou mais tarde a história nem sequer se assemelha a verdade. —Ok, bom— ela tocou. —Se você não está vendo ninguém, em seguida, saia comigo esta noite. Era segunda-feira, mas os estudantes tinham obtido uma surpresa de férias de dois dias devido à tempestade, por isso não haveria escola até quinta-feira.


—Eu tenho planos, — eu menti. Até que eu sabia que eu deveria ter ido para fora e dei-lhe um olhar. Kristen foi um pouco irritante, mas agradável. Eu simplesmente não era uma pessoa particularmente social. Talvez outra hora. Mas a próxima coisa que eu sabia, é que ela se sentou em sua cadeira e empurrou com os pés, enviando-se e rolando pelo corredor para trás e sorrindo para mim. —Vamos — ela insistiu. —Viva um pouco. Eu não pude deixar de rir, vendo-a deslizando pelo chão como uma criança despreocupada. —A vida se move muito rápido— afirmou. —Se você não parar e olhar ao redor de vez em quando, você pode perdê-la. Revirei os olhos. —Ok, Ferris,— Eu brinquei, reconhecendo ao Day Off1416 em referência de seu Ferris Bueller17. —Eu sei como me divertir. Ela riu, soprando uma respiração. —Eu não penso mesmo que você saiba como sorrir— ela provocou. Eu engasguei em ultraje fingido. Estatelando minha bunda para baixo em minha cadeira, eu atirei meus saltou para baixo e me virei para ela, empurrando com o pé, um após o outro, e correndo atrás dela. —Eu sei como me divertir,— me vangloriei, apertando os calcanhares para o meu peito. A bainha do meu vestido azul marinho repousava em meus joelhos, e eu pedalava meus pés, rindo enquanto eu a pegava. Ela pegou o ritmo, e eu me levantei, jogando meus calcanhares no assento da cadeira enquanto eu peguei os lados da cadeira e corri. —Você não pode fazer isso!— Ela gritou com os olhos arregalados. Voei por ela, virando a esquina para nossas salas de aula. —Não há regras!— Eu gritei por cima do meu ombro. 16 17

14 dias de folga Curtindo a Vida Adoidado ou O Rei dos Gazeteiros


E então eu a empurrei para fora, caindo da minha cadeira mais uma vez e me deixando para trás para navegar a linha de chegada. Eu levantei minhas mãos, regozijando. —E deixe que seja uma lição para você. — Eu sorri para frente com a sua carranca brincalhona. Mas, em seguida, suas sobrancelhas se ergueram, e seu queixo caiu. Olhei por cima do meu ombro e imediatamente coloquei meus pés no chão, parando-me. —Senhor Marek, — eu disse, olhando para ele encostado na parede ao lado da minha porta da sala de aula. O que ele está fazendo aqui? Meu peito subia e descia pelo esforço, e ele inclinou o queixo para baixo, levantando uma sobrancelha para mim. Eu me atirei, alisando meu vestido para baixo e olhando de relance para Kristen. Eu só peguei seu sorriso antes que ela desaparecesse, empurrando sua cadeira em sua sala de aula para o corredor. Voltei-me para Marek. —Desculpe-me— eu disse, sentindo o calor, distribuídos por minhas bochechas. —Nós estávamos apenas... Eu parei, deixando-o lá. Ele sabia o que estávamos fazendo. Seu terno de três peças pretas pino-listrado parecia fresco e escuro contra sua pele clara, e sua camisa branca e gravata cinzaardósia brilhava sob a luz. Eu dei alguns passos para frente. —O que você está fazendo aqui?— Perguntei. Seus olhos atiraram para baixo para os meus pés, e eu segui seu olhar, lembrando que eu tinha esquecido de colocar meus saltos novamente. —Sempre perdendo seus sapatos— comentou ele, um sorriso curvando sua boca. Apertei os lábios e virei-me, arrancando meus sapatos fora do assento e os deslizado de volta para os meus pés. Agarrando a parte de


trás da cadeira, eu puxei-a atrás de mim e entrei na minha sala de aula, sabendo que ele iria me seguir. —Você veio ao meu local de trabalho sem aviso prévio— afirmou atrás de mim. —Eu pensei em retribuir o favor. Coloquei a minha cadeira atrás da minha mesa e olhei para cima, vendo que ele tinha fechado a porta atrás dele. —E?— Eu solicitei. —E eu vim para pedir desculpas— admitiu, parando alguns pés na frente da minha mesa. —Eu tenho sido desleal, e eu sinto muito. Christian tem seu telefone de volta, por isso vamos ver como isso vai ser. Eu acalmei meu coração galopando no meu peito, e eu quase sorri. Mesmo? Abri a boca, mas tive de engolir o nó antes que eu pudesse falar. —Bem, isso é ótimo— eu disse surpresa. —Obrigada. Acho que cheguei a ele em seu escritório. Ele deslizou uma das mãos no bolso e estreitou os olhos para mim, parecendo um pouco surpreso. —Você parece muito bem preparada e determinada. — Sua voz soava verdadeira. —Você é uma mulher impressionante, Ms. Bradbury, e eu deveria ter tomado um tempo para entender seus métodos. Eu mantive meus ombros retos, mas os meus olhos caíram, embaraçados aquecendo meu rosto. —Obrigada— eu murmurei, virando-me para pegar um marcador de apagar a seco para começar a escrever o agendamento na lousa para quando as crianças voltassem na quinta-feira. —Christian fala sobre a suas aulas— disse ele atrás de mim. —Eu posso ver seu interesse em aprender, mesmo ele não admitindo isso. Eu destampei o marcador e descansei minha mão na lousa, mas não escrevi nada. —Ele realmente não me suporta?


Deixei minha mão ao meu lado e virei-me lentamente, surpresa com a pergunta. E me senti terrível de novo. Eu nunca deveria ter dito isso. Não importa o quanto eu achava que sabia sobre ele, eram nada mais do que suposições. Quem era eu para insinuar que seu filho não se importa com ele ou vice-versa? E qual me deu o direito de dizer qualquer coisa, em primeiro lugar? Ele respirou fundo, e pela primeira vez desde que eu o conheci, ele parecia inseguro de si mesmo. —Eu tinha vinte anos quando ele nasceu — ele me disse. —Isso não é desculpa, mas é a única que eu tenho. Vinte. Eu tinha vinte e três anos, eu não poderia me imaginar tendo um filho agora. Eu o observei e esperei, não querendo dizer nada ou interromper porque eu descobri que eu meio que gostei quando ele falou. —Eu sei o que você pensa de mim. — Ele me olhou bem nos olhos e depois baixou o olhar, falando com uma voz perto de um sussurro. — E o que ele pensa de mim. E, em seguida, ele soltou um riso amargo, balançando a cabeça. —Eu não sei por que eu mesmo me importo com o que você pensa. Você não dá a mínima para mim, e eu acho isso tão intrigante. —Ele se moveu para frente, seus olhos suaves se voltando para o mim. —Você é tão fria e distante— acusou ele. —Eu acho que eu não poderia pensar em nada disso se eu não tivesse visto você tão diferente ao mesmo tempo. Eu inalei uma respiração instável, olhando para sua mão direita. A mesma que tinha segurado minha cintura enquanto nós dançamos. Lambi meus lábios, mal o notando avançar. —Você estava no Glamour e se divertindo. — Sua voz ficou rouca, e eu olhei para cima, vendo-o atravessar em volta da minha mesa lentamente. —E você continua me irritando. — ele sussurrou, brincando comigo, me atraindo.


Eu conhecia aquele olhar em seus olhos. Eu posso não saber muito sobre ele, mas eu sabia daquele olhar. E nós estávamos em minha sala de aula. Sala de aula do seu filho. Eu poderia ter tido um pouco de vergonha, mas ele não tinha nenhuma. —Senhor. Ele me cortou. —Por que você nunca diz o meu nome? Eu balancei a cabeça, confusa. —Por que você se importa com o que eu penso? —Eu não... — afirmou. —Eu não me importo com o que você pensa de mim em tudo. Apertei os olhos sobre ele, cerrando os dentes. —Isso não é... — Eu parei, rebocando as minhas costas contra a lousa enquanto ele pairava sobre mim. —Isso não é o que?— Ele pressionou, sua voz soando tensa. Ele estava tão perto que eu só tinha que levantar a mão e poderia tocá-lo. —Isso não é verdade— eu terminei. Ele se inclinou. —Você olha para mim como se eu não importasse. — Seus olhos procuraram os meus. —E eu não gosto disso. —Eu... — Eu mexi os meus olhos, evitando seu olhar. —Eu… Será que eu olhava para ele assim? —O baile de máscaras, no escritório de Shaw, no meu escritório... — ele continuou. —Você pegou completamente a minha atenção em qualquer sala que ficamos juntos— ele admitiu. —Considerando que você me faz sentir como se eu não fosse digno do seu tempo. Como você faz isso? Meu corpo vibrava com seu calor, e foi como estar com ele naquela festa mais uma vez. Minhas pálpebras caíram, e eu não conseguia olhar para ele. —Eu… — Foda-se, por que não posso falar?


Eu limpei minha garganta, forçando meus olhos até o seu. —Eu não quero ser fria. — Eu falei baixinho. —Você vale o meu tempo. — E então eu acrescentei: — Como todos os pais dos meus alunos. Ele baixou os olhos, falando baixinho também. —Não é muitas vezes que eu deixo as pessoas falarem para mim do jeito que eu a deixei— confessou. —Nem eu deveria apreciá-la tanto quanto eu faço. Meu coração batia no meu peito, e eu queria dizer a ele que tudo isso era verdade para mim também. Ele dominou a minha atenção quando ele estava por perto, e eu senti como se ele não me visse ou pensasse qualquer coisa de mim. E mesmo que ele chateasse e irritasse o meu temperamento, eu meio que gostava. Na verdade, eu queria correr em direção a ele. —Por que você?— Ele questionou. —Por que eu estive pensando em você desde aquela festa? Ele pressionou seu corpo ao meu, e eu balancei a cabeça lentamente. —Senhor Marek, — Eu implorei, mas foi inútil. Meus olhos caíram para a sua boca, e então eu olhei para a minha porta fechada, sabendo que mesmo que os estudantes tivessem ido embora para casa, ainda podia haver algum pessoal em volta. —Por favor. —Havia alguma coisa que nos chamava juntos naquela noite— afirmou. —Algo que tenho sob a minha pele, algo que ainda está lá. Sua boca estava a uma polegada da minha, e eu respirava com dificuldade, precisando afastá-lo, mas ao mesmo tempo, era a última coisa que eu queria. —Easton, — ele sussurrou, e estendeu a mão por trás da minha coxa, levantando-a para pressionar-se mais contra mim. Eu gemi, sentindo o cume de seu pau se aninhando entre as minhas pernas. —Nós não podemos fazer isso— eu disse a ele.


Minhas roupas pareciam uma lixa na minha pele, e eu queria-as fora. Eu queria sua camisa aberta e saber o que ele sentia sob os meus dedos. —Eu sei— ele respondeu. Mas, enquanto a mão esquerda segurava o meu joelho para cima, a mão direita deslizou entre as minhas pernas e esfregou o meu clitóris através da minha calcinha. Eu chupei uma respiração afiada e agarrei seus ombros, deixando meus olhos se fecharem enquanto minha cabeça flutuou para longe de mim. —Senhor Marek, — eu implorei. Mas sua respiração caiu contra a minha boca, e ele sussurrou: — Eu disse que não haveria como me parar quando finalmente corrêssemos um para o outro novamente. E antes que eu pudesse abrir meus olhos, ele tinha capturado meu lábio inferior entre os dentes e depois me beijou, me enviando cambaleando até que eu não sabia que caminho era para cima. Eu não podia lutar contra isso. Sua língua mergulhou em minha boca enquanto ele me pressionou contra o quadro e me beijou duro. Eu circulei meus braços em volta do seu pescoço, sabendo que eu estava me metendo em uma tonelada de problemas de merda, mas eu não me importava no momento. Meu corpo precisava dele. Isso é tudo o que existia. Eu não iria me envolver emocionalmente, eu nunca fiz. Ele me agarrou por baixo de ambas as coxas e me virou, plantando minha bunda sobre a mesa. Eu gemia, sua boca trabalhando forte e rápida sobre a minha, roubando a minha respiração quando o prazer invadiu o meu peito. Ele mergulhou num espiral descendente, como um ciclone debaixo da minha barriga. Eu apertei minhas pernas em volta de sua cintura enquanto seus dedos deslizaram sob o meu vestido, passando pelas minhas coxas.


Eu agarrei a parte de trás do seu pescoço, inclinando a cabeça e voltando cada polegada para o seu beijo. Experimentado ele como café com baunilha, e eu senti um toque de sua barba em seu rosto sob meus dedos. Largando minhas mãos pelo seu corpo, eu comecei a desabotoar o colete preto. Era muito grosso, e eu não conseguia senti-lo. Eu puxei minha boca, então mergulhei de volta para passar a língua com a minha. —Jesus Cristo— ele gemeu e me comeu com beijos rápidos. —Por que tem que ser você, hein? Eu me atrapalhei com o último botão e, finalmente, abri o colete, passando minhas mãos até seu estômago e no peito, coberto apenas por sua camisa branca e fina. Mas, mesmo através da camisa, senti os mergulhos de seu abdômen, seus músculos e de sua cintura e costas tonificada. Algo gritou à minha direita, e eu torci a cabeça para ver os ramos da árvore agitando fora raspando contra a vidraça. As folhas explodiram, e eu sabia que a tempestade iria estar aqui em breve. Eu me virei para ele, nós dois respirando pesadamente, e eu amei a tempestade nos olhos de Tyler Marek ainda mais. Ele deslizou as mãos dentro da minha calcinha e encostou a testa na minha. Eu soluçava e segurei a parte de trás do seu pescoço com as duas mãos, minha boceta latejante no cume da espessura de seu pau pressionando contra a minha perna. Ele se inclinou, seus dentes mordiscando meu queixo enquanto meus olhos se fecharam. —Tyler. — Eu deixei minha cabeça cair para trás, esticando meu pescoço para seus lábios. —Senhor Marek, por favor, pare — eu implorei. Seu hálito quente caiu sobre meu ouvido, e eu tremi. —Eu pensei em você todo fim de semana, — ele sussurrou. — Como você me fez fazer isso?


Peguei os lábios novamente. Eu gostei do que ele estava me dizendo, muito. Ele agarrou o cabelo na parte de trás da minha cabeça e puxou, expondo meu pescoço novamente quando ele mergulhou para baixo e sussurrou contra a minha pele, — Quando você entrou vestindo aquela pequena saia curta, porra minhas mãos queriam essas coxas— ele utilizou os dedos para baixo das minhas pernas novamente — quase tanto como a minha boca fez— ele admitiu. Eu apertei meus olhos fechados, a necessidade cada vez agonizante. —Senhor Marek, — Eu tremia. —Oh, Deus. Eu não queria detê-lo, mas... Mordi o lábio inferior, sentindo os dedos deslizar para cima e para baixo

em

minha

buceta,

mergulhando

e

trazendo

a

umidade,

espalhando-a sobre o meu clitóris. E então choraminguei, sentindo dois dedos longos mergulhar dentro de mim. —Merda— eu gemi, contorcendo-me contra seus dedos. —Por favor, pare— eu implorei. —Tyler, por favor. Mas ele acrescentou outro dedo, olhando para baixo e vendo o prazer que estava me proporcionando, se espalhando pelo meu rosto. —Diga isso de novo— ele ordenou. Pisquei, abrindo meus olhos, apesar do seu polegar estar esfregando círculos no meu clitóris estava deixando-me selvagem. —Tyler, — eu disse suavemente. —Por favor, pare. Sua boca se curvou em um sorriso, e ele roubou um beijo, mordiscando meu lábio inferior. —Você não quer que eu pare, não é?— Ele suspirou. Ele aumentou a velocidade, batendo em clitóris mais rápido e mais duro e enrolando os dedos dentro de mim, fazendo-me sugar o ar mais rápido, e fazendo-me tão carente. Eu estava tão perto, quase cedendo e pedindo para montar seu pênis. —Tyler, oh meu Deus— eu gritei, apertando os olhos fechados novamente e sentindo meu interior em redemoinho.


—Pensando bem, me chame de Sr. Marek, — ele insistiu, e eu abri meus olhos, vendo o diabo em seu sorriso. Eu mordi meus lábios entre meus dentes, gemendo quando eu me inclinei para trás em minhas mãos deslizei minha bunda para lá e para cá, fodendo seus dedos. —Sim, Sr. Marek, — eu respirei para fora, deixando cair à cabeça para trás quando todo o maldito mundo começou a girar. Um dos meus saltos caiu no chão, mas eu não poderia me importar menos. Ele

continuou

olhando

para

mim,

parecendo

que

estava

completamente cativado com a minha cara. —Você vai ser boa a partir de agora?— Ele desafiou com uma voz dura, esfregando com mais força. —Sim, Sr. Marek, — Eu falei para fora. —Você vai manter seu temperamento sob controle?— Seus dedos longos encheram-me de novo e de novo. Eu balancei a cabeça freneticamente, sentindo o orgasmo chegando. —Sim, Sr. Marek. —E eu não estou feito com você ainda— alertou. —Só para você saber. Eu respirei e cai rapidamente, o meu corpo tenso e tremendo. — Sim— eu gritei. E então o orgasmo explodiu, espalhando-se pelas minhas coxas e através da minha barriga. Abaixei minha cabeça todo o caminho de volta, segurei a minha mão na boca para abafar o grito quando eu fechei os olhos e o deixei esfregar meu clitóris, trazendo o orgasmo ao fim. Minhas pernas, de repente ficaram tão instáveis como gelatina. Ele me beijou, segurando meus lábios, e por apenas alguns momentos eu senti como nas manhãs de domingo. Quando eu acordava e percebia que eu poderia ficar na cama. Conteúdo.


Um pequeno sorriso se espalhou em toda a minha boca, e eu me senti alta por ele. Ele retirou os dedos, e eu estava quase triste com a perda até que os trouxe até a minha boca, descansando-os contra os meus lábios. Abri, e eu chupei cada dedo, meus lábios envolvendo em torno dele e limpando a prova de que ele tinha saído de mim. Seu polegar arrastou para fora da minha boca, puxando suavemente no meu lábio, e eu assisti me assistir. Pisquei longo e duramente, deixando escapar um suspiro. Que diabos estamos fazendo? Eu não poderia me envolver com um dos pais, e mesmo se eu fizesse, não poderia ser ele. Eu gostava muito dele. Inclinei-me para cima, plantando meus pés no chão, ambos os calcanhares caíram. Arrumei minha calcinha e alisei minha saia do vestido enquanto ele lentamente abotoou o colete e ajeitou a gravata. —Espero que seja bom para nós velejarmos a partir de agora— comentou ele, abotoando o paletó. Eu balancei a cabeça distraidamente, alisando as minhas mãos pelo meu cabelo. —Sim— eu disse me concentrando mais em minha aparência confusa. Mas o seu dedo segurou debaixo do meu queixo e me levantou. Ergui os olhos, encontrando o seu. —Sim, o quê?— Ele perguntou, olhando nos meus olhos. Meu clitóris pulsava e começou a latejar de novo, e eu mordi de volta a emoção aquecendo meu peito. —Sim, Sr. Marek. Ele se inclinou lentamente, beijando meus lábios mais uma vez, e então se afastou e olhou para mim. —A minha gravata esta em linha reta?— Ele perguntou, mudando de assunto.


Não pude conter o riso pequeno que escapou de mim. Ele me surpreendeu. Como ele poderia ir de quente para um menino em questão de dois segundos. Eu subi e fixei a gravata preta e cinza e em seguida, endireitei as costas, novamente verificando meu vestido e meu cabelo. Mas ele inclinou meu queixo para cima, travando os olhos comigo. —Você é perfeita— ele me assegurou. —Tudo sobre você é perfeito. Mas então eu me engasguei quando ele virou e me obrigou a curvar-me. Tive tempo apenas para torcer a cabeça para ver o que estava fazendo atrás de mim antes que ele puxou para cima o meu vestido e me deu um tapa na bunda. —Uou! Ele me puxou de volta para cima, pressionando minha bunda em sua virilha enquanto alisava o meu vestido para baixo, respirando contra o meu pescoço. —Isso é pelo pequeno episódio no meu escritório no sábado— ele rosnou baixo em meu ouvido. —Não se atreva colocar a boca para fora de mim em público novamente. E então ele me soltou e caminhou para a porta, parando uma vez que ele pôs a mão na maçaneta da porta. —Vejo você em breve, Ms. Bradbury. — Ele sorriu e saiu com som do carrinho do zelador rolando pelo corredor do lado de fora da minha porta. Olhei para as costas quando ele deixou meu estômago revirando em seus comandos e confiança, e eu tirei o meu pé, chutando a perna da minha cadeira. Ele tinha me batido. Ele me bateu! Olhei para as janelas, o céu escuro irritado com a promessa de chuva e as folhas das árvores dançando descontroladamente. Velejar, minha bunda.


—Hey — eu cumprimentei Christian quando entrei na cozinha. — Como está indo a prática? Ele estava sentado na ilha de granito, recostado na cadeira com seus polegares projetando-se furiosamente em seu telefone. —Tudo bem— respondeu ele, sem olhar para mim. Suas

sobrancelhas

estavam

beliscando

juntas,

pesado

na

concentração em tudo o que ele estava fazendo, ou talvez ele só estivesse tentando olhar como se estivesse ocupado. Ele pegou um pedaço de pipoca fora da bacia na frente dele e atirou-o para o ar, pegando-o na boca. Olhei para o chão, balançando a cabeça e sorrindo para a evidência de que ele não era um mirador perfeito o tempo todo. Eu andei ao redor da ilha e abri a geladeira, pegando uma cerveja. —A chuva está começando— eu disse a ele. —Faça-me um favor, certifique-se que as persianas em seu quarto estão fechadas e todas as suas janelas estão trancadas. —Senhora Giroux já fez as rondas em todos os quartos — ele me disse, e continuou a digitar em seu telefone. —Bom. — Eu balancei a cabeça, torcendo a tampa da minha long nek. —Eu não acho que o furacão vai nos atingir, mas eu quero que você fique por dentro a menos que você esteja na escola ou comigo. A tempestade tinha entrado no Golfo, mas sua trajetória mostroua indo em direção a Florida, no máximo, nós estávamos olhando para uma tempestade tropical. —Não haverá escola.


Engoli a cerveja e dei-lhe um olhar interrogativo. —Do que você está falando? Ele olhou para mim como se eu devesse saber. —Eles cancelaram as aulas até quinta-feira— ele anunciou. —Eles estão antecipando algumas inundações, então eu estou fora para os próximos dois dias. Eu defini a cerveja para baixo com um baque e coloquei minhas mãos na ilha, olhando para ele. —Será que eles enviam notas para casa deixando os pais saberem disso — Eu parei. —Recados?— Eu corrigi. —Sim— ele respondeu, soando sarcástico quando ele colocou a mão sobre o papel da ilha e empurrou-o. —Eles também enviam por correio eletrônico aos pais, se você se preocupasse em verificar. Eu peguei o pedaço de papel azul e li o aviso. A escola estava em uma área com um pedaço de terra comprimido, e devido às fortes chuvas esperadas, eles não sentiam que era seguro para os estudantes ou professores estarem viajando pelas ruas. —Oh,— eu murmurei. —Bem, isso é uma agradável surpresa, eu acho. Vou adorar esses dias fora com um garoto. —Eu não sou um garoto— ele atirou, agarrando seu refrigerante do balcão e tomando a bebida. —Você perdeu a parte, lembra? Eu defini o papel para baixo, afrouxando a gravata e escorregando meu paletó. O que ele estava tentando fazer com esse comportamento? Eu tomei uma respiração profunda e o deixei rolar para fora de mim. —Bem, os Saints estão jogando hoje à noite,— eu disse, olhando por cima do meu ombro para ele enquanto eu pegava um sanduíche fora do prato na geladeira. —Eu estava pensando que poderíamos assistir ao jogo e comer alguma coisa juntos. Ele pulou da cadeira e pegou seu refrigerante. —O pai de Marcus vai levá-lo para sua cabana no Mississippi para a pesca por alguns dias para fugir da chuva. Eles me convidaram. —Ele começou a caminhar


para fora da cozinha. —Eles vão estar aqui para me pegar em meia hora. O quê? Bati a porta da geladeira fechando-a me virando para ele. —Pare!— Eu lati, seguindo atrás dele pelo corredor. —Eu não lhe dei permissão para ir a qualquer lugar. Você sabe mesmo como pescar? Ele contornou a escada e parou para olhar para mim, com desdém estampado em seu rosto. —Meu pai me levou para pescar— ressaltou ele, falando de seu padrasto. —Muitas vezes. E eu fui até a cabana de Marcus. Muitas vezes desde a escola primária. Eu me pergunto por que você não sabe disso — ele disse, e continuou a subir os degraus. —Christian, pare!— Eu pedi novamente, envolvi meu punho em torno do corrimão enquanto eu olhava para ele. Seu padrasto não era seu pai. Eu era. —Porra, Christian, — Eu cerrei para fora, conversando em sua volta. —Eu não sei nada sobre você. Eu sei disso. —Eu tentei diminuir minha respiração. Meu pulso estava no auge. —Eu errei muito, — eu adicionei. —E eu nunca estava lá. Eu nunca o coloquei em primeiro lugar, e eu sinto muito. Baixei os olhos, sabendo que ele tinha todas as razões para me odiar. Quem eu era para ele de qualquer maneira? —Eu preciso que você pare e comece a me deixar entrar. — Eu falei em voz baixa. —Deixe-me te conhecer. Ouvi passos e olhei para cima para vê-lo continuar subindo as escadas para longe de mim. —Quando você começar a tentar, talvez eu também vá— ele gritou de volta antes de desaparecer no corredor. Eu comecei a ir atrás dele, mas então a voz de Jay veio atrás de mim. Ele tinha acabado de sair de meu escritório. —Basta deixá-lo ir— insistiu ele. Parei, olhando para o topo da escada. —Eu não tenho que deixálo ir.


—Então o que você vai fazer?— Desafiou. —Manter ele aqui, para que você possa levá-lo a pesca em vez disso?— Eu ouvi a nota de brincadeira em sua voz. —Ou caminhadas?— ele Sugeriu, sabendo muito bem que eu não tinha tempo para fazer qualquer uma dessas coisas. —Nós temos trabalho a fazer, Tyler. Fechei os olhos, sentindo-me derrotado porra. Jay estava certo. Eu poderia lançar tudo e passar o fim de semana de pesca com o meu filho, meu telefone desligado e os laptops abandonados em casa, e teríamos um grande momento. Mas, em seguida, os e-mails chegariam e ficariam parados, a produção iria parar porque eu não estava lá para dar as orientações e tomar as decisões, e Mason Blackwell teria mais chances, porque ele tinha ficado em casa e continuado a trabalhar. Eu poderia dizer ao meu filho que as coisas iriam se acalmar após a campanha. E então lhe prometer que ia estar lá após a eleição. E então haveria esta viagem ou aquela, e ele iria perceber, assim como eu, que as minhas escolhas tinham consequências. Mas elas já fizeram. Voltei a descer as escadas, recusando-me a olhar para meu irmão quando passei por ele. —Vá para casa— eu disse a ele.

Christian deixou a casa por volta das seis, e eu passei o resto da noite no meu escritório, passando por cima dos orçamentos trimestrais e fazendo chamadas para a criação de novos contratos.

Enviei um e-mail para a minha assistente, Corinne, para fazer um arranjo de vôo em sua primeira tarefa amanhã cedo para uma viagem à Ásia no final de novembro e para começar a fazer arranjos para um almoço que eu queria hospedar pessoas em casa por algumas semanas.


Poderíamos tentar torná-lo um assunto de família. Christian poderia gostar e ser capaz de convidar amigos. Provavelmente seria a única maneira que eu poderia levá-lo a participar de algo. Então eu pesquisei algumas informações on-line e enviei por fax para Jay com as minhas anotações para adicionar ao discurso que ele estava editando para eu falar em uma reunião de conselho na cidade no final da semana. —Senhor Marek. Olhei para cima da minha mesa para ver a Sra. Giroux, a governanta, de pé na porta. —Oi. — Eu me levantei, caminhando para o bar para pegar uma bebida. —O que você ainda está fazendo aqui? Ela entrou, carregando algo debaixo do braço. —Eu saí para abastecer, apenas no caso, se for preciso. — Ela sorriu, seu cabelo louro grisalho estava em torno de seu rosto, amarrado para trás em um rabo de cavalo baixo. —Eu abasteci tudo com baterias e água, entre outras coisas— acrescentou. —deve ser bom eu ir agora, caso a tempestade se intensifique. —Ok, bom— eu comentei. —Obrigado. Eu estava feliz que ela tinha pensado em tudo. A maioria dos moradores de Nova Orleans, especialmente as pessoas como eu, que tinha vivido aqui toda a sua vida sabia que tínhamos que manter água engarrafada, alimentos enlatados, e coisas como lanternas, baterias e material de primeiros socorros na mão. Estávamos acostumados a tempestades e chuvas torrenciais, por isso, quando poderíamos permanecer na cidade e enfrentar isso, nós fazíamos. Quando não poderia se manter a segurança, por dentro. A chuva não era terrível ainda, mas seria uma monção lá fora amanhã. E na quinta-feira nós teríamos ruas cheias de folhas, lixo para limpar, e poças de lama para evitar.


Eu abri a garrafa de Chivas e andei com o meu copo de volta à minha mesa. Ela se aproximou. —Eu estava apenas me dirigindo para sair, mas eu achei o laptop de Christian na sala de TV.— Ela me entregou. — Eu não tenho certeza onde o seu carregador esta, e eu não queria deixálo no chão. Peguei e coloquei em cima da minha mesa fechando-o. —Obrigado. — Eu sorri. —Agora chega, vá para casa antes que seu marido venha para cima de mim — eu provoquei. Ela revirou os olhos e me dispensou. —Tudo certo. Vou ver como o tempo fica amanhã e depois. Se você precisar de alguma coisa, me avise. —Combinado. Eu assisti a sua saída, em seguida, peguei o laptop, pronto para configurá-lo de lado, mas depois parei, hesitando por um momento. Grupos de mídia social. Deixando minha curiosidade obter o melhor de mim, eu defini o laptop de volta para baixo e o abri. Eu liguei o computador e entrei na Internet. O Facebook era o home page, e eu segurei de volta, sentindo-me culpado por invadir sua privacidade. Mas eu estava curioso demais. Eu estava pesquisando. Eu queria saber quem meu filho era. Havia uma tonelada de merda de selfies, na sua maioria com garotas, e eu imediatamente rolei mais rápido, de repente me sentindo como um pervertido por bisbilhotar seu mundo adolescente. Avistei seus grupos à esquerda e vi MS. BRADBURY no primeiro período e cliquei sobre o nome. Rolei para baixo as mensagens, eu vi fotos de trabalhos dos alunos, tópicos de discussão sobre o que haviam falado naquele dia, e até mesmo os pais comentando com suas opiniões sobre um evento histórico. A participação era generalizada, e todo mundo parecia animado.


Eu não podia deixar de me sentir um merda. Christian estava nesse grupo, interagindo com seus amigos, seus pais e sua professora, e eu estava longe. Eu vi uma mensagem da Sra Bradbury postada cerca de duas horas atrás, desejando as crianças um ambiente agradável e seguro por alguns dias de folga e para que elas não se esqueçam de trabalhar em suas atribuições, que ainda eram devidas na sexta-feira. Alguns dos estudantes comentaram com imagens ou piadas, tudo feito com bom humor. Eles pareciam gostar dela. E eu ainda não sabia quase nada sobre ela. Eu fechei o laptop e o deixei de lado, abrindo o meu próprio notbook novamente. Eu hesitei por um momento, e, em seguida, fui ao meu navegador, e digitei-Easton Bradbury.


Eu rasguei o saco de pipoca de microondas, uma nuvem de vapor completo e do aroma de manteiga e sal irrompendo quando eu balancei o conteúdo para fora em uma grande tigela de vidro. “Always” por Saliva foi jogado no iPod, e eu balançava a cabeça ao som da música. Jogando o saco longe, peguei duas Coronas na geladeira. —Tudo certo. Suas janelas estão todas seguras — meu irmão chamou quando ele bateu descendo as escadas. —Estou surpreso que você não tem persianas, no entanto. Eu achei que você ia pensar nisso, senhorita auto suficiente. Eu balancei a cabeça, entregando-lhe uma cerveja. —Bem, considere meu próximo projeto. Ele pegou o abridor de garrafas para fora da gaveta e abriu a tampa. —Não há nenhuma maneira que você estará pendurada para fora das janelas para instalá-las você mesma, Easton. Você está contratando alguém para fazer esse trabalho. Eu balancei mais sal na pipoca. —Eu estava indo. —Não, você não estava— ele brincou. Eu ri para mim mesma. Não, eu não estava. As instalação de persianas soavam divertido. Claro, eu tenho um pouco de conhecimento do que eu estava fazendo e pelo tempo que eu


estava fazendo, a casa provavelmente estaria parecida com algo saído de um livro de Dr. Seuss18, mas seria algo novo para aprender. E iria tirar Jack das minhas costas. Eu acho que, honestamente grampeada a ele eu não precisava de sua ajuda mais, era por isso que ele se revelava em situações como estas. Ele deu-lhe a oportunidade de passar o mouse mesmo quando eu o tinha assegurado que a casa estava pronta para uma tempestade. Janelas e portas seguras, baterias e lanternas estocadas na gaveta da cozinha, alimentos e águas arquivados na despensa, se necessário. Isso era tudo o que podíamos fazer. As nuvens ameaçadoras esta manhã tinham se transformado em uma leve chuva esta tarde, e depois de considerar a previsão para as próximas quarenta e oito horas, a maioria das escolas da freguesia tinham decidido fechar. E-mails e cartas foram enviadas para casa com os pais, e eu postei nos grupos do Facebook, lembrando os estudantes que o teste ainda estava marcado para sexta-feira e para continuar com a sua leitura para se preparar. Eu cheguei em casa, me troquei em alguns shorts de pijama e minha T-shirt do lobo do Loyola, e depois baixei alguns filmes de terror. Jack tinha corrido para certificar-se de que eu estava salva. —Talvez eu devesse ficar aqui— ele ofereceu, encostado ao balcão atrás de mim. Peguei dois guardanapos de pano para fora da gaveta e em seguida, bati a tampa da minha Corona. —Jack, quando eu nasci? Perguntei, sem olhar para ele. —Sete de novembro. —Que ano?— Eu pressionei. —Mil novecentos e noventa e um. —O que me faz ter quantos anos?— Eu corri minha mão sobre o guardanapo, alisando o retângulo dobrado enquanto eu esperava. —Vinte e três.— Ele suspirou. 18

Theodor Seuss Geisel foi um escritor e cartunista norte-americano, mais conhecido por seu pseudónimo, Dr. Seuss.


Eu me virei e olhei para ele, sua expressão contrita me dizendo que ele entendeu tudo o que eu disse. Ele não tinha necessidade de segurar minha mão durante uma tempestade ou se preocupar que eu iria cruzar com um gato preto. —Eu tenho vinte e três anos,— Eu reiterei. —Eu não me preocupo se você pode sempre cuidar de si mesmo. —Eu não passei pelo que você passou— disse ele, soando defensivo, mas triste. —Você tinha dezesseis anos quando ele começou... Eu olhei para longe, engolindo o nó bloqueando a minha via aérea. —Quando ele começou a segui-la, mandando texto, aterrorizando você...— Jack continuou, olhando aflito. Eu balancei minha cabeça. —Jack— eu avisei, querendo que ele parasse. —Você nunca sabia o que estava por vir.— Ele apertou o gargalo da garrafa em suas mãos. —Você nunca sabia se ele estava indo para se mostrar... —Jack, pare— eu cerrei para fora, interrompendo-o. —Eu sei que você tem a culpa sobre Avery e nossos pais... sobre aquela noite... Eu bati meus olhos até o seu. —Chega!— Eu pedi. Ele segurou meus olhos, tanto de nós congelados na cozinha com o som dos pingos de chuva batendo no telhado e janelas. Sua

expressão

endureceu,

transformando-se

de

triste

a

desafiador, e ele largou a cerveja e se moveu para a sala, indo direto para a estante. Meus braços aquecidos com medo, e meu coração bateu mais duro latejante quando eu o assisti chegar em uma das prateleiras e desenterrar o pequeno baú de madeira aninhado lá. Ele se virou, apontando para a caixa trancada. —O que você está mantendo aqui?— Perguntou ele.


Eu prendi minha mandíbula fechada. Ele estava invadindo minha privacidade e eu me recusei a ceder. —Abra-o— ele ordenou, sabendo que eu tinha a chave. Eu toquei meu queixo para cima e tentei acalmar o coração disparado. —Não— eu respondi calmamente. —Easton.— Sua mandíbula flexionada. —Abra. Eu desviei o olhar. Como diabos ele tinha percebido que algo estava lá? Meus olhos ardiam, e eu pisquei longo e difícil. Eu não posso abrir a caixa. Eu não faria isso. Ela não tinha sido aberta em cinco anos, e isso não era da conta do meu irmão. —Não. Ele olhou para mim, balançando a cabeça, provavelmente sem saber o que fazer. Ele se aproximou, falando em voz baixa. —Você mantém o passado muito perto. Você não está se movendo. —Seus olhos procuraram meu rosto, quase implorando. —Eu não sei o que está lá, mas eu sei que é muito pesado, para você carregar com você. Você tem vinte e três anos. Você diz que é uma mulher, mas você ainda vive dentro das linhas, como se você fosse uma criança. —Ele baixou os olhos, sussurrando em uma voz trêmula:— Você não pisou fora da caixa, Easton. Deixei escapar um suspiro e virei, caminhando de volta à minha pipoca. —Isso não é verdade. —Você tem amigos?— Ele desafiou, me seguindo. —Quem foi à última pessoa a fazer você rir? Quando foi a última vez que você foi para a cama com alguém mais de uma vez? Eu

triturei

meus

dentes

juntos,

pegando

os

lanches

e

caminhando de volta para a sala de estar. Mas Jack manteve pressionando —Alguém além de mim já esteve neste apartamento?— Perguntou. Eu bati minha comida sobre a mesa de café e peguei o controle remoto.


—Eu estou cansado de vê-la sozinha— ele explodiu. —Eu estou pronto para queimar essa porra de lugar e tudo nele, assim você será forçada a deixar a segurança de seu escudo pequeno! —Ugh!— Eu peguei um punhado de pipoca e atirei para ele, as pipocas estaladas acertando seu rosto. Ele empurrou de volta, mudo com o que eu tinha feito. Deixando cair seu olhar, ele arqueou uma sobrancelha, olhando para os puffs brancos no chão. Eu suspirei, tentando conter minha risada, e ele não pôde deixar de sorrir e olhou para mim. —Pergunte-me quantos anos você tem de novo— ele resmungou. —Eu acho que eu gostaria de mudar a minha resposta. Ele limpou as migalhas de sua camisa enquanto eu continuei rindo. Mas, depois, ambos estremecemos, uma batida na porta da frente pegou a nossa atenção. Jack olhou para mim, uma pergunta em seus olhos, mas eu dei de ombros. Eu não tinha ideia de quem estaria batendo na minha porta. Ele estava certo, afinal. Eu não tinha amigos. Eu entrei no corredor, meus pés descalços tranquilo contra o piso de madeira. —Quem é?— Eu chamei, inclinando-me na ponta dos pés para ver o olho mágico. E meu estômago caiu instantaneamente. Eu caí longe da porta, pousando de volta na esteira dos meus pés. Que diabos? —Easton?— Ele chamou da porta. —É Tyler Marek. Eu juntei as minhas sobrancelhas e atirei, espiando pelo buraco novamente. Como ele sabe onde eu moro? Ele ainda estava vestido com o mesmo terno, embora a gravata estivesse solta e seu cabelo estava molhado, provavelmente devido à chuva. Sua cabeça foi lançada para baixo enquanto ele esperava, e eu


caí de pé novamente, percebendo que eu estava respirando a mil por hora. Eu não poderia ter um pai de aluno em minha casa. O que ele pensava que estava fazendo? Abri os parafusos mortos e a maçaneta, mas abri a porta apenas o suficiente para caber meu corpo entre ele e o quadro. —Que diabos você está fazendo aqui?— Perguntei. —Esta é a minha casa. Ele se inclinou, uma mão contra a moldura da porta e ergueu as sobrancelhas, uma dança de sorriso arrogante em seu rosto. —Eu fiz você gozar em uma mesa nesta manhã— ressaltou. —Eu não posso parar na sua casa? Um bufo que se transformou em uma risada tranquila escapou por trás de mim, e eu olhei por cima do meu ombro para ver o meu irmão encostado no quadro entre a sala e a porta de entrada, sorrindo. —Tem alguém aqui?— Tyler se levantou, estreitando os olhos em mim. Eu inalei uma respiração profunda. —O que você quer?— Perguntei, chegando ao ponto. Ele empurrou o cabelo molhado para trás por cima de sua testa e enfiou a outra mão no bolso, de repente parecendo nervoso. Ele limpou a garganta, levantando o olhar hesitante até o meu. — Eu quero pedir desculpas. Deixei escapar um riso amargo. —Não se preocupe, Sr. Marek. Esta manhã será o nosso pequeno segredo sujo. Apenas vá embora. Mudei-me para fechar a porta, mas ele esticou a mão, mantendoa aberta. —Easton — ele disse, parecendo extraordinariamente gentil. —Eu nunca deveria ter sido rude com você hoje, e eu sinto muito. Rude comigo? Apertei os olhos, desconfiada. —Por quê?— Perguntei. —O que você quer dizer?


—Por que você está arrependido?— Eu exigi, esquecendo meu irmão que estava por perto. Tyler Marek nunca foi gentil, e eu nunca tinha lhe dado à impressão de que eu tinha um problema com isso. Por que ele de repente se sentia mal? Ele abriu a boca, parecendo que não estava certo do que dizer. — Eu...— Ele limpou a garganta novamente. —Eu só não sinto que eu te tratei bem, como você deve ser tratada— admitiu. Fiquei

ali,

congelada

no

lugar

e

olhando

para

ele

com

desconfiança. Que diabos estava acontecendo? Quando eu já tinha lhe dado à impressão de que eu não poderia tomar o que ele disse? E agora ele estava preocupado comigo? —Tudo

bem.—

Meu

irmão

pegou

a

porta

e

abriu-a

completamente, quebrando-me do meu torpor. —Eu estou fora.— Ele se inclinou para beijar minha bochecha. —Esteja segura e...— Ele olhou para Tyler quando ele passou por nós dois em um passe pela porta. — Vamos nos encontrar outra vez. Ele correu para baixo, sua camiseta verde escura ficando lentamente molhada da chuva enquanto ia para seu jipe. Tyler olhou atrás dele e, em seguida, virou-se para mim, inclinando a cabeça. —Eu não sou um homem ciumento, mas para você eu poderia fazer uma exceção. Huh? E então eu percebi que ele nunca tinha conhecido meu irmão. Ele pensou que Jack era um amante. —Não há necessidade de ficar com ciúmes — Eu garanti a ele. — Você é o pai de um estudante e nada mais. Ele olhou para longe, balançando a cabeça em minha audácia. Mas,

então,

incisivamente.

sua

—Por

expressão

que

você

foi

não

apagada me

disse

e

ele

que

profissionalmente?— Perguntou. Meu rosto caiu. —Você me investigou?— Eu acusei.

me olhou jogou

tênis


—Não. Eu usei o Google, obrigado — ele respondeu. —Você é tanto um mistério quanto o meu filho, então eu olhei. Minha mão caiu da maçaneta da porta, e eu procurei em meu cérebro uma maneira de detê-lo sem se tornar mais curioso. Ele entrou, e eu me afastei, deixando-o. —Não havia tantas Easton Bradbury, aluno ou professor em Loyola— ele me disse, fechando a porta atrás de si. —Mas havia milhares de acessos e imagens sobre você como uma atleta.— Ele se aproximou de mim, não desistindo. —Jogadora de tênis, perto da família, futuro promissor que caiu e queimou quando...— Ele parou, e eu olhei para cima, vendo a incerteza em seus olhos. Alisei minha mão pela a minha camiseta e calções, preparando minha espinha. Agora ele sabia de tudo. Quase tudo. Havia artigos, imagens de vídeo, entrevistas. Quando os meus pais e irmã morreram na noite da chuva em um acidente vicioso, eu tinha perdido tudo. Minha rotina, o mundo quando soube, e o meu desejo de jogar. Quem era eu, se eu não era a estrela em suas vidas, e por que diabos eu quero jogar tênis de qualquer maneira? Era minha culpa que eles estavam dirigindo naquela noite, e quando chegou a hora de voltar para as quadras, a minha vontade de jogar foi embora. Mesmo agora, nas raras ocasiões em que eu tentei, meu jogo tinha ido à merda. Minha magnífica saída e exibição de temperamento foram sempre digitalizadas. Eu tinha perdido o jogo e caminhei fora da quadra, empurrando câmeras e microfones da minha cara quando eu deixei para a última hora. —Easton, eu sinto muito.— Marek estendeu a mão e tocou a minha bochecha Mas eu empurrei as mãos dele e recuei. —Pare de se desculpar. Como ele se atrevia a agir como se eu precisasse ser colocada de volta junto?


—Não me toque, Tyler,— Rosnei. —Estou cansada de todo mundo pairando e metendo o nariz. Você não se importa— eu atirei para fora amargamente — então pare de tentar empurrar o seu caminho. Eu fui para a sala, mas ele agarrou meu braço e me balançou de volta ao redor, me puxando para ele. Eu bati no peito dele, a chuva em suas roupas como gelo contra meus braços e pernas, e minha respiração ficou presa. —Sim.— Ele balançou a cabeça. —Eu não me importo. Não me importo tanto que não havia nenhuma maneira no inferno que você pudesse dizer não para mim hoje — ordenou. —E eu estaria disposto a apostar que eu sou o primeiro homem que você não pode dizer não, porque é o mesmo caminho para mim. Ele inclinou a cabeça para baixo, nossos narizes em escovação. — Você é forte e orgulhosa, resiliente e capaz. Eu posso ver isso. —Sua voz estava grossa, como se ele estivesse sentindo mais do que ele estava dizendo. —Eu valorizo essas qualidades em uma pessoa, Easton. Você não dá a ninguém uma polegada, e é como olhar em um espelho, porque é o mesmo valor de independência meu. —Ele olhou para mim como um desafio e passou um braço em volta da minha cintura, me puxando para mais perto e sussurrando:— E quando eu toco em você, eu não posso explicar o que sinto, mas eu sei que você está me sentindo também. Fechei os olhos, inalando seu doce aroma de colônia e couro, provavelmente de seu carro, e até mesmo a chuva fria em suas roupas não poderia me esfriar agora. Eu deixei minha cabeça cair para o lado contra seu peito enquanto eu falava, fechando os olhos. —Todo mundo ficava me olhando o tempo todo.— Eu tremia. —As câmeras, a multidão, meus pais... Tudo o que fiz foi sob um microscópio. Eu escorreguei meus braços dentro de sua jaqueta os envolvendo em volta de sua cintura. —Se os meus lábios estavam apertados, então eu estava com raiva— eu disse a ele, rememorando pressupostos dos comentadores


quando eles me assistiram na quadra. —Se eu hesitei, eu estava com medo. Se eu não sorria para a câmera, eu era uma desmanchaprazeres... Mergulhei meu nariz em sua camisa, inalando um longo suspiro antes que eu olhasse para ele. —Tudo era julgado. — Eu dei de ombros. —E quando os meus pais e irmã mais nova morreram em um acidente de carro, isso só ficou pior. Todo mundo estava na minha cara. Eu me afastei, virando-me e cruzando os braços sobre o peito. —Então eu comecei a mudar— eu disse a ele. —Jack e eu nos mudamos para Nova Orleans, fui para a faculdade, e deixei o passado ir. Eu me virei e fechei os olhos. A sala parecia tão pequena com ele dentro, e eu percebi que ele era a primeira pessoa, que não era meu irmão, que tinha estado no meu apartamento. Gotas de chuva derramaram para baixo em sua testa e pescoço, e eu lambi meus lábios, tentando manter a libido que estava começando a aquecer baixo no meu estômago acorrentado. Limpei a garganta. —Mas depois de cinco anos, meu irmão ainda tentava segurar a minha mão. Ele ainda se preocupa comigo. Estou feliz? Eu sorrio o suficiente? —Eu me aproximei de Tyler, deixando cair os braços ao meu lado. —Ele se esquece que eu sou uma mulher adulta. Enfiei minha mão contra a dele, apoiando-a lá de ânimo leve. — Mas você não. — eu sussurrei, vendo seu punho em uma onda, segurando a minha mão dentro dela. —Eu não sei— ele disse baixinho, sua respiração abanando na minha testa. —Eu devia ter te tratado... Eu o interrompi, olhando para cima. —Eu gosto quando você está comigo. Você não toma cuidado comigo. Você vê mais de mim do que qualquer outra pessoa faz. Eu pressionei meu corpo contra o dele, arqueando-me na ponta dos pés e me inclinei para seus lábios. Sua respiração engatou e eu


escorreguei minhas mãos dentro de sua jaqueta novamente e agarrei sua cintura. —Não tenha cuidado comigo, Tyler,— eu sussurrei, pegando seu lábio inferior, sugando rapidamente e em seguida, deixando ir. —Por favor— implorei. E ele gemeu, fechando os olhos e mergulhando. Ele me segurou para seu corpo e capturou a minha boca, movendo-se sobre meus lábios, lento, mas duro. Ele parecia fresco, como à água, mas então ele se afastou e mergulhou para o meu pescoço. Engoli em seco, seu hálito quente na minha pele, causando arrepios a se espalhar pelo meu corpo quando ele beijou e mordeu-me suavemente. —Não tenha cuidado— eu o lembrei em um gemido quando eu estendi a mão e lhe rodeei o pescoço com os braços, segurando-o para mim. Ele me pegou, e eu envolvi minhas pernas em volta de sua cintura, beijando-o com toda a força na boca. —Suas roupas estão todas molhadas— Eu corri para fora entre beijos, sem fôlego. —Tire-as. —Você tem certeza que quer fazer isso?— Ele perguntou, mordiscando minha boca. —Fazer

o

quê?—

Eu

joguei,

lambendo

e

mordendo

sua

mandíbula, ouvindo-o sugar uma respiração. —Foder como animais em minha cama lá em cima? Seus dedos escavaram na pele da minha bunda, e eu fui para a cima com a minha língua. Eu ataquei seu pescoço, mandíbula, e os seus lábios, apertando as minhas coxas em torno dele. —Foda-se.— Ele se acalmou, me segurando apertado. —Só espere. Aguente — ele engasgou, me fazendo cair de volta para os meus pés e me deixando ir. —O que há de errado?— Minha voz tremeu. Eu estava tão foda ligada e ele simplesmente parou.


Seus ombros caíram um pouco, e seu rosto estava retorcido enquanto ele respirava para dentro e para fora. —Merda, isso é doloroso— ele amaldiçoou, a protuberância em suas calças, duro e pronto. O que ele estava esperando? —O que está errado? É Christian? —Eu perguntei suavemente, me sentindo culpada. Ele balançou a cabeça. —Não— ele engasgou. —Ele está afastado por um par de dias.— Ele apontou com o queixo para as escadas. —Vá se vestir. —Por quê? Eu enrolei meus dedos dos pés no chão, meu clitóris batendo como meu coração durante uma corrida. Eu não queria sair. Que diabos? —Agora, — ele ordenou, sua voz dura e irritada. —Vou levá-la para jantar. Vá se vestir.


Eu conhecia a sua espécie. Era como olhar em um espelho, e eu não tinha dúvida de que tudo o que ela me disse era verdade. Ela era muito corajosa para mentir. Mas eu também sabia que ela estava tentando me distrair. Ela não queria se abrir demais ou tirar a máscara. Easton Bradbury era uma sobrevivente, e ela me levaria para o reino se me fizesse parar de fazer perguntas. Eu adoraria cada minuto, mas eu não gostei de como ela me manteve no comprimento do braço. Eu sempre defini os limites, e não o contrário. Ela tinha ido lá em cima, sem discussão surpreendentemente, e voltou para baixo vestida com uma minissaia preta plissada. Era sexy, mas de bom gosto. Seu top era quase branco e fora do ombro, e me senti como a água quando eu coloquei minha mão nas costas dela e a guiei para o carro, debaixo de um guarda-chuva que tinha encontrado ao lado de sua porta. Cada bar no Vieux Carré estava aberto e as ruas estavam inundadas com as pessoas, apesar da chuva pesada. O French Quarter era o ponto mais alto em New Orleans, por isso raramente inundava, não que a inundação iria parar os moradores. A carga elétrica única no ar incitou a cobiça já grossa para a vida que corria em suas veias. Basta dar-lhes uma desculpa e havia uma festa. Patrick nos deixou no Père Antoine em Royal Street, a uma quadra da Bourbon, e eu corri para dentro, fazendo um trabalho de não


admirar as suas belas pernas, decoradas com gotas de chuva, enquanto seguia a anfitriã até uma mesa e nós atrás. Tomei um gole de Jameson puro e a observei trilhar seus dedos ao longo da borda da toalha de mesa na frente dela, seus lábios se movendo ligeiramente. O pano era branco, com pequenas flores costuradas no design. —O que você está fazendo?— Perguntei. Ela olhou para cima, os olhos arregalados. —Eu...— Ela fechou a boca e em seguida, abriu-a novamente. — Eu estava contando— ela admitiu. —É uma espécie de um hábito que eu tenho trabalhado em parar, mas às vezes eu ainda me vejo fazendo isso. —O que você conta? Sua cabeça se virou, seus olhos percorrendo a sala enquanto falava, como se ela estivesse com medo de olhar para mim. —Eu conto os meus passos quando eu ando às vezes.— Ela olhou para baixo, alisando suas roupas quando ela continuou. —Meus golpes quando eu escovo meus dentes. O número de voltas quando eu uso uma torneira. Tudo tem que ser um número par. Eu defino a minha bebida para baixo. —E quando leva apenas três voltas para obter a sua temperatura desejada com a torneira? Ela olhou para cima. —Então eu faço voltas mais curtas para chegar a quatro— ela atirou de volta, uma sugestão de um sorriso no rosto. Apertei os olhos, estudando-a. Ela corou, olhando envergonhada quando inclinou os cotovelos sobre a mesa e tomou um gole de gin tónico. Por que eu não poderia obter uma leitura sobre ela? Seu rosto era de forma oval com maçãs altas, e ela tinha grandes olhos azuis que sempre pareciam cobertos por algum tipo de filtro. Eu não conseguia olhar para ela e dizer o que ela estava pensando.


Seu lábio superior curvado para baixo, fazendo com que o lábio inferior parecesse amuado, como a cor de uma rosa manchada que eu queria para me alimentar. Seus ombros eram quadrados, e sua mandíbula era forte, mas ela não me olhava nos olhos, e sua respiração era instável. Tanto

como

uma

mulher

forte,

mas

a

vulnerabilidade

e

temperamento eram a de alguém que trabalhou muito para nunca realmente enfrentar o mundo. Ela me queria, mas agia como se eu pudesse ser facilmente substituído. Eu pensei sobre ela quando estávamos separados, e eu queria saber o que ela pensava sobre mim também. —Então, por que você faz isso?— Eu pressionei. Ela balançou a cabeça, encolhendo os ombros ligeiramente. —É reconfortante, eu acho— ela aplacou. —Você já falou com alguém sobre isso? Ela encontrou meus olhos, segurando o copo em sua mão quando se inclinou sobre a mesa. —Eu tenho. Esporadicamente — acrescentou. —A maioria das pessoas gostam de mim e funciona muito bem, e quando estou ocupada, eu esqueço. Mas em certos momentos — ela fez uma pausa, olhando-me — Eu regrido. Certas vezes? Será que eu a deixo nervosa? — Só me faz sentir melhor— explicou ela. —E, às vezes, é apenas um hábito. Eu balancei a cabeça, compreensivo. —Então você conta as coisas. Qual é o seu número favorito? —Oito. Eu ri um pouco. —Não tem que pensar sobre isso, hein? Ela corou, dando-me um sorriso tímido. Lambendo os lábios, ela estendeu a mão para o recipiente de adoçantes e puxou alguns fora, colocando-os lado a lado na mesa. —Não pode ter dois— ela me disse, olhando para mim com diversão quando ela explicou, —porque se eles se separam, então eles


estão sozinhos.— Ela deslizou os pacotes separados, provando seu ponto. Então ela pegou mais dois, alinhando-os com os outros. —Não é possível ter quatro, porque mesmo se há dois em cada grupo, ainda é apenas um casal em cada grupo. Sua voz se transformou em brincalhona, e ela pareceu relaxar quando foi pega explicando sua obsessão secreta. Ela tirou mais pacotes, fazendo dois grupos de três. —E você não pode ter seis, porque se você separá-los em dois grupos de três como este, em seguida, há três em cada grupo, e isso é um número ímpar. Ela arregalou os olhos, parecendo que seria a pior coisa do mundo, e eu ri. Ela tirou mais dois pacotes, fazendo dois grupos de quatro cada. Oito pacotes total. —Oito é perfeito.— Ela sorriu, tocando os pacotes para se certificar de que eles estavam retos. —Dois grupos. Quatro em cada grupo fazendo dois casais em cada grupo. E ela olhou para cima, balançando a cabeça uma vez, como se tudo fosse perfeito com o mundo. Eu não poderia ajudá-la. Meus lábios se curvaram em um sorriso, porque ela era a porra do epítome intrigante. Tão sexy, mas se você piscasse muito tempo, ela era transformada e você percebia que tudo o que você achava que sabia sobre ela mal tocou a superfície. Ela encapuzou os olhos e olhou para o lado, sorrindo para si mesma. —Eu sou louca— ela admitiu. —Isso é o que você está pensando. Eu deixei meus olhos passar pelo pescoço nu para onde sua camisa caia de seu ombro. Seu mamilo endurecido cutucou através do tecido fino, e eu sabia que ela não estava usando sutiã. A camisa era a única barreira, no qual imaginei em mais do que a ideia dela nua.


Ergui os olhos para ela. —Eu estou pensando que você é linda— eu disse em voz baixa. —E se você precisar de tudo em oitos, poderia ser uma noite, longa. Ela segurou meus olhos, sem se mover, mas eu podia ver a emoção tentando sair em seu rosto. Sua respiração engatou, sua imobilidade... Eu adorava que eu pudesse calá-la pela primeira vez. Ela era divertida, e eu gostava de descascar suas camadas. O garçom se aproximou, estabelecendo o lagostim para Easton e meu bagre negro e foi à esquerda para chegar com mais uma rodada de bebidas. Ela pegou a colher e empurrou através de seu guisado de arroz e caudas de lagosta descascadas. Peguei meu garfo e faca, pronto para cortar em uma refeição eu não estava nem um pouco com fome, mas eu parei, vendo-a tomar um pequeno pedaço de pão e mergulha-lo no guisado. Ela trouxe o pão, gotejando com molho crioulo, e pegou com a boca, sugando a ponta de seu polegar antes de começar a mastigar. Olhando para cima, ela me pegou olhando. —O quê?— Ela perguntou mais como uma acusação. Eu cortei a minha comida. —Você só está autorizada a ter alimentos com os dedo quando saímos para comer— Eu presumi. Ouvi-a bufar. —Se nós sairmos de novo— ela corrigiu. Ela pegou a colher e nós dois começamos a comer. Eu comi o peixe com o molho e todo o arroz, rapidamente percebendo que eu estava com mais fome do que eu pensava. Eu raramente apenas sentava

e

comia,

a

menos

que

fosse

com

Christian

e

mais

frequentemente do que não, nós dois éramos interrompidos por telefonemas ou textos na mesa de jantar. Jantares de negócios eram um monte de falar e beber, por isso refeições caseiras da Sra. Giroux foram muito apreciadas. Era minha culpa que eu escolhi comer na minha mesa enquanto eu trabalhava. Ergui os olhos, olhando para ela comer e amava vê-la sentada lá: o cabelo escuro que derrama sobre seu ombro, sua pele brilhando à luz


do lustre ostentando pendurado acima dela, seus olhos baixos quando ela lambeu os lábios depois de tomar um gole. Eu não estava pensando em trabalho ou em casa. No momento em eu me perguntava apenas o que ela estava pensando. —Por que você quer entrar na política? Parei, olhando para cima. Ela me observava em silêncio, esperando. Dei de ombros ligeiramente, estabelecendo meus talheres e relaxando em meu lugar. —Eu tenho dinheiro— eu disse, pegando a minha bebida. —Agora eu estou entediado, e quero poder. Ela colocou a colher para baixo, sentada e cruzando os braços sobre o peito. Ela inclinou a cabeça, não achando engraçado. Meu peito sacudiu com uma risada antes de eu tomar um gole e pousar a minha bebida. Ela não tomou qualquer coisa por besteira, ela fez? —Eu estive no topo do mundo toda a minha vida— eu disse a ela, tocando o vidro. —Eu cresci frequentando escolas privadas, e meu pai fez questão que eu tivesse tudo que eu poderia querer. O colégio era uma explosão. Estar por minha conta, dinheiro que eu não ganhei ou perguntar de onde veio colocado no meu bolso... —Eu parei, olhando para a mesa e estreitando os olhos. —Eu não me preocupava com qualquer coisa que me trouxesse para baixo— eu confessei. —Eu era arrogante. Parei e sorri para ela. —Bem, mais arrogante do que eu sou agora— acrescentei. —Eu era egoísta, muito egoísta. O garçom parou e colocou as bebidas, saindo apenas o mais silenciosamente quando nenhum de nós olhou para ele. Ergui os olhos, encontrando os dela. —Quando eu tinha dezenove anos eu tive uma menina grávida.— Eu engoli o caroço, lembrando do dia que eu desejei tantas vezes que eu pudesse voltar atrás e refazer. — Ela não era mesmo realmente a minha namorada— acrescentei. —Ela


era nova, e foi casual, e depois, de repente, a minha ligação com ela era permanente. A expressão de Easton era sem emoção enquanto ela ouvia. —E você sabe o quê?— Eu continuei. —Eu ainda não tinha mudado. Eu joguei dinheiro para ela, para que ela fosse embora e depois de um ano ou assim, ela se casou com outra pessoa. Eu desviei o olhar, sentindo-me envergonhado. —Um grande cara que a queria, embora ela tivesse o garoto de outro homem, um cara que estava lá para meu filho. Minha garganta estava apertada, forcei minha respiração e abrandei. Eu trabalhei muito duro ao longo dos anos em não pensar em Christian acordando no meio da noite ou tendo histórias lidas para ele por outra pessoa. Às vezes quando ele era pequeno e indefeso e precisava de mim e eu não estava por perto. Eu nunca fui lá. —Eu pensava que eu era um homem.— Eu falei em voz baixa. — Eu não estava nem perto. Ela baixou os olhos, parecendo triste, e eu não tinha certeza se isso era uma coisa boa ou uma coisa má. Será que ela acha menos de mim agora? É claro que ela faz. —Quando eu tinha vinte e dois,— eu continuei —Eu estava no meu último semestre da faculdade e pronto para estar feito. Eu tive que fazer este curso de ciências sociais para cumprir uma exigência. Eu esqueço o que foi chamado — eu disse a ela— mas eu me lembro, muito bem, argumentando com o professor um dia. Ele foi dando-nos algumas estatísticas

prisionais.

Percentagens

de

raças

dos

detentos,

porcentagens de reincidentes... Eu inclinei para trás a bebida, acabando com ela, estabelecendo o copo para baixo, e limpando a garganta. —Todo mundo achava que as desigualdades na cultura prisional foram chocantes, mas eu não me importei. Isso não parecia ser um grande negócio.


Um sorriso escapou de mim quando eu me lembrava daquele dia. —O professor veio na minha cara e me disse para olhar com mais atenção.— Eu olhei para ele a queima-roupa, imitando sua voz profunda, com a voz rouca. “Senhor Marek, se você não está com raiva, então você não está prestando atenção”. E eu respondi “Bem, eu não quero estar com raiva o tempo todo. Ignorância é felicidade e eu não me importo com quem foi enviado para a prisão por seus próprios erros” é tudo besteira. Eu pensava que eu era tão inteligente. Eu me senti absolutamente ridículo, citando meus vinte e dois anos de idade. De volta quando eu achava que sabia tudo. Eu continuei a explicar. —Ele queria-nos a questionar o como e o porquê, e eu não poderia ter cuidado menos. Eu queria fazer dinheiro — Dei de ombros — ir a festas e me divertir. Ela continuou a ouvir, sem mover um músculo. —E então,— eu continuei. —Eu me lembro como se fosse ontem. Ele me olhou nos olhos, e ele disse, “Tyler, se você estiver indo para ser um fardo para o mundo, então é só morrer agora. Nós não precisamos de você”. Ela piscou, parecendo um pouco

chocada. —Uau

— ela

sussurrou. —Sim.— Eu assenti. —Eu me calei. E ele me fez abrir os olhos —, acrescentei, recordando o momento em que a minha visão sobre a vida mudou. —Eu era um ninguém— eu expliquei. —Prescindível e inútil... Eu era um perdedor que tomou e nunca deu. Olhei para cima, vendo a abordagem do garçom e esperei que ele tirasse os pratos a distância. —Você gostaria de um café?— Perguntou. Eu balancei a cabeça, acenando. —E assim— Olhei para ela novamente depois que ele se foi —no meu último ano de faculdade, eu finalmente comecei a estudar. Eu li livros sobre prisões, pobreza, religião, guerra, gangues, economia, até mesmo a agricultura — expliquei — e no ano seguinte voltei para a


faculdade para a minha licenciatura, porque eu queria fazer mais do que apenas dinheiro. Eu queria fazer a diferença e ser lembrado. Seus olhos caíram, e um pequeno sorriso, pensativo espiou para fora como se entendesse exatamente o que eu estava falando. —Eu percebi que se eu queria efetuar a mudança,— eu disse a ela — e ser uma pessoa que poderia contar com outros, então eu precisava começar com o meu próprio filho. Ele tinha dois anos naquele ponto e tinha me visto... —Eu balancei minha cabeça. —Muito raramente,— eu confessei. —Brynne, sua mãe, não queria ter nada a ver comigo, apesar de tudo.— Eu tomei uma respiração difícil, o peso do arrependimento tornando-se difícil

de falar. —Ela pegou o dinheiro,

que meu pai enviou a cada mês por causa de Christian, mas eu tinha queimado minhas pontes com ela. Ela me disse que nosso filho tinha um pai que já o amava, que eu só o confundia. —E você concordou com ela— Easton apurou. Eu balancei a cabeça. —Eu estava com medo— eu admiti. —Eu estava trabalhando duro para contribuir para o resto do mundo, mas quando ele veio para o meu filho...— Baixei os olhos, balançando a cabeça com a facilidade com que eu falei da minha vida naquela época. —Eu estava com muito medo de fracassar.— Eu levantei os olhos, encontrando os dela. —Então, eu nem sequer tentei. Eu vi seu marido com o meu filho e eu não sabia como diabos eu estava indo para competir com isso. Eu queria estar em sua vida, mas eu ainda seria apenas o pai de fim de semana. —Na época, isso tinha feito sentido. —Eu queria que ele me conhecesse, mas como, se eu não vivia de acordo com suas expectativas? Ele já tinha tido um pai em tempo integral e uma vida que lhe era familiar. —E se ele ainda me odiasse? —Não, não havia tempo. Mais tarde. Quando ele tinha crescido o suficiente para entender. Então eu poderia ser seu pai. —Quando ele cresceu, eu tentei me manter em contato com ele,— Eu me consolava em voz alta. —Eu nunca pressionei para qualquer tipo


de

custódia,

porque

as

minhas

viagens

eram

esporádicas

e

imprevisíveis, e Brynne deixava Christian ir comigo de vez em quando, desde que isso fosse o que ele queria— eu expliquei. —Mas ele começou a ter amigos, esportes, atividades extracurriculares, e assim que eu o deixei ter a sua vida. Nós crescemos ainda mais distantes. —Mas ele está com você agora— ela apontou, parecendo esperançosa. Mas eu não poderia convocar o seu otimismo. Sob o mesmo teto, me senti mais distanciado do meu filho do que quando ele não estava lá. —Era para eu buscá-lo para jantar uma noite em junho passado— expliquei, —e ele me deixou. Ele foi a um jogo de beisebol com o outro pai. —Eu acentuei a palavra “outro”. —Eu estava chateado e fui buscá-lo, e Brynne começou a gritar comigo no telefone para deixá-los sozinhos,— eu continuei. —Eu estava apenas fazendo todo mundo infeliz, ela me disse, mas ele era meu filho, e eu queria que ele fosse comigo naquela noite. Pisquei longe a queimadura em meus olhos, lembrando quão doente porra eu tinha chegado nela me dizendo que ele não era meu. —E eu estava chateado, porque eu não tinha direito de ficar chateado— disse a Easton. —Brynne estava certa. Eu era um intruso. Eu tinha feito isso a ele. E eu estava fazendo todo mundo infeliz. O garçom trouxe a conta, e eu cavei a minha carteira do bolso do peito e entreguei-lhe um par de notas. —Mantenha o troco— eu disse, e não o vi sair. Easton apoiou o queixo em sua mão, seus olhos nunca me deixando. Peguei meu guardanapo do meu colo e coloquei na mesa. —Quando ela disse que eles estavam indo para o Egito por um ano— eu continuei —e que ela estava levando Christian, eu disse que não. Eu lhe disse que não estava deixando meu filho deixar o país, e nós lutamos. Muito.


—Eu estava feito de ser um covarde. Eu queria meu filho comigo. — não sei por que, mas eu queria que Easton entendesse isso. —Eu pensei que era muito tarde quando ele tinha dois anos. Eu pensei que era muito tarde quando ele tinha dez anos. E agora que ele tem catorze anos eu finalmente percebi uma merda que nunca é tarde demais — eu disse a ela. Eu rodei o líquido marrom que eu ainda tinha de beber, sabendo que ainda estava falhando com meu filho e querendo saber o que Easton estava pensando de mim. Talvez ela aprendesse muito, e eu tinha fodido. Eu tinha ido ao apartamento dela hoje à noite porque, depois do que eu tinha visto on-line, eu não queria trazê-la a qualquer infelicidade. Eu não seria tão arrogante para pensar que eu poderia fazer sua vida melhor, ela parecia estar fazendo muito bem, mas lembrei-me que o que os outros vão ver é muito pouco. Há muita coisa que eu não sabia sobre ela, mas eu sabia que ela estava escondendo alguma coisa. Ela merecia sorrir, e por alguma razão, eu queria dar-lhe isso. Mas dizendo-lhe minha própria merda pode ter a empurrado. As mulheres não tendem a gostar de fraqueza e erros nos homens, mas quando ela parecia tão interessada, algo me obrigou a derramar tudo. Eu acho que eu realmente não tinha contado a ninguém tudo isso antes. Ela sentou-se ali, me observando, e eu derrubei minha vida para ela, soprando a coisa toda com um sorriso e de repente me sentindo como se eu tivesse cometido um erro enorme em dizer a ela. —De qualquer forma,— eu brinquei. —É por isso que eu quero estar na política.


O que ele está fazendo comigo? Eu sentei lá, em silêncio quase todo o tempo, e ouvi as coisas que o haviam levado para onde ele estava agora. Os erros de sua juventude, o professor que o tinha empurrado, o filho que nada dele pensava, e todas as coisas que ele não sabia como consertar. E tudo que eu queria no mundo era que ele continuasse falando. Eu gostei de como ele tinha suas experiências em forma e como ele estava comprometido com o sucesso. Ele não desistiu. Quando eu vi os momentos em ele que olhou para longe de mim ou ouvi a hesitação em sua voz durante a sua história, eu sabia que ele ainda se sentia como aquele garoto de vinte e dois anos de idade, lá no fundo. O magnata da construção Midthirties que dominava as salas de conferências e multidões ainda não achava que ele era um homem. Eu não tinha dúvida de que a mãe de Christian tinha todos os motivos para estar zangada e não confiar nele. Ela também tinha sido muito jovem, muito, e eu tinha certeza, que ele tinha a deixado de saco cheio. Mas eu podia ver a tristeza e a dor de Tyler e ele tentou esconder em seu rosto em todos os anos perdidos com seu filho. E ele não iria desistir novamente. Um homem que se esforçou para ser melhor que já era superior aos homens que afirmavam ser grande.


Ele pegou minha mão, me levou para fora do restaurante, e eu enfiei meus dedos envoltos dos seus, segurando o sorriso para os calafrios que se espalhavam nos meus braços. Saímos do restaurante para a calçada, parando para apreciar a vista da chuva caindo como baldes e ainda não fazendo nada para deter a festa na rua. As gotas pesadas bateram no chão em folhas em cima de folhas, e eu tive que apertar os olhos para distinguir os rostos das pessoas, dançando no meio da celebração. Música trompete tocando a fora à minha esquerda, e eu olhei, vendo um homem mais velho com cabelos grisalhos balançando para lá e para cá sob o dossel quando ele tocou a musica “Saints Go Marching In”. Espiando de volta para a multidão nas ruas que revestiam as calçadas, suas camisas de futebol com cores pretas e ouro coladas em suas peles encharcadas, eu percebi que era segunda-feira e noite de futebol. O Sants deve ter ganhado. Eu não poderia me importar menos sobre o futebol, mas eu invejava como algo tão insignificante no esquema das coisas poderia tornar as pessoas tão felizes. Mulheres enfeitadas com contas verdes em torno de seus pescoços agarravam os longos pescoços, nas mãos tinham bebidas e granadas em seus punhos giravam, chutando a água que tinha acumulado em poças, enquanto os homens sorriram, quase tropeçando em seus próprios passos. Todos rindo e, provavelmente, desfrutando de um dos melhores momentos de suas vidas, porque se sentiam verdadeiramente livres agora. Caos perdido no caos. Liberdade sendo uma pequena parte de uma loucura maior. Quando não forem vistos, não são julgados. Houve uma liberdade desejável na medida em eu via. —Você pensa menos de mim. — Ele falou ao meu lado, ainda observando a chuva. —Você não pensa? Apertei os olhos para ele e balancei a cabeça. —Não.


—Eu não sou o mesmo homem que eu era naquela época, Easton. — Ele olhou para mim. —Eu cuido do que é meu agora. Seus olhos estavam duros como pedra e seguravam os meus, e não havia nada que eu não queria que ele provasse. Ele era duro, mas nunca fez o mal? Consegue me querer mais? Faça-me nunca querer sair? Afastei-me dele e pisei fora da calçada, de imediato sendo atacada com pingos de chuva pesados enquanto eu caminhava para a rua. Água

encheu

meus

sapatos,

e

minha

saia

e

a

camisa

instantaneamente ficou presa na minha pele. Fechei os olhos, sentindoo atrás de mim, me observando. A chuva fria molhou o meu cabelo, e eu joguei minha cabeça para trás, deixando esfriar meu rosto. Por que ele? Por que ele tinha sido o único a empurrar o seu caminho, e por que eu tinha permitido isso? Uma parede de calor atingiu minhas costas, e eu senti a mão dele tomar o meu quadril. Virei à cabeça, e ele pegou meu rosto em sua mão e cobriu minha boca com a sua. Tyler. Corri para fora com a minha língua, escovando-a contra a dele e sentindo minha respiração pegar na minha garganta. Minha pele zumbia, o desejo reunido entre as minhas pernas, e eu serpenteava minha mão para cima, segurando o lado de seu rosto quando eu mergulhei nele, beijando-o com avidez. Liguei o seu lábio superior com a minha língua e arrastei para fora seu lábio inferior entre os dentes, tomando o tempo para deixá-lo fazer o mesmo para mim. Suas mãos caíram para o meu estômago, me puxando para trás e me segurando ao seu corpo enquanto seus lábios trabalharam no meu, me deixando sem ar. A chuva derramou sobre nós, ensopou nossas roupas em nossos corpos, e sua língua saiu, lambi e chupei a água da sua mandíbula e do seu queixo.


—Tyler— Eu engasguei, apertando os olhos fechados, porque ele se sentia tão bem que quase doía. —Tyler, isso é errado. Eu me afastei dele e virei-me, respirando com dificuldade. Não era fácil dizer não a algo que você queria, mas eu fui ensinada que, enquanto alguns erros podem ser superados, outros nunca devem ser feitos. Em nossos corações, sabemos sempre o que é certo e errado. Essa não é a luta. A luta é querer o que é errado para você e avaliar se ou não as consequências valem a pena. —Eu gosto do seu filho, — eu disse a ele. —E eu amo meu trabalho. Você está de olho no público. Nós não podemos fazer isso. Até agora meus braços estavam pendurados em meus lados, com um peso de quatrocentas e cinquenta quilos. Eu não estava cansada, mas por alguma razão eu me sentia exausta. Ele inclinou seu queixo para mim e avançou para frente. —Easton, você está vindo para casa comigo— afirmou como se fosse um negócio feito. Meu coração cansado bombeou mais difícil, implorando-me a concordar. Se você não desistir, você sempre vai querer ele. Vá para casa com ele. Entre em sua cama. Uma autodestruição, porque alguns passeios não podem ser interrompidos. Mas eu não podia. E se as coisas correrem mal? Eu não podia simplesmente não vêlo mais. E Nova Orleans pode ser uma grande cidade, mas quase não havia graus de separação de você e do estranho na rua. Alguém, qualquer um, podia nos ver juntos, e seria apenas uma questão de tempo até que fossemos encontrados ai fora. Não. Eu olhei para ele, falando baixinho. —Leve-me para casa, por favor, — eu disse a ele. —Para minha casa.


Seus olhos se estreitaram e sua mandíbula endureceu, mas eu não esperei por uma discussão. Girando, eu atravessei a rua e continuei andando, mais calma, em direção à garagem. A chuva havia encharcado as minhas roupas, e eu cruzei os braços sobre o peito para aliviar o frio que escoava através da minha pele. Eu podia ouvir seus passos atrás de mim e eu andei rapidamente para evitar qualquer discussão, comecei a andar mais rápido passando uma entrada de hotel e continuando pela calçada. Ele me apertou ainda mais, eu sabia que ia tentar me fazer ceder. Mas ele pegou no meu cotovelo, fazendo-me parar quando eu me virei para encará-lo. —Eu gosto de você, ok?— Disse ele, deixando cair o olhar e vendo como era difícil para ele admitir isso. Ele chegou mais perto. —Eu gosto muito de você, e eu não sei por que, porque você está fodendo miserável para mim a metade do tempo— ele falou. —Você raramente sorri. Você nunca ri, mas você gosta de argumentar, e por algum motivo eu quero você por perto. Eu quero que você saiba coisas sobre mim, e eu gosto de te dizer merda. Por que eu sinto que estou errado aqui? Baixei a cabeça, esperando que ele não visse o meu sorriso que suas palavras tinham causado. Ele estava absolutamente certo. Eu era uma pessoa infeliz metade do tempo, e era estranho que ele gostava de mim tanto como ele fazia. E em uma situação diferente, talvez eu lhe desse um tiro. Podia ser. —Marek?— Eu ouvi uma voz através da tempestade. —É você? Tyler e eu puxamos longe um do outro, e eu olhava ao seu redor, vendo o grupo de homens que estavam debaixo do dossel da entrada do hotel que tínhamos acabado de passar. Tyler virou a cabeça, o rosto imediatamente se transformando em uma popa com a visão dos quatro homens de terno, fumando charutos.


Ele pegou minha mão e nós andamos de volta para onde os homens estavam de pé, e eu notei que ele me manteve ligeiramente atrás dele, em vez de ao seu lado. —Blackwell.— A voz profunda de Tyler soou impaciente. Mason Blackwell, eu reconheci da TV e seu envolvimento com o conselho da cidade, parecia completamente à vontade e de bom humor, algo que eu nunca tinha visto a partir de Tyler. Sua gravata preta estava afrouxada, e sua mão descansando no bolso da calça. Ele usava um sorriso fácil, e eu podia sentir o cheiro do charuto viciado sob seu dedo indicador quando ele sorriu para Tyler. Mas a partir de postura rígida de Tyler, eu poderia dizer que ele não era tão confortável com Blackwell. —Ele instituiu o toque de recolher no Westbank— disse Tyler. — Mas o partido ainda vai forte aqui. Seus dentes brancos desapareceram quando ele trouxe o charuto na boca e soprou para longe. Algumas mulheres jovens, com vestidos de cocktail desses curtos, vieram estourando para fora das portas do hotel, rindo e tropeçando, antes que elas parassem no grupo de homens, cada uma se aproximando de um cavalheiro diferente. Uma jovem morena, com os cabelos em um tom mais claro do que o meu, colocou a mão no peito de Blackwell enquanto abraçava seu lado, o olhando intimamente. Tyler

pigarreou.

—Como

está

sua

esposa,

Mason?—

Ele

perguntou com uma dica com tanto de divertimento e desdém que escoa para fora do comentário. A mão de Blackwell estava em seu bolso, então eu não notei um anel de casamento, mas a mão esquerda da jovem estava envolto por cima do ombro, e ela não estava usando um. Blackwell olhou para Tyler com um sorriso que não alcançou seus olhos, e a tensão no ar entre os dois homens engrossou. Seu olhar passou de Tyler, encontrando-me ao seu lado, ligeiramente atrás dele.


—Olá?— Ele cumprimentou, inclinando a cabeça e deixando seu olhar para baixo da minha figura. Ele prendeu a respiração através de seus dentes e meio que sorriu para Tyler. —Eu invejo você— disse ele, elevando o charuto até sua boca. —Mas uma vez. Meu estômago revirou, e eu engoli, sentindo o gosto de algo amargo. Talvez o charuto fosse um desvio, ou talvez fosse sua arrogância descarada, mas eu senti uma vontade súbita de calá-lo. Mason estendeu a mão para mim, com um olhar lascivo em seus olhos. —Mason Blackwell— ele se apresentou. Mas Tyler pisou na minha frente, bloqueando a visão de Mason. —Ela está com frio— ele atirou para fora. —Vou levá-la para casa. E sem um adeus, ele pegou minha mão e me puxou de volta pela rua tão rapidamente que eu tinha que correr para seguir. —Ele não é sua pessoa favorita— pensei, enquanto enxugava a chuva em meus olhos. —Eu posso ver o porquê. Eu gosto mais dele na TV. Tyler atravessou a rua, arrastando-me no reboque quando ele se virou para outra rua. —Você não ia gostar dele em tudo, — ele mordeu para fora, em voz baixa. A calçada estava ensopada, e eu tropecei. Pegando o ritmo, eu corri alguns passos e continuei a segui-lo para baixo, da rua vaga e escura. —Tyler, eu não ia me apresentar, — eu assegurei a ele, perguntando por que ele foi tão brusco, de repente. É por isso que ele tinha me bloqueado a partir de Mason apertando a minha mão? Eu não tinha planejado dizer a ele quem eu era. Eu sabia que ele e Tyler eram rivais, disputando a mesma cadeira no Senado. Ele poderia me usar contra Tyler, e eu não era estúpida. Eu segurei firme a mão dele, porque ele estava indo tão rápido. — Isso é exatamente o que eu estava falando, — Eu me mantive, de pé firmemente. —Nós estamos obrigados a correr longe das pessoas que


você conhece. O que você vai fazer? Escapar do meu apartamento à noite, após Christian ir para a cama? —Eu falei. —Levar-me para restaurantes desconhecido em buracos enterrados no Marigny? Eu não quero ser seu segredo, Tyler. Isso é muito perigoso. Mas, então, minha respiração ficou presa na minha garganta enquanto ele me puxou para fora da rua e através de um portão escancarado que levava a uma garagem escura, imediatamente me apoiando contra a parede ao lado da porta. Só apenas para longe de olhares indiscretos. A porta enorme do portão de madeira estava aberta para que os carros entrassem e saíssem, e eu sabia que o caminho levaria para a área de estar, dando lugar a um grande pátio. Até agora, porém, não havia sinal de ninguém. —O que você está fazendo?— Engoli em seco. Sua testa pressionou contra a minha, e suas mãos se moveram com urgência, segurando o meu rosto. —Espaços escuros, lugares calmos— ele sussurrou sobre a minha boca. —Isso é tudo o que precisamos Easton. E eu respirei enquanto ele mergulhou, levando meus lábios, movendo-se rapidamente e tornando-se a me picar tão docemente quando ele chupou e mordeu meu lábio inferior como se estivesse morrendo de fome. Eu gemia, sentindo o cume da espessura do seu pau enquanto ele moía em mim. Suas mãos caíram, levantando-me pelas costas das minhas coxas e prendendo-me à parede, enquanto ele continuava. Eu apertei minhas pernas em volta de sua cintura e o abracei. Ele moveu as mãos para cima, apertando a minha bunda em ambas as mãos gananciosas, e ele estava indo para a minha boca novamente e novamente tão rápido que eu não conseguia pensar direito. —Tyler, por favor, — Eu corri para fora, ofegante. —Nós não podemos.


Ele estava tornando impossível, e eu sabia que estava perdida. Porra! Ele levantou-me mais alto, me segurando firme quando ele puxou para baixo a blusa e a tirando do ombro o suficiente para expor meu peito nu. A pele endurecida de meu mamilo implorou por sua boca, mas eu envolvi minhas mãos em volta do seu pescoço, puxando-o mais perto de mim. Ele pegou meu mamilo em sua boca, rápido e áspero, e eu tremi quando ele arrastou os dentes e sugou, tornando-o a queimar. Fechei os olhos, arqueando as costas para dar-lhe mais. Ele veio, pairando sobre meus lábios, enquanto seus dedos deslizaram entre nós e em minha calcinha, encontrando minha boceta molhada. —Eu não dou a mínima que você se apresentasse lá — ele rosnou, deslizando o dedo dentro e fora de mim — contanto que não seja para aquele pedaço de merda. —Tyler... — Eu apertei meus olhos fechados enquanto ele ergueu o dedo. —Ele é sempre tão presunçoso porra— ele trincou fora, mordendo a minha mandíbula, sempre metendo a mão de superior. Eu pensei que eu gostaria de ter algo que ele queria, mas eu não quero. —Ele escorregou um segundo dedo, me esticando. —Eu não quero ele olhando para você, Easton. Ele agarrou a barra da minha calcinha, e eu mordi meu lábio inferior para abafar o grito quando ele rasgou e limpou o meu corpo. —Eu estava com ciúmes. Eu nunca fico com inveja — ordenou, apertando-me contra a parede e moendo os seus quadris contra minha buceta nua. —Você me faz inseguro. Por que você faz isso, hein? Eu gemi meu coxo pressionado, o calor entre minhas pernas insuportável. —Porque cobiça algo que você não pode ter — Eu provoquei. —E você está com medo que alguém vá buscá-la.


Eu rolei meus quadris, me esfregando contra ele. Contra a única parte dele que eu queria. Mas em vez disso, ele diminuiu, olhando para mim com malícia. Ele se inclinou em direção ao meu ouvido e sussurrou: — Você coisa rica. — Ele parecia sinistro. —Você realmente acha que existem coisas que não posso ter? Eu sorri, apertando meus braços ao redor do seu pescoço, e escovei meus lábios em sua mandíbula a pairei sobre os seus lábios. — Vale a pena o risco— eu desafiei. —Mostre-me como você pega o que quer. Ele soprou uma risada silenciosa contra minha bochecha e espalmou minha bunda, apertando-a possessivamente. —Eu estou queimando — Eu engasguei. Ele me deu um sorriso presunçoso, e minha buceta apertou quando eu gemi, o sentindo trabalhar com as mãos entre nossos corpos, desabotoando o cinto. —Eu vou fazer isso melhor— prometeu. A carne quente de seu pau coroando a minha entrada, e ele deslizou para cima e para baixo da minha fenda para espalhar minha umidade. —Espere — eu ofegava, tentando tirar sua jaqueta. Eu queria ver seu corpo. Mas ele bateu seus quadris no meu, e eu gritei, a doce dor do primeiro impulso se espalhou através de minha barriga quando ele deslizou para dentro de mim. —Oh, Deus— eu gemi. —Eu odeio você. Por que ele não podia esperar? Eu queria sentir sua pele. —Contanto que você foda a merda fora de mim, eu não me importo. Ele estendeu a mão entre as minhas pernas e passou um braço debaixo da minha coxa esquerda, me segurando no lugar, e eu fechei os olhos, deixando minha cabeça cair para trás, quando ele empurrou seu pau dentro de mim de novo e de novo, indo cada vez mais rápido até


que a única coisa que eu podia fazer era pegar o seu paletó em meus punhos e segurar para me apoiar. Ele agarrou minha bunda em uma das mãos, enquanto a outra estava em volta da minha coxa, e me puxou para ele, exigindo que eu sentisse cada polegada. O ar frio, molhado com cheiro de terra nos cercou, e ouvi o riso vindo de fora à distância. As pessoas estavam descendo à calçada, e lá estava eu, com a saia em torno da minha cintura, sendo fodida por um homem que eu não tinha certeza se eu gostava. Eu soluçava, rolando meus quadris e transava com ele de volta. Eu gostei muito e me fez bem o que ele fazia para mim. —Tyler — eu gritei, minhas costas ardendo da fricção da parede enquanto ele empurrava para dentro de mim. Eu olhei para ele, vendo seus olhos nos meus, e que ambos assistiam um aos outro, nossos lábios mal tinham uma polegada de distância quando ele abaixou a sua testa na minha. Minha buceta apertou em torno de seu pênis, amando cada polegada que ele colocou em mim e me sentindo tão alta toda vez que ele esfregava o local do meu ponto G. Ele mordeu meu lábio inferior. —É isso?— Ele deslizou dentro e fora de mim, cru e áspero. —Você gosta de como eu pego o que eu quero? O tom divertido foi tão presunçoso porra, eu queria lhe ensinar uma lição. —Não. — eu respondi. —Você está sendo cuidadoso comigo. —Estou?—Ele repetiu, fingindo preocupação. E antes que eu percebesse, ele caiu aos meus pés e me virou. Ele levantou minha saia novamente, e eu me inclinei um pouco, plantando minhas mãos na parede quando ele agarrou a curva de meus quadris e me empalou com seu pau. —Ah.

Minha

respiração

formigavam. —Tyler, Deus.

se

abalou

e

minhas

pernas


Cheguei de volta e serpentei um braço em volta de seu pescoço enquanto ele me empurrou gentilmente contra a parede, ainda dirigindo em mim. As paredes ásperas, de tijolos rasparam meu peito, e ele pareceu perceber isso, porque ele colocou uma mão contra a parede para o meu rosto descansar. Meus olhos rolaram para a parte de trás da minha cabeça, meu orgasmo começando a chegar. —Você se sente tão bem, — eu disse quase em um sussurro. Ele pegou meu rosto e me virou para ele, mergulhando sua língua em minha boca e me beijando longo e lento. Senti minhas entranhas apertar, e enquanto seu corpo não abrandava, era os lábios que me cativaram mais. Macio, doce e gentil comigo. —Easton— ele respirou contra a minha boca. Eu abri meus olhos para vê-lo olhando para mim. Seu olhar se voltou pensativo. —Eu estive com mulheres suficientes para saber quando ela está bem e quando ela está errada— ele mordeu meu lábio inferior e lançou-o —e quando eu tenho você em minhas mãos, ela se sente mais rendida do que qualquer coisa. Eu gemia, segurando seus olhos quando eu empurrei contra a parede me apoiado de suas investidas. —Eu ainda não senti sua pele na minha— disse ele, sua voz voltando mais difícil quando ele abaixou suas mãos, amassando e apertando meus quadris me aproximando. —E eu ainda não provei você. Abaixei minha cabeça, lutando para recuperar o fôlego. —Por favor— eu implorei, embora eu não tivesse certeza que queria que ele parasse. —Tyler, por favor. Eu não queria que ele parasse o que estava fazendo e eu não queria que ele parasse o que estava dizendo, mas eu sabia que ele deveria.


—Eu estou indo para ir para baixo com você em uma cama— ele respirou no meu ouvido, — para que eu possa ver este belo corpo e foder ate o topo. Eu cavei minhas unhas no tijolo, arranhando a superfície dura. —Sim— eu gemi. —Tão bom. Ele se inclinou até que não havia absolutamente nenhum espaço entre nós. —Espero que esteja tomando pílula. — Seus impulsos cresceram mais e mais rápidos, e eu me afastei dele, meus gemidos, seus grunhidos, e nossas peles uma com a outra fazia os únicos sons no nosso pequeno espaço. —Vou levá-la para casa comigo e nós estamos fazendo isso de novo. Falei em seu ouvido, sorrindo. —Mas eu tenho a escola, — eu joguei. —Você e eu temos uma reunião de pais e professores em breve, e você não é o único pai que eu tenho que cuidar. Seus olhos queimaram antes de cair fechado. Ele estava perto. —Seu trabalho escolar e os outros pais podem esperar— ordenou ele, agarrando o meu cabelo, sua respiração caindo no lado do meu rosto. —Você ainda está cuidando de mim. Minha buceta apertou em torno de seu pau, e eu abri minha boca, ofegando e gemendo. —Tyler — eu gritei. Ele respirou fundo, apertando minha bunda enquanto ele gemia. —Oh, foda-se. E eu curvada, clamando quando meu interior explodiu e seu pau bateu no meu ponto doce, me levando para casa. —Oh, Deus— eu gemi. Calor espalhou-se através da minha barriga, minhas pernas tremiam

dos

formigamentos

espalhando

para

baixo

dos

meus

músculos. Todo o meu corpo continuou a empurrar, e minha cabeça balançava para frente e para trás enquanto ele continuava me batendo por trás.


—Ah— ele rosnou, e eu estremeci de quão duro ele agarrou meus quadris. Ele me puxou de volta, empurrando meu pescoço duas vezes quando ele bateu seu pau dentro de mim e gozou. O calor de seu sêmen encheu-me, e sua respiração irregular caiu sobre meu ombro quando ele abaixou a cabeça, tentando recuperar o fôlego. Ele permaneceu dentro de mim, e eu não fiz nenhum movimento para nos separar. Puta merda. A realização lenta bateu-me de onde estávamos e que qualquer um poderia ter nos visto. Meu corpo, quente apenas momento atrás, começou a esfriar de minhas roupas molhadas, e a dor entre as minhas pernas começaram a sentir-se mais pesada a cada segundo. Minhas costas provavelmente tinham arranhões sobre ela, minha bunda e quadris provavelmente tinham hematomas de suas mãos, e minha calcinha era uma sucata rasgada no chão sujo. Mas eu não me importei. Inclinei a cabeça, encontrando seus lábios doces e fiquei perdida em seu beijo suave. Não, eu não me importei. Merda.


A chuva constante caia pelas janelas, e eu pisquei acordando, a única luz no quarto vinha do brilho azul dos dígitos do despertador. Sentando-me, lentamente, eu penteava meus dedos pelo meu cabelo e enxuguei o suor na minha testa. Merda está quente aqui. A umidade da chuva sempre fazia tudo tão miserável. Olhando para o meu lado, eu notei um pequeno formulário debaixo da folha, e eu lentamente inclinei-me sobre um cotovelo, meu coração disparou com prazer, com a visão de Easton Bradbury enrolada em seu lado, com sua mão e com a palma para cima descansando ao lado. Suas pálpebras fechadas, e com seus grossos, cílios marrom, descansando calmamente, com nenhuma de suas carrancas pouco habituais apertando o seu rosto bonito. Ela parecia em paz. Eu inalei uma respiração pesada, de repente e sentindo como se o ar estivesse muito grosso. Que diabos ela estava fazendo comigo? Eu não tinha me sentindo assim em um longo tempo. Desde a primeira vez que eu percebi que eu queria o meu filho mesmo se estivesse perdendo ele. Christian mal tinha sido uma criança a primeira vez que eu o vi. E, pela primeira vez na minha vida, eu finalmente comecei a perceber que havia coisas que eu poderia não ser capaz de ter. E eu tinha estado com medo. Exatamente como se fosse agora.


Christian com sorrisos tão largos em seus olhos perto quando ele chutou a bola de praia com suas perninhas. Sua boca faz um O ao ver o quão longe à bola foi, e ele decolou, correndo atrás dela. Eu olhei entre Brynne e ele, brincando no parque e sem saber que eu estava lá. Meu coração doeu. Meu filho. Eu mal podia respirar. Eu estava dirigindo pela St. Charles quando eu tinha visto o carro dela. Eu tinha dado uma olhada ao redor por apenas alguns segundos antes que a vi. E ele. Eu não sei por que fiz isso, mas eu mais que acompanhei. Nós não tínhamos falado ultimamente, e eu não tinha visto meu filho desde que ele nasceu. Eu pensei sobre ele, mas eu ainda não me sentia como se ele fosse real. Não até agora. Eu engoli, vendo-a pegá-lo e abraçá-lo sobre sua cabeça. Ele tinha apenas cerca de um ano e meio, e eu sorri, percebendo o quão feliz e brincalhão que ele era. Ele se parece comigo. A vida era mais assustadora, e mais difícil, quando você tinha coisas que você tinha medo de perder. Estendendo a mão, eu corri meu polegar pela sua bochecha de ouro, e sua pele tão suave como a água. Ela franziu os lábios rosa, sua respiração suave mais doce do que a música, e eu deixei escapar um suspiro, correndo a mão possessiva para baixo em seu lado e sobre sua bunda. O que diabos eu estava fazendo? Por que ela era tão malditamente viciante? Ela me lembrava tanto de mim, o orgulho, a independência, a teimosia...


Mas eu raramente passava a noite com uma mulher, muito menos as trazia para minha casa, então por que diabos eu tinha feito isso com ela? Lutava com demasiadas expectativas de outras pessoas sobre mim, assim comigo próprio, para trazer uma mulher na mistura. Este foi um erro. Ela começa a ficar exigente, eu começo a decepcionar e ela acaba percebendo que nunca iria vir em primeiro lugar. Pelo menos essa é a maneira que sempre tinha sido. Afastando os meus pensamentos em conflito, eu lentamente puxei para baixo o lençol, expondo seus seios perfeitos, completos com mamilos duros que pediam a minha boca. Meu pau começou a correr com calor e endurecer e meu peito inchou com a necessidade de ser algo para ela que eu nunca tinha sido para qualquer outra mulher. Eu queria dar-lhe tudo. Eu queria nunca desapontá-la. Descendo, fui levando a minha mão e acariciando quando me inclinei e me atirei em seu mamilo com a língua e em seguida, pegando a aureola entre os dentes, arrastando para fora a sensação. Ela gemeu e o lençol mexeu sobre o meu pau. Eu adorava aquele pequeno som dela. —Faça isso de novo— eu implorei, abrindo minha boca e sugando o máximo de seu seio quanto eu poderia lidar. Sua mão foi para o meu cabelo, e eu podia sentir as vibrações de seu gemido contra a minha boca enquanto eu beijava seu corpo. Porra. Deixei escapar um suspiro, sentindo minha virilha apertar ainda mais. —Você está me deixando duro novamente. E agarrei a mão dela, colocando-a em cima do meu pau de aço. Ela miou como um gatinha satisfeita e eu olhei para cima para ver os seus olhos ainda fechados, mas um pequeno sorriso se espreitava para fora. Eu não esperei. Eu nunca esperei porra alguma com ela.


Levantei-me e subi em cima dela, me aninhado entre suas pernas quentes e ela tão gentilmente abriu-se para mim. Eu moí de cima para baixo em seu calor escorregadio, sentindo sua umidade no meu pau já começando. —Jesus, você está molhada— eu sussurrei contra sua boca enquanto eu coloquei meu peito nivelado com o dela, meus antebraços apoiados em cada lado da sua cabeça. —É isso que eu faço para você? Huh? —Eu provoquei. Mas ao invés de seus habituais comentários espertinhos, ela piscou acordada e olhou para mim, olhando pra caralho como uma inocente e sonhadora. —Sim. — Ela assentiu com a cabeça. Meus punhos se fecharam acima de sua cabeça, e eu cobri a sua boca com a minha enquanto eu empurrei meu quadril, deslizando em seu corpo apertado. O que diabos eu estava fazendo?

O jato quente em cascata caia sobre a minha cabeça, no meu pescoço e ombros, enviando calafrios sobre a minha pele quando o meu corpo finalmente relaxou. Eu tinha acordado novamente durante a noite com outra ereção e percebi que era porque sua boca estava envolvida em torno de meu pau debaixo dos lençóis. Debrucei-me com uma mão contra a parede do chuveiro preto de azulejos e abaixei a cabeça, deixando escapar um suspiro. Biologicamente, nenhum de nós estava em nosso pico sexual, mas você não a conhece. Eu estava praticamente na escola de novo, com uma jovem mulher insaciável e eu não poderia obter o suficiente, e tudo o que ela tinha que fazer era olhar para mim ou respirar e eu estava com o pau duro como aço. Eu não sentia vontade de ir mais de duas vezes por noite em anos, e lá estava eu, indo quatro vezes nas últimas oito horas, com os músculos que eu tinha esquecido que existia todo dolorido.


Eu não poderia estar mais satisfeito. Ou menos. Além disso, eu tinha uma porrada de trabalho para fazer. Eu não deveria ter dormido demais, mas se eu a levasse para casa, eu sabia que só estaria correndo de volta para ela em questão de horas. Desliguei a água e peguei a toalha pendurada fora do gancho. Após secar o meu rosto e o cabelo, envolvi ao redor da minha cintura e sai do chuveiro. Mas assim que eu voltei para o meu quarto, eu parei e endureci com a cena na minha frente. —O que você está fazendo? Easton estava completamente vestida em sua saia e blusa amassada de ontem à noite e sentada na beira da cama, inclinando-se para deslizar os pés de volta em seus sapatos. Ela olhou para mim brevemente antes de se virar de novo. —Eu preciso ir para casa. Eu triturei os meus dentes para me impedir de gritar com ela, em vez disso caminhei e arranquei um par de jeans escuros do meu armário. —Você tem um cachorro?— Perguntei, arrancando a toalha e jogando-a. —Não. Eu olhei para ela quando eu escorreguei minhas pernas dentro da calça. —Um gato? Uma criança? Você deixou o fogão ligado? — Prossegui. Ela apertou os lábios, sabendo que eu estava zombando dela. Afastando-se, ela correu os dedos pelos cabelos, tentando domá-lo. —Tire a roupa, Easton. Elas estão sujas, — Eu pedi, abotoando meu jeans. —Eu tenho uma camisa que você pode usar. Sua postura se endireitou, e eu podia ver que ela estava tomando uma respiração profunda. Eu penteei os dedos pelo meu cabelo molhado quando eu andei até ela. —Eu sou um cavalheiro apenas quando eu preciso ser, — eu avisei. —Há uma tempestade lá fora. Você não está saindo daqui.


Ela se virou, seus olhos preocupados puxando o meu coração. —Eu não deveria ter voltado para cá. — Ela cruzou os braços sobre o peito. —Christian poderia voltar para casa inesperadamente, ou... —Christian não vai estar em casa— eu cortei. —Confie em mim. Este é o último lugar que ele quer estar. Ela se mexeu em seus pés, recusando-se a encontrar os meus olhos. Eu puxei o seu queixo para cima, fazendo-a olhar para mim. —Eu quero que você passe um tempo comigo— eu disse a ela. —Eu não estou dizendo que eu quero um relacionamento. Deus sabe, eu não pedi isso. Mas eu gostaria que nós relaxássemos por um dia, ok? Ela olhou para longe, deixando escapar um suspiro. —Eu odeio não saber o que esperar. — Ela deu uma risadinha triste. —Eu odeio não ver o que está vindo para mim, e eu fico nervosa quando as coisas vão fora do curso. Eu... —Você está tomando pílula, certo?— Eu atirei para fora, mas eu consegui manter minha voz leve. Ela piscou, endireitando as costas à minha súbita mudança de assunto. —Desculpe-me?— Ela deixou escapar, parecendo confusa. Eu quase ri. —Eu não puxei para fora, e você nunca me respondeu ontem à noite. —Bem, você realmente não perguntou, — ela me lembrou. —E você não parecia muito preocupado com isso, também. —No momento, não.— eu concordei, caminhando até minha cômoda vendo-a virando o pescoço me seguindo —E depois de senti-la sem um preservativo, eu duvido que vá querer começar agora. — Voltei para ela e entreguei-lhe a camisa. —Você está tomando a pílula?— Perguntei novamente. —Certo? Suas sobrancelhas arquearam e o sorriso travesso que ela ofereceu-me encantou.


—Easton. — Eu dei-lhe um tom de aviso, o que geralmente uso para o meu filho e meus funcionários. Seu sorriso se espalhou amplamente, na verdade, revelando seus dentes. —Claro— ela acalmou. —Eu pararia você, se eu não estivesse. Eu balancei a cabeça, levando a camisa para ela e colocando sobre a sua cabeça. Se vou ou não me envolver com a professora do meu filho já é um grande erro, ficar grávida definitivamente seria um desastre. —Você vê?— Eu disse a ela. —Problemas sempre podem ser maiores. Abri o zíper e deixei cair à saia até o chão. Ela estava completamente nua por baixo, e eu senti meu coração pegar seu ritmo quando me lembrei que sua calcinha rendada se foi, provavelmente, ainda encontrava-se em algum lugar do French Quarter. Enfiei a camiseta sobre a sua cabeça e em seguida, estendi a mão e agarrei a bunda dela, trazendo-a para mais perto. —Você me distrai de propósito— ela acusou, uma pitada de diversão em seus olhos. Sim, sim, eu tinha. Sua cabeça tinha começando a trabalhar novamente, assim como na noite passada, e eu não queria que ela se preocupasse com meio milhão de coisas que não aconteceria hoje. Ou para começar a contar as coisas, pelo amor de Deus. —Sim. — Eu parei meus lábios em sua bochecha e para baixo em seu pescoço. —Por isso você não pode ir para casa— eu sussurrei enquanto seus braços circulou meu pescoço e me segurou perto. —Por quê? Apertei sua bunda, pressionando-a no meu pau endurecido. — Porque a sua buceta é como ouro, e em questão de horas, eu vou querer mais da mesma. —Ugh— ela resmungou, me afastando, mas sorrindo. —Vejo homens na casa dos trinta mais domésticos do que os homens em seus vinte anos.


Eu agarrei-lhe o queixo entre o polegar e o dedo indicador. —Sorte a sua— eu respondi. Ela balançou a cabeça para mim, provavelmente tomando a sua decisão de arrumar seu plano de fuga para agora. Ela estava presa. —Eu estou indo para fazer alguns telefonemas, — eu disse a ela, recuando. —Sinta-se livre para usar o chuveiro, e há comida na cozinha, se você estiver com fome.


Uma discussão com Tyler Marek era um desperdício de tempo, especialmente quando você realmente não discorda. Eu deveria ter ido para casa. Eu tinha trabalho para chegar à frente, um forno que eu poderia ter limpado, e um monte de atualizações a serem feitas para o meu site para os alunos e pais. Para não falar, eu tinha sobras de pão caseiro no congelador que precisava ser comidas antes do final do mês. Eu tinha a responsabilidade de Christian, e se eu fosse sua mãe, eu... Deixei escapar uma respiração profunda enquanto eu caminhava até seu enorme banheiro, tendo colocado de volta a sua camiseta após meu chuveiro, eu esfreguei as costas da minha cabeça com uma toalha cinzenta e balancei a cabeça. Eu deveria ir para casa. Mas ele continuava me querendo. Ele continuou batendo na minha concha como se eu fosse um ovo que ele precisava quebrar. E, embora eu sempre me senti como uma substância que iria derramar em toda parte se não estiver protegida por minha armadura exterior dura, ele me fez sentir como se eu precisasse dele. Como se ele fosse cuidar de tudo. Aqui, em sua caverna de uma casa, com suas venezianas desenhadas e grandes, salas vazias, o brilho sereno das luzes suaves e com o tamborilar da chuva no telhado, eu finalmente relaxei. Ele me fez sentir segura, e enquanto eu não preciso de um homem para me proteger, eu meio que gostava de deixar algumas das


preocupações em movimento. Pela primeira vez em muito tempo, eu fechei os olhos e cai no sono na noite passada sem uma luta, pacífica na sensação de que alguém estava ao meu lado. E quando eu acordei, eu não tinha tido o momento, a fração de segundo de pânico que eu sempre tive antes de registrar que eu estava a salvo. Em vez disso, eu tinha acordado esta manhã, e ao invés de uma rápida verificação da sala e fazer o inventário, os meus olhos tinham imediatamente caído nas costas de Tyler enquanto ele caminhava para o banheiro e piscou para mim por cima do ombro antes de desaparecer no chuveiro. Eu achei a sua escova de cabelo no balcão da pia expansiva, juntamente com um secador de cabelo. Após pentear meu cabelo, eu coloquei tudo para fora, joguei a toalha usada no cesto, e fiz a sua cama. Eu também dobrei as minhas roupas cuidadosamente, colocando na cadeira no canto, e esquadrinhei o quarto para garantir que tudo estivesse em seu lugar. Ou no seu lugar, assim como eu poderia dizer. Saindo do quarto e no corredor, se você poderia chamá-lo assim, eu virei minha cabeça lentamente, tendo em volta que eu não tinha conseguido perceber noite passada quando Tyler praticamente me arrastou lá em cima. O pouso foi circular com uma grade, assim você poderia inclinarse e espreitar lá embaixo. Portas de quartos, ou eu assumi que é o que elas eram, alinharam as bordas, e não havia outra escada, levando a um terceiro andar. Os pisos de teca escuros brilhavam na iluminação suave do lustre pendurado acima, e todas as superfícies móveis de madeira brilhavam. O aroma de limão polonês de madeira, couro, e colônia encheu meus pulmões, e isso trouxe um sorriso ao meu rosto. Os homens viviam aqui, e esses aromas trouxeram de volta memórias de quando crescia com Jack e meu pai. Arrastando-me para baixo pelas escadas, dei um passo hesitante, cutucando minha cabeça com um olhar atento. Eu ainda estava com


medo de Christian ou alguém poder aparecer e eu não ter a menor ideia de como me explicar. Espiando para a direita, avistei o foyer, então eu virei à esquerda, em direção à parte de trás da casa, pensando que eu iria encontrar a cozinha. Ao som da voz de Tyler, eu parei na entrada para outro corredor e vislumbrei uma luz que vinha através de outra porta. Eu não conseguia entender o que ele estava dizendo, mas ele tinha um tom profundo e frígido que ele tentou usar em mim em seu escritório no último sábado, então eu deduzi que ele provavelmente estava em uma chamada de negócios. Eu continuei olhando para a cozinha, meu estômago nadando com borboletas na imagem dele na realização de negócios e a emissão das ordens com sua sobrancelha arqueada assustadora, enquanto vestia nada, além dos seus jeans. Quando descobri isso, eu vasculhei a geladeira, no desejo de carboidratos e proteínas. Eu o quero novamente quando ele estiver feito com a sua grande e mau chamada, então eu precisava de energia. Quando liguei o rádio, “Only Girl” de Rihanna encheu a sala, e eu comecei balançando minha cabeça enquanto eu andava em volta da cozinha em meus pés descalços. Eu piquei algumas batatas de sobras que tinha encontrado na geladeira e fritei algum bacon. Depois de misturar alguns ovos, cebolinha, sal, e pimenta, eu derramei a mistura em uma panela, peguei os pedaços de bacon e batatas em cima e depois coloquei o prato no forno para assar como uma omelete do país francesa. Antes que eu percebesse, eu estava feliz perdida na fixação e ajustes de lugar na ilha de granito com café e suco de laranja e cortando um abacaxi fresco, morangos, mirtilos e para uma salada, assim como biscoitos quentes do forno. Eu imaginei que eles eram caseiros, desde que eu tinha encontrado em um recipiente de plástico na geladeira, então tudo o que eu precisava fazer era aquecê-los.


Eu não tinha certeza quem manteve a cozinha tão bem abastecida ou quem tinha originalmente preparado os biscoitos que eu estava reaquecendo, mas eu imaginei que não era Tyler. Eu não podia imaginar isso. Peguei os pegadores de panela e desliguei o forno, inclinando-me para recuperar a panela. —Maldita— ouvi atrás de mim. —Você nunca terá permissão para usar calcinha de novo. Olhei por cima do meu ombro, ainda inclinando-me para o fogão, e vi Tyler parado do outro lado do balcão, com os olhos nem perto de mim. Seus antebraços descansavam na ilha, e sua cabeça estava inclinada para o lado enquanto seu olhar varria o meu fundo e pelas minhas pernas. E desde que ele tinha arrancado minha calcinha na noite passada, eu usava nada por baixo. Eu peguei a panela e me endireitei, sorrindo quando eu coloquei em cima do forno. —Como vão os negócios?— Perguntei, usando uma faca para cortar o grande omelete ao meio. —Eu ainda tenho um pouco a fazer— respondeu ele, e eu o ouvi servir o café, — mas eu não estou autorizado a tocar em você até que esteja terminado, então eu vou fazê-lo rapidamente. Eu torci minha cabeça em volta até estreitar os olhos sobre ele. Ele deve ter visto a questão em meus olhos, porque ele riu para si mesmo. —Nas raras ocasiões em que eu tenho algo que eu preferia estar fazendo em vez de trabalhar, eu tenho que negociar comigo mesmo— explicou ele, e trancou seu olhar no meu. —E eu não posso colocar minhas mãos em você até que eu esteja com meu trabalho feito. Esse é o negócio hoje. Eu sorri. —Vamos ver— Eu provoquei. Ele arqueou as sobrancelhas malditas para mim e definiu a cafeteira para baixo. Eu deslizei meia omelete sobre uma espátula. —Você gosta de omeletes, eu espero?


—Sim— ele correu para fora, parecendo aliviado quando ele deslizou para o banco. —Estou faminto. Você não tem que fazer isso, mas obrigado. Parece ótimo. Ele imediatamente começou a cavar na omelete, e eu tive um tempo difícil não observando enquanto ele comia tudo no seu prato e bebeu o copo de suco de laranja, rapidamente servindo-se de outro. A fruta e biscoitos na frente dele desapareceram tão rápido, mas eu, por outro lado, tinha que me forçar a tomar mordidas, porque eu estava achando mais divertido observá-lo devorar seu café da manhã. Ele meio que comia rapidamente. No momento, era a única coisa que ele precisava, e enquanto estava acontecendo, era a única coisa que ele estava pensando. Seu

cabelo

era

desprovido

de

qualquer

produto

e

caiu

casualmente para o lado, enquanto seu jeans pendia, logo acima da curva de sua bunda. Eu defini o meu garfo para baixo, com fome, mas não para me alimentar mais, quando o meu ritmo cardíaco pegou e eu o devorei com os meus olhos. —Easton,— ele rosnou, fazendo meu nome ter som como um aviso. —Quero dizer. Eu preciso trabalhar. Eu bati meus olhos para vê-lo tomando café e olhando para frente, com uma expressão dura no rosto. Ele sabia o que eu estava pensando. —Não é possível manter-se com o apetite de um com vinte e três anos de idade?— Eu provoquei. Ele parecia ofendido. —Você vai pagar por isso. Oh, eu espero que sim. Eu estava meio tentada a colocar mais esforço em distraí-lo. Eu gostei de deixá-lo com raiva. Mas eu decidi contra ela, percebendo que iria divulgar a ele o quanto eu estava gostando de sua companhia. Eu deixei meus olhos trilharem para baixo, seus grossos antebraços, peito largo, e estômago tonificado, quase desejando que Tyler tivesse vinte e dois de novo. Talvez se eu tivesse dormido com o


babaca arrogante que ele tinha sido em sua juventude, eu não teria me deixado gostar dele tanto. Ele ainda era um idiota, mas ele era cativante na maior parte do tempo, e ele me deixou completamente ligada. Ele também foi paciente, tão ansioso para me agradar na cama quanto ele era para agradar a si mesmo, e confiante no que ele queria. E, hoje, era eu. Limpei a garganta e tentei continuar comendo. —Tem certeza que você não está esperando ninguém em casa hoje?— Perguntei. —Eu só liguei para Christian para o check-in— ele me assegurou. —Ele está a cento e noventa e três quilômetros de distância e já está fora para a pesca do dia. Eu estremeci e voltei ao meu fruto. —O quê? Eu olhei para ele, não significou nada para ele a ver minha reação. —Ah, bem... — Eu procurava as palavras. —Eu acho que parece chato. Para mim, de qualquer maneira. —eu adicionei. —Eu concordo.— Ele balançou a cabeça, me surpreendendo. — Eu não sou muito de um menino em seu lugar. Eu sorri para mim mesma, feliz em saber que eu não tinha ofendido ele. Ou talvez feliz ao ouvir que tínhamos isso em comum, também. Eu nunca estive interessada em caça e pesca, embora eu não ache que eu seria avessa a acampar e caminhar se eu tivesse a chance de experimentá-los. Atingindo mais e pegando o iPad, eu coloquei ele na ilha entre nossos pratos. —Eu diria que o deserto e você é corajoso e muito mais perigoso, de qualquer maneira,— eu comentei, apontando para o artigo do TimesPicayune que eu tinha encontrado com ele on-line. Ele revirou os olhos para o título: Disputando Senado?

Marek

e

Blackwell


—Você me investigou?— Ele acusou, olhando-me de brincadeira quando ele repetiu as minhas palavras para ele a partir de ontem à noite. Lambi meus lábios, tentando esconder o sorriso. —Eu sei como usar o Google— retruquei. Eu trouxe as notas que eu tinha feito no iPad, empurrando para ele quando eu pulei fora do meu banquinho e comecei a limpar os pratos. —O que é isso?— Ele perguntou sobre o que eu tinha escrito. —Eu fiz algumas anotações em sua plataforma,— eu disse a ele, limpando os pratos e colocando na máquina de lavar louça. Enquanto a comida tinha estado no forno, eu tinha digitalizado alguns artigos sobre ele e lidos em torno do seu site, dando uma olhada em conferências de imprensa aleatória que ele tinha dado a respeito de novidades em sua empresa ou seu interesse em concorrer a senador. —Quem escreve seus discursos?— Perguntei. —Eu faço. Minhas sobrancelhas se ergueram, mas não se afastou no tempo. Ele tinha visto meu rosto. —O quê?— Ele perguntou, parecendo na defensiva. Eu sequei minhas mãos e olhei para ele, querendo saber como eu iria dizer a um homem tão insistente e teimoso como Tyler Marek que tipo, algo cheirava mal em alguma coisa. Ele me olhava, e eu dei-lhe um sorriso de desculpas. —Sem ofensa,— Eu avancei para fora — mas em seus discursos estão faltando alguma coisa. Você é aproximadamente tão emocionante como um armário de carne. Suas costas se endireitaram e por um momento eu pensei que estava indo para outra surra. —E a sua presença on-line precisa de trabalho— acrescentei. — Você é meio sem graça. Seus olhos se estreitaram. —Sente no meu colo. Eu vou te mostrar como sem graça eu sou.


Revirei os olhos, ignorando a ameaça quando eu circulei a ilha e vim para ficar ao seu lado. —Aqui, olhe.— Eu bati a tela, trazendo a sua mídia social. —Seus seguidores no Twitter.— Eu apontei para o seu número e, em seguida, trouxe outro perfil. —Mason Blackwell seguidores no Twitter.— Eu olhei para ele, esperando que ele visse a enorme diferença. Mason Blackwell tem cinco vezes o número de seguidores, mas ele não tinha quase a influência de Tyler Marek. Tyler era dono de uma corporação mundial de milhões de dólares. Então, por que ele vinha fora, olhado como um eremita? Eu fui, percorrendo o iPad, e sinalizava as coisas. —Você tweeta, ou a pessoa que você contratou, uma vez a cada dois dias. E é chato — eu disse a ele. —Retwees de artigos, “tenha um bom dia a todos”, Blah. Tyler olhou para cima, claramente não apreciando a minha atitude. Eu continuei. —Ele twiita qualquer outra hora, e é fotos, paginas de passatempo em família, porcaria mundana, mas é interessante— eu expliquei, encontrando os olhos de Tyler. Ele suspirou, soando teimoso. —Eu já ouvi isso do meu irmão. Eu não preciso de você — ele argumentou. —O Twitter não vai colocar-me no escritório. As pessoas votam para... —Quem é popular, Tyler,— Eu cortei, não muito soando curta. — Desculpe dizer, mas cada eleitor toma decisões bem informadas. E então um pensamento passou pela minha cabeça, e eu sorri, pegando o iPad e tirando uma foto de sua tigela de frutas quase vazia, exceto por um meio morango e dois blueberries. Coloquei a foto e adicionei um subtítulo, eu postei sob seu perfil. Sorte para mim o dispositivo já era registrado em sua conta. Cedendo o iPad, eu o deixei dar uma olhada. Ele leu: — Tendo um pequeno-café seguro. Fiquem protegidos ai fora, todo mundo! Eu soprei em minhas unhas e escovei sobre a minha manga da camisa, satisfeita comigo mesma.


Suas sobrancelhas despencaram. —Espere— ele mordeu fora. — Você pode ver meu estômago nessa imagem —Mmm-hmm,— eu murmurei, balançando a cabeça. Ele olhou para mim. —Meu estômago nu, Easton — ressaltou ele, como se eu fosse cega. Eu levantei o meu dedo indicador e o polegar, medindo uma polegada. —Apenas uma pequena parte. A pequena tigela de cerâmica branca estava colocada perto da borda da ilha. A imagem mostrou não só a taça, mas uma boa fatia de seu estômago apertado. Ele empurrou o iPad para mim. —Delete isso. Eu agarrei-o, fingindo indiferença. —Desculpa. Não posso fazer. —Eu dei de ombros e em seguida, olhei para o iPad quando ouvi um alerta de notificação. —Oh, olha! Já foi reenviada duas vezes, e provavelmente tem sido imagem de tela por dez outros usuários — expliquei. —Se você apagá-lo agora, vai parecer estranho. —Dê-me isso.— Ele se levantou, estendendo a mão. —Eu vou descobrir sozinho. —Não! Corri ao redor da ilha, colocando o iPad no microondas, e mudeime para virar, mas ele já estava nas minhas costas, me parando. Eu respirei uma risada, o calor da perseguição enchendo os meus pulmões com entusiasmo. —Você não pode tê-lo— eu sussurrei, rebocando as palmas das mãos contra o microondas. Seu corpo cobriu as minhas costas, e seus lábios acariciaram meu pescoço, fazendo minhas pálpebras ficarem pesadas. Seus dedos roçaram sobre meus quadris, e eu percebi que ele estava puxando para cima a camiseta. —Talvez isso não é o que eu quero mais.— Sua voz grave ficou cheia de promessas, e eu imediatamente gemi na onda de calor entre minhas pernas. Mas eu não estava enganada.


—Você está tentando me distrair— Eu avaliei, embora eu não me importasse, no mínimo. Sua risada tranquila fez cócegas na minha orelha, mas suas mãos continuaram a vaguear, e eu deixei minha cabeça cair para o lado, sentindo-o imediatamente enterrar o nariz em meu pescoço. —O que é isso?— Ele perguntou, estalando sua cabeça para cima. Pisquei quando sua atenção se voltou, suas mãos formigavam e estavam trazendo dissipação. Eu escutei, bips e assobios, e eu me virei, sorrindo. —Favoritos, retweets, respostas,— Eu listei, me regozijando. —Os sons de vitória. Ele me prendeu com um olhar teimoso familiar, mas eu peguei a dica de diversão embaixo. —Vá terminar o seu trabalho.— Eu puxei meu queixo na direção do corredor. —Você pode me agradecer depois.


Quando eu tinha sua idade, vinte e três anos, ela tinha doze anos, pelo amor de Cristo. Sem

mencionar

que

Brynne

teria

minha

cabeça,

e

merecidamente, se ela descobrisse sobre as coisas que eu estava fazendo com a professora do Christian. Que diabos é o meu problema comigo? Toda vez que eu tive a oportunidade de pegar a estrada na minha vida pessoal, eu não fiz. Eu ia colocar meu filho em segundo plano por causa da minha carreira, e agora eu senti como se estivesse me aproveitando de uma jovem mulher. Claro, ela era tão complicada como eu era, e ela se deu tão bem quando ela conseguiu, mas eu aprendi a avaliar o caminho pela frente antes de tomar passos. Com ela, eu não tinha ideia do que a próxima hora realizava, muito menos a próxima semana ou mês. Ela era imprevisível e completamente muito viciante. Não era tanto a mulher que ela tentou ser que eu gostava, mas a menina que ela tentou esconder. A pessoa que precisava ser realizada. Eu sentei na minha mesa, tentando trabalhar com o rol de emails que eu tinha acumulado desde que deixei o trabalho ontem, com a sua música tocando ao fundo e ela cantava junto a alguns passos de distância. Algo sobre “afogar” ou “afogamento”. Fazia tanto tempo desde que eu tinha escutado a música, mas graças a ela e Christian, eu estava ficando até a velocidade. Apesar do fato de que eu estava inundado, como de costume.


A produção tinha parado no Brasil devido à chuva, e um contrato que já tinha garantido no Japão agora tinha um licitante mais baixo, então eu estava tentando apagar incêndios, mas minha cabeça simplesmente não estava no jogo de hoje. A tempestade lá fora tinha aliviado, mas ainda era muito pesada para desfrutar de sair de casa. Não que eu quisesse de qualquer maneira. Olhei por cima, vendo Easton estando nas estantes no meu escritório, a barra da minha camiseta subindo a coxa e sobre a curva de sua bunda quando ela chegou à terceira prateleira. Jesus. Eu pisquei e reorientei na tela do meu computador, me batendo mentalmente por convidá-la aqui. Eu não queria que ela ficasse entediada, então eu disse a ela para sair, pegar um livro e ler ou trabalhar no laptop de reposição se ela precisasse. No entanto, ela rapidamente se transformou em uma mulher com uma missão, incapaz de resistir alfabetizar minha pequena biblioteca pessoal. —Isso não o deixa louco?— Ela queixou-se, encolhendo-se com a visão de minhas prateleiras bagunçadas. —Isso me deixa louca. Sim, assim que eu deixá-la fora de sua coleira para tê-la. Enquanto ela não incorporou toda a porra da Classificação Decimal de Dewey em sua organização, eu não tive nenhum problema olhando para ela bonita um pouco para trás enquanto estendia a mão para os livros. No entanto, eu não estava fazendo bem feito. Ela tinha estado tranquila, concentrando-se em seu próprio trabalho, mas quando um metro e setenta, morena com pernas douradas lindas está rastejando no seu chão, organizando as pilhas de livros e olhando bonito como o inferno, observa-la, é um prazer irresistível. —Você está quase terminando?— Ela estava em pé na escada pequena, atingindo e substituindo os últimos livros.


Pisquei, reorientando-a para minha tela. —Ainda não— eu respondi. —Cerca de dez e-mails mais para responder. Eu mexi meus dedos, tentando lembrar o que eu precisava para escrever e percebendo que eu tinha esquecido o que o maldito e-mail precisava. Com o canto do meu olho, eu a notei descendo a escada, mal fazendo um som. —Tyler? Olhei para cima, a vendo de pé do outro lado da minha mesa com um olhar doce no rosto. Apertei os olhos. O que ela está fazendo? —Estou ficando entediada— disse ela. —Os armários da cozinha precisam de organização— eu respondi. Mas ela deixou escapar um suspiro. —Eu acho que estou indo só para tomar um banho de espuma em sua banheira enorme e esperar por você— ela tocou. —E pensar em você. Pode ser? Ergui os olhos, engolindo o pensamento dela molhada e coberta de espuma. —Sente-se — Eu ordenei, apontando para o sofá. —Esta foi uma hora de valor do trabalho que se transformou em duas, porque você está me distraindo. —Você me disse para vir aqui! —E você não está tomando um banho — eu gritei, ignorando sua interrupção — porque eu estou indo para me condenar indo com você, então não se mova! Você entende? —Estou entediada— repetiu ela —e eu não gosto de não estar fazendo as coisas. —Resistente. E eu deixei cair meus olhos de volta para a tela, digitando sem ter ideia de que apenas pudesse obtê-lo feito. Meus dedos trabalharam sem pensar, e eu provavelmente estava saindo menos educado do que eu normalmente fazia o esforço para aparecer, nas minhas comunicações de negócios, mas havia coisas melhores para estar fazendo.


Ela estava do outro lado da minha mesa, me observando. —Tudo bem— disse ela. —Eu vou fazer um acordo. Bati o teclado, tentando ignorá-la. Quanto mais cedo eu pudesse terminar, mais cedo poderemos passar o resto do dia na cama. —Se você terminar seus e-mails antes de eu terminar, eu vou ficar,— ela desafiou. —Se você não terminar esses dez e-mails antes de eu terminar, vou embora, e eu não me importo se está chovendo ou não.— O quê? Eu atiro meus olhos para ela, franzindo o cenho. —Antes que você terminar?— Eu tiro para fora. —Terminar com o quê? Um brilho nos olhos dela apareceu, mas ela não sorriu. Em vez disso, ela caminhou até o sofá de couro cor de café e pegou o paletó preto risca de giz que eu tinha deixado lá dias atrás, quando eu cheguei em casa do trabalho. De costas para mim, ela escorregou minha camiseta sobre a cabeça dela, deixando cair no chão, e trouxe meu casaco até sua frente, cobrindo-se. Cada polegada minha sentia como se tivesse escalado em um quente, banho calmante, mas o meu coração acelerado nada acalmava. Eu soquei meus dedos, vendo-a, costas nuas longa, lisa e tonificada e eu queria tocar cada parte dela, incluindo a perfeita, bunda em forma de coração que ela estava me mostrando. Deitada no sofá, ela espalhou minha jaqueta sobre seu corpo nu, com uma mão esfregando o tecido sobre o interior de sua coxa, enquanto o outro deslizava por baixo da jaqueta. Minha respiração ficou presa, vendo seus dedos se movem sob o casaco, enquanto ela esfregava minha jaqueta sobre a sua buceta, rolando seus quadris para o pano. Antes que eu esteja feita. Ela estava se masturbando. —Oh,

você

puta—

eu

sussurrei,

encontrando

seus

olhos

aquecidos. Ela piscou, e eu esperava vê-la parecendo divertida e brincalhona, mas ela parecia lindamente desesperada.


—Ele tem o seu cheiro nele.— Ela apertou minha jaqueta entre suas pernas, fechando os olhos e arqueando o pescoço para trás. A jaqueta a cobriu como se eu estivesse vestido e deitado em cima dela, desde o pescoço até os topos das coxas. Suas pernas estavam dobradas na altura dos joelhos, e as solas dos seus pés estavam se tocando, fazendo uma forma de diamante. Essa mão que me deixava tão ciumento jogava lenta e suavemente, a julgar pelos pequenos movimentos sob a jaqueta. A ideia das minhas roupas em seu corpo nu estava me deixando louco. Minhas calças jeans estavam apertadas, e a dor entre as minhas pernas estava crescendo. —Isso é um terno de dois mil dólares — eu indiquei, tentando soar afetado. Ela arrastou o lábio inferior entre os dentes, gemendo enquanto ela segurava o tecido descansando entre as pernas. —Vale cada centavo— ela provocou. —Deus, parece com você. O canto dos meus lábios apareceu. Eu amei a ideia de mostrar a ela que eu parecia um inferno de muito melhor do que alguns pedaço de pano, que era porra seco. —Mova o casaco— eu disse a ela. Ela abriu os olhos e olhou para mim, um blush tingindo de rosa caindo sobre suas bochechas. —Eu não acho que é uma boa ideia.— O corpo dela mudou e se contorceu sob o casaco, enquanto ela continuava dedilhado a si mesma. —Isso vai distraí-lo. —Mova a porra do casaco, Easton. Um sorriso brilhou em seus olhos, e ela deslizou a jaqueta fora de seu corpo, deixando cair no chão. Jesus. Eu baixei meu queixo para ela. —Largue o pé no chão e abra as pernas mais amplas.


Ela fez isso, deixando descansar o pé direito no chão de madeira e espalhando suas coxas largas. Minha visão era perfeita. Ela roçou seu clitóris com o dedo médio, esfregando sobre ele e jogando enquanto me observava. —É melhor você começar a digitar— ela brincou, tocando seu clitóris três vezes. —Tipo, tipo, tipo...— ela provocou. Eu fiz uma carranca, abaixando minha cabeça e digitando furiosamente e em seguida, apertando o botão de retrocesso quinze vezes por causa de todos os erros que eu estava cometendo. Tentei não olhar para ela, mas era como se ela fosse a única coisa na sala, dominando completamente os meus sentidos. Eu continuei a escrever, mas gostaria de piscar o meu olhar para vê-la esfregar sua pequena protuberância dura em círculos mais e mais rápido. A carne estava rosa escuro, e eu não conseguia parar de desejar minha boca enterrada nela. Eu terminei o e-mail, cliquei Enviar e cliquei duas vezes em outro. Alguns VP no escritório Sul Americano lamentando sobre a produção atrasada na nova linha de equipamentos. Foda-se. Foda-se. Foda-se. Faça. Eu realmente não disse isso. Somente a última parte, mas... Seus pequenos gemidos realizados através da sala vibravam sobre a minha pele, e eu gemi, sentindo meu pau crescer como aço reto. Eles não eram altos ou exagerados, e se tornou mais quente, porque era real. Eu cliquei em Enviar, e depois eu abri um outro e-mail. —Não goze— eu pedi, olhando para cima para ver como ela estava. Sua mão esquerda estava segurando a parte de trás do sofá ao lado dela, e sua cabeça foi para cima, para que ela pudesse ver seus dedos se movem suavemente dentro e fora. Sua boca estava aberta, e seu rosto parecia aflito quando ela soltou gritinhos. Merda. Eu digitei mais rápido.


—Eu

queria

que

você

estivesse

aqui—

ela

suspirou,

me

provocando. —Seus beijos me deixando louca, então eu pergunto qual seria a sensação da sua língua entre as minhas pernas? Eu grunhi, deslocando em meu assento, e cliquei enviar, abrindo outro e-mail. —Deus, eu posso ver seu pau através de suas calças— ela miou. —Está me fazendo ter água na boca, baby. Pisquei longo e difícil. Tipo, tipo, tipo... Meus dedos trabalharam duro, cometendo erros constantes, mas eu mantive minha cabeça para baixo, de cara feia, todos os músculos do meu rosto duro como ferro. Abra, escreva, envie, abra, tipo, enviar... Eu grunhi, deslocando em meu assento, seus pequenos gemidos ficando mais e mais e fazendo o meu corpo doer como o inferno. —Por favor, me diga que posso tê-lo— ela implorou. —Por favor. —Você está tentando me fazer gozar?— Rosnei. —Você disse que eu tinha que terminar “antes de você estar feita”, então se masturbe e cale a boca. Não consigo me concentrar com essa conversa. Eu abri outro e-mail, apenas dois a esquerda, mas então ouvi a pequena e provocante voz, parecendo inocente. —Sim, Sr. Marek. Porra. Eu olhei para ela, quase hesitando antes de disparar para fora da minha cadeira. Eu bati o laptop fechado e contornei a mesa, segurando seus olhos quando a excitação atravessou seu rosto. —Você pediu por ele — eu cerrei fora. Eu empurrei minhas calças para baixo, deixando cair no chão, e então eu vim para baixo nela e aninhei meus quadris entre as coxas. Eu gemi, meu coração disparado enquanto eu pegava o meu pau e ele corria para cima e para baixo em sua buceta. —Isto é o que você faz para mim. Ela mordeu o lábio inferior, contorcendo-se enquanto gemia.


Eu peguei as costas de suas coxas e puxei para a posição. —Você me tem todo trabalhado, e isso é o que acontece. Eu pressionei minha mão no apoio de braço atrás da cabeça e empurrei duro, deslizando em sua pequena buceta quente. —Ah, ah!— Ela engasgou, os olhos ficando juntos na doce dor. —Maldição— eu gemi. —Você se sente bem pra caralho. O primeiro impulso de porra é sempre o melhor. Segurei-me com uma mão no sofá atrás de sua cabeça, e eu deslizei minha outra mão sob sua bunda, mantendo onde eu a queria quando eu puxei para fora e deslizei para trás de novo, duro e profundo, até o punho. —Oh, Tyler.— Ela engoliu em seco, movendo ambas as mãos para minhas costas e espalhando suas pernas ainda mais. Eu deslizei para dentro dela uma e outra vez, mais e mais rápido a cada vez, até que eu estava batendo nela com tanta força que eu não conseguia enxergar direito. Seus peitos bonitos saltavam para trás quando o suor começou a deslizar para baixo em minhas costas. —Ah, meu Deus.— Ela gemeu, respirando com dificuldade e arqueando a cabeça para trás. Seus gritos encheram a sala, e sua pele estava colada ao couro do sofá, mas sua buceta estava quente e suave, e eu corri para baixo, pegando seu lábio inferior entre os dentes. —Você é mau para mim, e eu adoro isso— eu respirei, a moagem entre as pernas dela, não deixando por um segundo. Ela beijou-me profundamente, empurrando a cabeça para cima e colocando tudo para ele. Sua língua era doce e sexy, como ela, e nós dois gememos, como animais que não poderia obter o suficiente. Ela caiu de costas no sofá e agarrou a minha volta, deixando-me ter o meu caminho com ela. —Eu amo seu corpo, Tyler.— Ela correu os dedos levemente pelo meu peito e estômago.


Eu dei-lhe um pequeno sorriso, gostando do som disso. Eu era geralmente aquele elogiando o corpo de uma mulher. Eu não sei por que, mas não era algo que as mulheres muitas vezes pensavam para dizer a um homem, e eu a amava por isso. Especialmente desde que eu não tinha vinte e poucos anos, ela foi provavelmente feita para dizer isso. Eu não me importo de ser mais velho do que ela, mas eu não queria parecer velho. —Eu não quero mais ninguém para tê-lo, enquanto nós estamos fazendo isso, está bem?— Ela perguntou, olhando para mim. Eu ri e circulei meus braços ao redor da cintura dela, lançandonos mais para que eu me sentisse contra o encosto do sofá com os pés no chão, e ela se sentou em cima, montando meus quadris com meu pau ainda dentro dela. —Você está me reivindicando?— Eu provoquei, agarrando sua bunda quando ela imediatamente começou a rolar seus quadris, me montando. —Eu quero dizer isso— ela disse com firmeza. —Você viu o meu temperamento. Eu sorri para ela, arqueando a cabeça para trás e fechando os olhos quando deslizou para cima e para baixo no meu pau. —Não se preocupe— eu acalmei. —Esse pau é seu. O sexo nunca tinha sido tão bom com ninguém na minha vida, e não tinha havido muito a compará-lo. A coisa que eu aprendi sobre sexo era que, para que ele seja bom, tinha que ser mais do que apenas do caralho. Brincar, estar brincando, falando, estar acima do direito das duas pessoas, e você tinha a diferença entre um ato que você iria esquecer em dois minutos e algo que você queria uma e outra vez. Easton Bradbury me manteve querendo mais. Ela parecia gostar da minha resposta, porque ela colocou beijos ao longo do meu pescoço e mandíbula. —O mesmo vale para você.— Eu apertei sua bunda mais forte e com a outra mão enfiei os dedos pelos seus cabelos, puxando suavemente e levantando a cabeça para me encarar. —Você entendeu?


Ela lambeu os lábios, olhando para mim com uma expressão séria súbita, quase triste. —Você é a único que eu quero— ela falou baixinho. —Agora. Isso me fez sacudir a minha cabeça para cima e estreitar meus olhos sobre ela. Apertando forte, eu agarrei e levantei de novo, jogando-a de volta para baixo no sofá antes de prender seus pulsos acima de sua cabeça. —Isso

não

foi

exatamente

tranquilizador.—

Eu

vocifero,

empurrando bom e duro. Ela fechou os olhos, gemendo, —Oh, Deus. Tyler. —Ela gritou,— Foda-se, eu estou gozando! Senti sua buceta apertando em torno de meu pau, e eu não lhe mostrei nenhuma misericórdia. Mergulhei em sua boca, eu provei a sua língua e deixei seus gritos se afogarem no meu beijo. Ela agarrou minha bunda e segurou firme, a mordida de unhas picando minha pele quando o seu corpo ficou tenso embaixo de mim. Ela sofreu um espasmo, suas respirações curtas e rápidas ecoando em torno de mim quando o seu corpo tremia com o orgasmo. —Você me faz querer ignorar o meu trabalho— eu acusei, amando como ela estava molhada depois de ter gozado — e eu prefiro ter você aqui em meus sinais e chamada a deixá-la ir para casa. Agora, se você gostou disso, —eu mordi fora, referindo-me ao orgasmo que eu tinha acabado de dar a ela,— então eu acho que você pode assumir que você vai voltar para mais no futuro próximo. Ela piscou os olhos abertos, olhando desesperada e confusa. — Tudo o que sei— ela respirou fundo, procurando as palavras —é que você é o único que eu quero. —Para hoje?— Eu perguntei suavemente, colocando os cotovelos em ambos os lados de sua cabeça e pastando meus lábios nos dela, antes de sussurrar —Ou eu posso, pelo menos, ter uma semana fora com você? Ela abriu a boca, tentando pegar meus lábios para um beijo, mas eu puxei para trás apenas o suficiente para provocá-la.


A raiva brilhou em seus olhos, e eu sorri, amando que ela gostava de ser beijada por mim. —Qual é a sua historia, Easton?— Eu olhei para baixo em seus olhos, mantendo minha voz calma. —Quantos namorados você já teve? Quanto tempo eles duraram? Quanto tempo antes que você esteja pronta para saltar em uma cama nova? Suas sobrancelhas se ergueram, e ela empurrou o meu peito. — Fique longe de mim— ela trincou fora. Mas eu continuei o meu suave, mesmo ritmo quando o prazer começou o curso através de minha virilha. —Quanto tempo?— Eu provoquei. —E você?— Ela retrucou, empurrando meu peito. —Você não pode me dizer que você não tem outra mulher em algum lugar. —Oh, eu faço— eu respondi, mantendo a minha voz leve. — Muitas, na verdade. Uma em cada continente. —Vá para o inferno.— Ela bateu a palma da mão no meu peito. — E me deixe sair! Mas eu peguei suas mãos e prendi acima de sua cabeça. —Há uma na França e outra em Londres. E eles têm mulheres bonitas em Buenos Aires. Ela apertou os lábios e empurrou contra o meu peito. —Ugh! Revirei os quadris enquanto eu continuava a me mover dentro e fora dela enquanto eu tentava não rir. —Mas você sabe por que eu quero a pequena professora quente em Nova Orleans?— Eu zombei, olhando em seus olhos. —Porque ela porra, me dá o que eu quero melhor do que ninguém. As duas pequenas rugas entre os olhos dela se aprofundaram, e seu queixo endureceu quando ela tentou muito difícil olhar irritada quando ela não estava. —Você tem um inferno de um corpo, Easton,— Eu respirava sobre os lábios. —Também tem uma língua afiada, e seu temperamento é um inferno de um monte de diversão. Não é apenas sobre sexo.


Eu mergulhei para baixo, beijando seu pescoço quando eu soltei as mãos dela e agarrei o braço para ancorar-me. Eu comecei a me mover mais rápido novamente, seus pequenos gemidos no meu ouvido cada vez mais desesperado quando seu corpo assumiu o controle. Eu grunhi, sentindo o curso do prazer pelo meu pau. Deus, eu precisava gozar. Ela fechou os olhos. Eu poderia dizer que ela estava prestes a vir novamente, também. —Então você quer se divertir comigo por um tempo?— Perguntei. —Sim— ela suspirou, implorando. —Por favor. Eu arqueei, olhando para baixo em seus olhos fechados e seu peito subindo e descendo com a respiração pesada. —Por favor, o quê?— Eu empurrei nela mais duro, vendo-a se desfazer. Deus, ela era linda. Por um segundo, ela foi despojada, nua, e linda, sem sua armadura, e isso me fez sentir como se ela fosse morrer sem a única coisa que eu poderia dar a ela. Mas eu também odiava aqueles momentos que vinham tão raramente, porque eu vivia para eles agora. —Por favor, me beije— ela implorou. Eu cobri sua boca com a minha enquanto eu fui para ela com tudo que eu tinha. —Sim!— Ela gritou, em seguida, afastou-se gritando —Foda-se! Mais duramente! Segurei sua coxa e dei-lhe tudo o que tinha, completamente perdido em seus gemidos e gritos, cheiro e sabor. Seus sons ficaram maior e sua pele estava encharcada. —Foda-se— eu disse ofegante, fechando os olhos, deixando que o momento me ultrapassasse. —Ah!— Ela gritou, então se acalmou, segurando-se para o passeio. Eu empurrei nela de novo, empurrando meu corpo quando eu finalmente gozei dentro dela.


—Jesus

Cristo—

eu

gemi,

deslizando

para

fora

de

seu

rebaixamento antes de lentamente levar meu corpo de volta até o dela e beijando a clavícula. Minhas costas começaram a arrefecer, e meu corpo zumbia com exaustão. Engoli

em

seco,

tentando

recuperar

o

fôlego.

Ela

era

impressionante. —O que você está fazendo comigo?— Perguntei, sem fôlego. Suas mãos subiram, enfiando pelo meu cabelo e de passagem no meu pescoço. Ela arrastou beijos doces na minha bochecha e em seguida, colocou os braços ao redor do meu pescoço, molhado de suor, e me segurou no lugar. Mas quando eu tentei me arcar para olhar para ela, ela apertou sua espera, não me liberando. —Eu não posso olhar para você e dizer isso— disse ela calmamente, sua voz suave parecendo triste. Eu acalmei e desviei o olhar, ignorando o edifício de apreensão no meu peito. —Meu histórico não é bom— ela começou. —Eu nunca tive um namorado. Eu nunca quis ninguém.— ela admitiu. —Mas quando eu penso em você, eu fico animada. Eu fiquei, ouvindo, embora um sorriso começasse a se espalhar em meus lábios. —Você se alimenta em mim como comida— ela continuou —e isso me faz feliz, porque você me exauri para onde eu não posso pensar.— Ela colocou um leve beijo no meu pescoço, deslizando as mãos pelas minhas costas. —Você gosta que eu sou difícil, e Deus, eu amo seu corpo, Tyler. Eu definitivamente quero mais. Ela começou a respirar duro novamente, e eu senti o cabelo em meus braços levantar-se quando ela correu os pés para cima nas costas das minhas pernas e começou a chupar no meu pescoço, beijando minha orelha.


Meus olhos se fecharam. —Não— eu gemi. —Eu acho que meu pau está morto. Eu a senti tremer de tanto rir debaixo de mim. —Vamos entrar no chuveiro— ela sussurrou. —Vamos ver se o seu pau gosta da minha boca, tanto quanto a minha buceta.


Eu olhei pela janela, vendo de manhã cedo os corredores com água sobre trilhos do bonde e poças brilhando com a luz dos faróis que se aproximam. Este era o momento do dia em que eu mais gostava da cidade. Antes do amanhecer, antes que o sol queimasse fora das nuvens azul-cinza, quando a cidade estava pesada com a memória de tudo que o divertimento tinha sido na noite anterior, mas tranquila e pacífica quando a maioria ainda dormia. Era Meu tempo favorito. —Pare de olhar para mim— repreendi enquanto eu olhava para fora da janela, inalando o cheiro dele quando ele se sentou ao meu lado, tentando manter o sorriso do meu rosto. —Não— ele atirou de volta. Eu não estava acostumada à outra pessoa ser guarda em minha mente, mas eu estava sempre consciente dele agora. É um tipo de sugação. Em uma tentativa de me acalmar, eu alisei as minhas mãos para baixo da minha saia enrugada e empurrei para cima as mangas de sua camisa branca com botão, sentindo-me completamente fora de ordem. —Pare de ficar remexendo — ele comandou. Virei à cabeça para olhar para ele, arqueando uma sobrancelha. —Você está todo elegante em seu terno — eu indiquei —e eu estou fazendo a caminhada da vergonha sem nenhuma maquiagem e com roupas de homem.


Ele estava me levando para casa antes de se dirigir para o escritório. Christian devia voltar mais tarde hoje e embora ele me dissesse que eu poderia dormir e ele teria Patrick me levando para casa mais tarde, eu não me sentia bem sobre estar lá sem ele. Eu queria ir para casa ontem à noite, mas ele tinha me falado para ficar novamente. Hoje, porém, eu tinha trabalho para pôr em dia, e ele tinha uma empresa para voltar, agora que a chuva havia diminuído. Ele sorriu para mim e estendeu a mão, subindo o botão para levantar o vidro de privacidade entre Patrick e nós. —Você é impressionante— disse ele com toda a seriedade, me dando aquele olhar que me fazia quente. —E você não deveria estar envergonhada. Sou sortudo que as pessoas não podem ver as marcas de arranhões nas minhas costas — brincou. Isso me fez rir quando uma imagem das marcas em suas costas no chuveiro esta manhã passou pela minha mente. Borboletas vibraram através do meu peito, e eu soltei a respiração que eu estava segurando. Talvez fosse esse o bilhete. Imaginá-lo nu, e ele não era tão formidável. —Se você quiser, — ele começou com sua voz suave —Posso oferecer-lhe uma oportunidade de reconstruir sua autoestima. Eu levantei a minha cabeça, olhando para ele. —Oh? Ele assentiu. —Eu estou oferecendo um almoço em casa neste domingo, e eu quero você lá— afirmou, em seguida, piscou. —Eu gostaria que você estivesse lá— ele corrigiu, como se lembrasse de que não estava se dirigindo a um empregado. Eu balancei a cabeça, quando um sorriso escapou. O gesto me emocionou, embora eu nunca fosse admitir isso para ele. Eu olhei para trás e para fora da janela, levantando o meu queixo. Ele queria ver mais de mim. Mas fez me enervar que eu gostava que ele quisesse ver mais de mim. Mas em sua casa? Durante o dia, com outras pessoas lá? Se eu fosse social, o que eu não era, ainda seria estranho. E faria o que estávamos fazendo ainda menos diplomático.


—Tyler, não podemos... —Não juntos. — ele interrompeu, me tranquilizando. —Mas eu gosto de ver você e não ser capaz de tocar em você. Isso contribui para a diversão. Quando me virei para ele, esperando ver um sorriso maroto, em vez disso, eu vi uma expressão séria que me fez repensar no meu comentário espertinho de retorno. Seus olhos estavam presos ao meu, e eu me virei para frente novamente, tomando uma respiração profunda e resistindo à vontade de rastejar em seu colo. Limpei a garganta. —Que tipo de almoço é? —Para contatos— ele respondeu. —Para a elite da cidade, e alguns políticos... — Ele parou, parecendo entediado. —Christian vai estar lá. —Obrigada. — Eu balancei minha cabeça. —Mas eu acho... Ele me cortou. —Você pode trazer um amigo, se você quiser. Ou seu irmão? Sentei-me em linha reta, erguendo meu queixo. Eu não queria recusar o convite, mas eu sabia que tinha que fazer. Mesmo se não estivéssemos envolvidos romanticamente, era um conflito de interesses para participar de festas na casa de um estudante. —Você não tem que ficar nervosa— ele brincou. —Eu tenho certeza que você pode lidar com a isso. Eu não poderia ajudar a risada que escapou. —Eu não estou nervosa— argumentei, virando a cabeça para olhá-lo novamente. —E eu sei o que você está tentando fazer. Ele pensou que eu não poderia lidar comigo mesma em torno das pessoas do seu convívio. Eu tinha jogado tênis com estrelas de cinema nas arquibancadas. O carro desacelerou para uma parada, e eu olhei para fora para ver que nós tínhamos chegado à frente da minha casa. Folhas e folhas de algumas palmeiras no bairro estavam espalhadas pelo chão, mas o resto da casa parecia estar bem, apesar da minha falta de persianas. O


chão ainda estava molhado, o leve chuvisco ainda caindo, ondulando as poças que se acumularam no chão. Peguei minha blusa de perto de mim no banco e mudei-me para sair, mas ele pegou meus braços, me parando suavemente. —Meio-dia— disse ele em voz baixa, não muito exigente, mas não realmente pedindo, de qualquer forma. —Eu vou deixá-la sozinha o resto da semana, então nós dois podemos obter algum trabalho feito— explicou ele, tomando-lhe a mão e sentando-se para trás — mas se você não estiver lá, eu virei para você eu mesmo. Apesar das minhas melhores intenções, eu sorri, subindo para o desafio. Então eu me inclinei no console e coloquei um beijo inocente em sua bochecha. Sussurrando contra sua pele, eu provoquei, — Eu adoro quando você joga de predador. É tão fofo. Mas então eu gritei quando ele me agarrou por baixo dos braços e me arrastou até seu colo, envolvendo os braços em volta de mim e cortando o fôlego com um beijo quando ele me segurou firme. Eu gemia, mas eu não podia lutar. Sua língua rodou com a minha e sua mão escorregou pela minha coxa, agarrando minha bunda e apertando. Seus lábios se moviam sobre os meus, comendo-me e me fazendo cambalear. Minha cabeça girava, e eu o queria novamente. E pelo o que eu pude sentir cutucando meu traseiro, era a indicação de que ele me queria, também. Tyler e eu éramos iguais. Tanto de nós odiarmos sermos tratado da mesma forma. Até agora. Eu gostei do seu domínio, e eu acho que ele gostava de mim. Ele se afastou, e eu senti como se o ar tivesse sido arrancado dos meus pulmões. Ele colocou as mãos em seu braço e respirou com dificuldade. —Agora saia daqui— ordenou ele, com tom de voz cortado. —E se você não aparecer no domingo, eu nunca vou fazer isso de novo.


Arrogante, confiante, filho da... Eu pulei fora do seu colo e bati na janela para Patrick me deixar sair. Eu não tinha que me virar para saber que Marek estava sorrindo. E quando Patrick abriu a porta, saí, girando em direção a Tyler para ele ver o meu sorriso. Uma vez que eu pisei dentro de casa, ouvi o carro afastar-se, eu fechei a porta, tirando os meus sapatos. Olhando-me perpendicular

à

no porta,

grande analisei

espelho a

quadrado

minha

na

aparência,

parede senti-me

completamente descabelada, mas não ruim. Meu cabelo castanho escuro estava limpo, mas um pouco crespo, uma vez que não tinha sido devidamente seco e escovado, ondulado, e endireitado, no estilo que eu fazia de qualquer forma. Eu sempre me achei sem graça, sem maquiagem, mas minha pele estava brilhando, e havia um blush natural em meu rosto que nunca tinha parecido ter antes. Os dois primeiros botões de minha camisa estavam abertos, e eu não estava usando sutiã, para que eu pudesse sentir o tecido liso, macio contra a minha pele sensível. Tudo me tocou como se fosse um novo sentimento. Como se a minha pele tivesse despertado, um formigamento com frenesi. Eu puxei o colarinho por cima do meu nariz e inalei o cheiro de tempero, madeira, couro encheram meu peito. Virei ao redor, verifiquei todas as fechaduras na porta e em seguida, fui para a porta de entrada da sala. Eu parei, vendo o meu irmão esparramado no sofá. —Jack?— Eu chamei, subindo no sofá. Ele mudou de posição, deitado em sua calça jeans sem a sua camiseta com os olhos lentamente piscando e acordando. Olhei para o relógio, vendo que ainda eram apenas seis horas. Ele deve ter estado aqui à noite toda. —O que você está fazendo aqui?— Eu me ajeitei no sofá para ficar ao lado dele.


Ele abriu os olhos e se concentrou em mim. —Easton, onde você estava inferno?— Ele resmungou. Sentando-se, ele plantou os pés no chão e se curvou, colocando os cotovelos sobre os joelhos quando ele esfregou os olhos. —Você acabou de entrar?— Ele perguntou, olhando para mim com olhos preocupados. Joguei minha blusa na cadeira ao lado. —Sim. O que você está fazendo aqui? — Perguntei novamente. Ele bocejou. —A energia acabou no meu bairro ontem, então entrei— explicou ele, erguendo os braços acima da cabeça para esticar. —Você tinha energia, então... Eu soltei uma gargalhada e me inclinei para começar a jogar suas latas de refrigerante e guardanapos dentro da caixa vazia de pizza. Eu nunca limpei depois dele, mas eu estava de bom humor esta manhã. —Onde você estava?— Ele pressionou novamente. —Eu mandei uma mensagem. Peguei a caixa de pizza cheia do seu lixo e empurrei contra o peito. —Eu estava fora— eu respondi. Ele levantou uma sobrancelha e colocou a caixa de lado. Seus olhos caíram para as minhas roupas, e ele estendeu a mão, esfregando a barra da minha camisa entre os dedos. —Explique— ele comentou a realização de cruzar seu rosto quando ele se virou. Ele fechou os olhos e passou a mão pelo cabelo, mas eu não me importei com o que ele ia falar. Jack cuidava de mim muito de perto, e eu estava feita com ele. —Eu não quero nada mais do que vê-la com alguém— ele apaziguo — mas você não acha que você está brincando com fogo? Inclinei-me, peguei a caixa novamente, e empurrei contra o peito mais difícil desta vez. —Eu gosto de fogo— eu disse, e dei um passo para cima do sofá e sentei em sua parte traseira.


—Sim, você é uma tomadora de risco— ele brincou — mas somente quando tem certeza do resultado, Easton. Odeio estourar sua bolha, mas aqueles não são realmente os mesmos riscos. Eu balancei a cabeça, revirando os olhos para ele. —Eu não estou me apaixonando por ele. Nós dois estamos muito complicados para isso. —Você o quer? —O quê?— Dei um suspiro. —Apaixonar-se por você. Olhei para o meu irmão, tentando manter uma sugestão de um sorriso no meu rosto para esconder o fato de que eu estava realmente pensando sobre isso. Eu queria que Tyler Marek me amasse? Não, não, claro que não. Eu queria alguém que me amasse. Eventualmente. Mas eu não queria que isso acontecesse ainda. Eu pensei que eu teria anos para construir um relacionamento com alguém. Anos para colocar a minha vida em ordem. Para me sentir confortável em deixar alguém entrar. Mas não agora, e não ele. Ele estava muito preso em sua própria vida, como eu estava na minha. Ele também era doze anos mais velhos que eu e é um ponto diferente em sua vida. Ele provavelmente tinha muitas obrigações e precisava ter tempo para viajar e explorar. E ele provavelmente tinha muitas obsessões sobre suas próprias habilidades parentais em querer mais filhos. Eu não tinha certeza se eu queria tê-los, também, mas não era algo que eu estava pronta para planejar e pensar agora. Não. Tyler Marek era uma aventura. Lambi meus lábios, meu irmão piscando com um sorriso. —Ele me faz rir e ele me liga — Eu provoquei. —E eu adoro quando ele faz essa coisa com a língua... —Ok!— Ele explodiu, virando-se. —Nós não estamos tão perto assim. Eu balancei com o riso silencioso, afundando no sofá.


—Você quer saber a melhor parte?— Perguntei, e ele olhou para mim. —Eu não contei nada desde ontem de manhã — eu disse a ele. Ele olhou para mim como se ele não acreditasse. —Realmente? Eu balancei a cabeça, me levantando e cruzando os braços sobre o peito. —Eu estou mantendo minhas expectativas razoáveis — eu assegurei a ele. —Mas, por agora, sinto-me relaxada pela primeira vez desde sempre. Eu estou indo para apreciá-lo enquanto dura. Ele pareceu desistir de suas objeções, porque ele lentamente começou balançando a cabeça e tomar respirações profundas. Meu irmão era uma contradição, e eu ainda tinha dificuldade para entender ele. Ele queria que eu seguisse em frente, mas ele parecia ficar inquieto quando eu pegava uma raquete. Ele queria que eu fosse a encontros, e não apenas flertasse, mas aparentemente alguém como Tyler Marek não era o que ele tinha em mente. Se fosse qualquer outra coisa, eu teria pensado que meu irmão iria me distrair da ideia. Tyler era bem-sucedido, conectado e político, tudo o que meu irmão queria ser. Eu sabia que meu irmão disse o que queria para mim, mas na ocasião rara, como recentemente, quando eu parecia ir atrás dele, ele iria tentar me puxar para trás, e eu não entendo o porquê. —Bem. — Ele soltou um suspiro e me deu um cutucão com um sorriso. —Uma vez que você está em um humor tão bom, eu estava morrendo para alguns dos seus bacon e cogumelos de quiche. —Quiche?— Eu estremeci. —Você tem alguma ideia de quanto tempo isso vai levar? Ele ampliou seu sorriso, olhando mais cômico do que simpático exibindo duas fileiras de dentes. Mas eu não podia negar-lhe. Sendo necessário me manter ocupada.


Revirei os olhos. —Tudo bem, mas eu estou colocando música, então. Use os fones de ouvido se você quiser assistir à TV. Sai do sofá e entrei na cozinha, parando imediatamente quando vi três armários e uma gaveta aberta. Sério? —Jack!— Eu chamei, caminhando e fechando tudo. —Se você vai ficar aqui, pelo menos feche os armários e gavetas depois que você abrilos.

—Agora, nas décadas entre a Revolução Americana e a Guerra Civil— eu andava pelo corredor em minha sala de aula no dia seguinte —o nosso país teve a Primeira Revolução Industrial— eu disse aos estudantes, resumindo a leitura a partir da quebra da tempestade. —Que tipo de invenções surgiu?— Perguntei, estalando os dedos. —Vamos lá. Vamos. —O descaroçador de algodão!— Rayder Broussard disparou. —Que fez o quê?— Eu continuei, ouvindo enquanto eu olhava para o azulejo e andei para trás e para frente. —Uh, — uma menina gaguejou, e depois gritou: — As fibras de algodão separadas das sementes, permitindo que as roupas fossem produzidas mais rapidamente! Eu olhei para cima, vendo que era uma estudante da equipe 21, então eu fui até a lousa e registrei um ponto para sua equipe e um para a de Rayder. —O que mais?— Eu perguntei. Os

alunos

vigorosamente

e

folhearam ainda

suas

notas

continuaram

e

fortes,

gráficos, apesar

trabalhando de

estarem

trabalhado como máquinas a partir do momento que eles entraram na sala hoje. Sentaram-se ou ficaram espalhados ao redor da sala em caos organizado com os seus grupos e com o nariz enterrado em suas pesquisas. Eu teria amado esse nível de participação se minhas intenções fossem nobres.


Mas elas não eram. Eu precisava da distração desde a visita do meu irmão ontem. Ele saiu deixando minha cozinha uma bagunça, e agora era tudo que eu poderia pensar. Se Jack não tivesse deixado à gaveta e armários abertos, em seguida, o que teria acontecido? Ele deveria ter sabido. No minuto em que tinha entrado no apartamento na noite anterior e visto a cozinha fora de sua posição da sorte, ele deveria saber que algo estava errado. Eu nunca deixei as coisas fora do lugar. Quatro copos em uma pilha no armário, duas voltas para fechar a pasta de dentes, armário organizado, blusas, camisas, calças, saias, escuras na luz, tudo sempre em ordem. Mas após a nova inspeção ontem, eu tinha encontrado meu chuveiro com cortina aberta também e duas saias que eu não tinha usado ultimamente penduradas na parte de trás da minha cadeira no quarto. Meu coração começou a bater de novo, e eu engoli. Enquanto eu organizava as coisas de uma maneira para conseguir uma pequena sensação de controle, que tinha começado como uma maneira de dizer se alguém tinha estado em meu espaço. Aos dezesseis anos, quando eu comecei a ficar obcecada, se algo estava desarrumado, aberto, ou fora do lugar, gostava de saber que era porque eu não estava segura. E, embora agora eu ainda fizesse isso por uma medida de paz, eu não me sentia insegura em cinco anos. Não desde a última vez que eu o vi. Talvez eu tivesse tirado as saias fora duas noites atrás, quando Tyler queria me levar para jantar. Talvez eu tivesse aberto os armários e gavetas antes disso, quando eu estava discutindo com Jack. Eu não tinha contado nada ultimamente, talvez por isso eu estivesse começando a soltar o meu domínio sobre a ordem que eu tinha uma vez sendo necessário. Talvez meu cérebro estivesse tão preocupado com a minha turma e com Tyler que eu tinha começado a fazer o que eu precisava fazer há anos: seguir em frente e deixar ir.


Ou talvez o meu irmão abriu os armários e gavetas e apenas esqueceu de fechar. Pode ser. Pisquei com a comoção da classe cada vez mais alta. Eu respirei fundo, forçando-me a relaxar. —Vamos lá!— Bati palmas, voltando à classe. —Uma equipe está na liderança aqui! Olhei para Christian, que estava sentado com sua equipe, mas não estava participando. —Christian?— Eu o solicitei. —Alguma ideia? Ele

não

respondeu,

mas

apenas

folheou

suas

notas

distraidamente, sem tentar sequer olhar como se ele estivesse tentando trabalhar. —O motor de vapor!— Alguém gritou. Eu deixei o meu agravamento ao longo do desafio continuar em Christian quando eu encontrei os olhos de Sheldon e registrei mentalmente a equipe de três. —Que fez o quê?— Eu falei, caminhando para o quadro novamente. Eu ouvi um grito na cadeira atrás de mim quando alguém disparou. —É permitida uma vasta gama de máquinas para ser alimentado! Eu reconheci a voz de Marcus e coloquei outro ponto para a equipe um a um para a equipe três na lousa. —O que mais? —O telégrafo!— Alguém chamou. —E o que era o seu propósito? —Para um... — A voz da menina adormeceu, enquanto todos os outros sussurraram em seus grupos folheando as suas notas. —Vamos lá— insisti. —Você está indo para a Terra, e sua nave espacial está fora de controle. Você vai cair! — Eu gritei com um sorriso comum inclinando os meus lábios. —Comunique-se em longas distâncias usando o código Morse!— Dane falou, com os olhos arregalados de excitação.


—Eles já podiam se comunicar a longas distâncias por meio de cartas — eu o desafiei. —Mas o telégrafo era mais rápido!— Ele gritou, apontando o dedo para o ar como se declarasse guerra. Eu ri. —Boa!— Louvei, caminhando para a lousa e marcando os pontos. Virando-me, eu caminhei de volta pelo corredor, com especial atenção em Christian. —Agora— eu comecei. —Imagine que você precisa de uma carona para casa, e os telefones celulares não existem. Como você chega em casa? — Perguntei. —Pega o telefone da escola— Sidney Jane respondeu. Mas eu atirei de volta. —a escola encontra-se fechada, então você não pode usar eles. —Iria para algum lugar e usaria o telefone deles — Ryan Cruzate chamou. Eu dei de ombros. —Ninguém responde quando você liga. —Andaria até em casa— Shelby Roussel continuou a resolução dos problemas. Eu balancei a cabeça. —Ok, você chegou lá, mas você não tem uma chave. —Sente-se com a sua bunda na calçada— Marcus brincou, algumas crianças se juntaram na gargalhada. —Está chovendo— argumentei novamente. Trey Watts colocou as mãos atrás da cabeça. —Vá até um amigo e espere a chuva passar— ele sugeriu. —Eles não estão em casa, também. — Eu estremeci com falsa simpatia. —Chame alguém Eu parei nela com um aceno de cabeça quase ao mesmo tempo, ela percebeu que já tinha passado por isso. A classe riu quando se lembravam de que eles não tinham telefones celulares neste cenário. Como era fácil esquecer que nós já não tínhamos algo que nós não percebemos que invocamos tanto. E realmente não havia solução. Você se ajusta e lida, mas você não pode fazer o mesmo novamente.


Andei pelo corredor, sentindo o silêncio de Christian como um peso ensurdecedor à minha esquerda. —Agora, podemos sobreviver sem os telefones celulares e microondas— expliquei — mas os avanços na tecnologia têm, obviamente, tornado a vida mais fácil. Até o ponto onde, em alguns casos, não sabemos o que faríamos sem eles. —Se sua mãe ou pai tem um telefone celular— eu continuei — você poderia localiza-los onde quer que estejam, não importa se eles não estivessem em casa. Agora, nós sabemos o que algumas das grandes invenções durante a Revolução Industrial foram, e nós sabemos o que eles fizeram, mas qual foi o impacto em nosso país e nossas vidas diárias depois que elas vieram a existir? — Perguntei. — Como é que elas tornam a vida mais fácil? Ou mais difícil? Como é que a nova tecnologia — eu levantei minha voz para dar ênfase — mudou para sempre o curso de nossas vidas? Olhei ao redor da sala, vendo suas expressões contemplativas. Eu esperava que eles não ficassem meramente brancos e que eles estivessem realmente pensando. Talvez eu tivesse feito muitas perguntas de uma só vez. Olhei para Christian, que olhou para mim, parecendo muito que ele tinha algo a dizer, mas estava segurando de volta. —Faça um gráfico, — eu pedi. —Prós e contras do rótulo e em seguida, coloquem o seu lápis para baixo. Os estudantes fizeram o que foi pedido a eles. Eles abriram seus notebooks para uma página em branco, desenharam uma linha no meio e uma na parte superior e rotularam as duas seções. Depois que eles largaram seus lápis em suas mesas, eu continuei. —Revolução

significa

geralmente

uma

rápida,

mudança

dramática— eu apontei. —Você acha que a Revolução Industrial foi chamada apropriadamente? Foram às mudanças na produção e distribuição rápida, ou era um desenvolvimento estável ao longo do tempo?


Eu andei até o último corredor e parei. —Christian, o que você acha? Ele balançou a cabeça, parecendo entediado. —Eu acho que foi rápido. —Por quê? Ele baixou os olhos, murmurando — Eu não sei. Cheguei mais perto. —Você não tem que saber. — Eu mantive minha voz leve. —Diga-me o que você pensa. Seus olhos dispararam para o meu. —Eu não sei— ele repetiu sua voz voltando com raiva. —Foi décadas— eu atirei para fora, sabendo que eu estava perto de ultrapassar meus limites. Uma das primeiras coisas que você aprende sobre gerenciamento de sala de aula é a de nunca chamar um aluno na frente da classe. Mas eu precisava de uma reação dele. Eu precisava dele para fazer algo. Para dizer alguma coisa. —Que é rápido ou estável Christian? O que você acha? —É tudo sobre perspectiva, eu acho!— Ele latiu. —Os seres humanos são, como, duzentos mil anos, então sim, um monte de progresso em apenas algumas décadas seria rápido— argumentou. — Algumas civilizações na história são mal feitas a qualquer progresso em gerações, enquanto muitos outros não. O Quadro de referência de todo mundo é diferente! Eu segurei seus irados olhos azul-acinzentados, o mesmo que o de seu pai, e a euforia inundou o meu peito. Deixei escapar um suspiro e lhe dei um pequeno sorriso, balançando a cabeça. —Esse é um bom ponto — eu disse a ele, e então me virei para ir embora. —Mas então ele pode não ser rápido, também— continuou ele, e eu parei. Girando ao redor, eu vi quando ele cruzou os braços sobre o peito e inclinou o queixo para cima, mais confiante.


—Eu diria que as duas últimas décadas têm visto ainda mais avanço na fabricação e na tecnologia do que durante a Revolução Industrial— ele debateu. —Os telefones, os iPads, automóveis, a ida a Marte...— Ele parou. —É sobre a perspectiva. Parecia aqueles momentos em que você obtinha exatamente o que você queria e, em seguida, você não sabe o que fazer com o que você tinha. Fiquei ali, querendo saber o que os bons professores fazem quando um aluno se abre e eu era ignorante. Christian Marek era um garoto com raiva. Ele era difícil e desafiador e assim como seu pai tão diferente. Considerando, juntei e pensei em Tyler, ele sempre sentia que tinha algo a provar, Christian parecia ser alguém que nunca precisava provar nada a ninguém. —Então, era rápido ou estável?— Um estudante chamou a minha esquerda. Baixei a cabeça, sorrindo enquanto eu me virei e caminhei até a frente da sala de aula. Limpei a garganta. —Vocês não estão sendo classificados com o que vocês pensam, — Eu disse a classe. —Vocês estão sendo classificados em por que vocês acham disso. Defendam suas respostas. Eu desliguei a lousa interativa digital e coloquei minhas mãos em meus quadris. —Complete o seu gráfico com os prós e contras do impacto sobre a vida pelas invenções da Revolução Industrial. Então twitte o que você aprendeu hoje, e façam um hashtag Bradbury2015, e então você pode obter on-line e começar a adicionar fontes primárias para a sua pasta para o projeto Deep South19— eu instruí. Eu me virei, agarrando um marcador de apagar a seco, e terminar de adicionar pontos para a classe.

19

como Extremo Sul ou Sul Profundo à região cultural e geográfica dos Estados Unidos


—Ah, sim!— Ouvi Marcus abaixo quando viu os pontos que eu adicionei para o time 1. —Temos cinquenta pontos. Bom trabalho, Marek! A equipe aplaudiu, comemorando o seu sucesso e o ponto final que Christian tinha ganhado para eles, trazendo-os para um total de cinquenta antes de todas as outras equipes. —Então, nós temos a Canção da Semana, certo?— Perguntou Marcus, que já trabalhava em seu laptop para encontrar a sua canção, sem dúvida. —Sim. — Eu assenti. —Você tem cinco minutos. —É a minha escolha, todas!— Gritou ele, clicando em seu computador e levantando-se quando a música começou a tocar. A classe inteira parou o que estavam fazendo e se juntou à festa quando a canção saiu mais e mais alta do computador do Marcus. Logo havia mãos no ar, vozes cantando junto, e as pessoas em pé em suas mesas, movendo-se ao som da música. Eu ri com a visão, amando a quantidade de trabalho que punha em ter sucesso para que eles pudessem ter esses cinco minutos mais rápido possíveis. Mesmo Christian estava rindo enquanto observava os outros dançarem a música. E então meu rosto caiu e eu respirei enquanto finalmente percebi o que a música estava tocando, “Because I Got High” de Afroman. —Espere!— Eu soltei. —Essa música tem palavrões. Marcus

empurrava

seus

ombros

em

movimentos,

que

provavelmente, ele achava que era legal. —Como você sabe Sra. Bradbury?— Ele cantarolou. E eu só plantei meu rosto em minhas mãos quando toda a classe se juntou no refrão tão alto que toda a escola provavelmente os ouviu.


Dois dias mais tarde e eu ainda estava pensando sobre ela. Que diabos havia de errado comigo? O almoço era depois de amanhã, e eu não podia esperar. Eu esperava que ela não fosse me dar o cano, porque seria jogar fora toda a porra do meu dia. Afastei a caneta, percebendo que eu estava refazendo notas que eu já tinha feito enquanto eu estava sentado à cabeceira da mesa de conferência, vagamente consciente de Stevenson, um dos meus vicepresidentes, atualizando todos em números de distribuição a partir do último trimestre. Eu nem estava ouvindo. Toda vez que eu ainda estava sentado, minha cabeça ia à deriva de volta para ela. Seu corpo, seus lábios, sua fome... Ela estava me deixando louco, e eu sabia ali mesmo que se eu não tivesse mentido para ela. Eu poderia realmente ter uma queda. E eu deixei cair à caneta na mesa, sabendo que era a última coisa que eu precisava. Easton Bradbury era bonita, educada, e forte. Ela foi construída para

os

desafios.

Mas

ela

também

era

complicada,

difícil

e

temperamental. Ela não iria fazer amigos facilmente. Mesmo se ela não fosse à professora do meu filho, mesmo se eu não estivesse prestes a entrar em uma campanha, sabendo que ir a


público com um interesse amoroso poderia me colocar ainda mais sob o microscópio, Easton ainda podia me foder. Pessoas danificadas eram sobreviventes, e eles sobreviveram porque sempre se colocavam em primeiro lugar. A autopreservação exigia. Eu não gostava de perceber que eu poderia não ser o primeiro a me afastar. Eu tinha que desfrutá-la pelo que ela era e não deixá-la dizer mais do que isso. Ela era uma companhia divertida, boa de cama, e uma distração bem-vinda quando eu tinha tempo. E eu tinha toda a confiança de que eu era o mesmo para ela. Fora isso, ela precisava ser empurrada para fora da minha cabeça. Eu voltei, reorientando-me para a mesa na minha frente. —Tudo bem— eu disse, cortando Stevenson no meio da frase. — Todo mundo para o almoço. Nós vamos continuar esta tarde. Eu não esperei para ver se alguém tinha alguma dúvida antes que eu me levantasse e me mudei de volta para o escritório principal para continuar o trabalho que estava fazendo diante de mim, não importa quantas horas passei por ele. Todos arrastando lentamente para fora, enquanto eu liguei o computador e comecei a rever as mensagens de Corinne. Havia uma assembleia de acionistas, à noite, mas eu estava indo para enviar Jay no meu lugar, e alguns novos contratos para delegar a vice-presidentes regionais. Jay estava certo. Eu não poderia lidar com tudo sozinho. Com a campanha, e o Senado, se eu ganhasse eu ia ter que aprender a entregar mais trabalho para os outros.


Então eu olhei em volta, vendo que meu irmão havia deixado à reunião. Pegando meu telefone, eu disquei em velocidade. Mas Corinne entrou. —Sr. Marek? Ms. McAuliffe está aqui para ver você — disse ela. —Cinco minutos— ordenei. Ela assentiu com a cabeça, sabendo que era seu trabalho entrar e correr para fora quem precisava ir, para que eu pudesse ficar com no meu dia. Corinne saiu, e Jay atendeu o seu telefone. —Você apenas nos disse para ir almoçar— ressaltou ele, sabendo que eu precisava dele aqui de volta. —Não você — eu respondi. —Eu quero sair daqui por volta das quatro, assim que voltar aqui. —Quatro?— Ele deixou escapar, mas eu desliguei o telefone sem responder. Eu nunca saí do escritório cedo, e ele sabia disso. Mas aos poucos eu comecei a tentar gerir melhor o meu tempo. Eu poderia fazer uma pausa, comer o jantar com Christian, e em seguida, trabalhar em meu escritório em casa, enquanto ele ia para seu quarto para fazer lição de casa ou para a casa de um amigo. Comecei clicar sobre as mensagens no meu computador quando eu vi Tessa passear, um sorriso ocasional iluminando seu rosto com seu paletó bege e a bolsa pendurada em sua mão. Ela estava vestida com uma blusa Borgonha e uma saia lápis bege, e como de costume, ela tinha uma oscilação descontraída para seus quadris e determinação em seus passos, como se ela fosse sempre confortável, não importava o ambiente ou a empresa.


Tal contraste com a postura rígida de Easton e a cortina preta que parecia pairar sobre os seus olhos. Eu não quero mais ninguém para tê-lo, enquanto nós estamos fazendo isso, ok? Eu

inalei

uma

respiração

profunda

e

endureci

a

minha

mandíbula. —Feche a porta — Comandei a Corinne alguns pés atrás dela, virando a cabeça apenas o suficiente para ser entendido, mas não o suficiente para vê-la. Corinne fechou a porta, e Tessa jogou suas coisas em uma das cadeiras oposta à minha mesa. Ela sorriu. —Eu pensei que você estava em viagem de negócios— disse ela docemente, mas eu sabia que ela estava me repreendendo. — Ou talvez detendo uma maneira de se comunicar. — Ela circulou a mesa, fazendo seu caminho para mim. —Ou talvez você perdeu o meu número e, sabendo como você é anti mídia social, você não acha que é demais twittar. Twitter? Ela estava brincando? Tessa e eu nunca fomos os tipos fixos com o outro, e enquanto eu sabia que ela estava jogando de legal, que era o contrário dela para aparecer no meu escritório sem chamar. Ou colocar-se no meu lado da mesa, interrompendo o meu dia. Isso era o que eu gostava, ou gostava da parte de Tessa. Ela respeitava nossas carreiras, e ela não conseguiu território. Não como Easton. Eu comecei a sorrir para o pensamento dela, mas me contive. —Tessa...


—Está saindo com alguém?— Ela interrompeu, terminando por mim. —É isso que você vai dizer? Sentei-me, olhando para ela quando eu corri meu dedo sobre meus lábios. Eu sabia o que estava por vir. Ela olhou para mim, toda certa, calma e equilibrada. —Aqui está à coisa, Tyler. — Ela sentou-se na borda da minha mesa, cruzando uma perna sobre a outra. —Eu não me importo. — Ela me fitou encolhendo os ombros. —Você tem dois preços por um. Trabalhar para mim, porque eu não quero mais nada de qualquer maneira. E então ela se inclinou, correndo um dedo na minha gravata azul clara. —Mas eu não quero perder o que eu já tenho— ela esclareceu. Eu olhei em seus olhos, me perguntando por que ela estava realmente aqui. Há alguns meses, ela insistiu em ter o nosso almoço de encontro em meu escritório, mas nunca tinha comido. Ela entrou, levantou sua saia, e montou-me na minha cadeira. E enquanto eu não gostei, eu estava simplesmente querendo saber agora se os cinco minutos que eu disse para Corinne nos dar não passaram ainda. Deixei escapar um suspiro e inclinei a cabeça. —Você não esperou eu ligar— eu desafiei. —Não.— ela permitiu, puxando para trás com um sorriso. —Mas eu teria cancelado os planos que eu tinha feito se você tivesse. Eu sorri, apreciando sua sinceridade. Ela foi útil, e eu prefiro mantê-la do meu lado se eu pudesse. Teremos uns aos outros, e houve respeito mútuo pelas posições e conexões do outro na cidade. Mas a coisa era... Eu nunca tinha suplicado a ela. E eu não a queria.


Não é que eu estava insensível ou que eu pensei que as mulheres eram descartáveis. Eu só me envolvia com mulheres que conhecia a partitura e queriam a mesma coisa que eu. Diversão fácil. Agora tudo parecia diferente. Devido a Easton. Sua língua afiada jorrava palavras que cortam, mas também me davam gosto de um lago fresco em um dia quente. Lembrei-me dela sussurrando em meu ouvido, me acordando na quarta de manhã antes dela deslizar uma perna sobre o meu estômago e subir em mim. Eu inalei uma respiração afiada, reorientando-me para a situação atual. —Acontece— eu confidencio — Talvez eu não queira complicar a minha vida um pouco mais. Seus olhos se arregalaram, e ela sorriu grande. — um caso?— Perguntou ela. Deixei escapar um riso amargo. — Sem chance. —É fora de gravação, ela assegurou-me, segurando as mãos na inocência. —Você nunca está fora de cena. —Oh, vamos lá. — Ela acenou com a mão para mim. —Você é obrigado a levá-la para jantar em algum momento. A imprensa mataria para ver alguém desconhecido no seu braço. Você não pode escondê-la para sempre. Isso é exatamente o que eu queria fazer. Se alguém descobrisse, estaríamos feito, e eu não estava pronto.


Deixei escapar um suspiro. —Eu posso fazer o que eu quiser— eu respondi ciente de que eu parecia um pouco arrogante. Ela apertou os lábios em um sorriso petulante. —Estou intrigada. —Mas não decepcionada, eu vejo— eu respondi. —Psh.—

Ela

riu

e

pulou

da

minha

mesa.

—Eu

ficaria

decepcionada se eu achasse que iria durar. Apertei os olhos, observando-a caminhar de volta ao redor da mesa para a cadeira e pegar sua jaqueta e bolsa. Ela inclinou a cabeça, com um olhar tímido. —Mas você, Tyler, é uma despedida de solteiro para a vida— ela afirmou. —Eu só espero que você se case com ela. Ela vai fazer nossos pequenos interlúdios tudo mais divertido. E com um sorriso confiante, ela virou-se e caminhou para a porta, chamando mais uma vez sobre seu ombro, — Você vai me chamar quando você estiver feito com seu novo brinquedo brilhante?— Mas ela não esperou por uma resposta. Balançando a porta aberta, ela desapareceu, e eu deixei meus olhos se fecharam quando eu belisquei a ponta do meu nariz. Eu não tinha certeza se havia um homem vivo nesta cidade que poderia corresponder ao conjunto de bolas daquela mulher. —Jesus Cristo— eu respirei fora. —Bem, isso foi rápido. Olhei para cima para ver o meu irmão passear de volta, sua atenção metade em mim e metade em seu telefone. —Ela faria uma boa esposa de um político— ele sugeriu. —Não importa o que, ela olha sempre alegre.


Levantei uma sobrancelha e levantei, preparando-me para classificar através do que eu precisava dele para lidar hoje. Alegre. E então eu bufei, pensando o quanto essa palavra e Easton nunca andam de mãos dadas. Meu telefone tocou, e eu imediatamente parei, chegando a minha gaveta de cima para ele. Desde a pequena lição de Easton para todos os meus VPs no outro dia, eu expus para provar seu erro, deixando meu telefone fora do meu alcance em determinados momentos. Não havia tal coisa como um vício das informações. Era simplesmente uma desculpa para que ela pudesse gerir atenção em uma maneira mais fácil. Mas quando eu vi um texto dela, o calor líquido correu em minhas veias, e eu não poderia ignorá-la como eu fazia com os outros quando eu estava ocupado. Quantos políticos é preciso para trocar uma lâmpada? Ela mandou uma mensagem. Quantos? Dois, ela respondeu. Uma para mudá-la, e um para mudá-la de volta. Eu ri, fazendo com que Jay olhasse para cima do seu telefone com um olhar interrogativo. Tweet, ela ordenou. Eu balancei minha cabeça, mas fiz isso de qualquer maneira. —O que você está fazendo?— Jay bisbilhotou quando eu cliquei no meu app Twitter e comecei a digitar. —Twittando— eu disse em voz baixa.


—Oh— disse ele, parecendo surpreso. —Boa. O pequeno-almoço no Tweet no início desta semana foi exatamente o que eu estava falando. As pessoas comem essa merda. Eu terminei o tweet, joguei meu telefone para baixo em uma pilha de pastas na borda da minha mesa, e passei a mão pelo meu cabelo. —Eu preciso de você para se certificar de que Corinne tem tudo configurado para o almoço— eu disse a ele —e você pode configurar uma teleconferência com a Cidade do México para uma hora de hoje?— Perguntei, mas não esperei por uma resposta quando peguei uma folha da impressora, entregando a ele. —Além disso, aqui está o discurso para os veteranos da beneficência. Eu fiz algumas mudanças, então, basta olhar ele para mim. Sentei de volta, endireitei a minha gravata e peguei o controle remoto. Eu liguei a TV na parede, uma enxurrada de notícias e estações voltando à vida e suas conversas enchendo a sala quando me virei para meu computador e pulei online. Tentando organizar o meu dia para permitir mais tempo para Christian que estava chutando a minha bunda. —Você está bem?— Perguntou Jay. —Onde diabos são feitos aqueles para a terra na Califórnia?— Eu lati, ignorando-o quando eu fiz a varredura nos meus e-mails. O advogado era para digitalizá-los e enviá-los, para que pudéssemos chegar a terra, e eu sabia que havia pelo menos quinze outras coisas que porra eu estava esquecendo de fazer. —Corinne, entre aqui!— Gritei. —Tudo bem, eu estou fora daqui. Eu vou cuidar disso — ouvi-o dizer, que sustentava o discurso que eu ia correr através amanhã à noite. — Tessa está vindo para o almoço?


—Sim, claro— respondi. —Ela é influente, não é? —E Ms. Bradbury? Parei, olhando para ele e sentado no meu lugar. Como diabos ele sabia? Ele sorriu, balançando a cabeça para mim. —Dê-me uma pausa, Tyler — ele repreendeu. —Ficou muito claro que você não foi o único a postar aquela foto do seu pequeno-almoço e, a julgar pelas faíscas em seu escritório no último sábado... Ele ficou lá, provavelmente esperando que eu dissesse alguma coisa, mas não o fiz. Jay era mais jovem, mas eu sabia que ele nunca levou isso à sério, que eu era o chefe. Ele gostava de trabalhar aqui e trabalhar com alguém que tomava a sua besteira. Trabalhando juntos nunca tinha sido um problema. Até agora. Um assistente médio saberia seus limites. Um irmão não tinha nenhuma. —Olha— ele começou, —Eu não estou dizendo que você não pode... —Isso é certo. — Eu o interrompi, balançando a cabeça. —Você não está me dizendo nada. Eu deixei sua experiência dirigir os convites que eu aceito, a plataforma que eu criei, bem como guia de minha campanha, mas gostaria de manter Easton separado. Não era que meu irmão não tinha o direito de perguntar. Eu só não queria ouvir o que eu sabia que ele iria dizer. —Tessa McAuliffe é o nosso negócio— eu esclareci. —Quem quer que eu foda é meu.


Eu reuni em minha experiência curta e limitada como um pai que ser pai era como jogar bolinhas de gude para o ar e ver quantas iria pousar em um copo. Eu tinha lido o suficiente e visto o suficiente para saber que as crianças poderiam crescer no pior inferno e tornar-se valedictorians20 e médicos. Ou eles poderiam ser criados em privilégio com dois pais e árvores de Natal abastecida com presentes e ainda morrem de overdoses ou por suicídio. Um fato irrefutável sobre parentalidade que eu sabia, mesmo antes que eu era pai e que não havia nenhuma maneira “certa”. Nenhuma lista conjunta de métodos comprovados de seguir, se você queria o seu filho para como capitão de um submarino ou conduzindo orquestras ou ser um presidente. Se você os empurrava para ter sucesso, eles poderiam se ressentir. Se você não empurrá-los o suficiente, eles ainda poderiam se ressentir. Se você deu a eles o que eles precisavam, eles se queixavam de não ter o que queriam, e se você deu-lhes o que eles queriam, eles só pedem querendo mais. Quanto era demais? Quanto era muito pouco? Quão difícil você deve empurrar para ser capaz de chamá-lo de incentivo, porque se você empurra muito duro, eles vão chamá-lo de maus pais? Como eles sabem que você os ama? Como você sabe se eles te amam? Como você sabe se eles vão ficar bem? Olhei pela janela do carro, observando Christian conversando com um casal de meninas, e não havia um oceano de pesar para os

20

estudante que pronuncia o discurso de despedida


anos que eu perdi. Eu poderia dizer a mim mesmo que acabou bem. Talvez se eu tivesse participado de sua vida, ele não teria se tornado tão forte ou confiante, mas eu sabia que eu estava inventando desculpas. Eu deveria ter estado lá. Easton estava na parte inferior dos degraus de pedra, sorrindo enquanto falava com um dos pais, com os braços cruzados. Os estudantes tinham acabado de sair da escola e, embora geralmente Patrick pegasse Christian, eu tinha decidido estar aqui também. Eu tinha trabalhado durante o almoço, mesmo parando Corinne de encomendar comida, então eu não perdi tempo comendo. Eu ainda tinha algumas pontas soltas para amarrar no dia, mas eu poderia chegar a isso depois que eu e Christian tivéssemos o nosso jantar. —Patrick?— Inclinei-me e entreguei-lhe uma pequena sacola preta. —Você poderia, por favor, levar isso a Miss Bradbury?— Eu disse a ele. —E depressa pegue Christian, por favor. —Sim, senhor. — Ele estendeu a mão ao redor e tomou a sacola, em seguida, pulou para fora do carro, deixando-me sozinho. Eu vi quando ele caminhou perto de Easton, interrompendo a conversa. Educadamente, eu tinha certeza, conhecendo Patrick. Ela sorriu para ele, e o pai acenou para ela quando ela pegou a sacola oferecida por Patrick. Seu rosto era uma mistura de surpresa e algo mais que eu não poderia colocar. Curiosidade, talvez? Ela sabia de Patrick, então ela tinha que saber que era de mim. Ele abaixou a cabeça rapidamente, disse adeus, e ela abaixou a cabeça, olhando para a sacola. Eu a vi, e meu coração começou a bater mais rápido, eu tinha que me lembrar de que eu a veria domingo.


Ela enfiou a mão na sacola e pegou a pequena caixa. Abrindo-o, ela arrancou o cinza esfumaçado Lamborghini mais leve que eu parei para comprar no caminho para cá. Suas sobrancelhas ficaram juntas quando ela inclinou a cabeça, estudando-o. Eu quase ri, porque ela olhou intrigada, mas totalmente confusa. Easton, eu já sabia, não era uma mulher que gostava de ser pega de surpresa, e eu gostei de ganhar a mão superior desta vez. Ela apertou o botão e puxou um pouco, saiu em um sorriso quando a chama apareceu. Colocando de volta na sacola, ela arrancou o pequeno cartão branco e leu minha mensagem. "Não defina todos os fogos sem mim". Ela sorriu para si mesma, o genuíno tipo de sorriso que ela sempre tentou esconder. Eu sabia que se eu estivesse ao lado dela, eu seria capaz de vê-la corar. Finalmente olhando para cima, ela encontrou meus olhos, e vi a necessidade de que eu estava lá duramente pressionado para ignorar também. A porta do carro se abriu e Christian apareceu, entrando e deixando cair sua mochila antes de se sentar. Quando olhei para trás, Easton estava desaparecendo de volta com a escola. Eu afrouxei a minha gravata e defini o meu telefone para baixo sobre o console. —Como foi seu dia?— Perguntei. —Tudo bem— respondeu ele. Sim. Bem. Ok, sim, não, talvez, seja o que for... Suas respostas habituais. —Isso era Sarah Richmond que você estava falando?— Perguntei. —A filha de Clyde Richmond?


Ele pegou seu telefone e começou a rolar com o polegar. —Sim, eu acho. —Eu falei com sua mãe hoje. — Eu cruzei as pernas, descansando o tornozelo por cima do meu outro joelho. —Ela gostaria que você para fosse para o Egito no Natal para passar algum tempo com ela. Eu não quero que ele vá. Meu pai e sua esposa estavam planejando uma grande festa, e Christian poderia ficar a conhecer o meu lado da família melhor, para não mencionar que eu nunca passei um Natal com ele. Mas ele estava ali sentado, com foco em seu telefone, e acenou com a cabeça distraidamente. —Sim, o que quiser— ele murmurou. Eu balancei minha cabeça. Pegando meu telefone, eu mandei uma mensagem para ele. Bem ali, dois pés longe de mim, porque ele não iria falar comigo, então eu enviei um texto para o meu filho para ter a uma porra de conversa com ele. Eu preferiria que você ficasse. Eu cliquei em Enviar. Ouvi sua beep no telefone e vi seus lábios se apertar quando viu que era de mim. Ele começou a olhar para cima, mas parou, em vez de digitar uma resposta, eu assumi. Eu não gosto de você, ele mandou uma mensagem de volta. Olhei para ele, odiando essas palavras e sentindo meu peito apertar como se um elástico fosse envolvido em torno de meu coração. Eu sei. Eu respondi.


Seu telefone soou, e ele hesitou, parecendo que estava me perguntando se ele queria continuar a conversa. Mas ele fez. Você me irrita. Admitiu. Eu concordei e digitei. Eu faço isso para um monte de gente. Eu não sou um monte de gente. Ele disparou de volta imediatamente. Fiz uma pausa, sentindo-me culpado que eu tinha o feito pensar que ele não era mais importante do que qualquer outra pessoa na minha vida. Eu sei. Concordo. Ele começou a escrever e eu esperei, mas quando ele continuou e eu não tinha recebido um texto, eu me acalmei tanto por gratidão como por medo. Eu tinha medo que ele tivesse mais a dizer que seria difícil de ouvir, mas eu também estava exultante que ele estava falando comigo. Apesar de mensagens de texto, mas ainda era a comunicação, e foi sobre o diálogo, tanto aberto como nós tínhamos tido desde que ele se mudou. Patrick virou para St. Charles e para o leste em direção ao CBD quando meu telefone tocou. Eu abri a mensagem de Christian. Eu costumava vê-lo na TV ou no jornal, escreveu ele. Você teve tempo para todos, mas não para mim. Eu costumava me perguntar o que havia de errado comigo e então eu percebi que você era apenas um idiota. Eu cerrei os dentes enquanto eu segurava o telefone e tentei descobrir o que eu ia dizer a ele. Ele estava certo, afinal. Não havia desculpas e não há razão boa o suficiente.


E eu sabia que isso ia acontecer. Vamos, Tyler. Você teve quatorze anos para descobrir como fazer isso por ele. Você não tem nada? Meu telefone tocou novamente. Você é um babaca. Eu mandei uma mensagem rapidamente. Eu sei. Um enorme idiota! Ele disparou de volta. Eu sei. Eu respondi novamente. Isso era tudo que eu podia fazer. Ele estava certo, e se eu não mantivesse a calma, o empurraria mais longe. E eu estou cansado dessa merda de jazz! Ele mandou uma mensagem. Forcei longe o sorriso que puxou meus lábios. Patrick manteve a música, sem letra, a meu pedido, pois muitas vezes eu fazia telefonemas ou trabalhava no meu laptop no carro. Eu mandei uma mensagem de volta. Que tipo de música você gosta de ouvir? Rock. Lambi meus lábios e olhei para cima, gritando para Patrick. —Patrick, você pode colocar em uma estação de rock, por favor?— Perguntei. Sem responder, ele começou girando o botão em busca de uma estação diferente. Finalmente, uma vez que ele se estabeleceu em uma melodia que parecia irritada e falava sobre “casa”, eu me inclinei para trás em meu banco e aproveitei a oportunidade para empurrar


Christian ainda mais. Ele estava falando comigo, ou gritando, mas nós ainda não tínhamos conseguido nada. Nós temos uma festa no domingo, eu mandei uma mensagem. Você pode convidar seus amigos. Seu celular apitou, e eu olhei para fora do canto do meu olho para ver as sobrancelhas franzidas. Finalmente, ele começou a digitar. Eu não quero ir a uma festa. Eu continuei. Comida, música, piscina... Você e seus amigos podem desfrutar da piscina antes que esfrie. Ele sentou-se ali, olhando para o texto e mexendo os dedos sobre a tela, parecendo que não tinha certeza de como responder. Ele não tinha dito que não, então eu mandei outro texto antes que ele encontrasse uma maneira de dizer não. Convidei Clyde Richmond. Sua filha pode vir. Eu esperava como o inferno que ele se animasse. O almoço era para negócios, mas as famílias e outras pessoas significativas iam aparecer. Algumas pontes necessárias para ser construídas, mas que era suposto ser uma ocasião descontraída, bem. Se Christian gostou da menina, como ele parecia, e ele tinha a segurança de seus amigos, talvez ele leve. Ele começou a digitar, mas foi um tempo antes que eu tive outro texto. Convidei algumas pessoas, ele escreveu. Meu queixo doía com um sorriso, e eu olhei para fora da janela, deixando escapar um suspiro. Ele deve ter enviado um texto em massa para seus amigos. Ele estava me dando uma chance, pelo menos. Eu tinha um pé na porta.


—Nós estamos indo para casa, senhor?— A voz de Patrick veio de volta. E eu pisquei, percebendo que eu não tinha dito a ele onde estávamos indo. —Ah, Commander’s Palace21— eu disse a ele. Eu estava morrendo de fome. —De novo não— Christian deixou escapar, me assustando. Eu virei à cabeça para vê-lo de cara feia. E eu ri de mim mesmo, porque eu gostei. Dê-me raiva. Dê-me reações. Apenas me dê alguma coisa. Eu levantei minhas sobrancelhas em expectativa e acenei com a mão, convidando-o a refazer a fim de Patrick. —Camellia Grill— disse Patrick. E eu coloquei o meu telefone no bolso do peito, esperando que eu não fosse precisar dele no jantar.

21

o Palácio do comandante- restaurante


Deixar Tyler Marek me empurrar em cantos e sussurrar em minha orelha direita sob os narizes de todos em volta de nós ia conseguir me deixar em apuros. E ele. Ele tinha muito a perder, também. Então por que eu não acabava com isso? Eu estava de pé no meio de um quarto em chamas, desafiandome a ficar o maior tempo possível antes que fosse a hora de sair. —Você está pronta? Jack olhou por cima do capô para mim, endireitando sua gravata azul marinho e rosa de bolinhas sobre a camisa rosa listrada. Muitos homens não iriam enfrentar tal cor, mas os homens de Nova Orleans eram animais diferentes, e parecia bom para ele. Especialmente com sua correspondente calça azul marinho. Sorri preguiçosamente. —Pronta para quê?— Eu perguntei, olhando para Kristen Meyer quando ela saiu da parte de trás do jeep de Jack. Tyler tinha dito que eu poderia levar uma amiga, e eu pensei que seria mais confortável, ou reconfortante, ter uma segurança quando eu sabia que Jack estava indo para gastar o seu tempo até tarde.


—Você está pronta para a festa?— Jack repetiu. —Você é a senhorita

anti-social,

constantemente

desconfortável-quer-ficar-em-

casa, em vez de ir em nenhuma festa, então eu acho que não deve se preocupar, certo? Seus lábios estavam espalhados de orelha a orelha, satisfeita com a sua minha avaliação, e eu revirei os olhos. —Ah.— Kristen falou, alisando seu vestido pêssego na altura do joelho sem mangas. —Então não é só comigo. Ela é sempre difícil. Ela me lançou um olhar brincando quando ela colocou as mãos na cintura e sorriu. Aparentemente, ela pensou que estávamos perto o suficiente para insultar uma a outra em bom humor. Eu levantei uma sobrancelha. —Só porque eu não salto em volta de onde eu estou como uma bola de comercial não significa que eu sou difícil. E eu andei fora, ouvindo sua bufada atrás de mim enquanto seguiam. Eu quase fui para a porta lateral, ao lado da garagem coberta, mas eu me peguei bem na hora, lembrando que eu tinha que manter a pretensão de que eu nunca estive aqui e a maioria dos hóspedes não usaria aquela porta. Claro, meu irmão foi informado sobre o quão perto Marek e eu tínhamos estado, mas isso não significava que eu poderia ser descuidada. Antes mesmo de chegar à porta da frente, no entanto, que abriu, um mordomo que eu não tinha visto antes nos cumprimentou. —Boa tarde. —Olá.— Eu balancei a cabeça, dando alguns passos para a porta de entrada e parando.


Kristen e Jack caminharam atrás de mim, e a luz do sol abanando pelo chão lentamente caíram como a porta fechada. Eu inalei e imediatamente mergulhando a minha cabeça, tentando esconder o sorriso causado pelas vibrações no meu estômago. Eu adorava seu cheiro, e de repente eu percebi que meu novo lugar favorito estava em ser enrolada em suas folhas, onde esse cheiro me cobria. —Senhora Bradbury, —Eu ouvi uma voz dizer de cima. Eu olhei para cima, vendo Christian descer as escadas de madeira escura com uma mão no corrimão de ferro fundido, e eu imediatamente senti uma leve camada de suor brotar na minha testa. Sim, isto era definitivamente inadequado. Eu não devia ter vindo. —Eu não sabia que você estaria aqui.— Ele olhou para mim com curiosidade quando ele chegou ao fundo das escadas. Sim, eu não deveria ter, ou eu deveria? Forcei um sorriso, levando-o. Eu estava contente de ver que eu não o tinha sobre a minha barra. Ele usava calça preta com sapatos pretos, e enquanto ele não tinha colocado em um empate, ele ainda parecia vistoso em uma oxford azul luz com as mangas arregaçadas. Eu decidi aproveitar o tempo quente de outubro e usava um vestido sem mangas que caiu apenas acima dos joelhos, mas enquanto a maioria era branca, foi preenchido com respingos de flores rosa e azul no meio que se parecia muito com uma pintura em aquarela. Era vintage, e eu adorei. —Oi, Christian,— eu o cumprimentei com uma voz clara. A agradável-professora que eu usava para os alunos. —Sim, seu pai convidou-me. Este é o meu irmão, Jack. —Eu acenei minha mão, brincando:— Ele é melhor do que eu. Eu prometo.


Ele balançou a cabeça, mas não sorriu. —E você sabe Meyer.— Fiz um gesto para Kristen. Christian deu um meio sorriso, mas havia algo que ainda não estava certo. Eu não sabia se ele já tinha sido avisado antes de chegarmos aqui, ou se era meu senso hiperativo de culpa que ele poderia não me querer aqui, mas ele parecia descontente com alguma coisa. Nós tínhamos feito alguns progressos na classe, e seu trabalho fora da sala de aula foi excelente. Seja o que for que o estava incomodando não estava ficando no caminho de seu desempenho, então eu só podia esperar que não tivesse nada a ver comigo. O mordomo tranquilo em sua jaqueta preta e gravata branca se aproximou de nós. —Todo mundo está lá fora —disse-nos. —No final do corredor e você verá as portas de vidro. —Sim— Christian falou. —Me sigam. E ele se virou, levando-nos a parte de trás da casa. O eco dos meus saltos e de Kristen afogaram qualquer outro som quando Christian levou-nos através dos pisos de mármore branco da porta de entrada para as telhas de ardósia da cozinha em direção às portas francesas que dão para o pátio. —Uau. Olhe para este lugar. —O sussurro de Kristen estava cheios de temor. Mas eu me recusei a olhar ao redor. Se eu fizesse, eu ia ver a porta que dava para o estúdio onde ele me fodeu quatro dias atrás, ou o fogão onde eu tinha feito café da manhã vestindo apenas a sua camisa. —É uma grande casa— eu comentei com Christian a minha frente. —Eu quero dizer para apenas você e seu pai.


Todos nós orientamos as portas, e Christian virou-se, em relação a nós casualmente. —Ele é meu pai, não o meu pai— ressaltou ele, olhando ao redor. —E esta é a sua casa, não a minha. Atingindo mais, ele pegou uma garrafa de água das bebidas perfeitamente alinhadas em cima sobre a mesa de refrescos e ofereceu um sorriso arrogante. —Divirta-se— disse ele, e, em seguida, virou-se, afastando-se. Meu irmão apareceu ao meu lado, balançando a cabeça e assistindo Christian passear longe de seus amigos. —Pequeno frio para quatorze anos de idade. Sim ele era. No entanto, eu não poderia deixar de invejá-lo. Talvez se eu soubesse de minha própria mente nessa idade, assim como ele fez, eu não teria me comportado tão estupidamente. Ele se manteve firme, ele sabia quem ele era, e ele segurou todos a um padrão. Christian não estava negando a si mesmo coisas boas porque ele foi danificado. Em vez disso, ele estava protegendo-se contra coisas prejudiciais porque ele tinha sido decepcionado. Às vezes segundas chances eram muito para pedir. Ou talvez ele percebesse que seu pai ainda estava aprendendo. —Senhora Bradbury. Falando no diabo… A exaltação varreu meu peito, e eu não conseguia manter o sorriso na baía neste momento. Virando-se, eu estendi minha mão, mantendo as aparências. — Senhor Marek, —eu cumprimentei quando ele pegou a minha mão, um olhar travesso atravessando seu rosto.


Ele estava vestido com um terno preto, cortado a fluir com a forma do seu corpo. E mesmo que o terno era de cor escura, camisa branca e gravata azul clara exalava uma aparência casual e brilhante para um almoço definido fora. Ele levou mais tempo do que o necessário, mantendo meus olhos apenas o suficiente para me dizer que eu estava em sua mente e então ele virou-se para o meu irmão, estendendo a mão. —Jack, certo?— Perguntou. Meu irmão estendeu a mão, levando Tyler. —Sim senhor. Jack Bradbury. —Oi, Sr. Marek.— Kristen estendeu a mão. —Eu sou a Senhora Meyer. Eu ensino... —Ciências da Terra. — Ele a cortou, balançando a cabeça e pegando sua mão. —Sim, eu sei quem você é. Bem-vinda. Olhei em volta, imaginando quanto tempo devo ficar por aqui antes de sair. Jack, sem dúvida, ficaria até a festa terminar. A quantidade de fatos aqui, todas as pessoas importantes em Nova Orleans, era um buffet social para o meu irmão, e eu tinha certeza de que ele não podia esperar para começar a fazer as rondas. Kristen tinha a personalidade para caber em qualquer lugar. Ela provavelmente fazia amigos com facilidade. Eu era diferente. Não era difícil, apenas diferente. E agora eu tinha certeza que eu teria me divertido mais em casa repondo algumas plantas ou afiando meu novo conjunto de faca de bife. —Bem, sintam-se em casa— Tyler nos disse, gesticulando com a taça que ele segurava na mão. —Alimentos e bebidas estão ali, tão à vontade para ajudar a si mesmos e se misturem.


Ele poupou-me um rápido olhar antes de abordar o meu irmão de novo. —Há algumas pessoas que eu gostaria que você conhecesse—, disse a Jack, levando-o para longe. —E, Ms. Bradbury?— Ele se virou, inclinando-se. —As senhoras estão lá. Ele acenou para a camarilha de bege e rosa reunindo em torno das mesas, rindo e conversando. —É provavelmente mais seguro— disse ele, e eu empurrei meus olhos de volta até ele mesmo a tempo de ver o seu sorriso presunçoso antes de se virar. Mais seguro? Como se fossemos ser menos intimidados? Eu suspirei, seguindo Kristen sobre as bebidas. Talvez ele estivesse me provocando. Talvez ele estivesse me desafiando, mas eu não estava mais entediada. Pegando uma taça de champanhe enche com algum tipo de líquido laranja, eu flutuava em torno do partido com Kristen, absorvendo a atmosfera animada e o belo dia. O quintal foi pavimentado com telhas de ardósia, mais semelhantes aos da cozinha, com seções esparsas de grama viçosa aqui e ali. Havia algumas árvores, da altura de casas térreas, e em torno do perímetro de uma cerca de ferro fundido e uma vasta oferta de folhagem, incluindo samambaias, roseiras, e sebes bem aparada. Havia mesas com canapés e bebidas, bem como um bar completo, porque novos Orleanians bebem para tudo. Mesmo funerais. O almoço seria mais provável ser servido nas mesas em vez de estilo buffet, porque, bem, Tyler Marek não faz negócios meia-boca. E este era um almoço de negócios.


Na peça central do quintal havia uma piscina retangular com azulejos azuis profundos, o que fez com que parecesse com o Mar Mediterrâneo. Ou assim eu acreditava. Eu realmente nunca fui lá. E, em seguida, olhando para a esquerda, eu imediatamente fiz uma pausa, vendo uma quadra de tênis único. Apertei os olhos. Por que eu não tinha notado esta semana, quando eu estava aqui? Não era como se eu tivesse passado algum tempo fora, mas eu tinha tomado um olhar através das portas, pelo menos, uma vez a piscina e para o belo paisagismo. Meus pés e pernas formigavam com o desejo de ficar na quadra e quebrar um suor. De repente eu queria segurar uma raquete e perseguir a bola novamente. Por anos eu ia tentar, esporadicamente, para voltar na quadra e me sentir confortável, mas nunca funcionou. Agora eu queria. Um amor do tênis podem ter sido “batido em mim”, por assim dizer, mas ainda era o amor. Os

convidados

haviam

se

separado

em

facções,

parecia.

Christian, juntamente com alguns amigos que eu reconheci, tinham pratos carregados com comida e estavam desaparecendo de volta para a casa, provavelmente para um filme ou vídeo games. Eu não poderia imaginar esta cena sendo muito divertida para eles. As senhoras, ou esposas, tinham se agrupado fora, e enquanto eles pareciam estar se divertindo, eu não queria me render a qualquer molde que Tyler desafiou-me. Muitas das senhoras, eu tinha certeza, correu em organizações de caridade, escrevia blogs de sucesso, e teve suas próprias carreiras; no entanto, ainda havia uma mentalidade de bom menino nesta cidade que mantinha as mulheres à margem.


Coloquei meu copo vazio e peguei outro da mesma bebida. Era não-alcoólica, mas ainda uma deliciosa mistura de suco de laranja, suco de abacaxi, e sprite, eu acreditava. Com Kristen depois, fomos para Jack enquanto ele conversou com um pequeno grupo de homens, incluindo Tyler, Mason Blackwell, e alguns outros que eu não reconheci. Eu não podia imaginar por que Tyler tinha convidado Blackwell - Eu sabia que ele não gostava dele mas eu tinha certeza que tinha tudo a ver com o negócio e nada a ver com prazer. —A outra parte já aprovou Evelyn Tragger,— um dos cavalheiros disse casualmente, falando a Blackwell. —Ela é sincera e intransigente. Ela tem uma boa reputação norte de Baton Rouge, e ela é muito popular entre certos círculos aqui. —E ela não está feliz com você, Mason — um outro convidado brincou antes de tomar um gole do seu copo. Eu parei atrás de Blackwell, ninguém percebendo minha presença. —É claro que ela não está — afirmou Blackwell. —A maioria das mulheres solteiras estão descontentes. O grupo irrompeu em gargalhadas, alguns concordando com a cabeça, e seu ignorante, pastosos, sorrisos satisfeitos consigo mesmos, de repente me irritou. Endireitei a minha volta e cruzando os braços sobre o peito, eu inclinei minha cabeça. —E porque você é homem que faz você digno de escritório?— Retruquei. Todo mundo se virou para mim, de repente percebendo que eu estava lá, exceto Jack. Ele simplesmente deixou cair a cabeça para trás enquanto ele suspirou, provavelmente, preparando-se para minhas travessuras, que ele conhecia muito bem.


Blackwell olhou para mim com um meio sorriso e diversão definitiva em seus olhos. Os três cavalheiros que eu não reconheci me olharam com interesse, parecendo surpresos, mas nem um pouco ofendido. Eu não tinha ideia do que Tyler estava pensando, mas eu podia sentir seu olhar em mim. —Uh, senhores.— Eu ouvi o riso que Tyler manteve contido. — Esta é a Sra Easton Bradbury. Ela é... —Eleitora— eu terminei por ele, prendendo Blackwell com um olhar severo. —E eu gostaria de saber, Mr. Blackwell, por que é que com cem senadores neste país, apenas cerca de vinte são do sexo feminino? Eu não tive um cuidado qualquer na forma sobre de expressar o sexo de nossos líderes, mas eu estava interessada em ouvir sua resposta. —Nenhum deles são de Louisiana ou do Sul — acrescentei. —Na verdade, Louisiana elegeu apenas uma senadora ao longo da história. Isso foi uma mentira. Tinha havido três, na verdade, mas eu queria ver se alguém iria me corrigir. Ele ficou ali, uma mão deslizando casualmente no bolso e a outra segurando um copo de algo marrom. —O trabalho vai para quem é qualificado— ele respondeu, e eu quase ri. —Vinte e oito por cento de taxa da pobreza infantil— eu indiquei — Um dos maiores aumentos no país. Política e história passaram de mão em mão. Eu não poderia amar um sem ser informada sobre o outro.


Eu segurei seu olhar. —Estamos também no estado doentio da União, com base em obesidade, suicídio, consumo de álcool e gravidez na adolescência. Seu olhar vacilou por uma fração de segundo, e eu deduzi que, ou ele não estava ciente, consciente, mas não se importava, ou que ele não tinha resposta. O problema com pessoas como Blackwell era que eles tratavam serviço público como uma extensão de suas carreiras. Era um meio de ganhar influencias e mudar leis que os impediam de ganhar dinheiro de qualquer maneira que eles escolheram. Seu serviço público não era sobre o público em tudo. E eu não tinha tanta certeza de que Tyler tinha uma agenda mais nobre, qualquer uma. Eu respirei fundo, levantando meu queixo. —Eu só lhe disse que muito

do

seu

eleitorado

futuro

está

desnutrido

e

educado

inadequadamente— Eu esclareci. —Agora, eu nunca iria basear o meu voto na raça ou sexo de alguém, mas você pode ter certeza que o meu voto não é garantido simplesmente porque você tem um pau. Tyler se engasgou com sua bebida, tossindo, e os outros senhores eclodiram em bufa e risos que foram rapidamente escondidas com uma mão sobre a boca. Kristen limpou a garganta, e eu poderia dizer que ela queria rir, enquanto um sorriso puxou os lábios de Blackwell. Inclinando-se, ele sussurrou em meu ouvido: —Mas você ainda não viu. Sua voz suave estava repleta de insinuações sexuais, e eu me acalmei, sentindo o cabelo na parte de trás do meu pescoço se levantar. Esse cara era nojento.


—Tyler— disse uma mulher atrás de mim. —Você não vai me apresentar? Blackwell puxou para trás, ainda sorrindo, e eu virei minha cabeça, vendo uma bela loira em um vestido vermelho envoltório vindo por trás. E eu fiquei tensa, lembrando-me dela. Ela era a loira da bola do carnaval do ano passado. Ela veio para ficar ao lado de Tyler, e eu imediatamente senti arremetidos calor para minhas bochechas. —Eu sou Tessa McAuliffe.— Ela sorriu, estendendo a mão. —E você é? Eu abri minha boca para falar, mas Tyler me cortou. —Tessa— ele interrompeu, dando um passo para mim. —Eu preciso falar com a Sra Bradbury.— Ele sorriu educadamente, mas não alcançou seus olhos. —Por favor, desculpe-nos por um momento— ele disse a todos. Apertei os olhos, pronta para protestar, mas ele agarrou meu cotovelo e me levou para longe do grupo tão rápido que quase tropeçou ao longo do caminho de tijolos. —O que você está fazendo?— Eu sussurrei quando ele moveu a mão nas minhas costas, continuando a me conduzir fora do pátio e para a casa. Mas ele não respondeu. A maioria dos convidados estavam fora, mas havia alguns espalhados, navegando em torno da casa, bem como servidores de alimentos e suprimentos para atualizar as mesas. —Tyler, alguém vai nos ver— eu sussurrei-gritando desta vez, tentando cavar nos meus saltos e detê-lo.


Mas uma vez que estávamos passando a agitação da cozinha, ele pegou minha mão e me puxou para baixo no corredor escurecido e passando o foyer para seu covil. Ele abriu a porta, me arrastou para dentro, e bateu fechado. Soltou a minha mão, ele caminhou atrás de sua mesa e cruzou os braços sobre o peito, fechando os olhos comigo. O que diabos estava errado com ele? A mulher simplesmente queria uma introdução. Será que ele pensa que eu não sabia como ser discreta? Ela não poderia ter me reconhecido. Ou talvez ele estivesse com raiva por meu comportamento antes dela chegar. Eu acho que não era tão discreta. —O que ele disse para você?— Tyler soltou. —Quando ele sussurrou em seu ouvido? Eu levantei minha cabeça, escolhendo ser teimosa. —Isso importa?— Eu joguei. Ele balançou a cabeça, deixando escapar um riso amargo. —Nem tudo o que está em sua cabeça precisa sair de sua boca—, ele repreendeu. Ah, agora estávamos chegando a algum lugar. —Você está com raiva por causa do que eu disse ou porque chamei a atenção para mim mesma?— Perguntei, cruzando os braços também. —Talvez eu não devesse usar qualquer saias curtas também. Ele colocou as mãos com a palma para baixo sobre a mesa e olhou para mim. — Não é sobre isso que se trata. —Certo.— Eu sorri. —Deixe-me adivinhar. Eu esqueci o meu lugar. Pernas abertas, a boca fechada, certo?


Ele parou, circulando lentamente a mesa e olhando para mim. — Não seja dramática. Minha pele formigava, e meu coração acelerou. —Por que você está realmente louco? —O que ele disse para você?— Seu lábio inferior cheio estava apertado com a tensão. —Eu esqueci.— Eu dei de ombros. —Algo sobre seu pau. Todo o seu rosto ficou endurecido. —Eu o deveria ter atingido. —Então por que você não fez? —Porque eu não sou uma criança!— Ele gritou. —Eu sou um adulto que escolhe suas batalhas. Eu não apenas fujo, engatilhado, não importa o quanto eu queria vê-lo sangrando por mesmo ficar perto de você. —Muito ruim— eu zombei, um leve sorriso nos lábios. —Se você tivesse, eu estaria aqui nos meus joelhos, sugando seu pau agora em vez de pensar sobre isso. Seus olhos queimaram, e ele mostrou os dentes. Agarrando-me pelo queixo em uma das mãos e seus lábios pairando apenas sobre o meu, ele lentamente me girou e bateu a minha bunda contra a mesa, a pequena bandeja de pastas de arquivos no canto derramou para o chão. Meu sangue correu. Sim. Eu pulei para cima, plantando a minha bunda sobre a mesa, e envolvi minhas pernas em volta de sua cintura faminta quando ele moveu a mão para a parte de trás do meu pescoço e veio em cima de mim, seus lábios quentes e fortes. Eu gemia, sua língua enviando emoções pelo meu corpo, em espiral no meu estômago, e pulsando entre as minhas pernas.


Suas mãos estavam por toda parte, debaixo do meu vestido, dentro da minha calcinha, e agarrando a minha bunda. —Tyler— eu gemi, mordiscando e beijando seus lábios. —Você me deixa louco— ele suspirou, parecendo irritado quando ele chupou e mordeu meu lábio. Uma de suas mãos deixou a minha bunda e deslocou-se para agarrar o meu peito através do vestido. A outra se mudou para o meu cabelo, segurando minha cabeça para trás pelo couro cabeludo. Ele rasgou sua boca longe da minha, e eu gemia da picada. Ele olhou para baixo, apertando seu aperto no meu peito. —Esta noite você vai estar de joelhos— ele sussurrou, beijando-me, —e eu vou gostar do som de você se calando. Agora, chegue lá e me faça ciúmes. — Ele se afastou, agarrando o meu braço e me puxando para fora da área de trabalho. —Ele vai fazer a sua punição mais divertida. Ele caminhou ao redor da mesa, e eu apertei os músculos das minhas pernas para mantê-las de tremer. O calor feroz entre as minhas coxas doíam, e eu estremeci com o desconforto. Mas eu não iria dar-lhe a satisfação de saber como funcionou até que ele tivesse me dado. Eu poderia conseguir o que ele me deu em qualquer lugar. Pelo menos é o que eu iria levá-lo a acreditar. Eu girei sobre os calcanhares e caminhei para a porta. —E, Easton?— Eu o ouvi chamar. Eu me virei para vê-lo olhando-me com o telefone ao ouvido quando ele fez uma chamada. —Louisiana teve três senadores do sexo feminino ao longo da história, não um— disse ele com uma sobrancelha levantada antes de olhar para longe e me demitir.


Eu deixei os cantos da minha boca transformar-se em um sorriso antes de sair. Ele poderia simplesmente ter o meu voto, depois de tudo.

—Tudo bem.— Eu segurei a raquete na mão direita e a bola de tênis amarela na minha esquerda. —Suporte entre a marca de centro e a linha lateral, e você tem que servir para o átrio serviço oposto,— eu instruí Christian. —Você pode bater as linhas, mas se atira a bola fora desses limites, você perdeu esse ponto. Ele balançou a cabeça, a mesma pequena carranca em seu rosto que seu pai usava com frequência. Foi engraçado, porque eu acho que o olhar intimidava a maioria das pessoas. Parecia que ele estava com raiva, mas era apenas o olhar dele prestando atenção. Eu o tinha estado ficando mais e mais em sala de aula recentemente. A maioria dos amigos de Christian já havia deixado o local, apenas alguns ainda aderindo ao redor, porque seus pais ainda estavam aqui. Quando eu perguntei sobre sua quadra de tênis, ele disse que tinha vindo com a casa quando seu pai comprou anos atrás. Mas, para seu conhecimento, ela nunca foi usada. Ainda assim, ele parecia bem mantido, embora o líquido poderia ser mudado. Ele estava manchado de fortes chuvas ao longo dos anos e desgastado. Joguei a bola no ar acima da minha cabeça e balancei a raquete por trás, o som de estalo maçante de impacto provocando arrepios até meus braços. A bola voou para o outro lado e caiu na outra quadra de serviço, saltando várias vezes antes de finalmente vir a descansar contra a cerca. —E, em seguida, é a vez da outra pessoa para servir?— Perguntou ele, com as mãos nos bolsos.


Entreguei-lhe a raquete e caminhei até o lado em meus pés descalços, agarrando uma nova lata de bolas que havia trazido para fora. —Não. Você serve todo o jogo, —Eu olhei para trás, olhando para o jardim e vendo mais pessoas começando a sair. —O jogo inteiro?— Ele deixou escapar, parecendo assustado. Eu tentei não rir. —Nem todo o jogo,— eu indiquei, enfatizando o diferente vocabulário. —Só esse jogo. Individual masculino geralmente têm dois conjuntos por partida, um terceiro, se necessário. Tirei a tampa da lata e bati o top selado, mergulhando imediatamente em meu nariz e cheirando o perfume da nova bola. Isso me lembrou de verões e suor, gatorade e músculos doloridos. —Você joga todos os esportes na escola?— Eu perguntei a ele. Ele estendeu o braço para cima, mergulhando a raquete atrás da cabeça e jogando um balanço da prática. —Sim— ele suspirou. —Eu jogo futebol, mas... —Mas o que? Ele deu de ombros. —Eu não sei. Acabei de chegar... pressionado, eu acho — ele confidenciou, a tentativa mais balanço da prática. — Eu não acho que eu sou muito bom. A outra equipe ou todo mundo olhando às vezes fica na minha cabeça, e é tudo o que eu estou pensando. Sorri para mim mesma, sabendo exatamente o que ele estava falando. Era muito comum para os atletas sentir expectativas da multidão, e ganhar era tanto mental como era físico. —Você sabe o que eu percebi quando eu jogava tênis?— Perguntei. —Eu percebi que você está jogando um papel em um caminho. Quando você coloca o uniforme ou agarra a bola, às vezes


você tem que se tornar alguém para jogar o jogo. Bravo, mais duro, mais difícil... Quando você está em uma situação competitiva, você é você dez vezes. Suas sobrancelhas beliscaram juntas, quando ele entendeu o que eu estava dizendo, mas não tinha certeza do que fazer com a informação. —Uma maneira fácil de colocar a nova máscara é fazer algo para a sua aparência— sugeri. —Eu costumava criar tranças elaboradas antes de puxar meu cabelo para trás em rabos de cavalo para um jogo. É o tipo que me ajudou a colocar minha cabeça no jogo e sentir-me mais difícil — eu disse a ele. —Outros atletas pintaram seus rostos... Ele balançou a cabeça, parecendo satisfeito com essa ideia. —Olá.— Uma voz de mulher interrompeu, e eu virei minha cabeça para ver a loira de mais cedo, Tessa McAuliffe. Apertei os olhos, mas me recuperei rapidamente. Eu pensei que ela tinha saído. Muitos

dos

convidados

tinham

filtrado,

e

eu

estava

me

preparando para pegar meu irmão, que estava em profunda conversa com um dos assistentes do prefeito, e Kristen, que estava conversando com o filho de alguém importante em algum lugar, bem como, a deixar. Tyler tinha estado dentro e fora do partido, conversando com algumas pessoas e fazendo contato visual, provavelmente para se certificar de que estava se divertindo. Mas eu tinha estado bem. Eu tinha falado com vários convidados, e meu irmão estava no seu elemento. Tyler tinha estado no meu território, algumas vezes, por isso era justo que eu começasse a invadir o seu. E tinha estado a abrir os olhos para ver as pessoas que ele cercou-se, Blackwell, outros políticos, e membros da elite.


E então Tessa McAuliffe, que me lembrei de também organiza um programa de notícias da manhã. Era razoável acreditar que Tyler tinha convidado-a devido à influência que segurava ou suas conexões de mídia, mas eu ainda não gosto do jeito que ela disse seu nome. Ou o jeito que ela estava tão familiarizada com ele. —Eu tentei me apresentar mais cedo— disse ela, estendendo a mão — mas ele a varreu para longe tão rapidamente. Ela olhou para mim com um brilho nos olhos. Eu balancei a cabeça uma vez e peguei a mão dela. —Easton Bradbury. —Tessa McAuliffe. —Sim, eu sei— respondi, virando-me para entregar a Christian a lata de bolas de tênis antes de enfrentá-la novamente. —Do show da manhã, certo? Ela sorriu, piscando os olhos alegremente. —Não é uma fã? —Oh, não— eu atirei para fora. —Eu tenho certeza que eu gostaria dele bem o suficiente, mas a cultura pop não é realmente a minha coisa. Ela assentiu com a cabeça, e eu deixei meus olhos caírem abaixo de seu corpo por um momento. Ela parecia tudo o que eu desejava ser. Seu vestido vermelho se destacava contra os beges e pinks dos outros hóspedes do sexo feminino, e ela caminhava com graça em seus saltos. Seu cabelo estava bem penteado para cima, com mechas loiras ricas, caindo em volta do rosto. Sua maquiagem era suave, e sua postura estava confiante. Meu vestido parecia infantil agora, e os saltos azuis escuros que eu usava para chegar a coincidir com a estampa de flores no vestido eram barato em comparação aos dela. Não era que eu não tinha o


dinheiro para as coisas de grife. Eu tinha feito uma pequena fortuna jogando tênis e até mesmo a modelagem em anúncios para roupas e tênis. Eu simplesmente não tinha interesse em gastar meu dinheiro em coisas que eu considerava impraticável. Até agora. Ela era uma mulher, e eu me senti como uma garota ao lado dela, com meu cabelo caindo em cachos soltos em vez de para cima, parecendo sofisticado. Eu deveria ter feito algo com ele. O que Tyler prefere? Será que ele pensa que ela é mais bonita? Mais apresentável? Eu? E então eu limpei minha garganta, parando-me. Ridículo.

Como

diabos

eu

me

enchi

com

todas

estas

inseguranças, de repente? Tudo o que importava era eu. Como eu me sentia confortável e o que eu gostava. E Tyler certamente parecia gostar de algo sobre mim. —E o que você faz?— Ela perguntou, interrompendo meus pensamentos. Eu respirei fundo, dando um passo para o lado para deslizar para trás em meus calcanhares. —Eu ensino em Braddock Autenberry. —Na escola onde Christian estuda?— Ela perguntou. —O que você ensina? Meus pés doíam quando eu empurrei de volta para os sapatos apertados. —História Americana Mundial— eu respondi. E então eu parei para olhar para ela. —Você está aqui em apoio à campanha

do

Sr.

Marek?—

Perguntei,

exatamente o que ela estava fazendo.

pronta

para

descobrir


—Senhor Marek? — Ela brincou. —Será que ele não permiti que você o chame de Tyler? Eu me endireitei meus ombros, olhando para Christian, vendo ele correndo para coletar todas as bolas que ia bater. —Ele é o pai de um estudante— Eu esclareci. —Eu não seria tão familiar. —Nem mesmo quando vocês dois estão sozinhos? Eu segurei seus olhos, embora o meu pulso disparou no meu peito. Ela era realmente tão perspicaz? Ou tinha Tyler confiado nela? Não, ele não faria isso. Seria uma traição confiar em outra mulher sobre seu relacionamento comigo. Ela soltou uma pequena risada. —Não é difícil descobrir, Easton,— ela se regozijou. —Eu sei da maioria dos convidados na festa, e nenhum deles são professores em Braddock Autenberry. Ouvi os passos de Christian para o lado enquanto ele corria de volta para este lado da quadra. Ela deve ter visto, porque ela se aproximou. —E, a julgar pela forma como ele verifica o local ao longo do tempo, em busca de você, eu diria que ele é muito territorial— ela apontou, olhando por cima do ombro para a festa. Eu segui seu olhar, vendo Tyler em torno de um grupo de homens, e como se na sugestão, ele virou a cabeça e os olhos fixos em mim de uma vez, já sabendo exatamente onde eu estava. Em seguida, seus olhos se estreitaram, e sua mandíbula ficou apertada, deixando claro que ele não gostava que Tessa e eu estávamos falando.


Ela se virou, olhando presunçosa. —Ele vem fazendo isso durante todo o dia, você sabe? Não. Eu não tinha conhecimento. E enquanto eu gostava de saber que eu estava em sua mente, ela pode não ter sido a única a notar. Meu irmão, agora Tessa, quanto tempo antes que outros saibam que havia algo acontecendo entre nós? Inferno, Mason Blackwell provavelmente me reconheceu do Bairro da outra noite, também. Meu trabalho, Christian, e a campanha de Tyler ... Havia um risco muito grande. Ela sorriu e virou-se, afastando-se, obviamente bem sucedida em fazer fosse o que fosse que ela se propôs a fazer. Talvez ela me quisesse fora do caminho, ou talvez ela estava apenas se divertindo, mas uma coisa era clara: Ela não estava do meu lado. Ela gostava de me fazer se contorcer. Eu rapidamente olhei para trás para onde Tyler tinha estado e ele se foi. —Merda— eu murmurei sob a minha respiração. Olhei para Christian. Eu adorava ver o quão duro ele estava trabalhando. Eu gostaria de poder ficar na quadra por mais tempo com ele, mas era hora de sair daqui. E nunca estaria em qualquer lugar em público com Tyler novamente. Depois de dizer adeus a Christian, eu caminhei pelo gramado e dei um passo atrás para a passarela. Entrei na casa e procurei Tyler, começando com seu covil. Espreitando para dentro, não vi ninguém, mas quando ouvi vozes vindo do quarto ao lado, eu calmamente abri a porta e vi Tyler com três outros homens em torno de uma mesa de sinuca.


Um homem mais velho em um terno cinza-ardósia bateu Tyler na parte traseira quando ele se inclinou sobre a mesa de bilhar para tomar um tiro. —Não há dinheiro suficiente no mundo para comprar-lhe o encanto, Marek— afirmou, soltando uma risada. Tyler balançou a cabeça e levou o tiro, batendo a seis no bolso lateral. Seu irmão, a quem eu já tinha conhecido, se apoiou em sua sugestão de associação, enquanto outro homem, alguns anos mais velho, fumava um charuto para o lado, todos eles sorrindo e olhando relaxado. Arrumei as minhas costas. —Senhor Marek, me desculpe interromper. —Eu abri a porta completamente e dei um passo para dentro. —Meu irmão e eu estamos indo embora, e eu queria agradecerlhe por nos convidar. Ele ficou em pé, e eu não perdi a forma em que seus olhos passaram pelo meu corpo. O cara do charuto soltou uma risada. —Posso convidá-la para minha próxima festa?— Perguntou. —Ela é uma coisinha linda. E muito divertida, também — acrescentou ele, e eu percebi que ele deve ter estado no grupo de homens lá fora. E, em seguida, Jay sorriu. —Sim, eu nunca ouvi ninguém falar com Blackwell dessa forma. —Você vê?— Tyler se virou para mim, um olhar brincalhão. — Você não pode ir. Seus encantos estão em demanda. —Eles não são encantos— eu respondi. —É chamado educação. E eu não posso ficar, infelizmente. Tenho planos esta noite, por isso, mais uma vez, obrigada por me receber. Me virei para sair, tomando apenas alguns passos antes de uma mão enganchar o interior do meu cotovelo e me girar de volta. —Ei... — Mas o meu protesto foi cortado.


Com a boca de Tyler cobrindo a minha, com as mãos segurando minha cintura e pressionando meu corpo ao dele. Eu me contorci, empurrando contra seu peito até mesmo quando o gosto dele enviou formigamentos para baixo nas minhas coxas. Que diabos? Agarrei seu lábio inferior entre os dentes um pouco, sentindo o empurrão para trás e quebrando o beijo. Mas ele não me deixou ir. —Senhores— ele falou para eles, mas olhou para mim —vocês poderiam nos dar licença, por favor. Eu ouvi algumas vozes baixas divertidas quando eles passaram por nós, para fora da porta, mas eu estava muito envergonhada para olhar. Meu rosto estava corado, e eu queria bater nele. Eles fecharam a porta atrás deles, e eu não queria esperar mais um segundo. Bati em seu peito, finalmente, fazendo com que ele se afastasse. —Como você ousa me humilhar assim na frente dos outros! —Você gostou— ele respondeu, virando-se para substituir o taco na prateleira. —Eles podem dizer a alguém! —O terno de bronze que está dormindo com a babá de seus filhos. O outro tem o seu secretário mantendo o controle de suas amantes, e o outro era meu irmão — ele respondeu. —A maioria de nós somos cavalheiros, fora do quarto de qualquer maneira— acrescentou — e nós não compartilhamos segredos um do outro. Você me quis reivindicando você. Então eu fiz. Eu não queria que ele me reclamasse.


Ok, talvez eu esperasse que ele tivesse dito ou feito alguma coisa quando Blackwell fez um avanço, mas eu não queria ser tratada como o seu pedaço pessoal de bunda na frente de um grupo de homens. Cruzei os braços sobre o peito. —Você acabou de me comparar com os seus negócios ilícitos. Ele soltou um suspiro, caindo em uma cadeira de couro de alta volta. —O que? Você ficou chateada novamente? Que fez você querer sair Eu apertei os lábios e virei, caminhando para a porta. —Tessa McAuliffe— ele disse, e eu parei no meu caminho. Girando ao redor, eu olhei para ele. —Eu não poderia me importar menos— eu disse a ele. —E eu não estou com raiva. —Não, mas você é um inferno de um monte de problemas— ele retrucou. —Eu acho que isso é o que eu gosto mais sobre você. Você vale a pena cada segundo de porra da frustração que você me dá. Ele relaxou na cadeira, com a cabeça apoiada na mão que ele deitou no braço. Aproximei-me mais, engolindo o nó na minha garganta. —Você dormiu com ela? —Sim. Deixei escapar uma respiração tranquila. Eu não gosto disso. —Quando foi a última vez?— Perguntei. Ele manteve os olhos nos meus e falou calmamente. —Um par de meses atrás. Cheguei mais perto, odiando tudo o que eu estava ouvindo, mas incapaz de parar a conversa. Claro que ele tinha dormido com ela. Ela era bonita e sofisticada, e eu era uma bagunça quente.


Eu limpei minha garganta, meu olhar vacilante. —Você foi exclusivo com ela? —Não. Eu mudei meus lábios, mal ficando com as palavras. — Quantas eram ao mesmo tempo? —Muitas. Senti meu peito mexer e eu desviei o olhar, sentindo meus olhos queimando. Então ele não fazia relações monogâmicas. Ninguém mantinha a sua atenção por muito tempo. Mas isso é o que eu queria, certo? Eu era a mesma. Nós éramos os mesmos. Então, por que o que ele disse foi tão difícil de ouvir? —Jesus, você é estúpida. Eu viro meus olhos, vendo-o balançar a cabeça e olhar para baixo em mim como se eu fosse patética. Ele se levantou da cadeira e caminhou em minha direção. —Você é jovem e ingênua. Eu respirava com dificuldade, beliscando minhas sobrancelhas juntas e carrancudas. —Você faz as perguntas mais estúpidas, e você está tendo a birra de uma criança— acusou ele. —Isso me aborrece. Rosnei baixo, pronta para sair, mas ele pegou meu rosto em suas mãos e falou duro, sua voz e o calor de sua respiração me assumindo. —Sim, eu tive mulheres— admitiu ele, arreganhando os dentes. —Muitas mulheres. Eu tenho trinta e cinco anos de merda, pelo amor


de Cristo. —Ele balançou a cabeça ligeiramente. —Tessa McAuliffe é uma mulher bonita, e tivemos um ao outro muitas vezes. Eu bati a palma da minha mão em seu peito, mas ele não se mexeu. —Muitas vezes?— Eu disse. Ele balançou a cabeça, ficando na minha cara. —Sim, muitas vezes. Mas, quando eu senti a piscina em meus olhos com lágrimas, ele se aproximou e roçou meus lábios com os seus. —Tudo antes de você— ele sussurrou, fazendo minha respiração parar. —Não houve ninguém desde você. Eu ainda fiquei, precisando me afastar, mas desejando ficar. —É por isso que você é estúpida.— Ele agarrou as costas das minhas coxas e levantou-me sobre a mesa de bilhar. —Por que diabos eu iria querer ela ou qualquer outra pessoa quando eu tenho isso? E ele puxou meu vestido, puxou minha calcinha para o lado, expondo a minha buceta, e mergulhou, capturando meu clitóris em sua boca. Meus olhos rolaram e minha cabeça caiu para trás quando sua mão empurrou a metade superior do meu corpo até a mesa. —Tyler,— eu gritei. —Você tem que parar. Eu apertei meus olhos fechados, tentando manter o baixo tornado na minha barriga desde a construção de mais, mas ele estava indo muito, muito duro. Seus lábios cobriram meu clitóris, sugando-o entre os dentes e me aquecendo com seu hálito quente contra a minha entrada. Ele estava chupando tão difícil. E então ele começou a arrastar sua língua de cima para baixo no meu comprimento, alternando entre isso e muito mais sucção enquanto


eu lentamente cai de costas sobre a mesa. Alcançando atrás de meus joelhos, ele empurrou até onde eles quase tocaram meus ombros, me abrindo completamente para ele. Minhas coxas ficaram tensas instantaneamente, querendo fechar, porque eu me senti tão exposta, mas ele começou a beijar e morder e fazer tudo o que me deixava louca. —A porta não está fechada— eu implorei. Mas então ele mergulhou sua língua dentro de mim, e eu gritei. —Oh, Deus,— Eu engasguei, minha buceta pulsando tão forte que eu mal conseguia pensar em nada a não ser a necessidade de preenchê-lo. —Tyler, o bloqueio,— Eu engasguei, choramingando. —Por favor. Senti sua boca deixar a minha pele, e eu olhei para baixo para ver sua sobrancelha arqueada. —Eu pensei que você gostava, de pé, no meio de salas ardentes,— ele desafiou. Idiota. Ele sorriu e se aproximou, girando a fechadura da porta. Avançando de volta para mim em passos longos, ele deslizou os braços sob as minhas coxas e me puxou para a borda da mesa. Ele, então, enfiou os dedos na minha calcinha e deslizou para baixo minhas pernas, meus saltos tendo caído há muito tempo fora. Ele mergulhou de volta para baixo, lambendo meu clitóris e rodando sua língua ao redor do mamilo quando ele trabalhou em seu cinto. —Quando Tessa está feliz, ela sorri— comentou ele contra a minha pele. —Quando ela está com raiva, ela sorri.


Eu enfiei os dedos por seus cabelos, escutando. Ele se levantou e me puxou para cima, chegando atrás de mim e descompactando o meu vestido. —Você é completamente o oposto— disse ele, olhando nos meus olhos. —Você diz o que você pensa e você se recusa a entregar as pessoas que você não pode ficar. Você é como uma bola de fogo que eu nunca posso segurar por muito tempo. Ele puxou para baixo a parte superior do meu vestido, as alças de sutiã com ele, e me empurrou de volta para baixo, a palma em meus seios e esfregando os dedos sobre os meus mamilos. Eu gemi, deixando meus olhos caírem fechados. —Você pertence a minha cama todas as noites, e eu odeio que eu não posso ter você lá— ele trincou fora, as mãos trabalhando entre nossos corpos. —Eu quero comprar sua merda só para ter você jogando de volta na minha cara, e eu quero voar para Fiji, pois só assim eu posso rasgar um biquíni fora de você.— Eu senti a ponta quente de seu pau na minha entrada, e eu podia sentir a umidade entre as minhas pernas. —Eu disse que meu pau era seu, e eu quis dizer isso— ele suspirou, agarrando meus quadris quando ele bateu seu pau dentro de mim. Eu gritei, sentindo a doce dor dele me alongando. Ele fechou a mão sobre a minha boca, batendo em mim cada vez mais difícil. Eu amei a sensação dele, quando ele me encaixou tão perfeitamente. Eu adorava o cheiro e o gosto dele, ambos me acalmavam. Mas o que eu mais amava era seus olhos me observando enquanto ele estava em cima de mim. —Você tem sido um pouco de um moleque hoje— ele repreendeu. Eu balancei a cabeça, apertando os olhos fechados.


—Você estava com ciúmes, não é?— Perguntou. Mordi o lábio inferior, gemendo quando ele tirou a mão da minha boca e começou a esfregar círculos no meu clitóris. —Sim— eu respirei. —Por quê? Engoli em seco, minha boca como um deserto por causa do esforço. —Ela me falou de você,— eu comecei, meus seios saltando para trás e para a frente com seus impulsos. —Ela fala como se ela soubesse mais sobre você. Ela começa a tocar em você em público e chamá-lo de “Tyler”. Ele desceu, nunca quebrando o ritmo enquanto seu rosto pairava sobre o meu. —Ela não está recebendo nada disso, baby— ele sussurrou. —Ela não é a única que eu não posso parar de assistir ou pensar. Eu dei um sorriso fraco, e os nós dos dedos roçaram a minha bochecha. Minha buceta começou a apertar, e ele se levantou, empurrando mais e mais rápido. —Oh, Deus— eu ofegava. —Agora você vai ser boa?— Ele desafiou, segurando meu quadril em uma mão e meu peito em outra. Eu arqueei meu pescoço para trás, levando tudo o que ele estava me dando e fechando os olhos. —Sim— eu sussurrei. Mas quando o orgasmo explodiu entre as minhas pernas e flutuou até a minha barriga, eu sorri, sabendo que eu nunca poderia cumprir essa promessa.


A vida nunca segue o seu plano. A verdade era que você poderia gastar inúmeras horas planejando e preparando, e a única coisa que você podia contar uma vez que você tem o seu conjunto de plano era que isso seria o único jeito que as coisas não iriam acontecer. Este ano era para ser sobre Christian, criando um relacionamento com ele, e meu futuro no Senado. Mas tudo o que precisamos é de uma mulher olhar para você, seus olhos dizendo tudo o que ela não quer admitir em voz alta, e, de repente, ela é tudo o que você está pensando. Easton estava com ciúmes no último fim de semana, não só de Tessa

McAuliffe,

mas

também

de

ter

que

esconder

nosso

relacionamento. Ela nunca iria admitir isso, porque ela era muito teimosa, mas ela queria mais. O alívio em seus olhos e os fracos pequenos sorrisos que ela me deu quando eu admiti o quanto eu queria ela estava rasgando-me, porque o que eu havia dito era verdade, e eu não sabia o que diabos fazer sobre isso. Eu tinha trinta e cinco anos e nunca tinha sido casado, então por que não eu quero algo permanente? Ela era jovem, bonita, inteligente e bem educada, e enquanto seu temperamento era um pé no saco, ela


também era uma força a ser reconhecida. Eu gostei da ideia de tê-la ao meu lado na vida. Patrick abriu a porta, e eu saí do carro, abotoando meu terno listrado revestido de preto quando eu fui sobre a grama à margem do campo de futebol. Eu tinha perdido o lembrete para o seu jogo de futebol no meu calendário e tinha zoneado para fora quando o secretário tinha me lembrado, durante uma reunião, porque eu estava tentando ser multitarefa de uma vez, então agora eu estava atrasado. Como de costume. Meu pai sempre tinha assistido meus jogos, na hora, pronto para torcer por mim. Ele também era um homem ocupado - e ainda estava mas ele conseguiu aparecer de qualquer maneira. Ele me dizia que eu só não sabia como priorizar, e que vinha do egoísmo. Eu queria o que eu queria, e eu não queria desistir de uma coisa, a fim de ter outra. Ele nunca foi fácil para mim e ainda regularmente chamou-me como se eu tivesse vinte e dois de novo e não um homem adulto que tinha construído uma corporação em todo o mundo, sem qualquer um de seu dinheiro dando-me um ponto de partida. Eu tinha grandes sapatos para encher, e eu não estava à altura. Nunca medindo. —Tyler! Eu ouvi uma voz severa cortar os aplausos e assobios, e eu me virei, imediatamente inalando uma respiração irregular. Falando no diabo…


Derrubei o meu queixo, grato que minha expressão, sem dúvida irritada foi coberta por meus óculos de sol, desci à margem de um grupo de pais que tinham montado um par de tendas com um pequeno buffet espalhado e cadeiras de gramado almofadadas. Tabuleiros de alumínio foram aquecidos por velas por baixo, e uma variedade de saladas e outros lados adornavam as mesas. Balões e toalhas de mesa nas cores preto e verde-floresta da escola explodiram no vento, e as mulheres brindavam com suas mimosas, tentando não derramar nada em seus lenços de grife. Eu caminhava para cima e examinei o campo para Christian, vendo parar a bola com o peito e, em seguida, começar a chutá-la na direção oposta antes de passá-la. Ele usava pintura facial preta e verde como uma máscara sobre os olhos, e eu sorri, vendo que ele era o único a ousar ser diferente. Fiquei imaginando o que o fez fazer isso. —Então, como você está fazendo, homem velho? Eu ri, balançando minha cabeça. Matthew Marek era trinta anos mais velho, e ainda assim ele tinha me chamado de “homem velho” desde o primeiro dia que eu pisei em sua sala de aula, há catorze anos. Como meu professor, meu pai não me tratava com qualquer mão suave na escola do que ele tinha em casa. Ele disse que eu devia ser antigo para ter uma visão tal do mundo cínico, e eu odiava tê-lo como meu professor. Até, é claro, quase a última semana do curso, quando o seu conselho tinha mudado a minha vida para sempre. Compreendi então que, apesar de o dinheiro antigo e expectativas da família Marek, meu pai estava certo de seguir sua vocação para os acadêmicos. Ele sabia uma coisa ou duas.


Eu empurrei meus óculos de sol de volta até a ponta do meu nariz. —Eu vou deixar você saber uma vez que este dia será longo. Eu podia ouvir o sorriso em sua voz. —Sim, todas elas começam a derreter juntos, eventualmente,— ele concordou. —E, a julgar pelo que está cinzento— ele bagunçou meu cabelo — Eu diria que o tempo está se movendo mais rápido do que você. —Morda-me,— eu resmunguei, alisando meu cabelo para trás. — Meu cabelo é tão negro como o seu foi há trinta anos. Ele bufou, cruzando os braços sobre o peito, e eu fiz o mesmo, tantos de nós assistindo a corrida de Christian para trás no campo. Eu rapidamente esquadrinhei o resto da área, finalmente achando Easton no pequeno posto de concessão, de enchimento de recipientes de pipoca. Demorei-me sobre ela, e a tentação de seu sorriso brilhante quando ela trocou lanches por dinheiro foi absolutamente brutal. Mordi o canto da minha boca para abafar o desejo correndo quente em minhas veias. Ela estava linda. Suas calças bronze estavam apertadas, não inadequadas, mas definitivamente se tornando, e exibia sua forma muito bem. Ela usava uma blusa branca de mangas compridas abotoada até o pescoço, e seu cabelo castanho ondulado foi puxado para trás em um rabo de cavalo. Eu amei a roupa de professora. Elas deram uma falsa impressão de inocência e pureza, como os seus lábios, que estavam envolvidos em torno meu pau duas noites atrás, quando eu tinha chamado-a meianoite, dizendo-lhe para abrir a porta da frente para mim. —Eu

conferi

seus

desenvolvimentos

recentes

com

Marek

Industries— meu pai disse. —A contratação de trabalhadores locais no


Oriente com o mesmo salário que teria feito nos Estados Unidos. Essa é uma mudança positiva, Tyler. Eu continuei assistindo Christian enquanto eu falava. —E, enquanto isso, meus concorrentes estão pagando os salários de escravos nos países do terceiro mundo e gastando três vezes menos. —Quanto dinheiro é que um homem precisa?— Ele atirou de volta. Olhei para Easton, com as mãos nos quadris, conversando e sorrindo com Meyer. —Há sempre mais mundo para conquistar— disse eu em voz baixa. —Sempre há coisas que eu quero. O dinheiro nunca é suficiente. —E essa busca irá levá-lo para longe de tudo o que realmente importa— ele retrucou. Ele sempre foi o professor e nunca apenas o meu pai. Eu enfrentei o campo novamente, mal vendo Christian quando eu me preparei. —Você

ainda

luta

essa

batalha—

ele

continuou.

—Sua

consciência sabe o que é certo, Tyler, mas seu ego continua dizendo-lhe para avançar. Não se trata de velocidade. É sobre a direção. Esclareça suas metas. —Eu quero tudo.— Eu me virei para trás, atirando-lhe um sorriso arrogante. —Essas são as minhas metas. —Mas não se trata de conseguir o que quer.— Ele balançou a cabeça. —É sobre o desejo que você recebe. No final, é o que vai fazer você mais feliz? Valeu a pena? — Perguntou. —Você tem uma empresa próspera que emprega milhares de pessoas no mundo. Você tem um filho saudável, mas por algum motivo você não está contente.


Eu cerrei os dentes, vendo Christian marcar um gol, mas nem sequer registrar, e eu não queria bater palmas. Por que todo mundo quer foder comigo? Consegui imobiliários e relacionamentos, lidei com bancos e milhares de trabalhadores em todo o mundo, e eu fiz um trabalho muito bom. E eu tinha intenções nobres para o Senado. Não era algum esquema para promover meus negócios. Eu fiz o meu melhor. Eu consegui tudo para o melhor de minha capacidade. Eu só queria mais. Eu não quero ter que viver de acordo com as expectativas de qualquer outra pessoa, mas a minha própria. —Eu só...— Eu procurava as palavras. —Depois de todos esses anos, eu ainda me sinto como... como se eu não provei nada. Eu ainda sinto que eu tenho vinte e dois. Meu pai me amava, e eu sempre soube disso. Mas eu acho que, crescendo, me ressenti com o professor nele. O que não poderia dizer “Bom trabalho” ou “Isso está aprovado” “você fez o seu melhor”. Não, o professor sempre espera melhor, e depois de anos de desistir e ceder a mediocridade, porque eu estava com medo de falhar com ele, ele finalmente me disse na frente de toda a classe quando eu era obrigado a tê-lo como um professor durante meu último ano na faculdade. Ele me entregou a minha bunda e me disse que o sucesso é merecido e não dado. Um vencedor luta por ele, e eu tinha sido um perdedor. —Eu sei que posso fazer melhor— eu disse, minha voz se transformando em espessura.


Senti seus olhos em mim e, em seguida, a mão no meu ombro. — Que é exatamente por isso que você tem o meu voto se você nunca chegar lá— acrescentou. Virei e caminhei de volta para seus amigos, que provavelmente ele tinha convidado, sabendo que seu neto estava jogando hoje, mas então eu ouvi a sua voz novamente. —Tyler, tente se lembrar de uma coisa— ele insistiu, e eu fiquei de costas, mas escutei. —Você pode fazer algumas coisas e ter sucesso— ressaltou — ou você pode tentar fazer as coisas e falhar em todas elas. Esclareça seus objetivos. O que você está fazendo? E por que você está fazendo isso? E então eu o ouvi ir embora, deixando-me com suas perguntas retóricas. Ele estava certo. Cada pedacinho de mim sabia, eu teria que acabar por ter que abrir mão de algo que eu queria muito apenas para que tudo na minha vida não sofresse. Eu era uma pessoa com horário limitado em um dia e muito desejo de preenchê-lo. E muitas pessoas com suas próprias expectativas. Eu queria que Marek Indústrias crescesse, porque era algo que eu tinha construído a partir do zero. Eu estava orgulhoso do trabalho que fizemos, e eu podia ver o seu efeito em todo o mundo nas estruturas que haviam construído e as pessoas que empregava. Eu queria sentar em uma cadeira no Senado em Washington, DC, porque eu tinha lido muito e visto muito para não confiar em ninguém além de mim. Eu não conseguia ver as notícias ou ler um jornal sem pensar no que eu teria feito de forma diferente. Eu queria que meu filho sorrisse para mim e brincasse comigo. Eu queria dizer-lhe histórias sobre mim quando pequeno, para nós assistir a jogos de futebol juntos, e eu queria ensinar-lhe coisas. Eu o


tinha amado desde a primeira vez que o vi, e eu estava desesperado para ele saber que minhas decisões não eram culpa dele. Elas eram minhas, e eu me arrependia. E eu queria Easton. Eu queria vê-la em um vestido bonito em uma sala lotada, sabendo que aquelas roupas estariam no chão do meu quarto mais tarde naquela noite. Eu queria algumas dessas coisas mais do que outras, mas eu não queria desistir de qualquer uma delas. —Senhora Bradbury! — Alguém atrás de mim chamou. —Por favor, sente-se. Olhei para o meu lado, meus braços ainda cruzados sobre o peito, e vi Easton entregando um rack de garrafas de água para um dos assistentes do treinador. Ela torceu para trás ao redor, poupando-me um rápido olhar antes de virar para a pequena festa onde meu pai estava sentado. —Oh, não, obrigado— respondeu ela ao diretor Shaw. —Eu só estou fazendo as rondas. Ajudando… Ela não ficou um metro de distância, mas parecia muito mais perto. Eu podia sentir seu calor, e todo o meu corpo zumbia com a consciência dela. Ela

olhou

para

mim

novamente,

balançando

a

cabeça

educadamente. —Senhor Marek —ela cumprimentou. Eu balancei a cabeça para ela, vendo Shaw levantar-se da cadeira com o canto do meu olho. —Senhora Bradbury tem vindo a fazer coisas maravilhosas em sua classe — ele disse a todos. —Estávamos todos muito hesitante no início, mas ela está fazendo um trabalho fenomenal. Sr. Marek, —ele


chamou de trás— Christian parece estar fazendo bem. Você deve estar satisfeito. Eu torci minha cabeça, olhando para Easton através de meus óculos de sol, mas falando com Shaw. —Sim, eu estou muito feliz com ela.— Eu tentei manter o sorriso do meu rosto. —Ela tem uma abordagem prática. Seus olhos se arregalaram ainda que levemente, e ela olhou para Shaw, olhando metade nervosa e metade enfurecida. Eu suspirei e foquei de volta na partida de futebol, deixando meus lábios se curvarem em um sorriso. Mas antes que eu pudesse apreciar aquele demais, ela retaliou, me recebendo de volta. —E o Sr. Marek aceitou graciosamente um convite para falar no dia da carreira— ela anunciou, parecendo inusitadamente alegre. —Eu posso ter pendido um bom almoço para adoçar o negócio— disse Shaw. Que porra é essa? —Bem—ele riu —nós mendigamos, pedimos emprestado, e subornamos por aqui. Easton foi pegando rapidamente. Sim, sem brincadeira. Dia da carreira? —Senhora Bradbury, —Eu cortei — posso falar com você sobre o projeto de Christian, por favor? Ela assentiu com a cabeça, seu pequeno sorriso dizendo que ela sabia o que ela tinha me dado, e eu andei para baixo da linha lateral com ela seguindo atrás de mim. Parando apenas o suficiente quando estávamos claramente longe de ouvidos à escuta, eu enfrentei o jogo de futebol e falei com ela ao meu lado.


—Eu quis dizer o que eu disse.— Eu falei baixinho. —Estou muito feliz com você, sabe? Especialmente como a maneira que eu acordei na outra noite. Eu a peguei com uma ingestão aguda da respiração e vi seu polegar ir imediatamente entre os dentes. Ela estava tentando esconder um sorriso, e eu achei que era cativante e frustrante. Escondendo o que estava acontecendo entre nós, tinha um elemento de emoção e acabou por ser grande preliminares para mais tarde. Nós estávamos vivendo duas relações diferentes, por isso manteve as coisas constantemente novas e imprevisíveis. No entanto, eu queria que tivéssemos liberdades que nós não poderíamos ter em público. Eu queria que ela sorrisse para mim e ser capaz de estender a mão e tocá-la. Mas eu não podia, e essa parte foi ficando cada vez mais chata. —Eu quero fazer isso com você de novo— disse ela baixinho, com a voz entre cortada me ligando. —E você?— Eu joguei, lembrando-me de acordar e como as minhas mãos foram imediatamente em seu cabelo enquanto ela me levou em sua boca. —Sim— ela respondeu, soltando a voz para um sussurro pequeno. —Eu estive pensando sobre isso o dia todo. E eu olhei para ela, vendo com os olhos fixos no jogo e um rubor inocente cruzar seu rosto enquanto ela mordeu o lábio. Droga. Pisquei, voltando-me para o campo, percebendo que eu não sabia quando eu estava indo vê-la novamente. E eu precisava dela em breve. —Bom trabalho!


De repente, ela irrompeu em um grito, batendo palmas, e eu mudei, reorientando a minha atenção e vendo Christian e seus companheiros de equipe comemorando no campo. Deixei escapar um suspiro de frustração e bati bem, me sentindo como um idiota maior, porque eu tinha perdido. Você pode fazer algumas coisas e ter sucesso, ou você pode tentar fazer as coisas e falhar em todas elas. O cabelo preto do meu filho estava brilhante de suor, e eu sorri, vendo-o desfrutar a vitória com seus amigos. —Senhor Marek, podemos ter uma foto? — Perguntou uma mulher, segurando uma câmera digital de alta tecnologia. Eu balancei a cabeça, mas Easton puxou para fora da imagem antes que ela levasse o tiro, ajustando seu rabo de cavalo e tentando agir indiferente. A mulher deu de ombros com um sorriso educado e orientado. Apertei os olhos, estudando Easton. —É apenas um tiro amigável para o jornal da escola,— eu assegurei-lhe, tendo visto a camiseta da escola da mulher. —Um pai e uma professora falar não é digno de escândalo, Easton. Ela não fez contato com os meus olhos ou disse qualquer coisa, e antes que eu pudesse erguer, ela sorriu largamente, vendo Christian ir por cima. —Hey, grande trabalho— exclamou ela. —Você foi incrível. —Sim, você fez muito bem— eu disse a ele, vendo sua queda de sorriso quando ele olhou para mim. —Você estava mesmo assistindo?— Ele atirou de volta.


Baixei os olhos, felizmente disfarçados por trás dos meus óculos. Eu não acho que ele percebeu que eu estava aqui, desde que eu tinha vindo tarde. Mas se ele soubesse, ele tinha visto que eu estava de novo, distraído. Inalei uma respiração profunda, eu levantei meu queixo. —Eu pensei que nós poderíamos ir para Sucre para algumas sobremesa antes do jantar— sugeri. —Celebrar. Ele balançou a cabeça, me sacudindo. —Eu vou sair com os meus amigos. —Seus amigos podem esperar uma hora,— eu pressionei. —Se a Sra. Bradbury viesse, você seria menos entediado? Não há sentido em mimá-lo com uma abordagem mais suave. Meu filho não era um idiota, e eu não iria tentar interpretá-lo como um. —Obrigado, mas eu preciso ir para casa— interrompeu Easton. —Christian?— Eu o levei para uma resposta, ignorando o protesto de Easton. Ele olhou entre a professora e eu, parecendo considerar isso. — Posso dirigir?— Ele perguntou. O canto da minha boca levantada, realmente gostando de sua ousadia. Quando eu não respondi imediatamente, Easton interveio, pedindo-me. —Não, ele não pode dirigir— ela respondeu por mim. —TY...— Ela parou e se corrigiu. —Senhor. Marek, ele não tem uma licença. — ressaltou. Eu olhei para Christian. —Você já dirigiu antes? —Não na cidade, mas sim.


Eu balancei a cabeça, aceitando. Ele se virou e começou a caminhar para o estacionamento, e eu segui, olhando atrás de mim para uma Easton perplexa. —Entre no carro— eu pedi. —Não haja como se você estivesse pensando em dizer não.

—Não, espere,— Easton explodiu. —Isso é uma luz! —Merda— Christian amaldiçoou, e eu atirei-lhe um olhar. Eu não tenho um problema com palavrões, e eu não me importava que ele me tinha trabalhando um pouco, mas eu não queria que ele se aproveitasse. Jovens de quatorze anos não deve jurar, especialmente na frente de seus pais. Ele parou no sinal vermelho, como um profissional, mas depois de um segundo, ele começou a passar por isso, pensando que era apenas um sinal de pare. —É confuso— ele gritou. —Há tantos sinais de parada, ele me joga fora quando eles têm uma luz em seu lugar. —E metade das ruas é apenas uma forma— acrescentou Easton do banco traseiro. —E a terra no buraco errado,— eu contribuí — você poderá atingir seu carro. Meu carro, —eu corrigi, atirando-lhe um olhar de advertência. —Por isso tenha cuidado. Depois que Patrick tinha jogado as chaves para Christian, que se ofereceu para dar-lhe uma carona para casa a noite, mas ele disse que preferia tomar o bonde, então nós três apenas saímos juntos. Christian me levou no banco do passageiro, e Easton sentou nos bancos voltados para a retaguarda atrás de Christian. Tudo o que eu tinha que fazer era olhar para a esquerda e lá estava ela.


—Tantas questões com as ruas.— Ela balançou a cabeça. —Eu não suponho que fixar qualquer um desses problemas estão na sua plataforma. —Não, mas eu posso colocar você em contato com o prefeito— eu respondi, descansando o cotovelo sobre a parte traseira do assento. A luz voltou e Christian puxou para frente, cruzando as ruas facilmente, mas olhando um pouco nervoso. Eu suspeitava que ele tinha dirigido quatro rodas fora do país, mas nunca uma grande SUV em ruas movimentadas da cidade. Felizmente, nós estávamos fora das principais avenidas e acostamento pelos bairros mais silenciosos, menos povoados. Voltei a olhar para Easton, a vendo olhando a estrada também. Com todos nós, provavelmente estávamos fazendo Christian mais nervoso, mas ela estava certa. Ele tinha apenas quatorze anos, e se ele se metesse em problemas, ele pode achar que ser filho de Tyler Marek finalmente era um pouco útil. —Não há estacionamento.— Ele fez uma careta, esquadrinhando o espaço na frente da loja. Easton apontou para a direita, apenas alguns quilômetros à frente. —Ali. Christian empurrou o direito de rodas e deslizou para o ponto entre dois carros, sua extremidade dianteira em claro, mas o final ainda saindo para a rua. Afastei-me, não queria que ele visse meu sorriso em sua tentativa de estacionamento paralelo. Este era um grande carro. Para um espaço tão apertado, que ele teria que voltar. —Merda,— ele amaldiçoou novamente. —Isso é ridículo. Eu balancei minha cabeça. —Primeiro, pare os palavrões,— eu pedi. —E segundo, você viveu aqui toda a sua vida. Alguma vez você já


prestou atenção a sua mãe enquanto ela dirigia, ou você estava ocupado demais jogando em seu telefone? —E o que você faz enquanto Patrick faz carrinhos em torno da cidade?— Easton deixou escapar. Christian riu, e apertei os lábios em aborrecimento. —Ei, como você sabe o nome do nosso motorista?— Perguntou Christian, olhando para Easton através do espelho retrovisor. Eu chamei a atenção de Easton quando ela percebeu claramente seu erro. Mas ela soprou-o e mudou de assunto. Olhando pela janela de trás e vendo um carro ir passando, ela instruiu Christian, —Ok, de volta para fora e puxe para cima à direita ao lado do carro antes de você. Christian segurou o volante, olhando preocupado. Mas ele seguiu suas instruções. Depois de recuar, ele passou à frente e alinhou com o carro ao lado dele. —Ok — Easton começou, mas Christian cortou. —Mas eu estou na pista de condução— ele protestou. —Há pessoas atrás de mim esperando. —E eles vão esperar— assegurou ela pacientemente. Eu vi quando ela instruiu-o e levou-o de volta para o espaço de estacionamento com facilidade, e fiquei surpreso com o quão diferente ela estava com ele a partir de mim. Não que nossas interações eram ruins, mas ela quase nunca era calma. Com ele, ela ficou controlada e relaxante, aliviando os nervos sobre os carros atrás de nós esperando para chegar e parando, corrigindo-o sem soar brusco.


Ela era boa com ele e deslizava em seu papel com facilidade. Sorri para mim mesmo. Era engraçado que eu gostava dela ser tão calma com ele, enquanto esperava que ela nunca iria ser assim comigo. Christian colocou o carro no parque e que irrompeu em um sorriso enorme. —Eu fiz isso. Eu atirei Easton um olhar apreciativo e me virei para Christian. —Bom trabalho. Ele desligou o carro e pegou as chaves da ignição. —Obrigado— ele disse calmamente, entregando-me as chaves. Ele não olhou para mim, mas era um começo. Depois de entrar na loja e escolher uma seleção de doces e marshmallows caseiros, que tomou as nossas sobremesas e bebidas para uma pequena mesa perfeita para assistir a clientela na brisa dentro e fora da atmosfera tranquila. Easton tinha escolhido algum gelato, e eu afrouxei a gravata, bebendo um pouco de café. —Eu recebi um e-mail de sua mãe hoje— disse Easton para Christian, e eu estreitei os olhos, não percebendo que eles estavam em contato. Eu não sei por que eu não tinha pensado nisso. Claro, Brynne estaria em contato com todos os professores de Christian para se certificar de que ela ficou a par de seu progresso. Eu acho que eu tinha figurado que Christian iria mantê-la informada durante suas conversas de vídeo semanais. —Ela

está

entusiasmada

com

o

seu

progresso—,

Easton

continuou. —Nós pensamos que você gostaria de testar uma classe AP.


Colocação avançada? —Sério?— As sobrancelhas de Christian beliscou juntas quando ele pensava sobre isso. —Como uma classe com honras?— Perguntei. —Sim.— Ela assentiu com a cabeça. —Seria com um professor diferente e a classe seria ainda mais exigente, mas eu acho que ele ia ser mais desafiado. —Você é muito desafiadora— retrucou Christian, e Easton riu. —Bem— ela avançou para fora. —É também sobre estar com os pares que desafiam você. Braddock Autenberry tem um corpo discente excelente cheio de alunos que se destacam, mas há sempre alguns que poderia usar um ambiente mais estimulante. Por que eu não sabia sobre isso? Gostaria de estar em todos os grupos de mídia social e ter e-mails de todos os seus professores. Eu posso ter chegado tarde para o jogo de futebol, mas eu não estava soltando a bola em tudo. E não é como se eu não tivesse visto Easton. Ela tinha tido a oportunidade de me contar. —Obrigado.— Christian balançou a cabeça. —Mas eu gosto de estar em com meus amigos, e eu gosto de sua classe. As atividades são divertidas. Ela tentou esconder o sorriso, mas eu poderia dizer que ela gostava de ouvir isso. E eu não tinha tanta certeza que eu queria Christian fora de sua classe. Claro, se ela já não fosse a sua professora, nosso relacionamento não seria um problema, mas eu não estava disposto a sacrificar um bom professor que o fez feliz apenas para que eu pudesse ter o que eu queria. Se eu tivesse que fazer o sacrifício, eu o faria. Mas não ele.


—Você poderia apenas fazer o teste— Easton ofereceu. —Para ver onde você está no caso de você mudar de ideia. —Será que minha mãe quer isso?— Perguntou. O olho de Easton brilhou para o meu por um momento, e eu sabia que ela se sentia estranha por falar sobre a mãe de Christian, como se os meus pensamentos não importasse. Mas eu acho que Christian tinha todo o direito de confiar a opinião de sua mãe mais do que a minha. —Sua mãe quer vê-lo atingir seu pleno potencial— ela respondeu. Christian sentou-se em silêncio por um momento, olhando para a mesa enquanto ele mastigava seu distintivo. E então ele olhou para mim, os olhos pensativos. —O que você quer que eu faça? Minhas sobrancelhas se ergueram, e eu abri a minha boca, mas não saiu nada. Ele apenas pediu a minha opinião. Eu procurei meu cérebro, tentando pensar no que ele queria me dizer. Ou talvez o que meu pai diria. Esta era uma oportunidade para não falhar, então eu lutava com o que dizer a ele, porque eu sinceramente não sinto fortemente sobre a colocação da classe avançada. Ele teria um futuro brilhante, não importa quais as classes que ele tomasse. Eu só queria que ele soubesse que ele estava livre para escolher, e em meus olhos, eu ficaria bem com uma ou outra escolha. Tranquei os olhos com o seu e falei com certeza. —Eu quero que você faça o que você quiser— eu disse a ele. —Apenas lembre-se, você é o único que tem de viver com a decisão, então o que você decidir, basta ter uma boa razão para isso.


E isso era tudo que eu queria que ele aprendesse. Más decisões foram feitas a partir de não pensar nelas ou pelo motivo errado. Enquanto ele tinha uma boa, ele se sentiria confiante sobre a sua escolha. Ele soltou um suspiro e olhou para sua professora. —Eu vou fazer o teste— disse a ela. —Só para ver o que ele diz.

—Você fez um bom trabalho hoje—, disse Christian, pegando um par de gatorades fora da geladeira e lançando-lhe um. Eu tinha nos levado de volta à escola esta noite e assisti enquanto Easton estava em segurança em seu carro e foi embora. Trazê-la para casa comigo tinha sido muito tentador, mas era impossível. —Gostaria de praticar novamente amanhã?— Perguntei. —Dirigir, quero dizer. Ele torceu a tampa e virou-se, para sair da cozinha. —Eu vou estar ocupado. Merda. Ele estava se afastando novamente. Dobrei a ilha. —Você esqueceu que você me odiava mais um pouco hoje— eu o lembrei. Ele parou e virou-se, com os olhos vacilantes, como se estivesse se esforçando para ficar com raiva porque seu orgulho não iria deixá-lo perdoar. —Vamos lá— insisti, passando por ele no corredor. Abri a porta para o covil, ouvindo seus passos relutantes atrás de mim, e eu fui direto para o rack de sinalização, tirando duas varas.


Ele pairou na porta, avançando lentamente por dentro quando ele pegou no quarto grande, escuro. Eu disse a ele que meu covil era o único lugar fora dos limites quando se mudou. Eram duas salas unidas, meu escritório e a sala de bilhar, ótimo para entreter e jogar conversa fiada com os convidados, mais com conhaque e charutos. Mas eu raramente o utilizava, desde que eu quase nunca tinha pessoas na minha casa; o almoço de domingo passado foi a primeira vez em mais de um ano. Quebrei as bolas e, em seguida, agarrei os tacos de bilhar e entreguei um para Christian. Ele chegou, parecendo irritado quando ele pegou o pau. —Isso é estúpido— ele resmungou. —É o que eu sei— eu disse a ele. —Meu pai sempre falou comigo sobre uma mesa de sinuca. Homens e mulheres eram criaturas diferentes. Minha mãe, antes de falecer quando eu tinha quinze anos, tentou sentar comigo e falar sobre ela estar doente. Sobre o fato de que ela não estava ficando melhor e ela não estaria em volta por muito mais tempo. Ela continuava me querendo para reagir, para dizer alguma coisa ou dizer a ela o que eu estava sentindo e como ela poderia ajudar, e tudo que eu lembrava era de me sentir desconfortável, como se as paredes estivessem se fechando. Então, meu pai me levou ao seu covil, e nós jogamos sinuca. Depois de um tempo, começamos a conversar, e até o final da noite, eu ia deixar tudo para fora. Minha raiva e minha tristeza ... como ela não podia morrer e quanto eu a amava. A esse respeito, eu sabia que obrigando-o a sentar-se e falar o que estava em sua cabeça seria tão desconfortável para ele como seria para mim.


Precisávamos estar nos movendo e fazendo alguma coisa. Precisávamos ter uma atividade juntos sem a pressão da conversa. A comunicação acabaria por vir. Comecei, tendo o primeiro tiro, a quatorze no buraco do canto e, em seguida, os doze, mas faltando. Christian embolsou o primeiro e, em seguida, seis. Fiquei agradavelmente surpreendido e aliviado. Ele não iria me querer tentando ensiná-lo a jogar agora, então eu estava feliz que ele pudesse realizar por si mesmo. Movendo-se ao redor da mesa, ele atirou a quatro, mas perdeu os dois. Nós nos revezamos, e ele venceu o primeiro jogo. Quando eu perguntei se ele queria jogar outro, ele simplesmente assentiu com a cabeça e ficou em silêncio quando eu acumulei as bolas novamente. —Eu sei por que você está com raiva de mim— eu comecei depois que ele tomou o primeiro tiro. —Você não sabe nada— ele jogou para trás, tendo a próxima tacada, e em seguida, as que estão de volta na posição vertical, ele fez uma careta para mim. —Por que você se importa de repente? Eu inclinei-me para a mesa, visando o nove. —Eu sempre me importei. —Você tem uma maneira péssima de mostrar isso— ele atirou para fora. Eu embolsei o tiro e mudei em torno da mesa para mirar no onze. —Você está certo. Eu tinha ajudado a apoiá-lo, e eu queria fazer o bem por ele, mas ele acabou por ser direito. Eu não podia discutir isso, e eu não queria.


Era a sua vez de atirar, mas ele não se mexeu. —Foi um pouco divertido esta noite, você sabe? Nós poderíamos ter tido isso o tempo todo. Por que você nunca está ao redor? Obriguei-me a encontrar seus olhos. —Eu era um garoto novo Christian. Eu não queria me preocupar com ninguém além de mim. E depois, eu não queria falhar, então eu nem sequer tentei. —Você ainda não conseguiu. —Não. Eu só não fiz isso ainda melhor — eu respondi, um pequeno sorriso em meus lábios. Ele revirou os olhos, mas ele não estava saindo. Eu queria ser um homem que Christian pudesse olhar para cima. Eu queria mostrar a ele que os erros podem ser feitos, mas assim que fizesse as pazes. eu nunca iria deixá-lo pensar que ele não era desejado. —Eu não estou pedindo para você me perdoar ou agir como se os últimos quatorze anos não aconteceu,— eu disse a ele. Ele me prendeu com olhos severos. —Então o que você quer? Por um momento eu pisquei longo e duro, odiando essa pergunta. Eu sabia exatamente o que eu queria, mas eu temia que chegasse um dia em que eu tinha que admitir que eu não poderia ter tudo isso. Mas ele foi o primeiro. Ele sempre tinha que estar em primeiro lugar. Antes de qualquer coisa ou qualquer um. Ele pode não me querer como um pai, e ele pode nunca me perdoar, mas o que eu tinha aqui, agora mesmo, eu tinha que continuar. Eu olhei para ele e falei suavemente. —Eu quero jogar sinuca.


Patrick segurou a porta para o Range Rover aberta para mim, e eu subi dentro, ajustei o vestido curto que Tyler tinha enviado esta manhã. Mas, então, eu tirei a minha mão segurando, pressionando contra a porta para mantê-la aberta. —Espere, por favor. Recuando saindo do carro, eu subi as escadas para o meu apartamento e abri a maçaneta da porta, empurrando a porta para verificar se estava trancada. Inseri cada uma das minhas chaves nas três trancas separadas, e eu verifiquei novamente para me certificar de que elas estavam todas trancadas. Eu voltei para casa da escola ontem e encontrei uma janela aberta no andar de cima, então eu estava corri pela casa o dia todo, fazendo a minha limpeza de sábado e verificando os quartos duas ou três vezes para ter certeza de que tudo estava em seu lugar. As Almofadas estavam em dois cantos do sofá, o armário estava com os conteúdos em ordem alfabética, o cordão dos tênis estavam dobrados ordenadamente dentro dos meus tênis. Talvez eu tivesse deixado à janela aberta. Nós tivemos uma noite agradável depois que eu cheguei em casa após comer no Sucre com Tyler e Christian. Talvez eu a abri. Mas não, eu não teria deixado aberta enquanto eu dormia.


Subi de volta no carro, Patrick fechou a porta atrás de mim e caminhou ao redor de volta para a porta do motorista. Eu esfreguei minha mão sobre o meu coração e tomei algumas respirações profundas. O fato era que eu tinha chegado a ser descuidada. Minha cabeça estava na escola e no meu trabalho ou era consumida com Tyler. O texto sedutor que ele me enviou e o vislumbre que eu tinha pegado dele pegando Christian na escola... Eu estava constantemente distraída, e eu podia muito bem ter deixado a janela aberta e armários também. Mas ainda não fazia sentido. Voltando as coisas ao seu lugar, dando um último olhar em torno de um quarto antes de sair para garantir que nada estava fora de ordem - esses hábitos eram uma segunda natureza para mim. Eu fazia sem ter que pensar sobre isso. Alguém poderia ter ido à minha casa? O medo tomou conta de mim, pensando em todos aqueles anos atrás, quando a mesma coisa tinha acontecido. Não era possível. Eu me forcei a sentar-me no banco e suavizar a minha mão pelo meu vestido, e dispus a minha expressão preocupada do meu rosto quando eu relaxei meus músculos. Não. Tudo estava bem. Olhei para o vestido que abraçou minhas coxas, concentrando-se em como é bom sentir, e tentei ficar animada para a noite. Eu não costumava vestir-me para sair a noite, e a roupa era como uma segunda pele. Fiquei surpresa que Tyler sabia o meu tamanho. Mas é claro que ele conhecia o meu corpo. Esta manhã, Patrick tinha entregue uma caixa com o vestido e uma nota dizendo que ele teria o motorista me pegando às dez. Eu


tinha ficado irritada em vários níveis. Por um lado, ele não pediu; ele mandou. E segundo, ele me comprou uma roupa para vestir. O vestido era preto, com mangas compridas, curtas e apertadas. Ele também incluía uma divina joia ao redor do pescoço e nas alças que corria verticalmente para baixo das minhas costas nuas. Eu tinha puxado meu cabelo em um coque sexy, e mesmo que o vestido fosse provocante, não era desagradável. Depois de perceber que isso significava que ele estava me levando para sair, eu cedi e mantive o vestido, dizendo a Patrick eu iria vê-lo às dez. O que me deu bastante tempo para concluir e arrumar o apartamento, fazer notas, e trabalhar para fora antes que eu tivesse que ficar pronta. Eu segurei minha bolsa no meu colo e olhei para Patrick, que estava fazendo o seu caminho em direção ao French Quarter. —Onde você está me levando?— Perguntei, sabendo que Tyler não me vestiria assim para ir à sua casa. —Viel (véu)— respondeu ele sobre seu ombro. —Viel? Eu tinha ouvido falar dele, mas era a versão alta do final de um clube de alta qualidade. Tyler está me levando a uma boate? Eu mordi de volta o meu sorriso, tendo dificuldade em imaginar isso. Não que ele exalava a vibe de ser um festeiro, mas - sim, sim, ele fez. Mas isso é uma das coisas que eu gostava sobre ele. Eu não poderia alegar conhecê-lo tão bem, mas eu poderia adivinhar que havia dez outras coisas que ele preferia estar fazendo a gastar tempo em um clube. Havia apenas um lugar a deixar-se relaxar, e que era geralmente onde quer que ele possa me encontrar, sozinho.


—Será que Tyler esta esperando lá?— Perguntei. Eu só conseguia ver o lado do rosto de Patrick enquanto ele falava quando ele manteve os olhos na estrada. —Ele ficou preso em uma chamada de conferência no exterior, mas ele não deve estar muito longe—explicou. —Ele pediu para eu levá-la para dentro e ficar com você até que ele chegue lá. —Não há necessidade— eu assegurei a ele. —Eu posso cuidar de mim mesma. —Desculpe senhorita. — Eu podia ouvir o sorriso em sua voz. — Essas são as ordens. Sentei-me e olhei para fora da janela, deixaria passar. Eu não seria capaz de convencer Tyler, e eu não precisava de proteção, porque eu tinha aprendido movimentos de karatê no YouTube. Okay, certo. Depois Patrick dirigiu pelo bairro, diminuindo para os pedestres e turistas constantemente passarem nas ruas, paramos em Toulouse Street, na frente de um grande edifício preto com amplas janelas no segundo e terceiro andares. A Luz de néon azul e rosa inundavam por eles, e eu notei um sinal pouco visível na parte da frente do prédio ao lado da porta que dizia Veil. Estava gravado em uma placa em preto e, em seguida, montado no tijolo preto do estabelecimento, tornando-se tudo menos óbvio. Que eu acho que seria responsável por seu nome. Eu sabia que o

clube era apenas para membros,

mas,

obviamente, Tyler poderia convidar seus amigos. Patrick entregou as chaves para o manobrista e circulou o carro para abrir a minha porta. Peguei a mão dele, pisando para fora e colocando minha pequena bolsa debaixo do braço. O porteiro abriu a porta e Patrick deixou-me ir primeiro. Entrei na escuridão misteriosa com ele logo atrás.


Eu dei um passo devagar, contemplando ao meu redor, porque quem sabe quando eu veria um clube privado de novo. Ele era como entrar em um mundo diferente. Claro, tudo em New Orleans era velho, envelhecido, decrépito, e em ruínas, mas uma curta caminhada passando as portas, e meus olhos se arregalaram, e eu senti como se tivesse deixado a cidade e entrei em um mundo secreto escondido debaixo dos nossos narizes. Não que eu não gostei do que esta cidade tinha, mas foi uma agradável surpresa para ver algo tão fora do lugar e de nova aparência. Estava escuro, mas não tão escuro uma vez que entramos, e enquanto eu caminhava ao longo dos pisos de ardósia de mármore, de repente eu percebi por que Tyler tinha me comprado o vestido. Com a forma como todos olharam aqui, eu certamente caberia dentro. Os homens usavam elegantes, ternos escuros, alguns com gravatas e alguns sem, enquanto as senhoras usavam vestidos apertados que mostravam corpos que presumivelmente malhavam três vezes por semana. Eu não gostava da ideia de Tyler vestir-me para ser como elas, mas ele teria conhecido o clube e tinha um código de vestimenta. O longo bar curvado para baixo na parede, olhando como uma onda branca, e as paredes eram o sonho de um arquiteto. Curvando dentro e para fora em um cubo, um teste de padrão geométrico, ele fez você se sentir não só como se estivesse em outro mundo, mas outro lugar. Era elegante, chique, e acima de tudo, de aparência cara. As enormes colunas em forma oval no meio da sala tinha que ter quatro pés de largura e eram feitas de vidro e cheio de água que emitia um brilho roxo de uma luz escondida em algum lugar nas pias.


Sentei-me no bar e dei um tapinha no assento ao meu lado, pedindo a Patrick se juntar a mim. Ele sempre foi tão calmo, e me senti estranha tendo-o atrás de mim como um guarda-costas. Eu pedi um gin com tônica, enquanto Patrick decidiu por uma Coca-Cola e insistiu em pagar o meu também. —Por que Tyler te contratou?— Perguntei, girando meu canudo ao redor da minha bebida. —Será que ele realmente precisa de um motorista? Tyler era muito auto suficiente, mas eu me perguntava por que ele sentiu a necessidade de ter um motorista na maioria dos lugares. —Ele diz que poupa tempo— respondeu Patrick, o pomo de Adão subindo e descendo enquanto ele tomava uma bebida. —Ele pode começar o trabalho no carro enquanto eu dirijo. Eu enrolei os meus lábios em um sorriso, pensando que fazia todo o sentido para Tyler. Falei o mais silenciosamente que pude sobre a batida dos altofalantes. —Você acha que ele vai ser um bom senador?— Eu abordei. —Claro. — Ele respondeu rapidamente, com o rosto sem recuar enquanto alisava o cabelo loiro de volta por cima da sua cabeça. —Isso é uma resposta paga?— Eu desafiei, imediatamente me arrependendo. Seus olhos se estreitaram em sua bebida, e ele inclinou a cabeça para olhar para mim. Ele conhecia Tyler. Provavelmente melhor do que eu fazia. Sua lealdade não lhe permitiria trair o seu chefe, mesmo que fosse uma resposta paga. Nós nos sentamos em silêncio por alguns momentos e eu senti como se eu devesse pedir desculpas, mas depois ele falou.


—Eu dirijo para ele por mais de cinco anos— ele me disse, seus olhos castanhos presos nos meus. —Você sabe quantas chamadas que ele faz, ele está negociando e as pessoas que ele está falado durante essas ligações quando ele pensa que eu não estou ouvindo?— Ele perguntou retoricamente. —Ser invisível tem suas vantagens. — Ele continuou, cruzando os braços sobre o peito. —Eu comecei a ver todos os argumentos que ele teve com seu pai, com seu irmão... Quando tentam moldá-lo em algo que ele não quer ser. Ele mastigou o canto da boca, parecendo que estava pensando. Eu esperei e escutei. —Eu vi a frustração em seu rosto quando ele se preocupa com seu filho, — ele continuou. —Eu vi como ele responde às mulheres e eu sei que quando isso quer dizer mais do que todos os outros. — Ele fez uma pausa, olhando para mim, sua insinuação clara. Ele respirou fundo. —Eu tive o privilégio de vê-lo mais de perto do que provavelmente qualquer outra pessoa, e eu posso dizer a você, seu personagem não é apenas para a câmera— ele revelou. —Sim, eu acho que ele faria um grande senador. —Patrick. — A voz profunda atravessou o ambiente, e nós dois empurramos ao redor para ver Tyler de pé atrás de nós. Patrick pulou da barra da cadeira e se colocou em pé. —Senhor. Os olhos de Tyler correram dele para mim e em seguida, de volta para ele, e eu sabia que ele tinha ouvido pelo menos parte do que estávamos falando. —Obrigado. — Ele acenou para Patrick, mas ele soou curto. —Eu tenho o meu carro, então você está terminado aqui. Tenha uma boa noite.


Patrick saiu sem dizer mais nada, me deixando nas mãos de Tyler. Eu decidi não me sentir mal sobre ter dobrado Patrick com perguntas. Tyler me pesquisou no Google, depois de tudo. Inclinei a cabeça e analisei a sua aparência, surpresa ao ver a diferença. Ele usava um terno preto-carvão com uma camisa preta aberta no colarinho e nenhuma gravata. Seu cabelo preto curto brilhou na luz, e por alguma razão ele parecia mais jovem do que ele sempre fazia. Talvez tenha sido o ambiente. —Você o usou. — Ele deixou seus olhos caírem pelo meu corpo quando ele comentou sobre o vestido. Levantei-me, agarrando minha bolsa e minha bebida. —Você parece surpreso. Ele sorriu, me levando para longe. —Com você, sempre— ele brincou. Com uma mão na minha parte inferior das costas, ele me guiou em direção ao elevador. As portas se abriram, e entramos no interior. Assim que ele apertou o botão três, as portas se fecharam e ele passou o braço em volta da minha cintura, me puxando. —Hey,—

ele

sussurrou

e

então

capturou

meus

lábios,

completamente me consumindo. Seus lábios macios eram gentis, mas rápido e brincalhão. Ele mergulhou na minha boca, mordiscando e beijando, e depois inclinou a cabeça para o outro lado, voltando para mais quando ele agarrou minha bunda com as duas mãos. Meus joelhos se dobraram, e graças a Deus os seus braços estavam ao meu redor, me segurando.


—Você está linda. — Ele falou com uma voz rouca, apertando meu queixo entre o polegar e os dedos. Ele me beijou uma última vez, então me deixou ir apenas quando as portas se abriram, e eu segurava seu braço, sentindo como se meus músculos tivessem virado gelatina. Um anfitrião do lado de fora do elevador que estava ali sorriu, logo que nos viu. —Senhor Marek — ele cumprimentou, inclinando a cabeça um pouco. —Por aqui. Ele levou-nos através de um salão espaçoso, completo com uma pequena pista de dança e vários arranjos quadrados de sofás, escassamente preenchidos. O terceiro andar do Viel era muito parecido com o primeiro andar, o que estava lá embaixo estava lá em cima em branco e preto, o que tornou o ambiente mais escuro e mais como uma caverna. As cascatas de água brilhavam em tons roxos e pretos da barra curva e tinha uma série de frascos diferentes ao longo da parede, cada um brilhando com a luz embutida no backsplash22. Vários estandes semiprivado forrando o perímetro da sala, aparecendo de imediato que os convidados aqui estavam em um lugar diferente do que eu estava acostumado. Quase todos os homens tinham jovens, mulheres bonitas com eles, e champanhe estava em todos os lugares. Os lustres brilhavam sob a luz fraca, e eu tinha a estranha sensação de estar em um sonho. —Marek— a voz de um homem chamou, e nós dois paramos, nos virando.

22

é o revestimento impermeável que fica nas áreas do fogão e da pia.


Um cavalheiro, da mesma idade que Tyler, aproximou-se dele com um sorriso e apertou sua mão. —Como você está? Não te vi em torno faz algum tempo. Tyler revirou os olhos. —Ocupado como de costume. O que você acha? Ele arqueou um sorriso para mim e colocou a mão nas minhas costas novamente. —Esta é Easton Bradbury— disse ao homem, e eu senti um choque momentâneo que ele me apresentou tão livremente. —Easton — Disse Tyler. —Este é James Guillory. Apertei a mão do homem, estreitando meus olhos quando a realização me bateu. — Como em petróleo?— Perguntei chocada novamente. Os Guillorys tem metade da propriedade das plataformas de petróleo no Golfo. Ele piscou para mim, claramente interessado em não confirmar nem negar. Ele bateu Tyler no braço. —Mantenha contato— disse ele, e voltou para a sua mesa, embalado com seus amigos e suas damas. Tyler me levou para onde o anfitrião tinha parado e deixando-me deslizar para dentro da cabine de primeira. Nossa mesa ficava em um espaço semi privado com cortinas de ambos os lados, um sofá de três lugares, e uma mesa de vidro embaixo, tornando mais fácil para se levantar e se mover. Tyler fez os pedidos por alguns champanhes e começamos a relaxar, apoiando os cotovelos na parte de trás do sofá. —Portanto, este é o lugar aonde os milionários vêm jogar com os seus segredos?— Eu olhei em volta para o fluxo pesado de bebidas


alcoólicas e as mulheres bonitas que provavelmente não eram suas esposas. Mas Tyler tinha uma opinião diferente sobre isso. —É onde os homens e mulheres que levam umas vidas muito controladas vêm a perder o controle— esclareceu ele, olhando ao redor da sala. —Todo mundo aqui está na mesma posição, Easton. Eles querem se soltar de vez em quando, como todo mundo, mas alguém está olhando sempre. E então ele trancou seus olhos nos meus. —Este é um lugar onde ninguém se importa. Nós todos temos algo a perder, por isso a privacidade é respeitada. —Eu espero—, acrescentei com um sorriso. Ninguém sabia quem a professora Easton Bradbury era, então eu estava grata que ele me trouxe aqui. Eu estava cansada de silêncio, jantares isolados e capturar momentos roubados sempre que podíamos. Foi divertido estar com ele em público e em plena vista. —Você gostou do vestido?— Perguntou. Eu defini a minha bebida para baixo e acenei com a cabeça. — Sim. —Estou surpreso que você não se insultou. — Ele riu. —Você sempre se veste bem, mas este lugar é um pouco diferente. Sem mencionar que eu queria vê-la em algo curto novamente. Sim, de novo. Toda vez que eu usava uma saia curta ou vestido, ele acabava dentro de mim. Inclinei-me, aproveitando-me de estar com ele em algum lugar onde eu pudesse tocá-lo abertamente e deslizei a mão dentro de sua jaqueta, esfregando seu peito. —Eu vou te dizer que, — eu esperei. —Você pode me vestir enquanto você prometer me despir.


E eu coloquei minha perna sobre a dele e o beijei, segurando o seu rosto suave na minha mão e tremendo quando ele correu a mão na minha coxa. —Você gosta de dançar?— Eu sussurrei contra seus lábios, depois de ter visto alguns casais e algumas mulheres na pista. Ele correu o polegar sobre meu rosto e segurou. —Tem sido um longo tempo— admitiu. — No Colégio, eu acho. —Você era muito diferente quando tinha a minha idade, não é?— Eu pressionei. Ele balançou a cabeça, sorrindo quando ele tomou o champanhe que o garçom entregou a ele. —Quando eu tinha a sua idade, não é?— Ele repetiu. —Caminhando para matar o humor. Eu dei de ombros. —Apenas mantendo o real. Você é apenas dez anos mais jovem que meu pai seria. Seus olhos queimaram, e eu engasguei quando ele me agarrou, me plantando em seu colo quando eu o montei. Agarrando meus quadris, ele rosnou contra a minha boca. —Você vai pagar por isso—ameaçou. Eu ri baixinho, encontrando seus lábios enquanto ele mergulhou em mim. —Sua pirralha— ele sussurrou antes de ir fundo e girando minha língua com a dele. Eu podia senti-lo em todos os lugares, e mesmo que eu gostasse de estar com ele, eu senti uma súbita necessidade de sair. —Easton? Eu me afastei e olhei para cima, sentindo meu coração bater em meu estômago.


Eu engoli o caroço na minha garganta. Ah não. —Kristen?— Minha voz era quase inaudível, e eu lambi meus lábios ressecados. Isso não está acontecendo. De todos os lugares para encontra com alguém. Tinha que ser Aqui? —O que... O que você está fazendo aqui?— Eu disparei. Suas sobrancelhas se ergueram, surpresa escrita por todo o rosto. —Um... — ela gaguejou, olhando como se estivesse procurando por palavras quando ela conteve o sorriso. —Estou junto com um amigo que está aqui para uma festa privada. Eu olhei para Tyler e lentamente deslizei fora de seu colo tarde demais para esconder o que estava acontecendo. —Está tudo bem. — Ela assentiu com a cabeça, segurando suas mãos antes que eu tivesse a chance de dizer qualquer coisa. —Na verdade, eu acho que eu estou muito chocada ao vê-la em um clube para me preocupar com quem você está. Tyler bufou, e eu fiz uma carranca. Eu sei como me divertir, muito obrigada. —Senhor Marek? —Kristen colocou as mãos nos quadris. —Eu estou tomando Easton para a pista de dança. Você fica. Ela estendeu a mão e agarrou a minha, e eu tropecei nas pernas de Tyler, tentando manter-me com ela quando ela me puxou para fora da cabine. Que diabos? Eu lancei um olhar preocupado para Tyler, mas ele apenas empurrou o queixo para a pista de dança. —Continue. Eu quero ver você.


Enquanto eu seguia Kristen, a batida lenta de “You Know You Like It” vibrava sob o piso e através de meus calcanhares. Havia apenas cerca de seis outras pessoas no pequeno andar, portanto, tinha muito espaço. Eu era alta, alisando as minhas mãos para baixo da minha cintura e coxas, de repente, um pouco nervosa. A pista de dança estava no centro da sala, de modo que estavam em exposição para qualquer um que quisesse olhar. Kristen se virou de frente para mim e imediatamente começou a mover os quadris e lançando seu cabelo enquanto ela levantou as mãos para o ar. Olhei para meus saltos, arqueando uma sobrancelha e, em seguida, virei-me, chutando meus sapatos para à beira da pista. Olhando para Tyler vários metros de distância, eu vi que um sorriso se espalhou pelo seu rosto e seu peito sacudiu com uma risada. Pode rir cara. Você será grato se você não estiver me levando daqui com um tornozelo quebrado. Comecei a mexer, fechando os olhos quando eu estendi a mão e puxei o pino para fora do meu cabelo, deixando-o cair nas minhas costas. Balançando meus quadris lentamente para a batida, eu deixei a música guiar meu corpo. Quando olhei para cima, vi James Guillory sentar em frente a Tyler, e eles começaram a conversar, mas Tyler constantemente olhava para cima, me olhando quando nós dançamos. —Eu sabia que ia acontecer — Kristen gritou no meu ouvido sobre a música. —Quando ele chegou a sua sala naquela manhã, minha calcinha praticamente acendeu no fogo com o jeito que ele estava olhando para você. Quanto tempo está acontecendo? Eu não sabia o que dizer a ela. De todos os lugares malditos para encontrar alguém e nós dois sabíamos, este era suposto ser o menos provável.


Ela foi muito simpática, mas isso não queria dizer que éramos amigas. Eu não tinha motivos para confiar nela. Este era o meu trabalho, a estabilidade de Christian e o futuro de Tyler na política. Mas ele não parecia preocupado por ter sido pego e eu meio que queria falar sobre isso com alguém. Eu estava feliz, e eu não tinha sido capaz de compartilhar com alguém além de meu irmão. Eu tomei uma respiração profunda e admiti: —Um par de semanas. Talvez três, mas ela não precisava de cada detalhe. Balançando a cabeça, ela agarrou dois tiros de algo marrom fora de um garçom fazendo as rondas e me entregou um. —Bem, tenha cuidado— ela insistiu, na verdade, olhando sério para uma mudança. —Tenho certeza que ele é ótimo, mas os homens gostam que tome o que eles querem, e o que eles querem são mudanças, como o vento. Ela inclinou para trás e tomou o seu tiro, e eu hesitei por um momento antes de disparar de volta o meu. Estremeci com a queimadura quando a minha língua parecia que tinha ficado dormente. Nós entregamos nossos copos de volta para o garçom, e ele saiu. Imaginei que as rondas devem ter sido cortesia. Eu soltei um suspiro, tentando refrescar minha boca. —O que faz você pensar que ele não precisa de proteção contra mim?— Eu a desafiei. Ela jogou a cabeça para trás, rindo. —Esse é o espírito— ela aplaudiu.


Seu vestido amarrado como um top preto abraçou sob o seu corpo enquanto ela se movia e eu deixei meus olhos seguirem as mãos quando eles deslizavam pelo corpo dela. Seu cabelo vermelho caiu em ondas, e eu percebi pela primeira vez a quão bonita ela era. Eu odiava admitir isso, mas toda vez que eu olhava, eu achava que ela era frívola e despreocupada. Será que Tyler a acha atraente? De repente, me senti pequena, tentando descobrir o que diabos eu ofereci-lhe que ele tanto desejava. Ela estava feliz. Eu estava em descontentamento. Ela era brincalhona. Eu estava falando sério. Ela se moveu para mais perto, e eu quase mudei para o meu estado reservado, mas ela colocou a mão no meu pescoço e me puxou para dentro, falando no meu ouvido. —Então, como é que ele é?— Ela perguntou. —No quarto? Eu não poderia ajudar o pequeno sorriso que escapou enquanto eu olhava para longe, minha pele esquentando com o pensamento. —Ohhh, eu vejo— ela balbuciou com conhecimento de causa. Ela não precisa das palavras soletradas para fora, mas eu tinha certeza de que meu rosto confirmou que Tyler Marek estava me mantendo muito satisfeita. —Bem, eu estou completamente chateada. — Ela fez beicinho. — Você está tendo muito sexo com um milionário bonito, e eu estou aqui com um amigo que é amigo de algum cantor pop que eu nunca ouvi falar. Eu ri, e nós duas viramos a cabeça para o lado, vendo Tyler com os cotovelos enganchados atrás do banco novamente, observando-nos quando Guillory falava com ele.


—Não se preocupe. — Eu me inclinei para Kristen. —Eu estou me divertindo com isso enquanto dura. Nós finalmente vamos seguir em frente um do outro. Ela inclinou a cabeça, e eu não podia ignorar o quão perto estávamos quando seus olhos voltaram travessos. —Eu não estou tão certa sobre isso— ela argumentou. — Contanto que ambos continuam encontrando maneiras de tornar mais interessante. E, em seguida, as mãos dela foram para os meus quadris, e eu diminuí o corpo, sentindo instantaneamente o calor do olhar de Tyler nas minhas costas. Ela lambeu os lábios vermelhos e respirou contra meu rosto. — Vamos jogar com ele. No começo eu estreitei os olhos, confusa, mas então eu entendi quando senti suas mãos correr até meu lado, num gesto lento e possessivo. Meu pulso acelerou, e eu tive um tempo duro mantendo minha respiração constante quando seus dedos cravaram em meus quadris e me puxou para mais perto, sua coxa encaixou entre as minhas pernas enquanto ela continuava a mover-se lentamente para a música. Que diabos? —Assista a sua cara,— ela instruiu no meu ouvido. Mas eu estava com medo de olhar. Por um lado, eu gostava de jogar transformando-o em campo, mas por outro lado, eu estava com medo que ele iria ter ideias. Torcendo minha cabeça para o lado, eu levantei meus olhos, à deriva instantaneamente para Tyler. Guillory tinha o deixado, e ele me perfurou com aquele olhar. Eu sabia quando ele olhava irritado, e eu


sabia quando ele parecia relaxado, mas arrepios correram pelos meus braços, e eu me senti ficando molhada quando ele nos olhava com o olhar aquecido. Eu conhecia aquele olhar. Ele estava a dois segundos de me curvar em um banheiro. Comecei a mexer mais, rolando meus quadris em Kristen e passando as minhas mãos sobre sua cintura e quadris. Ela pegou a minha nuca em uma mão e abaixou a cabeça debaixo da minha orelha quando nós levemente moíamos nossos corpos para ele. —Eu não sei se ele queria ver mais ou quer me rasgar por tocar em você— ela brincou. Mas eu sabia a resposta. Tyler queria um monte de coisas. Ele queria tudo. Mas ele nunca iria escolher um sobre o outro. Era o que era, e ele nunca iria me reclamar assim. Eu sabia tanto. —Até onde você está disposta a ir para descobrir?— Perguntei desafiando-a. Ela ergueu as sobrancelhas, me dando um “me teste” olhar. Eu peguei a mão dela e levei-a de volta para a cabine, desacelerando e caindo para meus joelhos para o sofá enquanto eu avancei até ele. Ele estreitou os olhos em mim, e eu podia ver as respirações superficiais que ele estava tentando esconder. —Você gostou do que viu lá fora Sr. Marek?— Kristen se arrastou até ele nas almofadas de assento. Ele correu um dedo sobre os lábios enquanto olhava para mim. — O que há para não gostar?


—Eu não sei— respondeu ela, parando e sentado sobre os calcanhares. —Você parecia... Tenso. Sua voz sexy estava cheia de desejo, e de repente eu senti como se eu não tivesse certeza do que eu estava fazendo. Este era um jogo. Alguém ia ter que pará-lo. Certo? —Eu estava tenso. — Tyler olhou para ela, inclinando o queixo para cima. —Vocês duas são lindas— ele permitiu. —Contanto que você saiba que ela vem para casa comigo. —Que tal nós duas ir para casa com você?— Ela sugeriu. Eu queria que ela dissesse isso? Eu não conseguia engolir o caroço na minha garganta. Tyler não respondeu, e antes que eu soubesse o que eu estava fazendo, eu mergulhei minha cabeça para seu pescoço, beijando a pele macia sob seu ouvido. Ouvi sua ingestão aguda da respiração, e eu peguei sua pele na minha boca, arrastando-a entre meus dentes. —Beije-a, — eu sussurrei. —Por favor. Eu o vi com o canto do meu olho quando ele hesitou, e depois, lentamente, ele estendeu a mão e levou-a pelo seu pescoço, trazendo-a, e reunindo com seus lábios. Eu fechei os olhos e segurei-o, arrastando beijos profundos sobre seu pescoço e em todo o rosto, tentando possuir o que estava acontecendo. Os sons do seu beijo e ela gemendo virou meu sangue frio e fez meu coração doer. Beijá-la, pensei. Isso precisava acontecer.


Gostaria de me forçar a assistir a coisa toda e tomar qualquer desejo que eu tinha por ele, qualquer necessidade, e torcê-lo em nós para onde nada de bom poderia ser feito a partir dele e não parte do que eu sentia por ele jamais poderia ser reconhecível novamente. Eu não poderia tê-lo. Não para o bem. Ele era o sexo, e ele me machucaria. Eu teria que deixá-lo ir, eventualmente. Por que aumentar o inevitável, a dor no meu coração quando eu poderia acabar com isso agora, antes que ele tivesse a chance? Eu não queria amá-lo. Isso precisava acontecer. Uma lágrima caiu pelo meu rosto, e eu rapidamente limpei-a quando eu puxei para trás e assisti-os. Não eles, só ele. Sua mão estava na minha coxa quando ele a beijou, e tentou empurrá-la debaixo do meu vestido, mas eu lentamente avancei para longe, para fora da cena. —Continue— insisti. —Deixe-me ver você. Sua língua estava em sua boca, e sua outra mão apalpou o peito dela sobre o vestido, e eu imaginava isso. – levando ela para casa, puxando a parte superior de seu vestido para baixo quando ele plantava a sua bunda em sua mesa e pegava ela áspero e sujo. Ou talvez ele irá levá-la para a cama. A deixaria montá-lo, enquanto observava seu movimento corporal. Eu avancei suficientemente longe que sua mão perdeu o contato com minha coxa, e eu apenas fiquei lá de joelhos, observando-o fazer com outra mulher enquanto eu senti quando ele estava lentamente ficando cada vez mais longe de mim. Seus olhos estavam fechados; ele não estava me vendo. Minha compostura rachada, e mais lágrimas reunidas nos meus olhos.


Ele nem sabia que eu estava aqui. Ele não me viu. Tudo o que ele viu foi ela. Mas, em seguida, sua mão começou a chegar para frente ao sofá em busca de mim, e a próxima coisa que eu sabia, é que ele se afastou de Kristen e a empurrou para fora, olhando para mim. Eu parei de respirar, percebendo que ele estava chateado. Ele estava realmente chateado. Ele olhou para mim como se eu o tivesse traído. —Me desculpe, — eu engasguei, quase em lágrimas. —Isso foi estúpido. E eu rastejei para trás sobre o seu colo, abrangendo ele, pronto para me desculpar. —O que diabos você está tentando fazer?— Ele latiu, a veia em seu pescoço saltou. Eu balancei a cabeça, tomando seu rosto em minhas mãos. —Eu não sei, — eu chorei. —Só não me deixe ir, ok? Eu não deveria ter feito isso. Eu o beijei suavemente, todo o meu corpo tremendo com os soluços que tentei segurar. Eu não queria deixá-lo ir. Eu estava apaixonada por ele. Sua respiração com raiva lentamente se acalmou, e depois de alguns momentos, ele passou os braços em volta de mim como uma banda de aço e me beijou de volta. Ouvi Kristen limpar a garganta ao nosso lado e, em seguida, senti-a sair do sofá. —Bem, eu vou me desculpar— disse ela em um tom leve, como se nada tivesse acontecido.


Mas então eu senti ela se inclinar e sussurrar no meu ouvido: - E caso se você não tenha notado, ele está apaixonado por você, também. Segurei sua jaqueta, nem mesmo ouvindo-a se afastar quando eu fechei os olhos e vi apenas ele.


—Você desarrumou seus livros, — eu comentei, deitada de costas no chão de seu escritório e olhando para as estantes de livros que eu incansavelmente organizei, há algumas semanas. —Sim, eu fiz— ele admitiu sem hesitação. Eu usava uma de suas longas camisas branca com as mangas arregaçadas e estava apoiando um copo de uísque no meu abdômen com os pés cruzados. —Você fez isso de propósito?— Eu pressionei. —Sim. Um sorriso se espalhou em meus lábios, e eu me inclinei minha cabeça para cima, tomando um gole do líquido saudável. Christian estava aparentemente passando o fim de semana com seu avô em frente ao lago, portanto, Tyler me trouxe para casa com ele do clube. Era uma da manhã, e nenhum de nós estava nem um pouco cansado. Eu me sentia culpada por arruinar a nossa noite fora, mas Tyler tinha dito que não dava à mínima. Ele não gostava de clubes, mas mesmo assim queria me levar. Depois de me puxar para fora do clube, ele correu para casa, tão rápido perto de entrar em um acidente no caminho, e tirou todas as


minhas roupas assim que a gente chegou à porta. Ele me levou no andar de cima, minhas pernas colocadas em volta da sua cintura, e me manteve bem e ocupada por mais de uma hora. Ele tinha recusado algumas chamadas enquanto estávamos ocupados, no entanto, e uma vez que nenhum de nós estava com sono, ele veio no térreo para cuidar de alguns negócios, enquanto eu fiquei bêbada em seu álcool. Ele ficou atrás de sua mesa no salão com calças cinzas e sem camisa, fazendo triagem através de alguns papéis. —Você não está indo para arruma-los?— Sugeriu. Eu bati no vidro com os dedos, olhando para a mistura que ele fez dos livros. —Eu estou considerando isso. Ouvi sua risada silenciosa. —Talvez você não precise mais se acalmar— ele sugeriu. —Ou talvez você encontrasse alguma outra coisa igualmente eficaz. —Arrogante— eu respondi, brincando. Mas, na verdade, ele tinha um ponto. Algumas semanas atrás, os livros, estavam postos fora de ordem, alguns voltados para o lado errado, e isso tinha me levado à loucura, eu não conseguia me concentrar em nada, maldição, até que eu os tivesse arrumado. Agora é apenas uma espécie de comichão. Eu ainda sentia o puxão, mas havia algo mais na sala puxando para mim, também. —É

uma

sensação

tão

estranha—

pensei.

—De

repente,

abandonando um hábito que eu tive por sete anos. Eu me sinto mais em paz agora do que eu jamais fiz, embora. —Sete anos?— Ele repetiu. —Eu pensei que você começou quando seus pais morreram há cinco anos.


Deixei escapar uma respiração e fechei os olhos. —Merda— eu sussurrei baixinho, não alto o suficiente para ele ouvir. Eu tinha esquecido que ele não sabia. —Easton?— Ele perguntou, claramente esperando por uma resposta. Eu rodei o copo em um círculo, olhando o líquido marrom dentro. —Sim, essa história nunca foi para a mídia, foi? Em sua pesquisa no Google, ele não teria se deparado com ela, porque minha família tinha mantido em segredo firme. —Que história? Eu respirei fundo e coloquei o copo no chão, colocando minhas mãos atrás da minha cabeça quando comecei. —Eu

nem

sempre

fui

uma

mulher

sofisticada,

capaz

e

encantadora que você vê agora — eu brinquei. Ele caminhou ao redor da mesa, encostado na frente dela e olhando para mim. —Não?— Ele jogou junto. Eu olhei para ele e, depois me preparando, abri-me para ele. — Quando eu tinha dezesseis anos, eu era muito ingênua e protegida— eu disse a ele. —Eu não sabia como tomar decisões ou questionar qualquer coisa. Eu nunca tinha ido a um encontro, e se os meus pais tinham tido o seu caminho, eu nunca estive. Olhei à frente na estante, me lembrando da minha casa branca perfeita, do meu quarto cor de rosa perfeito e do meu cronograma perfeito, rigoroso publicado na geladeira. —Eu era uma jogadora de tênis vinte e quatro horas e as únicas pessoas com quem falava eram a minha família, apresentadores, e meu


treinador, Chase Stiles.— Eu olhei para Tyler. —Ele tinha vinte e seis anos na época. A expressão dele ficou guardada. — Chase Stiles? Sou eu que não vou gostar de onde isso vai dar? Eu dei-lhe um sorriso calmante e continuei. —Ele era tão dedicado a mim, — eu admiti. —Sempre me incentivando a gastar muito mais tempo trabalhando para mim do que o que ele estava sendo pago. Ele me comprava coisas e eu gostava, porque eu achava que ele era o único que se importava com quem estava no meu interior. Ele me perguntou sobre meus interesses fora do tênis. Tyler ficou quieto, e eu hesitei, sentindo meu estômago em um nó quando o velho medo começou a vir à tona. Mas eu forcei-o para fora, mantendo meus olhos baixos. —Eu não via isso como errado quando ele começou a me comprar roupas. — Eu continuei. —Shorts apertados e sutiãs esportivos para treinar. E eu não acho que foi um negócio tão grande quando ele tirou fotos de mim posando nas roupas que ele havia comprado. —Easton, — Tyler avançou para fora, apreensão da espessura em sua voz aparecendo. Ele não gostava de onde isso estava indo. Engoli através do aperto na garganta, ainda não encontrando seus olhos. —Mas então ele começou a ficar familiarizado— expliquei, mordendo meu lábio inferior. —Me dando tapinhas no traseiro quando eu fazia bem ou me abraçando por muito tempo. — Eu pisquei, afastando a vergonha Eu me senti rastejar para acima. —Um par de vezes ele veio para o vestiário, enquanto eu estava tomando banho, fingindo que era um acidente. Na época, eu senti que era minha culpa. Como se eu estivesse seduzindo-o, ou que o que ele estava fazendo era normal. Nós passamos


muito tempo juntos. Treino, viajar... Estávamos pertos, então talvez ele fosse apenas um bom amigo ou alguém que, como meus pais, a quem devo confiar e nunca iria me machucar. —Eu não contei a ninguém o que estava acontecendo, e eu não queria enfrentar uma perseguição com nada disso— disse a Tyler. —Eu só comecei a ficar mais estressada, e eu fiquei irritada. Muito irritada, — eu adicionei. —Eu comecei a recusar os seus presentes— eu continuei. —E eu não queria jogar quando a minha mãe tentava me deixar sozinha com ele na quadra. Depois de um tempo, eu finalmente quebrei e disse-lhes sobre o seu comportamento. —Será que ele forçou-a?— Tyler mordeu fora, sua voz voltando com raiva. Eu balancei minha cabeça. —Não. Mas o comportamento foi escalado — expliquei. —Meu pai o demitiu, mas eles não prestaram queixa. Eles não queriam a próxima querida do tênis da América contaminada com um escândalo para sempre preservada nos jornais. Eu olhei para Tyler e pude ver seus punhos enrolado debaixo dos braços. —E então, em cima disso— ele deduziu, —você perdeu seus pais e sua irmã dois anos mais tarde. Isso era muito para uma jovem passar. Eu balancei a cabeça. —Era. O abuso do Chase, e os meus pais e a morte da minha irmã, tinha quase me matado cinco anos atrás. Eu mergulhei em um mundo de transformação e caos em ordem e construí um escudo exterior tão difícil que nada de ruim poderia me machucar novamente. Foi só recentemente que eu percebi, olhando para Tyler, que o meu escudo me protegeu de todas as coisas boas, também.


—Eu comecei a organizar e contar as coisas como um mecanismo de enfrentamento, uma maneira de ter consistência— eu disse a ele. — Para saber o que eu poderia contar. Consciência a minha volta, tudo em seu lugar... —eu continuei. —Eu não gosto de surpresas. —Você precisava de controle— avaliou. Eu balancei a cabeça. —Sim. Depois de Stiles e depois do acidente, Jack e eu tentamos deixar ir, mas como você viu na internet, eu não poderia obtê-lo junto. Meu jogo se desfez. Vendemos nossa casa e nos mudamos para cá, para que eu pudesse ter um novo começo e meu irmão pudesse perseguir seus próprios sonhos finalmente. Tyler empurrou para fora da mesa e se aproximou de mim, de pé em cima de mim olhando para baixo com atenção. —E qual é o seu sonho?— Perguntou. Eu inalei um longo suspiro e peguei as minhas mãos por trás da minha cabeça. Subindo uma perna para o interior de sua coxa, eu sussurrei: — Não querer você tanto quanto eu faço.

A semana seguinte foi de conferências, e as reuniões começaram, eu precisava chegar à frente para revisar os planos de aula que eu já tinha concluído no verão passado. Eu esperava que isso acontecesse, como aulas não vão sempre de acordo com a programação e certas mudanças que eu decidi fazer no último minuto precisavam ser contabilizadas para mais tarde. Eu não me importava como minha vida pessoal tinha mudado ou mesmo como imprevisível tornou-se, mas eu não queria perder o controle da minha carreira. Sendo uma boa professora era aceitável. Ser uma grande professora era a minha missão.


Minha irmã, Avery, queria ensinar, mas eu finalmente percebi que eu, também, fui feita para isso. Eu gostava de ver os meus alunos envolvidos e interagindo, e a corrida de finalmente vê-los fazer uma conexão, discuti-la e, finalmente, ensinar uns aos outros alimentados com o meu desejo de fazer isso todos os dias. Tyler tinha ficado fora um bom tempo, com as reuniões constantes e planejamento de campanha. Ele também tinha que fazer uma viagem para Toronto na segunda-feira que se transformou em dois dias de distância. Seu irmão tinha ficado com Christian, e embora eu soubesse que Tyler odiava deixá-lo, ele me ligou e mandou mensagens regularmente para me checar. Na minha sala de aula, eu configurei o laptop, posicionando-o na frente das três cadeiras na mesa. Christian se sentou em uma cadeira, jogando em seu telefone e eu chequei meu relógio, vendo que faltava pouco para a nossa conferência de pais e professores. Eu, então, olhei para o meu telefone, não vendo textos perdidos, então eu esperava que Tyler estivesse a caminho. Trazendo o Skype à tona, eu decidi não esperar por ele. Eu marquei a mãe de Christian, sabendo que ela estava esperando a minha chamada. Eu estava com pressa para vê-la cara a cara, embora. Nós tínhamos falado ao telefone e tinha conversado por e-mail várias vezes. Ela parecia ser uma grande mãe e queria ser informada de tudo o que estava acontecendo com Christian. Ela ainda pertencia aos grupos de mídia social e era participava. Eu enfiei os dedos juntos, tentando empurrar para baixo o malestar eu me sentei de frente para ela. —Olá?— Ela cantarolou, chegando à tela e eu forcei um sorriso. É claro que ela era linda.


Seus longos cabelos negros estavam puxados para trás em um rabo de cavalo puro, e sua pele de marfim parecia impecável. —Olá, Sra. Reed,— eu a cumprimentei. —Sou a Easton Bradbury, professora de História Americana de Christian. —Agradável em finalmente colocar um cara na voz— ela comentou com um sorriso brilhante. —Nós ainda estamos esperando o Sr. Marek,— eu disse a ela — mas ele deve estar junto em breve. Ela assentiu com a cabeça, um olhar agravado cruzando o seu rosto, mas ela se recuperou rapidamente. —Coloque o seu telefone no rosto, Christian. Eu quero ver você — ela ordenou para o seu filho. Ele revirou os olhos e configurou-o para baixo. —Eu sinto falta de você— ela cantarolou. —Eu sei— ele cantou para trás, e ambos eclodiram em um riso com seu sarcasmo. Eles conversaram durante alguns minutos e eu a atualizei sobre o que estávamos estudando atualmente e que nós esperamos ter coberto até o final do ano. Christian e sua mãe se davam muito bem, e eu comecei a me perguntar um monte de coisas enquanto eu estava sentada lá, observando-os. Eu nunca tinha tido tantas inseguranças como eu tive com Tyler e eu não gostava de todas elas. Alguma vez ele se arrependeu de deixá-la ir? Teve uma vez que ele a amou? O que ela pensaria de mim se ela soubesse como eu me sentia a respeito dele?


Isso me assustou um pouco mais. Christian era meu aluno, e todos os dias eu me odiava ainda mais por fazer qualquer coisa que ameaçasse sua estabilidade e felicidade. Era para eu fazer a sua vida melhor, e eu estava muito perto de transformá-la de cabeça para baixo. Limpando a garganta, eu olhei para o relógio e vi que era quase quatro e quinze. Onde diabo estava Tyler? Eu sorri, tentando manter o humor. —Parece que você está tendo um tempo maravilhoso ai— eu notei, vendo as cortinas brancas que fundiam na brisa que vinham através das janelas abertas atrás dela. —Oh, é quente, mas lindo— ela esclareceu. —Há tanta terra para explorar. Convidei Christian para passar as férias aqui, mas ele não me respondeu ainda. Ela lançou-lhe um sorriso insinuando e ele suspirou, balançando a cabeça. —Eu não sei, — eu provoquei. —Os adolescentes são difíceis. Você pode ter querer adoçar o negócio. Certifique-se de que ele vai ter Wi-Fi. Ela riu e voltou os olhos para Christian. —Nós vamos ter Wi-Fi. Ele tentou esconder o sorriso, mas eu pude vê-lo. Eu não tinha certeza se Tyler queria Christian para o Natal, mas uma viagem à África seria uma experiência maravilhosa para ele. Olhei para o relógio novamente e peguei o meu telefone. —Eu vou dar ao Sr. Marek outra chamada — eu disse a ela. —Se ele estiver atrasado, nós podemos ter que começar sem ele. Eu marquei o numero de Tyler, sabendo que ele iria responder se ele visse que era eu. Eu ligava raramente, então ele saberia que era importante.


—Ei, eu estou no meu caminho para uma reunião. Eu posso... —Senhor Marek, — eu o interrompi, colocando meu chapéu de professora. —Estou aqui com Christian e sua mãe no Skype. Gostaria que nos esperássemos por você? —Esperar por mim?— Ele atirou para fora. Eu cerrei os dentes e sorri, mantendo minha voz mesmo para Christian e sua mãe. —A conferência de Christian— eu o lembrei. —Merda!— Ele gritou. —Maldição! Eu deixei meus olhos se fecharem, ouvindo Christian rir baixinho e sacudi a cabeça. Ele tinha ouvido isso. As respirações pesadas de Tyler se derramaram no telefone. — Estou a apenas alguns quarteirões de distância— ele trincou para fora. —Eu estarei ai em cinco. E ele desligou, deixando-me lá me sentindo como uma idiota. Eu coloquei meu telefone para baixo. —Ele está a caminho — eu assegurei-lhe. —Mas eu acho que nós podemos ir em frente e começar por olhar para os resultados dos testes no primeiro trimestre de Christian. Ao longo dos próximos minutos, eu o cobri e comecei falando do inicio de ano difícil que Christian teve, assegurando a sua mãe que eu tinha toda a confiança de que isso tinha a ver com a sua transição da mudança de casas. Mas que ele tinha pegado e continuava a se destacar agora, indo além de vários outros alunos em sala de aula. Tyler explodiu na sala, e eu parei de falar, vendo a sua aparência. Parecia um lobo que tinha perdido sua presa. Alguns fios de seu cabelo caíram sobre sua testa, e sua gravata estava enrugada e solta em volta do pescoço. O peso de uma montanha


repousava sobre seus ombros, e eu me virei, reorientando-me para os documentos na minha frente, em vez de me preocupar com ele. Ele tomou o assento ao lado de Christian e me olhou e depois para o seu filho do outro lado. —Desculpe-me— ele se disse. E então ele se virou, acenando para a mãe de Christian. — Brynne. —Tyler— respondeu ela secamente. Christian sentou-se calmamente, com os olhos baixos. —Senhor Marek, que já passou por cima dos resultados dos testes de Christian, discutimos alguns dos seus trabalhos de casa — eu disse a ele, entregando-lhe os documentos. —Você pode levar esses e revê-los em seu tempo livre. Eu olhei para a mãe de Christian, cuidando para não fazer contato visual com Tyler. Eu continuei. —Christian será dado à oportunidade de escolher algumas de suas atribuições agora— informei. —É uma técnica que eu gosto de usar para os alunos que eu sinto que ganharam o privilégio. Para projetos da unidade e algumas tarefas diárias, ele vai ser capaz de escolher a partir de uma seleção, que vai fazer tudo valer na pena a mesma porcentagem de pontos, desde que ele coloque o mesmo esforço excelente— expliquei, ouvindo um telefone vibrar e vendo Tyler tirá-lo e olhar para ele. Minha irritação cresceu, mas, felizmente, ele colocou o telefone para baixo, ignorando-o. —Parece maravilhoso— Brynne concordou. —Christian, você gostaria disso?


Ele deu de ombros. —Sim, soa bem. — E então ele olhou para mim. —Quando posso fazer o teste para a classe AP?— Ele perguntou, parecendo mais interessado nele do que ele tinha estado em Sucre. Depois de algum tempo para deixá-lo absorver, ele deve ter crescido mais interessado. —Obrigado por me lembrar,— Eu explodi, levando o formulário de permissão. —Eu vou agendar você para... Mas o telefone de Tyler tocou novamente, interrompendo a minha corrente de pensamento e eu deixei cair o papel na mesa, atirei para Tyler um olhar severo. —Senhor Marek, você poderia, por favor, desligar o seu telefone? —Eu repreendi não realmente perguntando. Ele enfiou a mão no bolso do peito, e eu não me importava que ele parecesse estar no pior desgaste. Ele poderia estar presente para isso. —Desculpe-me— ele pediu novamente. Christian bufou, e eu continuei, explicando que Christian estava indo bem em vários assuntos e pode se qualificar para mais de um curso avançado. Então Tyler assinou o formulário da sua permissão, autorizando-nos a testar o seu filho e eu envolvi-me nas últimas questões que tínhamos. Tyler não tinha se envolvido em nada, porque sua cabeça estava claramente em outro lugar hoje. —Obrigado, Ms. Reed por se juntar a nós de tão longe. — Eu sorri para ela e toquei as minhas pastas sobre a mesa, certificando-me que elas estavam empilhadas ordenadamente. —Sim, com a diferença de tempo, ela ainda conseguiu estar aqui— apontou Christian, disparando para o seu pai um olhar frio. — Eu vou esperar no carro. E ele saiu.


—Tyler, — Brynne disse sem rodeios, —vamos falar mais tarde. E ela desligou não mais feliz com Tyler Marek do que seu filho. Levantei-me e deixei cair às pastas na minha mesa, deixando a minha raiva dar show agora que estávamos sozinhos. —Você tem secretárias — eu apontei. —Um calendário de compromissos e reuniões marcadas em seu telefone. — Eu me virei, vendo-o ficar e arrumar a gravata. —Como você pôde se esquecer? Fora de todas as coisas para estar presente na escola... Não é como se sua presença aqui fosse necessária muitas vezes. Ele não podia fazer disso uma prioridade? —Foi

um

erro

simples—

explicou

ele.

—Há

muita

coisa

acontecendo. Eu estou correndo por toda parte e a minha cabeça está repleta com um milhão de coisas. Eu estou fazendo o melhor que posso. —Para você?— Eu joguei para trás. —Ou para Christian?


Mas as palavras de meu pai do conselho era um refrão constante na minha cabeça ultimamente: Você pode fazer algumas coisas e ter sucesso, ou você pode tentar fazer todas as coisas e falhar em todas elas. Eu caminhei descendo as escadas da escola, sentindo meu o celular vibrar dentro do bolso no peito e ignorei. Malditos telefonemas durante todo o dia. Os malditos madeireiros em Honduras estavam no meio de uma batalha com os ativistas ambientais mais claros de corte, o que não deveria ter tido nada a ver comigo, diferente do que era o meu equipamento que estavam usando para cortar as árvores. Agora Jay estava em um ataque sobre a culpa por associação. Depois que eu tinha sido forçado há um tempo que restava para almoçar com o prefeito apenas para manter a conexão e, em seguida, eu tinha ficado preso em chamada após chamada durante toda a tarde. Que era, até o mundo desabar nas docas, quando meu embarque de baldes para as escavadeiras e carregadores fazerem o seu caminho até o Mississippi para a montagem final na fábrica em Minnesota acabou por ser várias toneladas de carvão que não era meu. Tudo o que poderia dar errado estava acontecendo ultimamente, e eu não sabia o que diabos fazer. Minha cabeça não estava quase nunca mais no trabalho e eu ficava pingando a bola. Quando eu não estava


preocupado com Christian, eu estava pensando em Easton e quando eu podia vê-la. Eu tinha ido ao longo do último fim de semana uma e outra vez na minha cabeça. Sua façanha no clube e como ela tentou me empurrar para longe. Eu tinha estado enfurecido. Eu não queria Kristen Meyer. A mulher era um vazio, como qualquer outra mulher que eu entrei em contato desde Easton. Mas eu jogaria bola, se Easton quisesse. Se isso tivesse sido uma parte dela. Eu não precisava da emoção ou a experiência, mas eu a apreciava. Certo. Que homem não gostaria? Especialmente com o quão quente ela parecia na pista de dança, as mãos de outra mulher sobre ela. No entanto, eu não queria ir sem ela. Não havia nenhum ponto, se ela não estava envolvida. Era sobre nós experimentar algo juntos. Mas então ela se afastou, desconectou-se da cena, de modo que eu poderia encontrar prazer em outra mulher e ela poderia ir embora, convencendo-se de que tudo o que tínhamos não era especial. Não há nenhuma quantidade de vermelho suficiente para explicar a raiva que eu senti quando eu estendi a mão para ela e encontrei apenas o ar e então percebi o que ela estava fazendo. Mas, em seguida, ela se arrastou para o meu colo, chorou e me beijou, e Kristen desapareceu instantaneamente. Não havia nada além de Easton. E, em seguida, mais tarde naquela noite, quando ela me contou sua história e como esse canalha tinha vitimado ela, eu queria apagar tudo de sua vida e ter certeza que ela teve o melhor de tudo. Felicidade, amor, consistência...


E então eu queria encontrá-lo e apagá-lo. Isso me fez doente em pensar nele lá fora, andando por aí. Será que ele sabia onde ela estava? Entrando na parte de trás do carro, eu desabotoei o paletó e olhei para Christian sentado a minha frente, olhando para fora da janela. “Room to Breathe” tocavam no rádio, e eu estendi a mão, virando-o para baixo a partir dos controles na parte de trás. Inclinando-se para frente, dei-lhe toda a minha atenção. —Me desculpe, eu estava atrasado,— eu disse a ele, cansado de ver aquele olhar em seu rosto. Para cada passo que dávamos para frente, era mais dois passos para trás. —Você esqueceu.— Seu tom em um corte afiado, seus olhos ainda se viraram para fora da janela. —Você esquece, porque não é importante para você. Sentei-me no meu lugar, dissimulando os meus olhos. —É isso o que a sua mãe lhe diz? —Sim— ele afirmou o assunto com naturalidade, torcendo sua cabeça finalmente para olhar para mim. —E então, em particular, ela diz ao meu padrasto que você é, um pai egocêntrico de merda. Eu endureci a minha mandíbula, sentindo como se tudo estivesse lentamente escorregando pelos meus dedos. Eu estava perdendo tudo. Christian virou a cabeça, falando com Patrick. —Eu quero andar— disse ele. Patrick encontrou meus olhos no espelho retrovisor, e eu hesitei, não querendo que ele saísse do carro. Mas lidar com Christian era como escalar uma corda com um braço, e eu estava cansado. Deixe-o esfriar, e eu poderia pensar. Eu finalmente concordei.


Patrick parou, deixando-o fora. Era apenas a alguns quarteirões da casa e ainda estava claro, então eu não me preocupei. Meu telefone tocou no meu bolso quando Patrick se afastou do meio-fio, e eu fechei os olhos, exasperado. Arranquei fora do meu bolso, eu vi o nome de Brynne na tela e apertei o telefone, ouvindo-o ranger sob a pressão. Respondendo, eu o segurei até minha orelha. —Eu não preciso ouvir isso— disparou. —Eu estava sentada lá em uma tela de computador, Tyler,— ela latiu. —Você não poderia estar lá em pessoa para Christian? Você já perdeu uma outra conferência esta semana. —Eu não estou dando desculpas— expliquei, —mas não é que eu não me importo. A campanha, a empresa... Estou muito ocupado agora. —Tudo sobre o que Christian não poderia se importar menos, — ela atirou de volta. —Eu concordei com isso, porque você realmente parecia querer conhecê-lo, e eu não queria arrancar sua vida enquanto ele estava na escola, mas você é uma bagunça! Ele sabe que não é a pessoa mais importante em sua vida, e ele está se perguntando o porquê. Você tem alguma ideia de quanto ele quer que você o ame? —Eu o amo! —Você vai perdê-lo para sempre!— Eu podia ouvir as lágrimas que ficaram presa na sua garganta. Eu descansei meu cotovelo na porta, segurando o telefone na minha orelha enquanto eu abaixei a cabeça e fechei os olhos. —Ou seja, se você ainda não o fez— acrescentou ela, parecendo sombria. —Tyler, chega um ponto quando você tem sido decepcionado ou doe muito e os laços não pode serem reparados. Você sempre espera pelo amanhã. Mas me deixe colocar você na pista. Amanhã foi ontem.


Eu apertei o telefone na minha mão, olhando pela janela, lá no fundo, sabendo que ela estava certa. Quando eu iria acordar e perceber que era finalmente tempo de fazer do meu filho uma prioridade? A minha primeira prioridade. Eu balancei minha cabeça, minha garganta inchada com pesar. Eu não percebi até que fosse tarde demais. Isso é o que seria necessário para eu ficar esperto. —Se você não pode ter isso junto, eu estou voltando para leválo— ela me disse. Engoli em seco e falei em voz baixa. —É mais difícil do que eu pensava que seria,— Eu lamentei. —Tentando equilibrar tudo sozinho. —Eu sei— ela respondeu. —Graças a você, Tyler, eu sei muito bem. E ela desligou, deixando-me sozinho, assim como eu tinha feito com ela todos esses anos atrás.

O fim de semana havia passando lentamente. Mais lentamente do que eu pensei que seria, infelizmente. Eu tinha um site no sul da Flórida para conferir, assim que eu tinha tomado Christian comigo, entregando minhas mídias sociais e emails para Jay para o fim de semana apenas para que eu não estivesse distraído. Christian tinha se juntado a mim no calor e lama quando nós caminhamos ao redor, indo ao longo dos planos para uma usina a ser construída. Alguns dos trabalhadores lhe haviam mostrado como lidar com as máquinas e até mesmo como dirigir um carregador. Eu não acho que ele entendeu exatamente o que eu fiz, ficando para ver apenas os fatos e escritórios limpos em casa, mas no local, era sujo e alto, o


solo está sendo desenterrado e escavadeiras rugindo em todas as direções. Depois de um período de tentar agir desinteressado, ele juntou-se à diversão, finalmente tomando no impacto total do que Marek Indústrias tratava. Domingo foi meu aniversário, então passamos em um barco de pesca com alguns dos meus colegas. Eu gostava de vê-lo sorrir tanto que eu tinha decidido não pressioná-lo sobre qualquer coisa ou para tentar falar com ele. Em vez disso, teria facilidade para ele, aprender a estar

juntos

confortavelmente,

e

deixar

as

coisas

acontecerem

naturalmente. Eu sabia que uma viagem não estava indo para conquistá-lo, mas eu estava feliz pela oportunidade de passar algum tempo com ele longe do dia-a-dia da empresa e outras distrações em Nova Orleans. Não importa o quanto eu ainda estava pensando sobre ela. Eu mandei uma mensagem para Easton para que ela soubesse que eu estaria fora da cidade para o fim de semana, mas diferente do que, eu não tinha falado com ela. Ela respondeu com um ar seguro, e eu não tinha chamado depois disso. E não era que eu não queria. Mas era hora de encarar a realidade. Isso ainda era apenas outubro. Ela ensinava Christian por mais vários meses, de modo que eu ia continuar a esgueirar-se em volta dela por todo esse tempo? E para não mencionar que, se Christian descobrisse, eu ia perdêlo instantaneamente. —Senhor Marek? —Corinne se aproximou e enfiou a cabeça na porta do meu escritório. —Senhora Bradbury está aqui para vê-lo, senhor.


Virei-me na minha cadeira, de onde eu tinha estado olhando para fora das janelas, e senti uma onda de calor. Era fim de tarde na quartafeira, e eu não a via desde a conferência de quinta-feira passada. Por que ela está aqui? Eu balancei a cabeça. —Mande-a entrar. Corinne deixou, e eu desliguei as TVs na parede Um momento depois, Easton entrou vestindo um longo casaco preto, apertado na cintura, mas aberto nas pernas, e seu cabelo esvoaçante belamente em torno de seu rosto. Minha respiração ficou presa. Deus, eu sentia falta dela. Sua pele brilhava, e seu batom rosa fazia seus lábios parecer gordo e comestível. Corinne fechou a porta atrás dela, e eu pisquei, recuperando o foco enquanto eu tentava forçar a indiferença. —Você vir para o meu escritório não pode ser uma coisa boa,— Eu provoquei, lembrando-me da última vez que ela esteve aqui. Ela apertou as mãos atrás das costas, olhando vivaz e glamorosa. —Eu faltei em seu aniversário neste fim de semana— ressaltou. —E eu queria que você soubesse que eu estava pensando em você. Um sorriso brincou em seus lábios, e eu me inclinei para trás em minha cadeira, tomando-a. —Você está linda— eu disse a ela. —Como está a escola? Ela se inclinou para frente, colocando suas mãos na minha mesa e me prendendo com um sorriso. —Você não gostaria de ter o seu presente, Sr. Marek? Minhas calças ficaram instantaneamente mais apertadas.


Jesus. Limpei a garganta e joguei com ela. Olhando de cima a baixo, eu simplesmente dei de ombros. —Eu não estou vendo isso. Cadê? Ela ficou em pé e segurou meus olhos, a cor azul de seu olhar girando sensual e escuro. Ela lentamente começou a desabotoar o casaco, e meu pau endureceu imediatamente com a necessidade dela. Ela tirou o casaco, deixando-o deslizar para baixo dos braços, e então ela o deixou cair em uma cadeira próxima. Meus pulmões se esvaziaram, e de repente senti fome. Ela usava meias pretas com guarnição do laço, uma gravata preta em volta do pescoço, e absolutamente nada mais. Eu gemi quando eu a levei para dentro. A bela pele morena de seus quadris e coxas pareciam macia e suave, e eu queria a minha boca em seu estômago e seios fartos. Seus mamilos estavam duros, e seu cabelo flutuava sobre o peito, me fazendo querer enterrar minhas mãos nele. —Só o meu tamanho— disse eu em voz baixa. Um canto de sua boca virada para cima. —Oh, isso não é o seu presente— admitiu ela, virando-se para tirar algo fora do bolso do casaco. Meus olhos pousaram em sua bunda, e eu vi o pequeno hematoma que ela ainda tinha de mesa de sinuca. Olhando para cima, vi-a arrancar um pedaço de fita adesiva de um rolo e cumprir os meus olhos. —Este é.— Ela apontou para a fita. — Nenhuma resposta malcriada. E ela colocou a tira sobre os lábios fechados e bateu os cílios para mim.


Eu comecei a rir, amar sua ingenuidade. Se ela soubesse o quanto eu realmente amava a sua boca. Ela virou a mesa, saiu de seus saltos, e montou em mim, baixando lentamente seu corpo para baixo e descansando os braços sobre meus ombros. Eu estendi as mãos e corri as duas até seus lados, amassando a pele dela, incapaz de me ajudar. Ela gemeu por trás da fita, e eu enfiei a mão em seu cabelo, pegando um punhado dele e enterrando meus lábios em seu pescoço. Mas então eu parei. Eu deixei minha testa cair em seu peito, perguntando o que diabos eu pensava que eu estava fazendo. Christian Ele vinha primeiro. Ele tinha que vir em primeiro lugar. E isso iria machucá-lo. Eu tinha trinta e seis anos. O que eu estava fazendo com uma professora de vinte e três anos de idade, que ensinava o meu filho? Eu não poderia ter isso, não importa o quanto eu queria. Brynne estava certa. Eu era uma bagunça. Olhando para ela, eu vi a pergunta em seus olhos. Ela estava me perguntando por que eu tinha parado, e então ela correu os dedos na minha testa, afastando o cabelo que tinha caído para a frente, e eu sabia que eu era muito profundo com ela. Eu iria machucá-la, desapontá-la, e jogar fora qualquer chance com o meu filho ao longo do caminho. Deixei minhas mãos paradas em seus quadris e apertei com força, minha determinação pronta para sair, porque eu não queria escolher.


Sentando de volta, eu levantei os olhos cansados e lentamente descasquei a fita de sua boca. —Sinto muito. Tenho uma reunião, —eu disse a ela. —Eu não tenho tempo. Ela ficou sentada por alguns momentos, provavelmente tentando descobrir se eu realmente estava chutando-a para fora quando ela sabia que eu só queria mantê-la aqui. Eu nunca não tinha tido tempo para ela. E esse era o problema. Eu ia colocar ela antes de todo o resto. Ela levantou-se de mim, olhando em todos os lugares, menos para mim, e caminhou ao redor da mesa, escorregando em seu casaco tão rápido quanto podia. Eu apertei minhas mãos em punhos, sentindo-me como se tudo dentro de mim estivesse se esvaziando. Ela se virou para sair, mas então girou de volta. —Se você está me empurrando para longe, basta dizer isso. Não me deixe adivinhar. Eu apertei meus dentes juntos quando me levantei e forcei um clarão. —Eu disse que eu tenho uma reunião,— Eu mordi fora. —Eu não apareço no meio do seu dia de trabalho, não é? Ela arregalou os olhos, surpresa. —Tyler— ela levantou as mãos —quando uma mulher nua se senta em seu colo, oferecendo-se para cima, você a leva. E se você não pode, por qualquer razão, você, pelo menos, diz coisas doces para ela. Eu não posso acreditar que eu... —Você quer saber por que eu estou irritado hoje?— Eu peguei meu telefone e trouxe o Twitter. —Olhe para os comentários negativos sobre os tweets que você está me dizendo para deixar,— Eu tiro para fora. —E esta manhã alguém escreveu um post no blog me chamando de 'imaturo' e não 'profissional'.


Joguei meu telefone para baixo na minha mesa, sentindo como se as paredes estivessem se fechando. Ela piscou várias vezes, e eu poderia dizer que ela foi pega de surpresa e magoada. —Você também ganhou um pouco mais de cinco mil novos seguidores no último par de semanas.— Sua voz falhou. —Quanto mais você colocar lá fora, mais negatividade você vai ver. Que vem com o território. Eu estava tentando ajudar. Eu plantei minhas mãos sobre a mesa e me preparei, forçando os olhos para focar nos seus, apesar da dor que eu podia ver lá. —Eu não quero sua ajuda. Eu só queria você na cama. Ela se afastou, endireitando instantaneamente a sua postura. A dor em seu rosto desapareceu, sua expressão se transformando em pedra. —Entendo. Ela se parecia com o Easton na casa aberta. Aquela que era fria e distante e longe de mim. —Eu acho que eu vou te ver, então,— ela disse, parecendo cordial. Mas este era um adeus. Eu balancei a cabeça, forçando-me a encontrar seus olhos. —Sim. Ela se virou e saiu, e eu sai imediatamente para fora detrás da mesa, pronto para ir atrás dela. Mas eu me parei, plantando minhas mãos sobre a mesa e curvando a minha cabeça, tentando me acalmar. Porra. Eu a queria. Eu precisava dela! Bati meus punhos para baixo. —Maldição— eu rosnei sob a minha respiração.


—Ela realmente é linda— eu ouvi por detrás de mim, e eu reconheci a voz de Jay. —Só não faça isso no escritório, ok? Seja mais cuidadoso. Eu trouxe a minha cabeça erguida, de cara feia para ele. Ele deve ter visto sua saída. —Relaxe,— Eu bati. —Acabou. —Por quê?— Ele desafiou, realmente preocupado. —Você estava definitivamente feliz. Eu não vejo nada de errado com isso, desde ambos sejam discretos. Ele escorregou algumas pastas de arquivos na minha mesa, e eu balancei a cabeça, incapaz de admitir a meu irmão que o eu mal podia admitir para mim mesmo. Eu olhei para frente além dela. Mais que qualquer coisa. E eu não poderia colocá-la em primeiro lugar mais.


A brisa fresca soprava em St. Ann, e eu fechei os olhos por um momento, desfrutando de sua carícia no meu cabelo. “To The Hills” de Laurel flutuava como um batimento cardíaco através de meus fones de ouvido, e eu estava embebida no sol e do vento soprando na minha blusa fora do ombro contra a minha pele. Eu tinha saído para passear durante todo o dia, jogando de turista e desfrutando da atmosfera que eu raramente tinha tempo para experimentar, mesmo que eu tivesse vivido aqui por mais de cinco anos. Foi divertido. Eu tinha acordado esta manhã com uma lista e um plano. Limpar o interior do fogão, trabalhar fora, e em seguida, viagens de campo de pesquisa para minhas aulas, desde que tínhamos vindo a discutir história da guerra tanto, e New Orleans teve alguns locais maravilhosos para visitar. Mas quando eu tinha começado a me vestir, eu percebi que não estava de bom humor. Eu tinha amassado a lista, jogando-a no lixo, e agarrei minha pequena bolsa, que agora estava pendurado no meu quadril com a alça em meu peito, e sai da casa. Tomei um bonde para Canal e pulei, desaparecendo no Quarter.


Na esquina da Catedral de São Luís, com sua loucura de artistas, músicos, e quiromantes, eu caminhei uma quadra ou duas para Maskarade, uma pequena loja que eu tinha descoberto no carnaval, quando eu estava à procura de minha primeira máscara. Eu não estava interessada nas lembranças berrantes vendidas no mercado ou lojas turísticas francesas. Eu queria o trabalho feito à mão por fabricantes de máscara reais, e eu sempre tinha a intenção de voltar, talvez para começar a construir uma coleção para a minha parede. Quando eu entrei em cena, os pisos de madeira bruta rangeu sob as minhas sandálias, e a mulher atrás do balcão sorriu para mim antes de retornar ao que estava fazendo. Isso era uma coisa que eu gostava sobre Nova Orleans. Comerciantes não pulavam em você no segundo que você andava em seus estabelecimentos. Máscaras cobriam todas as paredes, mas foram divididas em categorias. Couro para a esquerda, em seguida, máscaras de animais inspiradas e trabalho de penas para a direita. Muitas das máscaras foram denominadas simplesmente para clientes do sexo masculino, enquanto outras eram joias, brilhavam, e ornamentavam até mesmo o comprador mais audacioso. —É quase o Dia das Bruxas,— eu disse a ela, olhando ao redor e vendo o local vazio. —Eu achei que você ia estar mais agitada. —Ele vai em feitiços— explicou ela. —Carnaval é um tempo muito ocupado. Sim, eu poderia imaginar. Eu não podia acreditar que era apenas cerca de quatro meses, até a próxima temporada de carnaval começar. Quase um ano desde a primeira vez que eu conheci Tyler.


E, eu deixei meus olhos cair por um momento enquanto eu caminhava ao redor da loja e tinha sido mais de uma semana desde a última vez que eu falei com ele. Eu o tinha visto, uma vez. Ele pegou na última segunda-feira Christian na escola, e mesmo que eu não tivesse certeza, porque eu tinha me recusado a olhar para ele, ele estava provavelmente lá todos os dias esta semana para buscar seu filho. Eu tinha sorrido para os pais, desejado aos estudantes uma boa tarde todos os dias quando eles saíram, e voltava para a minha sala, fechando a minha porta e ouvindo estridente Bob Marley quando eu trabalhava até tarde e não pensava nele. Ou tentava não pensar nele. Mas então eu veria o sutiã na minha gaveta que já não tinha calcinha combinando e lembrava-me que eles foram deixados em um beco no Bairro. Ou eu acordava quente, os lençóis de atrito na minha pele nua, e deixava cair distante, desejando que minhas mãos fossem as dele. Ele estava certo, no entanto. O que estávamos fazendo era descuidado e egoísta. Voltei-me para a funcionária. —Onde estão suas máscaras de metal de novo?— Perguntei. Ela apontou atrás de mim. —Por ali na parede esquerda. Eu vi as portas francesas no meio da sala e lhe dei um pequeno sorriso. —Obrigada. Andei a pé para a sala seguinte, olhei para as paredes, tudo decorado com máscaras, muito parecido com a primeira sala, e fui direto para a pequena seleção de máscaras de metal que estava lá.


Algumas se pareciam muito com a que eu tinha comprado aqui no inverno passado, mas que era outra vantagem deste lugar. Não havia duas máscaras iguais. Peguei uma dourada ornamentada, brilhando com cristais embutidos na parte central que se sentava na testa. Ao longo dos lados, projetos de ondulação viajavam até ambos os templos, e os olhos exóticos deu-lhe um olhar erótico, como uma mistura de sexo e mistério. Um sorriso que eu realmente senti se arrastou para fora pela primeira vez em uma semana. Eu amei o preto que eu tinha usado todos esses meses atrás. Eu não sabia onde eu usaria o presente, mas eu estava comprando. Peguei uma máscara para o meu irmão, bem como, uma vez que ele tinha mencionado que tinha uma bola de Halloween para participar de seu novo estágio na Greystone Bridgerton, deixando-me envolver tanto para cima e ir, antes de voltar até o Canal para pegar um bonde. Já passava das três da tarde, e mesmo que eu não tinha feito nada útil no dia de hoje, eu tinha prometido a Jack que eu ia fazer o jantar para ele. As únicas coisas que ele cozinhava eram Hot Pockets e ovos mexidos. Carregando minha bolsa, eu andei debaixo da árvore lilás perfumada no meu bairro tranquilo e atravessei a rua para o meu apartamento. Mas quando eu corri para cima dando passos para a varanda, eu abrandei, vendo a minha porta da frente aberta. O que…?


O medo me atacou, cortando em meu peito como uma garra gigante, levando tudo em seu alcance, e eu recuei instantaneamente, descendo as escadas. Mas eu tranquei a porta. Lembrei-me de ter trancado, porque um vizinho tinha me cumprimentado e eu me virei para dizer olá antes de clicar no cadeado e sacudir a maçaneta da porta para me certificar de que era seguro. Eu balancei minha cabeça. Não. Eu não estou passando por isso novamente. Eu cheguei até a porta, abrindo-a com a mão. —Quem está aqui?— Eu atirei para fora, tentando manter o tremor da minha voz. O ar correu dentro e fora de meus pulmões enquanto eu rapidamente esquadrinhei a sala, olhando para qualquer movimento. O interior estava escuro. Eu tinha desligado todas as luzes antes que eu tivesse saído, mas a última luz do dia estava vindo através das janelas. —Quem está aqui?— Eu gritei novamente, deixando cair o saco aos meus pés. —Saia agora!— Eu ousei. Os armários, a janela, a cortina do chuveiro... Eles não eram a minha imaginação ou lapsos de concentração. Alguém tinha vindo em minha casa. Eu forcei para baixo o nó na garganta e avancei para o foyer, procurando a área para qualquer coisa fora do lugar. E então eu ampliei meus olhos, vendo a pilha de destroços no centro da sala de estar. Corri para os detritos e cai no chão, a pele dos meus joelhos queimando no tapete da área.


—Não— eu engasguei. Alguém tinha quebrado a minha casa, e souberam exatamente onde ir. Meus ombros tremiam enquanto eu chorava em silêncio. Minha caixa do tesouro, aquela que Jack estava preocupado, estava quebrada no chão, seu conteúdo espalhados e rasgado em pedaços. Eu apertei os pedaços de papéis em minhas mãos, sentindo a agonia que eu senti todos esses anos atrás, quando eu tinha trancado dentro da caixa. Perseguição. Todas as suas cartas. Suas ameaças. Tudo o que ele tinha me enviado depois que meus pais o despediram como meu treinador. Tudo o que tinha escondido de mim. Depois que morreram, eu tinha encontrado o arquivo em seu escritório em casa com o seu amor cartas para mim. A partir das datas, ele tinha estado enviando-as desde que ele foi demitido. Eu as encontrei e as li, e minha reação imediata foi a querer a auto destruição. Elas fizeram a minha pele se arrepiar e me fez odiar meus pais por não apresentar queixa. Eles haviam confiscado o meu telefone não muito tempo após a perseguição começar e também cortaram o meu e-mail, de modo que essas cartas eram a única prova do que ele estava fazendo. Prova difícil de dar à polícia. Por que esconder isso de mim, em vez de usá-lo para me proteger? Como eles poderiam ter lido essas cartas, algumas delas nojenta e pervertida, e não fizeram nada?


E então me lembrei que eles estavam mortos por minha causa, por causa do que eu tinha feito naquela noite, e eu não queria livrar-me da prova. Jack teria queimado, mas eu as mantive trancadas na caixa, nunca mais abri e ainda mantinha à vista de todos, como um lembrete constante do que perder o controle de sua própria vida faz com você. Nunca mais. —Easton?— Eu ouvi uma voz vindo de trás de mim. Forcei uma respiração profunda. —Easton,— a voz de Jack repetiu. —O que diabos aconteceu? —Você precisa ir embora— eu exigi, às pressas, tendo os punhados de papel e colocando-os em meus braços. —Easton, o que você está fazendo?— Ele parou ao meu lado, mas eu ignorei. Caindo de joelhos, ele pegou um pedaço de papel e estudou-o quando eu levei a minha braçada para a cozinha para encontrar um saco para mantê-los lá por agora. Esta pilha de lixo tinha me mantido em uma pista em linha reta por cinco anos. —Easton, pare!— Jack chamou. —Como você conseguiu isso? Eu fui de volta para a sala de estar, agarrando mais recados do chão, empurrando os pedaços de madeira para fora do caminho para obter cada pedaço de papel. —Easton.— Jack agarrou meu braço. —Você não pode mantê-los! Eu me afastei, rangendo os dentes quando eu marchei de volta para a cozinha e enfiei tudo em sacos. Mas Jack mergulhou em torno de mim, levando os sacos fora das minhas mãos.


—Me deixe em paz!— Gritei. —Como o inferno!— Ele gritou. —Você não está mantendo tudo isso. Ele estava doente! Todo o meu corpo estava apertado, e eu rosnei, empurrando seu peito. Mas ele apenas deixou cair os sacos e me puxou para os seus braços, envolvendo-os em torno de mim. Eu imediatamente fechei os olhos e quebrei. Meu peito tremeu, e eu desmoronei contra ele, soluçando. —Jack, por favor— eu implorei. —Eu sinto muito, Easton,— ele quase sussurrou, e eu podia sentir sua respiração curta quando o seu peito balançou. —Eu sinto muito. Eu odiava isso. Meu irmão tinha sofrido o suficiente. O sofrimento que ele não deveria ter que passar se não fosse por mim, e lá estava eu de novo, no centro do palco com o drama. Não mais. Eu me afastei, empurrando seu peito para me distanciar. —Eu não preciso ser tomada de cuidados. Olhei em seus olhos e apertando os meus, forçando meu escudo exterior duro no lugar. —Pare de se preocupar comigo e pare de interferir— eu quis dizer. Eu circulei em volta dele, peguei os sacos ziplock, e subi correndo as escadas.


Na segunda-feira eu saí da escola após o sino, tendo mudado as minhas roupas de ginástica, e cruzei para o Park Audubon para uma corrida. Era algo que eu fazia toda segunda e quarta-feira, mas em vez de sair por ai da escola alguns minutos extras, como eu tinha feito a última semana com alguma esperança patética de que Tyler teria me procurado, eu apenas fui à esquerda. Eu tinha passado o dia inteiro ontem na apresentação de um relatório da polícia sobre a invasão, e então eu tinha limpado a casa de cima para baixo, removendo qualquer vestígio de que alguém tinha estado lá. Esta manhã, antes de eu sair para a escola, eu refiz minha cama duas vezes, verificando os cantos, em seguida, para garanti que as janelas estavam trancadas e todos os armários estavam fechados. Quatro vezes. Eu empurrei meus bloqueios de carro oito vezes, e eu tinha contado os meus passos na escola. E então eu sentei na minha mesa e coloquei minha cabeça em meus braços chorando minhas lágrimas para fora antes do primeiro período, porque eu não queria mais ser assustada. Eu não queria ser assim. Eu queria ser como quando eu estava com ele. Não que Tyler poderia me salvar, mas eu tinha estado feliz. Eu estava apaixonada por ele. Mas eu me recusei a sentir sua falta. Tyler não poderia mais me fazer se sentir melhor, e eu não iria deixá-lo me corrigir.


Então, eu seco meus olhos e decido que não mais. Eu não sabia quem tinha estado no meu apartamento, mas eu gostaria de ser a única a lidar com isso. Eu tinha chamado à polícia e relatei o fato, decidindo que eu não iria tentar lidar com isso tranquilamente como meus pais tinham. Em vez disso, eu seria pró-ativa e não sentaria e esperaria por qualquer coisa. Bati o pavimento, o suor escorrendo pelas minhas costas enquanto eu completei a minha oitava volta e continuei. Shaman’s Harvest’s “Dangerous” tocando e cobrando em meus músculos, dandome a energia que meu humor tinha esgotado e eu comecei a me sentir mais como eu, pela primeira vez em um longo tempo. Fazia um pouco de frio hoje, mas eu não estava sentindo, apesar do top de treino branco e shorts pretos que eu usava. Enfiei meu fone de volta no ouvido, quando tinha começado a sair, mas então alguém me deu um tapa na bunda, e eu parei com um solavanco, arrancando ambos os auriculares para fora. —Hey.— Kristen correu no lugar perto de mim. —Você realmente faz isso para se divertir? Ela sorriu docemente, parecendo um pouco cômica, porque ela estava perdendo o fôlego, mas tentando esconder. Eu balancei a cabeça para ela e continuei movimentando-me, não me importando se ela se mantinha. —O que você está fazendo aqui? —Bem— ela suspirou. —Eu sempre vejo você correr para fora da escola no final do dia em sua roupa de treino, e eu pensei comigo... que eu poderia fazer isso— ela meditou. Eu não poderia ajudá-la. Eu bufei, apertando meu peito. —Te fiz rir.— Ela regozijou-se. —Você não deu nenhum sorriso nos últimos dias, na verdade, a semana passada, por isso eu considero que a minha habilidade é especial.


—O quê?— Eu resmunguei, tentando soar irritada. —Fazendo você abrir um sorriso— ressaltou. —Tenho certeza de que nem todos podem fazê-lo. Eu poderia ser como sua alma gêmea hetero. Sua outra metade. Revirei os olhos, a brisa voando sob o dossel de árvores de refrigeração na minha pele. —Eu estou bem— eu disse. —A lua de mel acabou, é tudo. O ensino finalmente ficou duro. —Amém, irmã,— ela atirou de volta. —Mas se eu tivesse a sua técnica na sala de aula, eu tenho certeza de que eu ficaria muito feliz com a minha turma. Pelo menos você não está lidando com questões comportamentais até o bumbum. Não. Eu não estava. E o que eu lhe disse não tinha sido a verdade. Ensinar sempre foi difícil, mas não foi a razão para o meu humor. Eu só não me sinto bem para contar a ela sobre tudo. Apesar do que tinha acontecido no clube, eu gostava dela. Não era sua culpa, afinal de contas, e com a forma como ela lidou com ela mesma na escola depois, e sua discrição, eu cresci para confiar nela. E ela parecia gostar de mim, embora eu não tinha ideia do porquê. —Eu ouvi Shaw pedir-lhe para conduzir uma lição para os professores

de

Desenvolvimento

de

Pessoal

sobre

técnicas

de

engajamento— continuou ela. Eu balancei a cabeça, colocando o meu cabo em volta do meu pescoço. —Eu disse não. —Por quê?


—Porque eu acho que seria esfregar nos outros professores o caminho errado para alguém tão inexperiente quanto eu e lhes dizer como fazer seus trabalhos— expliquei. —Em parafuso. —Ela acenou com a mão para mim. —Assim como os estudantes, os professores têm de estar dispostos a mudar, a fim de ter sucesso.— E com o canto do meu olho eu a vi inclinar-se, brincando comigo. —E você é tão capaz, eu acho que você poderia leválos a querer. O que ela sabia? Os professores geralmente penduravam em seus empregos por toda a vida, e eles se tornaram criaturas de hábito. A ideia de que eu poderia precipitar-se e dizer-lhes - pessoas que tiveram anos de experiência - como melhorar, era presunçoso. Por que ela se importava com o que eu fiz? Eu a olhava com um olhar de soslaio. —Por que você é tão boa para mim? Ela torceu seus lábios. —Muito incrédula? —Não— eu respondi. —Quero dizer, eu não tenho realmente deixado você ver alguma coisa sobre mim e gostar. Ela deu uma risadinha. —Não é verdade. Você é um dançarina maravilhosa. Você pode fazer grandes coisas com as mãos. Eu bati-lhe no braço, deixando escapar um riso quando eu desacelerei para uma caminhada e me dirigi para a grama. Ela sorri largamente, me seguindo. —Eu gosto de você— ela ofegava,

sem

fôlego.

—Você

faz

o

seu

trabalho

como

se

os

procedimentos não estivessem já em vigor. Você é inventiva. Você faz o que você quer, como você quer.


Larguei a minha bunda e apontei para os meus pés para que ela mantivesse quando eu cruzei os braços sobre o peito e imediatamente começando e me curvando em abdominais. —As pessoas respeitam isso— ela me disse, ajoelhando-se para manter os meus pés com as mãos. —Eu respeito isso. Eu atirei para cima, mantendo meu abdômen apertado quando eu me inclinei para trás e enrolei novamente. Por que ela não deve ser minha amiga? Eu não tive muitos. Ou qualquer um, realmente. E tinha sido um longo tempo desde que eu tinha tido um. Ela estava confusa, e eu poderia dizer que ela gostava da desordem. Tudo o que eu era contra. —Eu sou tímida— eu avisei. —Você é intolerante— ela corrigiu. —Há uma grande diferença. Eu dei-lhe um pequeno sorriso. —Eu sou cínica,— eu apontei. —Ohhhh, cínicos são tão bonitos— ela murmurou, e eu balancei a cabeça em diversão. —E eu realmente não gosto de festa— eu disse a ela, estabelecendo a lei. —E eu faço— ela jogou para trás, encolhendo os ombros. — Vamos nos encontrar no meio.


Com a audiência e os aplausos do lado de fora do auditório, eu cavei meu telefone fora do meu bolso e apertei o botão, para desligá-lo. Eu aprendi um pouco sobre o último par de semanas. O mundo iria esperar. Eu balancei as portas abertas e entrei e uma enxurrada de gritos de guerra e instrumentos de alta-frequência me tornou desorientado e deixei a porta pesada bater atrás de mim. Jesus. Como diabos eu estava indo para encontrar Christian através disso tudo? Todo o ginásio estava lotado, arquibancada lotada em ambos os lados da quadra de basquete com os pais, funcionários e alunos, alguns forçados a ficarem nas laterais por falta de assentos. A reunião de vitalidade de sexta-feira era normalmente realizada durante a manhã nos dias normais, mas haveria jogos de futebol à noite, e estava sendo realizada na tarde desta semana devido a tudo. Christian tinha me mandado uma mensagem, pedindo-me para vir. As maiorias dos pais ficam aqui, e nos últimos dias ele tem sido cada vez mais interessado em me ver e conversar as coisas que se passam na escola e me apresentar aos seus amigos. Eu imediatamente concordei. Eu vim para Christian, mas eu estava fazendo um trabalho de rondar ela e de ignorar a pequena esperança de que eu veria Easton. Eu tinha olhado para ela todos os


dias que eu peguei Christian na escola, tentando, mas porra falhando miseravelmente. Não importa o quanto eu tentei ignorar a força, eu sempre acabava no território da escola para ver ela depois da aula, mas ela nunca estava lá. Ela não vinha para fora mais para ver os alunos em seu caminho, e os únicos vislumbres que eu tinha dela foram on-line do seu grupo de mídia social. Eu fiz a varredura das arquibancadas, me forçando a não olhar para ela, mas não havia nenhuma maneira que eu estava indo para encontrar Christian nessa confusão, tampouco. Eu quase cavei meu telefone para enviar uma mensagem de texto para ele quando vi Jack, o irmão de Easton, observando o espetáculo de dança que acontecia no centro da quadra do lado de fora. Eu debati se devia cumprimentá-lo, mas não dizendo olá prolongaria o constrangimento. —Jack. —Fui até o seu lado, cruzando os braços sobre o peito. — Como você está? Ele virou a cabeça para mim, dando-me um sorriso genuíno. Imaginei que Easton não tinha contado a ele nada, ou ele poderia ter reagido de forma diferente. —Muito bem— respondeu ele. —Eu estou levando Easton para jantar depois disso. Eu só espero que ela não tenha que ficar por aqui para limpar a bagunça. Ele riu, e eu apenas balancei a cabeça, desejando que eu não amasse ouvir até mesmo a menor coisa sobre ela. —Obrigado pelas introduções em seu almoço há algumas semanas— disse ele. —Não há problema— eu disse. —Espero que tenha sido útil. Eu sei o quão difícil pode ser para entrar nos círculos aqui.


—E você?— Ele jogou para trás, um olhar divertido no rosto. Eu respirei uma pequena risada, olhando-o nos olhos. —Eu usei o dinheiro da minha família para receber uma boa educação, mas eu construí a minha empresa por mim mesmo. Ele parecia levar isso com calma, porque ele virou-se para a quadra e não disse mais nada. Ficamos em silêncio por alguns momentos, e eu peguei a mão de Christian acenando pra mim na arquibancada. Eu levantei minha mão, acenando de volta, e ele sentou-se com seus amigos, e continuou a bater palmas com o público quando as líderes de torcida tomaram a palavra. Eu deixei meus olhos balançarem da esquerda para a direita, mas eu ainda não a vi. Eu inalei um longo suspiro pelo nariz. —Como está Easton?— Eu abordei. —Ela está bem. Newsweek quer entrevistá-la. —Newsweek?— Eu atirei-lhe um olhar, surpreendido. —Por quê? —Pelo seu método de ensino— ele respondeu. —Ela está ganhando alguma grande publicidade. — E, em seguida, um olhar cruzou os seus olhos, e ele virou-se para a quadra. —Como sempre. Eu tinha estado em Newsweek uma vez. Quando eu era um empreendedor de vinte e cinco anos de idade, como parte de um recurso com vinte e quatro outros empresários esperançoso. Ela estava sendo entrevistada pessoalmente? Jack balançou a cabeça. —Não importa o que ela faz, ela é sempre uma vencedora.


—E como é que ela se sente sobre isso?— Eu perguntei de repente preocupado. —Depois de tudo o que aconteceu, estando na imprensa de novo, ela está bem com isso? Jack olhou para mim, parecendo de repente tenso. —O que ela disse? Dei de ombros ligeiramente. —Ela me contou sobre seus pais e irmã. — E então eu deixei cair a minha voz. —E que ela tinha um treinador que era inadequado e, em seguida, enlouqueceu. —É isso?— Perguntou ele, apertando as sobrancelhas para mim. —Ele era mais do que inadequado. Ele a assediava. —O quê? Ele deixou cair os braços, deslizando as mãos nos bolsos. —Meus pais o demitiram, mas isso foi só o começo. — Ele falou em voz baixa. — Por dois anos, ele a aterrorizou. E-mail, ligações, mensagens, aparecia às suas competições... Ele a ameaçou, quebrava seus quartos de hotel, saqueava as suas coisas... Meus pais tiveram que tirar seu telefone, seu e-mail, e, eventualmente, a sua liberdade. Eu desviei o olhar, perguntando-me por que ela não me disse nada disso. Não admira que ela fosse tão extremamente difícil. Não admira que ela não tivesse olhado para mim como se eu tivesse olhado para ela estas últimas duas semanas. Tumulto e decepção eram nada para ela. —Ela não me disse nada disso. — Minha voz era quase inaudível. —Não é surpreendente— afirmou. —Easton odeia falar de seus problemas. Ela acha que a faz parecer fraca. —E acrescentou: — O fato de que ela lhe disse qualquer sobre isso é uma grande coisa.


Apertei os olhos, sabendo que era verdade. Para Easton se abrir, significava que ela confiava em mim. Ela tinha confiado em mim. Ele continuou. —Ela tinha dezesseis anos e em um constante estado de estresse— disse ele. —Mas não era só ele. Ele, eu, e os nossos pais, nossa irmã... Todos nós machucamos Easton. —O que você quer dizer? —Ninguém sequer considerou ir para a polícia— explicou. —Meus pais não queriam que o seu nome associado a uma confusão sórdida, ao invés de lidar com Stiles, nós apenas fizemos o nosso melhor para protegê-la. Ele balançou a cabeça, olhando para o nada. —Mas tudo o que fizemos foi engaiolar ela— ele confessou. —Ela quase não teve qualquer contato com seus amigos. Ela dormia com as luzes acesas, e ela sempre tinha que saber se ele estava nas arquibancadas, assistindo seu jogo. Ela foi desligada da vida, e ela estava sozinha. Suas pálpebras caíram, e eu podia ver a tristeza que ele tinha por ela. —Como é que os seus pais puderam deixá-la passar por isso?— Eu cobrei. —Meus pais adoravam Easton— ele falou para fora. —Eles sempre tiveram seu melhor interesse no coração. Eles pensaram que iria passar e não queriam a imprensa causando mais danos. —Será que ela tem, pelo menos, uma ordem de restrição contra ele?— Eu atirei para fora. A última coisa que eu queria era esse cara tentando voltar para a vida dela.


—Não faria muito sentido— ele respondeu sem rodeios. —Ele está morto. —Morto?— Eu questionei, esperando que eu tivesse ouvido e confirmar que eu estava certo. O pomo de Adão balançou quando ele engoliu. —Dois anos após a perseguição começar, quando Easton tinha dezoito anos, ela finalmente teve o suficiente— ele me disse. —Ela ficou mais ousada. Ela começou esgueirando-se para os jogos de fim de noite, deixando seu quarto de hotel com a porta destrancada, obtendo um telefone pelas costas dos nossos pais... —Ele olhou para cima, encontrando meus olhos. —Ela estava desafiando-o— ele esclareceu. —Ela estava cansada de ter medo, e ela queria sua vida de volta. Quanto tempo você ficaria? Mais do que qualquer outra pessoa. —De pé no meio de um quarto em chamas— pensei, lembrando como ela gostava de um desafio. —O quê?— Ele perguntou confuso. Eu balancei minha cabeça. —Nada. Continue. —Uma noite—, continuou ele, — Stiles deixou um bilhete em seu carro, prometendo que ela nunca iria esquecê-lo. Virei à cabeça, tentando esconder minha raiva. —Mais tarde naquela noite, Easton desapareceu, e meus pais estavam apavorados. — Ele se inclinou, baixando a voz, tanto quanto ele poderia gerir com o barulho. —Eles levaram Avery com eles, mas me deixaram em casa no caso de Easton voltar, o que me levou em torno de olhar para ela, sem saber que ela tinha ido ao apartamento de Chase para confrontá-lo. O quê?


—Quando a perseguição nunca aconteceu, ela voltou para casa, mas a polícia já estava, dando-nos a notícia, — ele me disse. —Meus pais tinham perdido o controle do carro na chuva ao desviar de um caminhão. —Jesus Cristo— eu sussurrei sob a minha respiração. Easton e Jack tinham ido de uma família de cinco para uma família de dois, e agora eu entendia. Não tanto no que Jack disse-me, mas em tudo que Easton não tinha. Ela teve seu coração partido demais e não apostava em incertezas. Mas ela se abriu para mim. Mesmo um pouco. Ela tinha me mostrado que ela se importava. —Por que ela não me disse tudo isso?— Perguntei. —Tenho

certeza

que

ela

teria—

ele

me

assegurou.

Eventualmente. —E a perseguição de Stiles? Como ele morreu? Jack hesitou, tomando uma respiração profunda. —Ele cometeu suicídio... Mais cedo naquele dia—, admitiu. —Eu estou supondo que o bilhete que ele deixou para ela foi uma nota de suicídio. Então Easton tinha ido esperar fora de seu apartamento, e ele já tinha ido embora. Eu estava tentado perguntar como ele se matou, mas se não diz respeito diretamente a Easton, então eu não quero saber mais nada sobre ele. —Easton morreu um pouco naquela noite, também—acrescentou Jack, se preparando para sair quando a música principal parou e Shaw desejou a todos para se divertir hoje à noite. Eu segurei os olhos de Jack enquanto ele continuava. —Não é que eu não gosto da mulher que minha irmã se tornou, mas desde


aquele dia, seu coração é uma máquina— ele advertiu. —Ela pode iniciar e para-lo à vontade.

—Pai?— Chamou Christian, correndo até o carro, com sua blusa azul e o botão frouxo pendurado para fora de suas calças de uniformes. —Estaria tudo bem se Patrick me pegasse depois que ele te levasse de volta para o escritório?— Perguntou. —Eu quero ter algum tempo mais com os meus amigos. Eu deslizei meu telefone de volta no bolso. —Eu não vou voltar para o escritório. Sua testa enrugou com surpresa. —Realmente? Eu balancei a cabeça, empurrando para cima de onde eu me inclinei contra o carro. —Eu pensei que nós poderíamos pedir pizza e assistir a luta. Havia um jogo na Pay-Per-View eu não estava interessado em ver, mas eu definitivamente gostava de passar um tempo com Christian, então... —Tem certeza de que não quer trabalhar?— Ele pressionou. — Quero dizer, eu aprecio o esforço que você está colocando em mim, e é o pensamento que conta, mas... — Ele parou, olhando de volta para onde seus amigos estavam brincando. —Mas...?— Perguntei. Seus braços pendurados ao seu lado, e ele olhou severamente descontente. —Bem, eu queria ter uns amigos esta noite sem o meu pai pendurado em volta, você sabe? Eu fiz uma carranca. —Você tem quatorze anos. E então me dei conta.


—Você está convidando as meninas?— Exclamei. Um sorriso nervoso se espalhou pelo seu rosto, e ele olhou para trás novamente. Notei a filha de Clyde Richmond deslocando seu olhar para nós, e eu imediatamente comecei a tremer a cabeça para meu filho. —Eu posso não ser o pai do ano, — eu repreendi —, mas eu não sou estúpido, também. Você não tem permissão para me tornar um avô por pelo menos mais 15 anos. Compreendido? Ele revirou os olhos, e seus ombros caindo. —Mas boa tentativa— eu permiti. —Ok. — Ele gemeu. —Ainda posso ficar mais com os meus amigos, embora? —Sim— eu permiti. —Vamos ver quantos podemos encaixar. — E então eu apontei para ele, parando antes de me virar para o carro. —E não toque na minha mesa de bilhar desta vez. A última vez que ele tinha amigos em casa, eu tinha encontrado uma mancha de pizza na mesa de dez mil dólares. —Pai— ele lamentou. —Quero dizer — eu atirei para fora. —Eu vou ter a Sra. Giroux encomendando pizzas, e você e seus amigos podem ter a sala de TV, mas ninguém no escritório. E nem sequer pensar em tentar romper os canais do Pay-Per-View. —Como é que você pode assistir filme pornô?— Ele deixou escapar sarcasticamente, e ouvi uma mãe por perto suspirar. Inclinei-me, puxando-o perto da parte de trás do pescoço. —A. Os controles são para filmes e não pornografia, eu menti. —B. Quem diz que eu ainda assisto a filme pornô? E C — eu continuei — Eu fui para a


faculdade, para que eu pudesse fazer o que diabos eu queria. Agora, vá buscar seus amigos. Ele sorriu e eu me ajeitei quando ele me deixou para ir buscar seus colegas. Mudei-me para ir para o carro, mas então eu olhei para cima e eu parei. Easton estava em sua sala de aula, caminhando pela janela, mas assim que eu a viu, ela desapareceu. Eu inclinei meu queixo para cima mais longe, tentando vê-la novamente, mas ela não estava perto das janelas mais, e eu não sabia o que fazer. Deixa a em paz. Por ela e por mim. Não era nem mesmo sobre Jack e o que ele tinha acabado de me dizer no auditório. Eu sempre soube que Easton era uma mulher forte e ela ficaria bem. Mas meu coração estava acelerado, e eu me recusei a pensar sobre o que eu estava fazendo. Eu andei em direção da escola e subi os degraus, necessitando mais do que qualquer coisa olhar para ela por apenas um momento. Parando na porta da sala de aula, eu assisti o contorno de seus pés nus pelo chão, seus saltos deitado ao lado de sua mesa, e ela arqueando-se na ponta dos pés para empilhar os livros em cima de um armário. Vindo por trás dela, eu estendi a mão e empurrei o livro no lugar para ela. Ela chupou uma respiração afiada e se virou, as longas e sensuais franja de seu cabelo castanho escuro caindo sobre um olho. —Senhor Marek. —Sua pequena voz soou sem fôlego.


Sua blusa vermelha estava apenas uma polegada do meu peito, e sua pequena saia lápis preta só me lembrou de quão bem eu poderia sentir se a levasse em minhas mãos agora. Mas eu me afastei, forçando a alguma distância. —Devo-lhe uma explicação — eu disse a ela. Sua expressão ficou sem emoção. —Não, Sr. Marek— respondeu ela secamente. —Você não deve. Eu nunca tinha dito a ela que nosso relacionamento havia terminado. Eu nunca tinha avisado a ela que eu não a chamaria novamente. Eu simplesmente parei. Eu lhe devia um pedido de desculpas e uma explicação, e eu queria que ela ouvisse isso. —Meu filho tem de vir em primeiro lugar— eu expliquei. Ela caminhou ao redor de sua mesa e se virou para mim, de costas e ombros retos. —Claro que ele tem— ela concordou. —Christian é mais importante, e nós estávamos errados. Você fez a escolha certa. Apertei os olhos sobre ela. Por que ela estava agindo assim? Onde estava a língua afiada? O temperamento? Pelo menos grite comigo como quando você me dizia que você não se importava. —Você está indo na festa dos Greystone no Dia das Bruxas?— Perguntei. Ela balançou a cabeça. —Não. Por que eu deveria? —Seu irmão está estagiando com a empresa, certo? Eu pensei que ele estaria levando-a. —Como é que você sabe sobre o estágio?— Ela piscou os olhos para mim.


Mas eu ignorei a pergunta. Eu não diria que eu tinha feito a chamada após o almoço para levá-lo nessa posição. Ela esperou por mim para responder, e quando eu não o fizesse, ela suspirou. —Eu não vou. Eu a vi todos os dias, querendo que ela soubesse muitas coisas. Que eu pensei sobre ela todos os dias, quase todos os dias. Não havia apenas um minuto, quando ela não me passou pela cabeça. Que eu não podia sentir o cheiro dela no meu quarto mais, e que eu queria tocá-la. Se nada mais, eu precisava que ela soubesse o quanto ela importava para mim e ainda fazia. Intensifiquei atrás de sua mesa, eu pairei sobre ela, vê-la por sua vez, a respiração superficial. —Ser um homem está fazendo escolhas difíceis e viver com elas— eu disse a ela, não importa o quanto dói. E então eu estendi a mão e corro o polegar em sua bochecha. — Eu sinto sua falta — eu sussurrei. Sua expressão fria lentamente começou a rachar, e seu rosto ficou triste. Olhando para mim, ela balançou a cabeça. —Você está errado— argumentou. —Ser um homem é ter a sabedoria, e a coragem, para fazer as escolhas certas. E então ela pegou a minha mão do seu rosto e igualou a sua expressão. —E você tem— ela me disse. —Você é um bom pai Sr. Marek. Muito fria. Seu coração é uma máquina.


Ela se virou, mas eu estendi a mão e a puxei para o meu corpo, ouvindo a trepidação da sua respiração. —Digamos que você sente a minha falta — eu implorei, sussurrando em seu ouvido. —Se você dizer isso, então eu posso deixar você só. Eu posso parar de arriscar a minha relação com o meu filho, que está em pé e indo bem, e minha campanha, sabendo que não era apenas sexo. Enquanto eu falava, eu segurei seu rosto com minha mão, virando os lábios para encontrar os seus. —Digamos que você sente minha falta —, eu sussurrei contra sua boca. —E isso você não vai me esquecer. Pergunte-me se eu penso em você e sinto sua falta todos os dias. Ela amoleceu e deixou os lábios caírem no meu, me beijando suavemente, e então olhou para mim com pena em seus olhos. —Oh, Tyler,— ela lamentou, falando em voz baixa. —Eu não faço perguntas que eu não quero as respostas. E então ela se tirou dos meus braços e calmamente saiu da sala, para longe de mim.


Eu terminei de escrever o Twitter e publiquei para os alunos seguirem como lição de casa e tampei meu marcador de apagar a seco, virando-me e dando atenção para os alunos — e girei. —Espere, espere, espere!— Marcus gritou, mantendo a cabeça baixa e segurando sua mão esquerda, enquanto ele continuou a escrever com a direita. O resto dos alunos amontoaram seus papéis mais, protegendo seu trabalho de olhos vagando em cima, e, em seguida, Marcus sentouse, colocando o lápis para baixo e, finalmente, transformando seu trabalho ao longo também. —Fiquem de pé— eu instruí. Os estudantes se levantaram alguns esfregaram os olhos e outros bocejaram. —Alonguem-se—. Fechei as minhas mãos sobre minha cabeça e empurrei na ponta dos pés, liderando o exemplo. O resto da turma fez seus próprios alongamentos, recebendo o seu sangue em movimento e depois se sentando com suas perguntas e resposta em construção. Eu os fazia ficarem em movimento a cada quinze minutos para mantê-los em alerta.


—Saltem— ordenei, e todos nós começamos a pular ou correr no lugar. Eu parei, passeando pelo corredor. —Agora sentem-se. Eles tomaram seus assentos, e mesas mudando sob o seu peso. —Atacando— eu terminei, emitindo a última instrução e ouvi suas risadinhas e bufa quando eles continuaram com seus testes. —Você tem dez minutos antes do final, — Eu avisei-os, e tranquei as minhas mãos atrás das costas, passeando para cima e para baixo nos corredores. Eles tinham uma seleção de dez diferentes perguntas de resposta construída e tinham que escolher três para responder. A julgar pela quantidade de escrita acontecendo, eu estava indo para ter um tempo muito longo no fim de semana de leitura. Normalmente, nós completávamos um monte de tarefas on-line ou no documento do Word, que enviavam por e-mail para mim quando eles tinham feito e acabado. Com os testes, porém, eu gostava de mantê-lo no estilo escola velha. Havia muita coisa em jogo para correr o risco de perder um documento no ciberespaço. Christian segurou seu papel para cima, e o lápis na mão, e parecia estar relendo a sua obra. Esta era a última aula que eu teria com ele, já que ele tinha sido transferido para AP de História a partir da próxima semana. Principalmente Shaw que me disse que teve um e-mail de seu pai para que ele soubesse, mas eu não tinha ouvido nada de Tyler. A mãe de Christian estava emocionada, e o próprio Christian parecia apenas rolar com ele. Ele tinha começado com a minha garantia e principalmente de Shaw de que, se ele não gostasse, ele poderia voltar para minha classe.


Parte de mim esperava que ele odiasse. Eu o queria de volta. Não me escapou que, com Christian fora da minha classe, vendo que seu pai não seria tanto de um problema público, mas nunca foi realmente o nosso problema. Na verdade, não. Tyler tomava o que ele queria, mas soltava o que ele não precisava. Sua próxima campanha, seu filho, e sua empresa foram suas prioridades, como deveriam ser, e ele fez uma escolha. Embora possa ter havido espaço suficiente para eu na sua vida, ele estava com muito medo de falhar em qualquer outra coisa para fazer a quarta coisa. Eu tinha me oferecido e indo para cima dele, nua, em seu escritório, e ele me deixou ir. Tínhamos chegado muito perto do ponto em que ia doer muito para nunca deixar de ir um do outro. E, em seguida, na semana passada, eu o deixei ir. Ele tinha estado em minha sala de aula, e eu me afastei dele. Verifiquei o relógio, virei e olhei para a classe. —Existe alguém que não terminou? Isabel Savers levantou a mão, e eu olhei para o rapaz na frente dela. —Loren, você pode levar Isabel para a sala de Meyer?— Eu pedi. —Ela pode terminar lá. Obrigada. Uma vez que eles saíram, eu coletei os papéis de teste, e os estudantes

abriram

seus

laptops

para

continuar

reunindo

a

investigação para as simulações que eles estavam planejando. Era uma nova técnica de ensino que eu tinha descoberto, onde os alunos recriavam, ao vivo, o que era como para experimentar a vida cotidiana em, digamos, o Mayflower ou em um wigwam. Eu estava animada para ver como eles viriam para cima com isso. —Senhora Bradbury? —Christian se aproximou da minha mesa quando eu comecei a classificar os papéis. —Uma vez que temos o resto


da classe para estudo privado, posso assistir a entrevista do meu pai? É transmissão on-line. —Um... — Eu levantei minhas sobrancelhas, por um segundo com o pensamento de divisão de lhe dizer não, porque eu não tinha certeza se queria ver Tyler. Mas isso era egoísta. O fato de que Christian ficou todo interessado era fantástico. Eu balancei a cabeça rapidamente. —Claro— eu disse a ele. Mas então eu parei. —Na realidade… Liguei o projetor, da tela do meu laptop que aparecia em cima da tela dianteira. —O site é esse? —Você não tem que colocá-lo para todo mundo ver— ele exclamou, e eu poderia dizer que ele estava envergonhado. Desliguei o projetor, não querendo fazê-lo desconfortável. —Ok, mas eu gostaria de vê-lo, — eu adicionei. —KPNN— ele chamou por cima do ombro enquanto caminhava para sua mesa. Eu trouxe até o local e baixei o volume, peguei a minha caneta verde, uma rubrica para a classificação, e o primeiro papel para o estudante, ouvindo enquanto lia. O rosto de Tyler piscou na tela, e eu tive que forçar minha expressão para ficar tão dura como pedra. Ele parecia tão grande e imponente, e eu estava com medo do tiro de luxúria que se espalharia através de meu corpo, o que tornava difícil para respirar, e seria estampada em meu rosto.


Ele usava um terno de três peças preto com uma gravata verdeesmeralda, e eu desejei a câmara para fazer o backup para que eu pudesse ver tudo dele. Seu cabelo negro tinha sido cortado desde que eu o vira pela última vez e foi denominado acima e para o lado, brilhante, com todo o resto no lugar. Ele sentou-se na mesa de conferência no escritório dele, e eu sabia que pela expressão em seu rosto. O único que disse que tinha coisas melhores para fazer. Tyler não tinha anunciado oficialmente sua candidatura ainda, mas toda a cidade sabia que estava chegando. Eu estava interessada em ver como ele lidou com a entrevista, sabendo que sua aversão ao erguer os olhos em sua vida privada e sua incapacidade de satisfazer as pessoas e jogar bonito. E então eu endureci cada músculo em meus braços e pernas, vendo o flash da câmera para Tessa McAuliffe como a entrevistadora. Filho da puta. —Bem, sim, Sr. Marek— ela continuou, dando continuidade a uma conversa que eu estava pegando no meio de ter um surto. —Mas vocês não empregam consultores. Sua empresa tem interesses na economia, agricultura e construção, mas o que o qualifica para votar sobre a legislação para, digamos, a educação? — Ela desafiou. —O fato de eu ir à fonte e falar com os professores— ele respondeu sem hesitar. —Senhora McAuliffe, eu não preciso de uma mesa de conferência cheia de consultores e lobistas para me aconselhar ou me influenciarem em um tópico a partir do qual eles também estão isolados — explicou ele, recostando-se na cadeira com uma mão apoiada sobre a mesa. —Para saber mais sobre a construção, visite meus sites. Para tornarem-se conscientes das questões que levaram a pobreza, posso achar a um quarteirão da minha casa. Para saber sobre educação, eu vou falar com os professores. Vá à fonte. —Ele olhou para


fora. —Pergunte. Leia. Pesquise. Encontre as respostas que você precisa na forma mais pura. —E então ele estreitou os olhos, falando com comando e certeza. —Eu aprendi algumas coisas a partir de relatos de segunda e terceira mão, mas ainda mais a partir de relatos em primeira mão. Eu olhei para o meu papel, torcendo meus lábios para esconder o sorriso. —Que mudanças você gostaria de ver na educação?—, Ela perguntou imperturbável. Ele respirou fundo, e em seguida, um olhar cruzou seu rosto enquanto pensava sobre o que ele ia dizer. —O trabalho do professor é sem dúvida difícil—, ele começou. — Eles

lutam

cada

vez

mais

com

turmas

crescentes

e

menos

financiamento. — Ele olhou para ela, inclinando o queixo para baixo. — Eles precisam de apoio, e o currículo e os métodos precisam mudar— afirmou. Eu coloquei o meu papel e caneta para baixo, incapaz de me concentrar em qualquer outra coisa. Ele continuou. —Os professores estão encontrando dificuldades para competir com aumento do uso da tecnologia na casa, mas, em seguida, são incapazes de usar essa mesma tecnologia para manter a atenção de seus alunos na sala de aula— explicou ele, e eu sorri uma respiração chocada de expulsão dos meus pulmões em sua declaração. —Eles precisam de telefones celulares, iPads, laptops... Estamos educando os estudantes para empregos que ainda não existem, e nós ainda estamos usando ferramentas que são de cinquenta anos atrás. É muito tempo passado que o professor tem essas ferramentas e aprenderam a usá-los para envolver os alunos. Senti meu corpo com uma inundação de calor, e eu fechei o laptop, incapaz de manter a alegria de fazer o meu estômago vibrar.


Ele praticamente me citou. Senti algo apertar na minha garganta. Eu não podia acreditar que ele tinha feito isso. Não ele só tinha se lembrado do que eu disse, mas ele estava usando-o em sua plataforma. Não importa o quanto eu disse a mim mesma que eu não precisava dele, eu nunca pensei que ele poderia ter necessidade de mim. Ele me magoou por não ter me escolhido, mas nunca me ocorreu que ele estava sofrendo com a sua decisão, também. Mesmo depois que ele veio na sala de aula para me ver, eu ainda pensei que era apenas sobre sexo. Eu pisquei, olhando para cima, e encontrei Christian sentado à sua mesa olhando para mim. Eu me endireitei, tirei fora a minha expressão facial, mas ele apenas ficou lá olhando para mim quando as rodas giravam em sua cabeça. Há quanto tempo ele estava me estudando? A campainha tocou, e os alunos começaram a encher as mochilas e se jorrando para fora da porta. —Ok, não se esqueçam— eu gritei, atirando-se para fora da minha cadeira. —Confiram o novo Twitter e sigam, além de sua leitura esta noite! Todos os alunos se iam, e eu me sentei de volta para baixo, girando e me paralisei quando eu comecei a olhar ao longo dos testes. —Senhora Bradbury? Eu olhei para cima, vendo Christian em pé, do outro lado da minha mesa com sua bolsa de laptop a tiracolo.


—Sim, Christian? Ele parecia sério, e eu levei o inventário da sala, vendo que todo mundo tinha ido embora. —Eu não gosto de Tessa McAuliffe,— ele me disse. Inclinei a cabeça, estudando-o e perguntando por que ele estava me dizendo isso. —A comentarista de TV?— Eu esclareci, e ele concordou. —Mas eu gosto de você— disse ele com uma importante naturalidade. E algo sobre a maneira como ele ficou ali, segurando meus olhos, fez um pavor infiltrar no meu peito. Ah não. —Eu vi você e meu pai aqui dias depois da escola começar no início do ano— afirmou, com uma borda de amargo em sua voz. —Eu tinha feito à prática de futebol e vi que Patrick estava aqui para me levar para casa, mas o carro do meu pai também estava lá fora, por isso vim procurá-lo. Você estava arrumando a sua gravata. Arrumando a sua gravata? Deixei meus olhos vagarem enquanto eu procurava no meu cérebro por isso, e então me lembrei. A primeira vez ... na mesa mais de um mês atrás. Um mês! Abri a boca, mas cada maldito cabelo na minha pele se levantou, e eu estava com medo. Merda! O que diabos ele viu? Eu queria engatinhar sob a mesa. Não havia mais ninguém e não tinham visto nada? —Você não vai mentir para mim, não é?— Perguntou.


Eu levantei meu queixo, embora a minha dignidade não existisse mais. —Não. —Bom— ele atirou para fora. —Todo mundo tenta me segurar, e eu não sou um bebê. Lambi meus lábios secos e me levantei. —Você viu alguma coisa?— Eu perguntei claramente. Eu precisava saber o quão grave o dano foi. Ele deu de ombros. —Só que algo óbvio estava acontecendo. — Ele arqueou uma sobrancelha para mim. —Eu vejo como ele olha para você. Seu rosto fica mais suave. Baixei os olhos e soltei um suspiro. Que bagunça. —Eu realmente não ligo para o que no inferno meu pai faz. — Ele suspirou. —Mas eu pensei que era uma merda de vocês. Você é minha professora — ressaltou. —Minha professora. Concordei imediatamente, olhando-o nos olhos. —Sim, eu sou. — Eu possuía até ele. —Você tem todo o direito de estar com raiva. —As pessoas estão dizendo muito para mim estes dias, como se isso fizesse tudo melhor— ele atirou de volta. Christian estava certo. Os erros podem ser perdoados, mas nem sempre esquecido. E foi uma pena que ele foi o único a sofrer as deficiências dos outros. —Por que você não está vendo o meu pai mais?— Ele pressionou. —Porque ele estava errado— eu disse a ele. —Porque a vida às vezes tem muitos obstáculos. Nós traímos sua confiança, e você é a coisa mais importante. Ele colocou as sobrancelhas juntas, parecendo que não tinha certeza em que acreditar.


—Sério?— Ele perguntou em voz baixa. —Você é mais importante—eu repeti. Ele virou-se para a porta e começou a se afastar, mas depois hesitou. —A coisa é, — ele virou-se para trás. —Eu comecei a gostar mais do meu pai. Ele estava tentando mais difícil. Ele estava insinuando que eu tinha alguma coisa a ver com isso? —Ele está ao redor muito agora— explicou Christian — me ajudando nos trabalhos de casa... — Ele balançou a cabeça para si mesmo. —Mas agora ele parece triste— ele meditou. —Eu não sei por que eu me importo. Ouvindo que Tyler não estava feliz e ferido. Eu não poderia mentir para mim mesma. Eu queria que ele me perdesse, e eu queria que ele me desse por uma boa razão. Christian foi a razão. Christian olhou para mim. —Quando eu for para a classe AP, você pode namorar o meu pai? Eu eclodi em um pequeno sorriso. —Mas então eu não seria a sua professora. —Mas você estaria em volta da minha casa—, ele respondeu, animando-se. Eu relaxei, vendo que ele não estava mais com raiva. Eu não sabia se ele tinha contado a alguém, mas eu não iria colocar o fardo de um segredo sobre ele, qualquer um. Se ele falou, ele falou, e eu teria que lidar com as consequências. Infelizmente, porém, ele pensou que seu pai tinha mudado por causa do meu relacionamento com seu filho, quando, na verdade, ele foi muito mais profundo do que isso. —Eu estou sempre aqui para você, — eu assegurei a ele. —Você sempre vem em primeiro lugar. Nunca se esqueça disso.


Eu

plantei

as

minhas

mãos

no

parapeito

de

mármore

ornamentado e tomei um gole do meu uísque, olhando para fora sobre a agitação de carros, carruagens, e luzes na noite fria do bairro. Conversas e risos flutuaram fora no Halloween pelas portas atrás de mim, mas eu estreitei os olhos, observando os punks de sarjeta na porta para baixo no outro lado da rua pedindo dinheiro para cerveja. Suas roupas surradas, cabelo pegajoso, e —foda-se— atitude era algo que eu nunca tinha entendido, principalmente porque eu quase não notei elas antes. Eu acho que, nas raras ocasiões em que eu realmente aparecia, eu tinha presumido que eles gostaram de sua sorte na vida. Eles estavam sorrindo enquanto eles conversavam, depois de tudo. Mas agora eu me encontrei perguntando, como eu me senti limpo, o smoking nítido contra a minha pele

e o cheiro perfumado dos

alimentos ricos da bola acontecendo atrás de mim, onde iriam dormir esta noite? Quanto tempo desde que eles estavam acariciando seu cão e tinham comido? Onde diabos estavam seus pais? Eu tinha abrandado minha vida consideravelmente, tentando fazer algumas coisas bem, em vez de muitas, terrivelmente, como meu


pai queria, mas quanto mais eu tinha tomado o tempo para notar as pequenas coisas ao meu redor, maior era o vazio que eu sentia. Talvez eles queriam mais da vida e estavam apenas tentando passar o dia. Ou talvez eles não o fizessem, porque eles não sabem tudo o que o mundo tinha para oferecer. Mas eu sabia que ficaria grato por qualquer dinheiro que tinha agora. Que ficaria grato por comida, bebida e um cigarro - ou qualquer coisa que os fizesse se sentir bem. Eu queria um monte de coisas, mas eu percebi, olhando para eles quase nada que eu queria, que eu valorizo. Mas qualquer um que me faria uma pausa para se sentir grato. Eu tinha perdido o que era verdadeiramente importante. Eu tinha escolhido errado. Meu telefone vibrou dentro do meu bolso, mas eu só inclinei o copo de volta para os meus lábios, ignorando-o. Jay estava lá dentro, constantemente mandando mensagens de texto que eu precisava obter a minha bunda e começar a conversar com as pessoas, mas o brilho se foi. Ele tinha diminuído lentamente quanto mais tempo eu fiquei sem ela. —Assim — Eu ouvi uma voz de mulher dizer atrás de mim, e eu olhei para ver meu pai e sua esposa sorrindo para mim. —Quando você vai anunciar oficialmente a sua candidatura?— Perguntou ela. Rachel Marek foi a segunda esposa de meu pai, e enquanto eu gostava dela, eu mal a conhecia. Meu pai não se casou novamente por mais de dez anos após a morte de minha mãe quando eu tinha quinze anos. Eu tinha muito tempo já que me mudei e comecei a minha própria vida até então.


Olhei por cima, vendo Jay marchar pelas portas francesas, claramente em uma missão para me encontrar e me trazer para dentro com ele. Eu dei ai Rachel um sorriso indiferente. —Um pouco redundante, eu acho. Todo mundo está ciente das minhas intenções de qualquer maneira. Mas então eu pego “se esforçando mais” um olhar de meu pai, e eu suavizou a minha resposta para ela. —Dentro de uma semana— eu assegurei-lhe. Jay subiu ao meu lado, e eu balancei a cabeça, dizendo-lhe silenciosamente que eu iria receber a minha bunda de volta para a festa. —Você vai mudar para Washington, DC?— Perguntou ela, agarrando o braço do meu pai. —Deixe-me ganhar primeiro— retruquei, tentando manter minhas expectativas razoáveis. —Desculpe.— Ela riu, olhando para o meu pai. —Nós não vamos azarar você. Nós estamos apenas muito animados para o próximo ano. Eu amo campanhas. —Estamos todos animados— Jay saltou. —Eu já estoquei barras energéticas e Wheaties. E eu ainda estava tentando descobrir o que diabos eu estava fazendo. Como no inferno poderia meus desejos mudarem tão rapidamente? Eu tinha planejado isso. Sonhei com isso. E agora tudo na minha vida, exceto Christian parecia inútil porra. Inútil e sem sentido.


—Dê-nos um minuto— disse meu pai, e eu olhei para cima para vê-lo entregar sua esposa para o meu irmão. Eles se dirigiram de volta para dentro, e meu pai inclinou a cabeça, gesticulando para eu andar com ele. —Os senadores, de certa forma,— ele começou, me levando de volta dentro do escuro salão de baile à luz de velas —tem mais poder do que um presidente— ele me disse. —Embora os presidentes vem e vão, com limites de mandato, um senador pode ser senador vitalício. Eu já sabia disso, e meu pai, que tem um doutorado em ciência política também estava bem consciente. —Eu conheço o senador Baynor por mais de trinta anos—, explicou. —Ele tentou me contratar para trabalhar em sua equipe, mas eu recusei. —Por quê? Nós circulamos o perímetro da bola, com os outros convidados se reunindo em torno de mesas e na pista de dança. —Eu não teria achado gratificante— admitiu. —É uma vida muito glamorosa para mim. Eu ri baixinho, gostando de como Candido ele pode muitas vezes ser. A maioria das pessoas não associam a política com glamour, mas certamente era glamorosa. Poder, riqueza e conexões com pessoas que poderiam fazer ou quebrar você. Senador Baynor era do Texas, e enquanto ele e meu pai eram bons amigos, eu estava feliz que ele não tinha desenraizado Jay e minha vida aqui em Nova Orleans para seguir uma carreira política. Meu pai não estava escalando montanhas. Seus objetivos eram claros e suas razões fazia sentido. Ele tinha feito uma boa escolha.


Ele parou e se virou para mim, prendendo-me com um olhar duro. —Mason Blackwell tem um monte de apoio, Tyler. Ele é muito popular — ressaltou. —No entanto, ele não tem o aval de um senador sênior como Baynor. Eu balancei a cabeça, mas então meus olhos brilharam para a direita, e eu parei de ouvir. Apertei os olhos. Easton. Ela ficou sozinha do outro lado da sala, vestindo um belo vestido preto, com um top dourado que mostrava os braços e as costas. Ela estava olhando para uma pintura e olhando tanto como ela fez na noite que nos conhecemos pela primeira vez. Meu corpo inteiro aqueceu, e eu senti ela olhar para mim como se ela tivesse uma corda amarrada em volta do meu coração. —É isso que você gostaria?— Meu pai falou. —O endosso? O quê? Pisquei, voltando à conversa e olhando para ele. —Você sabe melhor— retruquei. Eu não tinha perguntado ao meu pai por qualquer coisa, e eu não faria. Ele encapuzou os olhos, parecendo cansado. —Eu pensei assim.— Ele suspirou. —Você não toma qualquer coisa que você não sente que você ganhou. Eu o imobilizei com um olhar. —Você me ensinou isso. Tomando um gole da minha bebida, eu olhei para Easton, notando que ela estava fazendo lentamente seu caminho para baixo na parede, olhando nas pinturas.


—Eu não sou seu professor mais.— Meu pai falou em voz baixa. —Eu sou o seu pai. Um pai que passa a acreditar que você é um dos bons. Então eu tiro meus olhos de volta para ele. Ele sempre foi difícil para mim, o que deu a seus cumprimentos mais raros um impacto. —Eu estou orgulhoso de você— ele me disse —e eu ficaria orgulhoso de ver você ganhar isso. Eu posso obter a sua aprovação, se quiser. Eu

inalei

uma

respiração

profunda

e

balancei

a

cabeça

suavemente. —Você nunca fez nada fácil para mim. Não comece agora. Eu coloquei meu copo e fui embora, deixando-o voltar para sua esposa. Eu

não

sabia

o

que

estava

fazendo,

como

de

costume

ultimamente, e eu não tenho um plano, mas eu sabia onde eu queria estar. E se eu sabia de uma coisa maldita sobre mim mesmo, era o que eu queria, e agora eu queria vê-la olhar para mim. Vindo por trás dela, eu a vi segurando uma taça de champanhe com o outro braço dobrado sobre o peito. Eu não pude resistir a provocá-la quando eu vim para ficar ao lado dela. —Pensando em começar um incêndio? Ela virou a cabeça e encontrou meus olhos. Maquiagem escura acentuada em seus olhos e eu podia vê-la olhar chocada através de sua máscara de metal dourada antes que ela recuperasse a compostura. Deixando seus lábios em onda, ela revirou os olhos. —Eu estou tentando não ser tão impertinente nos dias de hoje. Aleluia. A ideia dela ficar impertinente com alguém além de mim não fazia-me bem.


—Bom.— Eu balancei a cabeça uma vez. —Eu pensei que você disse que não viria. Ela deu de ombros, voltando-se para a pintura abstrata. —Eu não achei que eu viria. Eu sabia que eu iria vê-lo, depois de tudo. Então, ela tinha considerado evitar a bola por causa de mim. —Então, o que a fez mudar de ideia?— Eu pressionei. A expressão severa atravessou seu rosto enquanto ela falava em voz baixa. —Eu decidi que eu estava cansada de controlar a minha vida por causa dos homens. E, em seguida, um pequeno sorriso espiou enquanto tomava um gole de champanhe. Deixei meus olhos cair abaixo de seu corpo, onde as alças do vestido longo nas costas só fez sua pele parecer ainda mais macia e brilhante. Seu cabelo estava em cachos soltos com metade deles puxado para cima em pinos e o resto pendurado para baixo, emoldurando seu rosto. Seus lábios estavam vermelhos, sua pele bronzeada, e seu perfume exótico. E eu senti o meu desejo em constante crescimento, como fez a minha necessidade de levá-la para algum lugar escuro e silencioso. —Eu vi sua entrevista— disse ela, encontrando meus olhos novamente. Eu balancei a cabeça, não realmente querendo falar sobre a entrevista.


Ela continuou. —Eu não sei se você ainda sente que tem algo a provar, Tyler, mas posso dizer-lhe, mesmo se eu nunca tivesse te conhecido, eu votaria em você. Nesse momento, enquanto eu olhava para ela, meus pulmões se esvaziaram. Tinham-me dito meus amigos e esposas de amigos, funcionários e colegas, que eu tinha o seu voto quando o tempo da eleição chegasse cerca de um ano a partir de agora, mas eu não tinha percebido que o dela era o único que eu queria. Ela realmente pensou que eu valia algo. Eu não conseguia manter o sorriso do meu rosto enquanto eu olhava para o Stricher na frente de nós. —O primeiro momento que eu vi você— Aproximei-me mais dela — havia uma cara feia para Degas como se fosse merda sobre a tela...— Eu olhei para ela. —Eu queria você mais do que eu jamais queria qualquer coisa. O momento que eu tinha posto os olhos nela, eu queria tê-la. A expressão pensativa apareceu em seu rosto. —Mudou um monte. —Nada mudou— eu respondi. Ela se virou para mim e, em seguida, olhou para algo atrás de mim. —Você está com Tessa McAuliffe hoje à noite?— Ela incitou, e eu olhei para trás para ver Tessa em um vestido de noite bege feliz tagarelando na multidão. Eu não tinha chegado com Tessa, nem eu pretendo ficar com ela, mas nós tivemos um almoço antes da entrevista na semana passada e tínhamos nos falado esta noite. —Alguns relacionamentos precisam ser mantidos,— eu apontei. —Mesmo eles sendo apenas profissional.


—Ela precisa de você— Easton mordeu fora. —Você não precisa dela. Eu estendi a mão, pastando sua bochecha com o polegar. —Eu sempre adorei quando você ficava com raiva— pensei, começando a me sentir inteiro novamente. Ela hesitou, deixando-me tocá-la, mas depois inclinou o rosto, quebrando a conexão. —Você deve estar orgulhoso de Christian.— Ela mudou de assunto. —Transferindo em AP História e também a qualificação para colocação avançada em biologia. Deixei minha mão, de repente precisando de mais ar. —Sim.— Eu suspirei. —Vou levá-lo e alguns de seus amigos para um jogo de LSU no próximo sábado para comemorar. —Ele parece feliz.— Ela me deu um sorriso sarcástico. —Eu acho que ele está começando a gostar de você. Eu bufei. —Eu não sei,— eu resmunguei sob a minha respiração. —É um dos sinais de alerta em aptidão para me chantagear?—, Perguntei. —De alguma forma ele está ganhando uma festa de aniversário em JAX Brewery fora de mim se ele está indo direto como este semestre. Ela soprou um sorriso, balançando a cabeça. —Olá, Sra Bradbury,— Jay piava, chegando perto de mim, e eu gemi interiormente. —Tyler.— Ele se inclinou, falando em voz baixa. —O arcebispo está aqui. Eu suspirei, franzindo a testa. Arcebispo Dias foi um grande defensor e eu precisava pelo menos cumprimentá-lo.


Olhei para Easton, dividido entre ambos, levá-la comigo ou dizer a ela que eu a veria mais tarde, mas eu não tinha o direito de infringir sua noite. Eu era o único a quebra-la, depois de tudo. —Desculpe-me— eu disse, mas ela apenas virou-se para as pinturas sem uma palavra. Depois de dizer olá para o arcebispo e falar sobre o ano que vem, eu me mudei de círculo em círculo, conversando com membros da mídia, políticos locais, os eleitores influentes, e isso estava ficando doloroso. Eu poderia fazer isto. Eu queria fazê-lo. Mas, ao longo das últimas semanas, eu comecei a me sentir como se eu estivesse tentando andar em uma perna. Nada veio fácil mais, porque alguma coisa estava faltando. Eu olhei para cima de vez em quando, a digitalização do partido para Easton. Ela acabou se mudando do lado de fora da cena do centro, sentada a uma mesa com seu irmão e, assumi, alguns de seus colegas estagiários quando eles mordiam canapés. Depois de um tempo em que a vi em um grupo, rindo. Olhei para o meu relógio, vendo que era 10:30, e eu mandei uma mensagem a Christian para checa-lo pela última vez para a noite. Ele estava dormindo na casa de um amigo, uma vez que tinha ido para o desfile Krewe de Boo com os pais do amigo. Como está indo? Eu mandei uma mensagem. Eu andei até o bar e pedi outro Chivas nas rochas. Nós estamos andando, ele mandou uma mensagem de volta. Onde?


Mas depois que eu tinha pedido a minha bebida ao bartender, eu continuei no topo do bar de mármore, esperando. Christian? Eu solicitei novamente. Taqueria Corona, ele disparou de volta. Eu fiz uma carranca, checando meu relógio novamente. Os pais de Charlie estão com você? Eu digitei, e clique em enviar. Só que eu não obtive uma resposta, e o calor aumentou no meu pescoço para cima na minha testa. Ou volte para casa de Charlie, ou eu estou enviando Patrick para você, eu ameacei, tendo o seu silêncio como um não. Taqueria Corona era um bar. Um bar restaurante, mas ainda um bar com uma multidão alta, e como diabos os malditos pais do seu amigo não os tem em casa ainda? Eles tem catorze anos de idade, por Cristo. Vamos! ele desafiou. Vocês está discutindo? Eu joguei de costas para ele. O telefone tocou imediatamente. Não. Levantei uma sobrancelha, e outra mensagem veio através imediatamente depois. Sim, ele corrigiu, estou aqui. Tudo bem, estamos indo para Charlie. Eu sorri, regozijando, quando eu tomei um gole de uísque. Mesmo que seja estupidamente cedo, ele disparou de volta. Eu praticamente podia ouvir seu abatimento. O meu filho teve uma atitude, mas eu estaria mentindo se eu dissesse que me incomodou. O fato de que ele era sarcástico significava que ele estava confortável comigo. Eu vi isso como um bom sinal. Para agora.


Eu projetava meus polegares, digitando rapidamente. A única maneira que você pode estar fora de casa depois das dez da noite é se você vier para mim na bola. A escolha é sua. Eu prefiro comer ratos, li seu texto, e eclodi em um riso silencioso. Balançando a cabeça e ainda sorrindo, eu digitei, Ms. Bradbury está aqui. Não seria chato. Um momento depois, o seu texto veio. Mesmo? ele perguntou. Divirta-se com isso. Minhas sobrancelhas despencaram enquanto eu me perguntava o que diabos ele quis dizer. ?? Eu digitei, quase com medo de saber. Meu telefone tocou, e eu defini a minha bebida. Eu tenho catorze anos, não sou estúpido, ele escreveu. Se você gosta dela, eu estou bem com isso. O quê? Como assim ...? Deixei minha mão para o bar e me endireitei, tensionando. Christian sabia? Um milhão de coisas passaram pela minha cabeça. O que ele sabia exatamente? Será que alguém em sua escola sabe? Ele viu alguma coisa? E foda-se! A mãe dele. Mas o meu principal medo - minha principal razão - para recuar a partir de Easton era Christian. Embora eu soubesse que não poderia ser um bom pai, o chefe de Marek Industries, um senador, e seu amante e equilibrar todas essas responsabilidades bem, a minha principal preocupação era estar alienando Christian para sempre.


Mas ele já sabia. E ele estava bem com isso. Ainda perplexo, eu digitei lentamente, meus dedos trêmulos. Seus amigos podem ter algo a dizer. Ele poderia ser condenado ao ostracismo. Não, se eles sabem o que é bom para eles, ele respondeu, soando arrogante. E então veio um outro texto. Eu estou bem com isso, pai. Ele me tranquilizou, e eu sorri para mim, incrédulo. Correndo a mão pelo meu rosto, eu puxei a minha gola, desejando que eu pudesse descobrir como lidar com a minha vida pessoal, bem como eu fiz com o meu negócio. Esclarecer seus objetivos. O que você quer? Eu coloquei minhas mãos no bar, inclinando minha cabeça quando o meu peito subia e descia mais difícil a cada segundo. O que eu quero? Imaginei-me viajar para os meus locais de trabalho em todo o mundo, subindo os degraus de Capitol Hill, realizando algo que era suposto ser útil e bom para o mundo e nenhum realizava qualquer brilho. Nada disso poderia substituí-la. Cerrei os punhos e virei, pronto para cobrar lá e levá-la, mas eu parei, vendo Tessa de pé diante de mim. —Dança

comigo?—

conversamos esta noite.

Perguntou

ela.

—Nós

realmente

não


Olhei para ver Easton nas portas francesas, falando com seu irmão, quando Mason Blackwell veio até eles e apertou a mão de seu irmão. Tessa seguiu meu olhar, e vi quando ele falou com Easton. Ela não parecia que estava gostando do que ela ouviu, mas depois ele levou sua bebida, colocou em cima da mesa, e eu o assisti levá-la para a pista de dança. Eu imediatamente estalei em ação, passando por Tessa, mas ela agarrou meu braço. —Você nunca foi fotografado com ela, não é?— Ela repreendeu. — Ter um caso com a professora do seu filho iria matar a sua campanha, Tyler. Eu olhei para ela, surpreso ao descobrir que eu não dou a mínima. —Especialmente uma franca como ela,— Tessa atirou. —Ela não está construída de discrição. —Mas você está?— Eu inferi, jogando a dica. Ela lambeu os lábios cor de rosa cinzentos com um toque de um sorriso no rosto. —Eu acho que eu sou tudo o que você precisa. E isso é quando me bateu. Eu tinha coisas que eu queria, mas não precisava, e tinhas as coisas que eu precisava, mas não queria. Havia apenas duas coisas que eu precisava e queria ao mesmo tempo: Easton e meu filho. Girei sobre os calcanhares e entrei na pista de dança, indo direto para Blackwell quando ele começou a balançar com Easton. Eu dei um passo entre eles, forçando-o para fora do caminho.


—Eu vou embora.— Eu me virei para Easton, dizendo-lhe: —E eu vou levar você comigo. Seus olhos ficaram preocupados se virando para mim, e ela balançou a cabeça. —Tyler, não— ela insistiu, me dizendo que eu não deveria estar fazendo isso. Mas Blackwell intensificou, chegando para ela. —Mantenha suas mãos fora dela— Eu avisei, virando a cara feia para ele. Ele recuou, cruzando os braços sobre o peito. —Eu não sabia que ela estava aqui com você— disse ele calmamente. Eu tinha certeza de que ele estava amando isso, mas eu não dou a mínima mais. Peguei a mão de Easton com a minha esquerda e inclinei o queixo para cima com a minha direita. —Tyler, não— ela implorou, olhando em volta para quem pudesse estar nos observando. A voz de Tessa veio atrás de mim. —A ouviu, Tyler. Eu segurei os olhos de Easton, vendo as lágrimas como piscina lá. —Você me ama— eu sussurrei suavemente o suficiente apenas para ela ouvir. —O que está acontecendo?— Meu pai interrompeu, parando sua dança ao lado de nós, quando ele e sua esposa olharam entre Easton e eu com preocupação. Easton procurou meus olhos, ainda preocupada. —Eu não me importo— eu disse a ela. —Eu não quero criar problemas para você, mas eu não me importo sobre a campanha, se eu não posso ter você. Eu não me importo.


Seus olhos desesperados se reuniram com mais lágrimas, e eu segurei seu rosto com as duas mãos, acariciando seu rosto. —Você

não

é

a

professora

que

foi

destaque

na

revista

Newsweek?— Perguntou a minha madrasta, avançando para a frente em nosso círculo apertado quando dançarinos se moviam em torno de nós. —Você ensina em Braddock Autenberry, certo? —Braddock Autenberry?— Blackwell repetiu, olhando para mim. —Não é o seu filho que frequenta esta escola? E agora estava feito. Ele sabia e todos saberiam, e Easton e eu teria que resistir a esta tempestade, mas foda-se. —Bem, bem, bem— ele meditou. —Minha noite ficou ainda melhor. Easton começou a sacudir a cabeça, mas eu segurei-a com o meu olhar firme, olhando em seus olhos. —Eu não me importo— eu mantive. —Eu preciso de você. Mason Blackwell poderia montar este escândalo para o reino. Seria um preço pequeno a pagar para tê-la. Ela agarrou meus braços, e eu agarrei a mão dela, pronto para tirá-la daqui. —Eu quase sinto pena de você, Marek,— Blackwell regozijou-se quando me virei. —Todos nós temos os nossos pequenos segredos sujos, mas a maioria de nós tem o sentido... —Sim!— Minha madrasta engasgou, cortando Blackwell fora. — Você é a professora que era uma jogadora de tênis, não?— Ela fez um gesto para Easton quando o meu pai escutou com um conjunto de popa para suas feições.


—Fiquei tão triste ao ler a parte sobre seus pais e sua irmã. Oh, meu Deus. —Ela colocou uma mão em seu coração, dando um olhar simpático a Easton. —Obrigada— Easton engasgou. —Que tragédia horrível— Rachel consolou. —Eu não posso imaginar ter dezoito anos de idade e perder quase toda a sua família. As sobrancelhas de Blackwell despencaram enquanto escutava. Rachel continuou. —E então você e seu irmão dividiram a propriedade de seus pais entre instituições de caridade de diversas crianças aqui em New Orleans?— Ela prosseguiu. —Tão generosa quando você já tinha perdido tanto. Eu hesitei, não tendo conhecimento dessa parte. —Meu irmão deve ter dito isso,— Easton admitiu, parecendo envergonhada. Ergui os olhos, fechando em Blackwell, e eu vi isso em seus olhos. Ele poderia tentar jogar lama, mas o recorde e o personagem de Easton falavam por si. —Você realmente tem dado muito a esta cidade,— Rachel afirmou, sorrindo. —Eu não posso esperar para ver onde sua carreira vai, Ms. Bradbury. Easton acenou com a cabeça, dando-lhe um pequeno sorriso. — Obrigada. —Desculpe-nos por um momento.— Eu agarrei a mão dela e puxei longe de todos, correndo para fora. Jay estava em algum lugar. Seu irmão estava em algum lugar. Mas nós saímos. Eu cavei meu telefone e mandei uma mensagem para Patrick rapidamente para trazer o carro.


—Tyler,— Easton pediu quando eu corri até as escadas, segurando a mão dela. —Tyler, o que você está fazendo? Puxei-a junto, ouvindo seus saltos clack-clack-clack quando ela manteve-se. Atingindo o fundo, eu puxei-a em torno do corrimão e levei-a para fora do hotel e para a calçada. O Bairro estava cheio de gente, e fotógrafos de uma estação de notícias local esperando fora, cobrindo a bola. Eu fiz a varredura da área, mas eu não vi Patrick, então eu continuei a levá-la para baixo da rua. Ela puxou a mão para fora do meu alcance, me parando. —Tyler!— Ela explodiu. —Nós não podemos... Mas eu a interrompi, tomando seu rosto na minha mão. —Eu amo você, ok?— Corri para fora. —Eu te amo como um louco e eu nunca disse isso a uma mulher antes, mas eu estou completamente apaixonado por você, Easton Bradbury. Eu respirava com dificuldade, movendo minhas mãos até sua cintura. Curvando minha testa para a dela, eu tentei manter minha voz baixa. —Você vai me meter em problemas com essa sua boca e eu não posso obter tudo o que eu pensava que eu queria da vida, mas se eu não tenho você e meu filho, então o resto não significa nada, — Eu disse a ela. —Você me faz feliz, meu filho gosta de você e eu sinto que eu poderia fazer qualquer coisa se eu soubesse que eu estava indo para vê-los todos os dias. Eu preciso de você. Eu mergulhei meus lábios nos dela, respirando com sua respiração e sentindo-a tremer. Eu não sei se foi de mim ou do frio no ar, mas eu a puxei para perto e envolvi meu braço em volta da sua cintura.


O calor de sua boca e a maneira como seus lábios tremeram me deixaram selvagem. Ela passou as mãos até meu peito e rodeou ao redor do meu pescoço. —As pessoas estão assistindo— ela sussurrou. —Você está com medo?— Eu sorri. Ela riu baixinho, e seu sorriso doce fez o meu sangue correr. —Não— ela respondeu, e eu sabia que ela estava mentindo. — Você? Eu balancei a cabeça, brincando com ela. —Sem chance. Nós dois estávamos cagando de medo, mas era a melhor parte. Se não houvesse aposta, não havia nenhuma recompensa. Eu ouvi uma câmera de clique, e então ouvi um som de buzina do carro. Eu relutantemente torci a minha cabeça, vendo o SUV no meio da estrada de sentido único. Tomando a mão de Easton, eu puxei-a para a rua e através da porta de carro que Patrick manteve aberta. Eu a deixei subir em primeiro lugar, e, em seguida, eu pulei dentro, Patrick batendo-a atrás de nós. —Eles levaram nossa imagem— alertou. —Bom. Vou enquadrá-la, —eu respondi, fechando o vidro entre nós, enquanto Patrick subia no banco do motorista e dirigia. —Tyler, essas imagens estará online em breve— ela se preocupou. Mas eu caí de joelhos na frente dela. —Eu não me importo— eu sussurrei. Alcançando atrás de seu pescoço, eu soltei o vestido e o puxei de cima para baixo, olhando para seu corpo lindo e belos seios. Pastando


meus dedos para baixo em sua barriga lisa, eu puxei o vestido para baixo mais longe, encontrando seus olhos, para que ela pudesse ver o meu. —Eu preciso de você—, rosnei baixo. —Agora. E eu puxei o tecido até que ela conseguiu a dica e levantou a bunda fora do assento, para que eu pudesse tirar o vestido. —Jesus Cristo— eu gemi. —Você não estava usando calcinha? Eu olhei para ela duro nos olhos, como se tivesse me traído ou algo assim. Por que ela não estava vestindo roupas íntimas? Seus olhos escuros por trás da máscara brilharam com entusiasmo, e ela rebocou seu corpo nu contra mim, envolvendo os braços em volta do meu pescoço. —Eu gosto da sensação da roupa contra a minha pele— ela provocou, deixando beijos suaves ao redor da minha boca. —Como as suas roupas. E então ela começou a rolar seus quadris contra mim em pequenos círculos, e eu gemi. —Foda-se— eu respirei fora. Ela deslizou a mão pelo meu pau endurecido esfregando-o lentamente e provocativamente através das minhas calças. Quando Mordi o lábio, ela cresceu mais carente e exigente, pegando a minha mão e deslizando-a entre suas pernas. —Tyler.— Ela estremeceu quando eu escorreguei um dedo dentro dela. —Sim— respondi, deslizando outro dedo. Ela respirou fundo e fechou os olhos. —Essas fotos?— Ela pressionou. —Ligue para o seu irmão.


Eu sorri e peguei meu telefone, discando para Jay. Easton me empurrou de volta para o banco e se ajoelhou, desabotoando a minha calça e cinto. —O que você fez?— Jay respondeu sem dizer olá. Easton pegou meu pau para fora, seus olhos olhando para mim através da máscara quando ela deslizou entre os lábios, levando tudo para baixo. —Tudo bem.— Eu respirava com dificuldade. —Saia na frente disso— disse Jay. —Easton Bradbury ensinou Christian, mas ele está agora em uma classe avançada com uma professora diferente. Estou simplesmente namorando uma professora da mesma escola meu filho entende. Ela chupou duro, e eu senti os músculos nas pernas tensas quando meu pau ficou ainda mais difícil. —Foda-se,— Eu engasguei. —O quê?— Jay deixou escapar. —O que você tem...? Mas eu zoneei para fora quando ela pegou meu pau na boca e beijou e chupou para baixo dos lados, fodendo e me adorando. —Eu vou falar com ela amanhã,— Eu disse a Jay. —Basta construir isso. Use o artigo da Newsweek e seu website. Sem interrupções, até depois das nove amanhã — eu exigi, olhando para baixo e vendo o sorriso em seu rosto enquanto ela lambia a parte inferior solitária, provocando um acidente vascular cerebral com a ponta da língua. —Eh,— Eu avancei para fora. —Faça até o meio-dia. E eu desliguei.


Arremessando para frente, eu a levantei sob os braços e coloquei no banco em frente a mim. Ajoelhando-se na frente dela novamente, eu puxei seus cabelos delicadamente, forçando-a arquear as costas para que eu pudesse jogar com seus peitos. Tomando um em minha boca, eu puxei seu mamilo, puxando-o entre meus dentes e beijando a pele em torno dele antes de passar para o outro. —Eu também te amo, Tyler,— ela suspirou. —Não tenha cuidado comigo, ok? A trouxe de volta, eu joguei fora a minha jaqueta e rasguei a minha camisa aberta, as mãos indo direto para o meu peito. —Eu confio em você— ela me disse. Beijei-a com força, amassando sua bunda. —Você não me disse sobre a perseguição— Eu cobrei. —Eu sei.— Ela assentiu com a cabeça. —Você vai me contar tudo, você entende?— Minhas mãos estavam em cima dela, tocando-a como se eu nunca fosse tocá-la novamente. —Ninguém mais me conta sobre você, Easton. Ela colocou os braços em volta do meu pescoço, sussurrando contra o meu pescoço, —Você tem certeza? —Claro. Mas enquanto eu tentava empurrá-la suavemente para baixo, porque eu precisava beijar cada polegada dela, ela me parou e levantou os olhos. Então eu reduzi sobre ela. —O que é isso? Ela olhou para longe, crescendo tensa, e assim eu fiz.


—Houve um par de arrombamentos no meu apartamento—, explicou ela, olhando solene. —Eu não sei quem é, e eles não parecem tomar qualquer coisa, mas... —O que diabos você quer dizer? Alguém esteve quebrando sua casa?— Eu explodi, minha pele crescendo quente. —Eu relatei para a polícia— ela me assegurou rapidamente. —E acrescentei mais bloqueios. Até agora tem sido coisas menores — ela correu para fora. —Eles deixaram os meus armários abertos, e eles destruíram uma caixa de exibição que meus pais me deram quando eu tinha treze anos. —E você não tem ideia de quem é?— Eu disse asperamente, fazendo temer minha respiração tornando trivial. Ela balançou a cabeça. —Não— ela quase sussurrou, —e eu não quero que você se preocupe com isso. —Não se preocupe com isso!— Eu lati. —Você está sob guarda constante agora, você ouve? Mas para minha surpresa, ela riu. —É provavelmente apenas crianças, Tyler, e eu não estou lutando com você sobre isso agora— ela manteve. —Eu só queria ser honesta. Nós vamos lidar com isso, mas eu não serei prisioneira como os meus pais tentaram me fazer. Eu apertei seus quadris, estudando-a com força. Eu não gostava de tudo isso. Mergulhei minha cabeça para a dela, sussurrando perto, —eu preciso ter você segura— eu confessei. A ideia de alguém em sua casa, em suas coisas, me deixou furioso.


E quais eram as chances? Após seu treinador fazer muito bem a mesma coisa, estava acontecendo de novo? —Eu te amo— eu quase implorei. Um sorriso suave espalhou por seus lábios. —Você me ama? Então, o que isso faz de nós? — Ela provocou, de repente, mudando o humor. Eu ri baixinho, balançando a cabeça. Sempre jogando jogos. —Estou muito velho para namoradas, Easton,— eu expliquei, mordiscando os lábios, convencido de que ela estava aqui comigo agora, pelo menos, segura. Ela gemeu, e o sabor de sua pele começou a fazer-me mais com fome. Eu gentilmente a empurrei de volta e me inclinei para baixo, afundando minha boca em sua boceta. —Oh, Deus— ela ofegava quando eu lambi e chupei seu clitóris. —Tyler,— ela gemia. —Eu quero falar sobre os arrombamentos mais tarde,— eu avisei. —Eu quero saber sobre seus pais, sua carreira, tudo...— Eu exigi, acariciando meu pau quando eu a beijei. —Tyler, por favor.— Ela se contorceu. —Não fale mais agora. Mais tarde, ok? —Sempre com tanta fome,— eu provoquei. —Eu amo isso. —Então prove— ela se irritou, arqueando a cabeça para olhar para mim. —Ou você não pode manter-se? Eu triturei meus dentes juntos, e os meus dedos apertados em seu quadril. Pequena…


Deus, eu a amava caralho. Sem pensar duas vezes, eu voltei para cima e virei-a sobre seu estômago com os joelhos no chão. Abrindo suas coxas, eu a puxei de volta para mim e deslizei para dentro dela. —Tyler!— Ela gritou, e eu tomei um punhado de seus cabelos, puxando ligeiramente. —Você não o quer lento, não é?— Eu apalpei o seu peito possessivo. Ela balançou a cabeça. —Uh-uh— ela choramingou. Eu empurrei nela mais e mais rápido, gemendo. Sua buceta era tão apertada, apertando meu pau como uma mão. Eu não podia acreditar que eu pensei que eu poderia ficar sem ela. —Senhor—. Patrick veio pelo interfone, e eu diminuí. —Onde eu estou levando vocês? Inclinei-me, virando a cabeça de Easton para que seus lábios encontrassem os meus. —Você não pertence a qualquer lugar que eu não estou,— eu sussurrei. Ela me beijou lentamente, balançando a cabeça. Eu me inclinei para cima, balançando dentro dela e senti seu aperto e espasmo na buceta. —Casa Patrick— eu botei pra fora. —Leve-nos para casa.


Sempre, nada que é bom vem fácil. A imagem de Tyler e eu juntos estava em toda a Internet - a notícia do nosso relacionamento havia se tornado de conhecimento público agora, e não havia como voltar atrás. Sábado à noite ele me afirmou, atirando suas ambições para o vento e arriscando o que ele queria para si mesmo, para me ter. Eu nunca tinha me sentido tão amada por alguém. Mesmo meus pais nunca me colocaram em primeiro lugar, acima de tudo. Minha carreira era mais importante para eles, não a minha sanidade mental ou segurança. Tyler e eu tínhamos passado aquela noite em sua casa, e quando acordei na manhã seguinte, eu era a primeira coisa que ele precisava. Ele não verificou seu telefone, seus e-mails, ou explorou os danos que poderia ter feito para nossas carreiras. Estávamos ferrados, rimos e comemos, e depois falamos com Christian quando ele chegou em casa da casa de seu amigo. Tudo em tudo, tivemos muita sorte. O spin que Jay tinha colocado sobre a história minimizou os danos, e Tyler tinha chamado a mãe de Christian ontem para falar sobre a situação. Não que ela precisava saber os detalhes, mas queríamos que ela descobrisse por nós antes que ela fizesse de outra maneira.


Ela estava lívida. Ela já não confiava em Tyler, e ela não me conhecia bem, então ela pegou exatamente como eu esperava. Como uma traição. Até que ela conversou com Christian. Eu não sei o que ele disse, mas eu tinha a sensação definitiva de eu ainda não tinha conhecimento da magnitude das habilidades dele. Ele parecia acalmá-la o suficiente para ela não se apressar a voltar para casa. Apesar de ter concordado em passar o Natal com ela e seu padrasto. Haveria algumas dores de crescimento quando nos ajustamos para

as

ramificações

e

da

atenção

do

público

para

o

nosso

relacionamento, mas eu já sentia como se tivesse muito mais sorte do que eu deveria ter tido. Na segunda-feira de manhã eu entrei no escritório da escola vestida de calças skinny cáqui e uma blusa de mangas compridas com um colar romântico de aparência empate. Minha entrevista sobre os meus métodos de ensino era esta tarde, então eu tinha escolhido vestirme de forma conservadora, mas elegantemente. —Será que ele tem um momento para mim?— Perguntei a Sra Vincent quando eu pisei até sua mesa. Ela bateu a cabeça para cima, e um olhar atravessou seu rosto quando ela percebeu que era eu. Eu não poderia dizer se era bom ou ruim, mas estava claro que ela sabia o que estava acontecendo. —Eu acho que sim.— Ela assentiu com a cabeça. —Vá em frente. Aproximei-me da porta do escritório do diretor, batendo mesmo que estava entreaberta. —Senhor Shaw? —Eu abordei.


Ele olhou por cima do ombro, estava com suas mãos em seu armário de arquivo, e ofereceu um sorriso tenso. —Easton, olá.— Ele suspirou. —Entre. Estou feliz que você esteja por aqui. Eu entrei, certificando-me de fechar a porta atrás de mim, porque eu não precisava da Sra Vincent sabendo mais do que ela já fazia. Eu mantive minhas costas retas e os ombros retos, mesmo que eu sentisse como se eu usava um emblema da vergonha. Eu tinha ferrado um pai de um aluno. Eu era uma vagabunda que era uma ameaça para todas as outras famílias na escola. É assim que alguns pais e outros professores podiam ver. Eles não iriam ver que eu estava apaixonada. Que Tyler Marek foi um homem para me quebrar e me abrir para o amor e precisava de tudo o que ele viu. Que ele era o único homem que eu precisava da mesma forma. Sentei-me em uma das cadeiras opostas a mesa do Sr. Shaw e coloquei os braços sobre os braços. Limpei a garganta. —Eu queria falar com você sobre... —Eu sei,— ele me cortou, deixando cair as pastas de arquivos que ele tinha recuperado do seu gabinete sobre a mesa. —Já falei com o Sr. Marek, e eu vi a foto on-line,— ele me disse, e então perguntou: — Quando isso começou? Eu levantei meu queixo. —Nós nos conhecemos no carnaval em fevereiro passado— eu expliquei. —Mas nós não começamos a buscar um relacionamento até este ano escolar. Ele apertou os olhos, me estudando. —Mesmo sabendo que você poderia perder seu emprego? Eu vacilei, deixando cair os olhos.


Mas então eu olhei para trás e encarei de frente. —Senhor Shaw, —eu comecei. Mas ele levantou a mão. —Senhora Bradbury... —Por favor, Sr. Shaw, deixe-me dizer isto:— Eu corri para fora, acalmando-o. Eu precisava dizer a ele a verdade, então não importa o que aconteceu, ele saberia que eu não tomaria as minhas ações de ânimo leve. —Eu nunca poderia reivindicar ser uma pessoa que foi usada para sacrificar o que eles queriam para a melhoria de outra pessoa—, confessei. —Tenho sido muitas vezes egoísta e desafiadora na minha vida, a maioria das quais me arrependo— eu disse a ele, lembrando-me muito bem os meus pais e irmã. —Mas eu amo o que faço—eu mantive — e eu faço com tudo o que tenho. Estou comprometida com a minha carreira, e isso não mudou. Sr. Marek —- Parei e corrigi -— Tyler é... Eu olhei para baixo, inalando uma respiração longa. —Eu não posso ficar sem ele.— Eu mantive a minha posição, de que eu o amo. Dobrei minhas mãos no meu colo, sabendo que eu faria tudo de novo. —Eu estou arrependida por que as coisas simplesmente aconteceram dessa maneira— eu admiti. Ele ficou lá por um momento, parecendo estar pensando sobre o que eu disse. Eu odiaria perder o meu emprego, manchar a minha reputação com os alunos e os pais, ou ser alvo de piada de alguém, mas eu não estava atormentada sobre a situação. Sabendo que eu não faria nada diferente me deu paz.


Ele suspirou e olhou para mim. —Eu não vou demiti-la.— Ele sorriu gentilmente. —Eu não ia. Minhas sobrancelhas se ergueram. —Realmente? Ele deu de ombros, inclinando-se em sua mesa. —Você é uma excelente professora— ressaltou. —Seus métodos estão atraindo muita publicidade para a escola, e se eu posso ser franco, seu...— Ele acenou com a mão para mim. —Senhor Marek vai possivelmente ser um senador. Eu não posso demitir sua esposa. Cavei, balançando a cabeça. —Esposa?— Eu repeti. —Oh, não, nós não estamos noivos. Ele riu e olhou para mim como se eu fosse estúpida. —Ele veio a público com um interesse amoroso durante uma campanha, Easton,— ele respondeu. —Ele ainda não pode perceber que ele tem a intenção de propor, mas suas intenções para com você são definitivamente permanente. Okaaaay. —Christian foi transferido para a classe AP— continuou ele, levantando-se, —de modo que não há mais um conflito de interesses lá. Ele está ciente deste envolvimento, eu presumo? Eu balancei a cabeça. —Claro. —Bom.— Ele acenou com a cabeça uma vez. —Você sem dúvida vai ser a fofoca com os alunos e os pais, mas eu acho que você verá o status que a reputação do Sr. Marek irá percorrer um longo caminho no sentido de assegurar que passe rapidamente. Deixe-me saber se você precisar de alguma coisa. Era isso? Ele se virou e começou a vasculhar seu armário de arquivo novamente.


Eu hesitei, sentindo-me como se ainda houvesse outro sapato para largar, mas quando ele não disse mais nada, eu lentamente me levantei e comecei a sair. —Obrigado— eu disse em voz baixa. —Easton,— ele chamou, e eu me virei. —Quando a equipe de reportagem observar a sua classe hoje,— ele instruiu, —Você representa essa escola e Tyler Marek agora. E então ele se virou, deixando meu estômago virar com sua pequena dica. Sim. Eu representaria Tyler.

—Diretor

Shaw

diz

que

você

tinha

estado

oferecendo

oportunidades para liderar alguns desenvolvimentos pessoais,— o repórter perguntou, —possivelmente levando algum tempo para ir para outras escolas, bem como, mas você recusou? Eu sorri, a câmera por trás Rowan DeWinter, o Canal 8 âncora, fixos em mim enquanto eu estava na frente da escola. Os alunos tinham deixado para o dia a trinta minutos atrás, e a entrevista estava quase terminado. Eles passaram o último par de horas observando aulas e lições de gravação antes de envolver tudo com um Q & A última. Jack, Tyler, e Jay ficaram ao lado, observando e estando aqui para me apoiar. Jack sabia que eu estava apreensiva sobre estar na frente de uma câmera de novo, enquanto Tyler e Jay estavam aqui para me certificar de que não foi sujado. —Eu gosto de meus métodos— expliquei, —e eu acredito que eles trabalham. Mas eu me sinto confiante o suficiente para ensinar outros


professores? — Perguntei hipoteticamente. —Não, não, com experiência de ensino apenas alguns meses. Eu acho que o lugar de um professor é na sala de aula e que é onde eu vou ficar. Tyler sorriu, e Jay atirou-me um polegar para cima. —Então você não está tomando qualquer tempo livre para ajudar Tyler Marek com sua campanha?— Ela perguntou. Mas Jay entrou em cena, balançando a cabeça. —Esta entrevista é sobre ela... —Está tudo bem.— Eu segurei minha mão para cima e encontrei os olhos de Ms. DeWinter novamente. —Eu com certeza vou ajudar o Sr. Marek de qualquer maneira que eu puder— eu assegurei-lhe. — Mesmo que isso signifique encher envelopes. Mas ele entende que eu fiz um compromisso com a minha classe e Braddock Autenberry. Se há uma coisa que eu amo... —Eu de repente parei, sentindo como se eu não deveria ter dito embora. Mas então eu comecei de novo, submetendo. —Se há uma coisa que eu adoro nele, é que ele é igualzinho a mim. Estamos dedicados a nossas promessas. Ela sorriu, aceitando essa resposta, e Jay piscou para mim como se dissesse: Bom trabalho. Revirei os olhos, o seu louvor fazendo-me sentir como se eu fosse um ator em um circo. Depois que o caminhão de notícia deixou a escola e tinha esvaziado de professores e quase todos os funcionários, Tyler me levou até seu carro e abriu a porta de trás, cavando um buquê de orquídeas brancas. —Tenho certeza de que você recebeu muitas flores em seus curtos anos— ele fez uma pausa, entregando-as para mim —mas eu nunca dei-lhes, então ...


Eu olhei para a abundância de flores brancas, suas pétalas curvas tão suaves e de aparência frágil. Eu tinha recebido muitas flores sobre a minha carreira no tênis, dos meus pais e dos fãs, mas eu amei mais essas. Eu estava mesmo feliz que elas não eram rosas. Eu teria amado qualquer coisa que ele me desse, mas eu definitivamente tinha visto rosas suficientes. Olhei para ele, embalando o bouquet como um bebê. —Você nunca deu flores?— Eu provoquei. —Enviei— ele correu para fora, rápido para esclarecer. —Mas eu nunca... Ele parou, rindo de si mesmo, e eu irrompi em um sorriso, pensando que soava como ele. Claro Tyler Marek não tinha tido tempo para dar flores. Até eu. Ele se aproximou, um olhar aquecido introduzindo seus olhos quando ele beliscou meu queixo. —Eu queria ver o olhar no seu rosto— ele sussurrou. Inclinei-me, pastando seus lábios. —Bem, eu as amo. —Você deveria— ele atirou para fora. —As orquídeas são temperamentais. Assim como você. Eu o empurrei, batendo as flores em seu peito enquanto ele riu. —Deixe-me ir buscar as minhas coisas— eu disse a ele, incapaz de manter o sorriso do meu rosto enquanto eu balancei minha cabeça. —Eu quero que você venha para o meu apartamento antes do jantar. Há algo que eu preciso te mostrar.


Virei-me e fomos até as escadas, de volta para a escola. Estávamos levando Christian para jantar, mas eu precisava cuidar de mais uma coisa antes de eu seguir em frente. Mesmo que ainda havia a questão não resolvida de alguém estar no meu apartamento, eu não ia perder mais um minuto da minha vida estando com medo. Eu não iria me mover. Eu não iria dormir com as luzes acesas. E eu não iria correr para Tyler para a proteção. Eu bloqueei as minhas portas, estando ciente do que me rodeia, e nunca deixarei que ninguém me fizesse de refém novamente. Se alguém quisesse me machucar, eles iriam encontrar um caminho. Mas o que eu realmente precisava fazer era me livrar das cartas. E eu queria Tyler lá quando eu fizesse isso. Andando pelo corredor escuro eu desviei a direita e deslizei em minha sala de aula escura, indo direto para o meu guarda-livros para recuperar minha bolsa e, em seguida, para minha mesa para a pasta de papéis que eu precisava para grau hoje à noite. Mas eu olhei para cima e pulei, surpresa. —Jack?— Engoli em seco, vendo meu irmão na parte de trás da sala de aula com os braços cruzados e olhando para fora da janela. Eu pensei que ele tinha saído. Colocando meu material para baixo, eu dobrava lentamente minha mesa, observando-o. —Jack, o que você está fazendo aqui?— Perguntei. Ele

não

se

moveu,

apenas

profundamente no pensamento.

olhou

pela

janela,

olhando


—As câmeras ainda a seguem— ele meditou. —Até aqui. O quê? E então me lembrei da entrevista, de que ele tinha estado aqui mais cedo e como era estranho estar de volta na frente de uma câmera novamente. Estudei Jack, mas já estava ficando escuro lá fora e não havia luz na sala de aula. Eu não conseguia distinguir o rosto. Eu avancei em direção a ele, dando de ombros. —Eu não me importo muito mais— confessei. —Era para ajudar a escola. Mas então ele virou o rosto para mim, e eu vi o sofrimento na sua expressão. —Papai adorava beisebol.— Ele falou com uma voz triste. —Eu era o mais velho. Por que ele não revelou o meu nome Easton? — Ele desafiou. —Ou qualquer nome associado ao esporte para o assunto? Apertei os olhos, meio confusa sobre por que ele estava falando sobre isso agora e querendo saber onde ele estava tentando chegar. Nosso pai tinha me nomeado após o taco de beisebol Easton. Eu nunca disse às pessoas, porque eu achei constrangedor, mas Jack estava certo. Nosso pai amava o jogo. Ele até queria que eu jogasse quando ele começou a perceber que eu tinha uma propensão para o esporte, mas minha mãe pensava que tênis

estava

perto o

suficiente

e tinha

uma

ampla gama

de

oportunidades para a mulher. Em vez de um bastão, eu balançava uma raquete. —Bem, pelo menos você não tem que jogar beisebol— eu disse a ele. Ele balançou a cabeça e voltou a olhar para fora da janela.


—Eu tenho esse trabalho em Greystone por causa de você—, ele mordeu fora. —Marek colocou em uma palavra para mim. A vantagem quando sua irmã dorme com as pessoas poderosas, eu acho. Meu coração começou a correr, e eu congelei. —Jack, o que está errado com você? Meu irmão nunca disse essas coisas para mim. Além disso, parecia que ele me odiava agora. Ele se virou, fechando os olhos comigo. —Eu estava feliz,— ele me disse. —Quando a perseguição

que Stiles dirigiu para dentro,

começando a brincar com o seu jogo...— explicou. —Eu estava feliz com isso, Easton. Eu senti meu estômago rolar e eu recuei. —Eu odiava vê-la ferida— ele engasgou, as lágrimas presa na garganta — mas eu adorava ver sua carreira ir para o inferno— ele admitiu. Seu rosto ficou duro, e seus olhos me perfuraram. —Eu adorava ver os nossos pais perderem o controle sobre você quando você vinha mais e mais desafiadora— ele mordeu fora. —Eu adorava vê-la falhar. —Jack.— Eu mal podia respirar. Eu balancei a cabeça, tentando tomar respirações curtas, mas quase nenhum ar estava entrando. Ele deu um passo para a frente. —Eu te amo— ele professou. — Eu faço, e eu quero coisas boas para você, mas, Deus, Easton,— ele disse entre dentes, lágrimas reunindo em seus olhos. —Eu odiava você, também. Eu deixei meus olhos cair no chão. Que diabos estava acontecendo? Jack tinha sempre me apoiado. Sempre tentou me proteger.


Eu pensei que ele estava bem. Eu pensei que a quantidade de atenção que eu tive ou o fato de que os nossos pais me tratavam apenas um pouco melhor era algo que ele tinha mudado para o passado. Mas, no fundo, ele ainda estava lá. Eu não podia acreditar que ele nunca falou sobre nada disso para mim antes. Fechei os olhos, sentindo-me cansada. —Sinto muito— eu disse, o que significa que, se eu estivesse no lugar dele, eu não tinha a menor dúvida de ter um monte de ressentimento, também. Ele fungou, a noite colocando para fora a sua expressão. —Não é culpa sua— afirmou. —Nunca foi. Você não fez nossos pais te favorecerem. Você não era excelente no tênis por maldade. —E então ele falou lentamente. —Você é uma vencedora, Easton. Tudo o que eu queria ser. Mudei-me para ir com ele, mas ele recuou. —Era eu— ele atirou para fora. —Como assim?— Eu respirei. —Os armários, as chamadas, caixa do tesouro tudo era eu—, confessou. O quê? Raiva enrolou meus dedos em punhos. Ele abriu todos os armários, a cortina de chuveiro, foi no meu apartamento, abriu a minha janela, e quebrou a caixa, rasgando todas as letras. —Por quê?— Eu chorei. —Eu não entendo. —Porque era suposto ser a minha vez!—, Ele gritou, olhando para mim. —Nos últimos cinco anos, foi a minha vez de ter a atenção. Você se apoiou em mim! —Ele bateu em seu peito. —Você precisou de mim.


Eu balancei minha cabeça lentamente, afastando-se dele. Meu rosto rachado e as lágrimas começaram a escorrer pelo meu rosto. Engoli em seco, sufocando as minhas palavras. —Como você pôde? —Eu queria que você ficasse bem.— Sua voz era quase inaudível. —Eu queria você feliz com os amigos e amar a vida que você viveu, mas... —Mas?— Eu pressionei. Ele hesitou, olhando para mim. —Ele

vai

ser

um

senador—

declarou

Jack.

—Se

o

seu

relacionamento for a distância, você estaria de volta no centro das atenções. —Você estava tentando me fazer encolher de novo— Eu chorei, virando com raiva. Mas ele continuou. —E então Newsweek e a entrevista hoje...— ressaltou. —Não importa o que você faz, você sempre vai me ofuscar!— Ele endureceu sua mandíbula, carrancudo. —Por que você não pode apenas ficar quieta? Por que você não pode apenas ser normal como toda a gente? Basta ser a minha irmã! Deixe-me ter alguma coisa! Eu continuei a recuar, pensando sobre ele fazer essas coisas. Ele sabia que ele iria me machucar. —Você me fez pensar que alguém estava na minha casa—, eu cobrei. —Em minhas coisas! Você me aterrorizou! Ele fechou os olhos, parecendo que estava pronto para quebrar. —Muitas vezes me perguntei o que fez Stiles desistir da perseguição — ele murmurou. —Por que ele tirou a sua própria vida? Olhei para o meu irmão.


—Ele sabia que ele ia te machucar— concluiu. —E ele não queria. Sim. A fase final da perseguição foi a violência física. O Abuso de Chase vinha crescendo mais e mais ameaçador, e Jack provavelmente tinha razão. Eu não sabia que a perseguição o matou, mas eu sabia que estava perdendo o controle. Ou o que ele havia deixado. E meu irmão? Será que ele iria tão longe? Ele parecia ver o flash de sensibilização e compreensão nos meus olhos, porque ele correu para frente. —Eu nunca iria machucá-la. Mas já era tarde demais. Virei-me no meu calcanhar, eu corri para fora da minha sala de aula e no corredor com Jack gritando atrás de mim. —Easton!— Ele chamou. Mas eu corri pelo corredor, precisando ficar longe dele. Eu não tinha certeza se ele iria me machucar, mas até esta manhã, eu não teria pensado que ele poderia ter feito qualquer uma das coisas que tinha feito. Eu tinha pensado que, ao lado de Tyler, Jack era a pessoa que eu podia mais confiar no mundo. Por que ele iria querer que eu viva com medo? Corri para fora, mas a voz de Jack estava bem atrás de mim. — Easton, pare! Ele agarrou meu pulso, e eu gritei para fora, tropeçando nos saltos e batendo com todo o meu peso contra o corrimão de ferro forjado da escada. —Jack, por favor!— Gritei, agarrando a mão dele com tanto de mim mesma quando eu gritei, caindo para o lado.


—Jack!— Eu gritei, novamente segurando em suas mãos, com as minhas. Ele deslizou sobre os trilhos, grunhindo enquanto tentava me puxar para trás, mas minhas pernas se agitaram quatro metros acima do chão de cimento abaixo, e eu agarrei a mão com tanta força, que meus dedos ficaram brancos. Eu torci minha cabeça, vendo a distância para o chão abaixo de mim e gritando enquanto meus braços sentiram como se estivessem sendo arrancados de suas bases. Jack agarrou meu braço por baixo com a mão, o medo em seus olhos quando ele tentou me puxar de volta. —Jesus Cristo!— Tyler gritou, balançando o tronco para o lado e me agarrando, também. —O que diabos aconteceu? Eu respirava tão rápido quanto o meu coração batia, e eu gritei quando ambos me puxaram de volta para o lado da grade. Eu imediatamente cai em Tyler, nós dois batendo no chão. Ele puxou meu corpo no dele, segurando-me firmemente. Eu o abracei perto, ouvindo seu coração a corrida através de suas roupas quando eu coloquei minha cabeça contra seu peito. —Venha aqui— ele acalmou, envolvendo os braços em volta de mim. Eu abri meus olhos, vendo o meu irmão de joelhos pelo corrimão. Seus olhos quebrados estavam cheios de pesar. —Easton, por favor— ele sussurrou. —Eu nunca iria machucá-la. —O que está acontecendo?— Tyler disparou.


Eu olhei para o meu irmão, minhas lágrimas fazendo minha vista embaçada. —Você já me fez mal— eu disse a ele. —Você quebrou meu coração. E então eu olhei para Tyler, suas sobrancelhas beliscando juntas em preocupação. —Leve-me para casa— eu implorei.


O corpo de Tyler mudou debaixo de mim, e eu abri meus olhos para vê-lo atingindo e ligando um dock para o iPod. A melodia suave de “Glycerine” de Bush afastou dos alto-falantes, e eu fechei os olhos, ouvindo a chuva leve cair contra suas janelas do quarto também. —Você colocou um iPod aqui— eu disse apenas acima de um sussurro, aninhando-me no calor seguro de seu corpo. Seus dedos roçaram de cima para baixo das minhas costas enquanto ele beijou minha testa. —Eu comecei a tomar tempo para apreciar as pequenas coisas de novo— ele respondeu. —Redescobrir a minha juventude... Meu corpo tremia com uma risadinha. Foi tudo o que consegui, eu estava tão cansada. Mentalmente e fisicamente. —Sim— eu brinquei. —Eu acho que eu tinha dois anos quando esta música saiu. Ele bufou. —Bem, ouvir e aprender— ele atirou de volta. —Isso vem da última vez que a música era boa. —Mmmm,— eu gemi, deslizando minha perna sobre seu quadril e colocando meu corpo em cima do seu. Eu aproveitei ao máximo a sensação de seu peito contra os meus seios nus, tanto de nós completamente nus sob os lençóis.


—Você está bem?— Ele perguntou suavemente, esfregando as mãos para cima e para baixo do meu lado. —Não me pergunte isso— eu disse a ele, encontrando-me em seu peito com os olhos fechados. —Nunca. —Ok— ele respondeu calmamente. —Como você está se sentindo? Eu ri, amando como ele tinha chegado ao redor assim. Eu estava cansada de estar preocupada, mimada, e gastar o meu tempo com coisas que não me trouxeram felicidade. Tyler era a minha felicidade, e naquele momento eu estava exatamente onde eu queria estar e fazendo exatamente o que eu queria fazer. —Segura— eu respondi. Depois que nós tínhamos chegado em casa ontem à noite e deixei meu irmão sozinho dentro da escola - e tínhamos buscado Christian para jantar no La Crepe Nanou. Depois de eu ter chorado no carro de Tyler, discuti com ele sobre apenas ficar em casa para a noite, e depois sequei os meus olhos. Eu não estava deixando qualquer outra coisa ficar no nosso caminho. Nós tínhamos prometido jantar com Christian, e nós não íamos decepcioná-lo. Eu estava de coração partido com a traição de meu irmão, e eu não tinha ideia do que íamos fazer, como eu jamais iria me sentir segura em volta dele novamente, mas eu estava feita para passar o tempo, segurando-me de volta a partir da vida. Após o jantar eu tinha mergulhado no chuveiro de Tyler, nenhum de nós se importando que Christian provavelmente soubesse que eu estava passando a noite. Não seria um hábito, e gostaríamos de ser discreta, mas Tyler não me deixou ir para casa após o episódio, e Christian parecia emocionado por ter-me em volta de qualquer maneira.


—Eu não quero Jack em torno de você,— Tyler insistiu, pegando a minha bunda com as duas mãos. —Nem eu, — eu assegurei a ele. —Não agora de qualquer maneira. —Easton— advertiu, não gostando do som disso. Eu abri minhas pálpebras pesadas e empurrei-me para cima, o meu cabelo escuro fazendo cócegas nos meus seios. —Ele não iria me machucar— eu disse, olhando para ele e passando minhas mãos até seu peito. —Você não sabe disso— ressaltou. —Ele precisa de ajuda. —Eu sei. — Eu assenti. —Eu não vou aceitar até mesmo a possibilidade de estar em contato com ele a menos que ele receba alguma ajuda em primeiro lugar. Eu olhei para Tyler, pronta para chorar, porque eu o amava tanto. Toquei-o em toda parte, correndo minhas mãos sobre o peito e os braços para baixo e, em seguida, chegando a acariciar seu rosto com meus dedos. Revirei os quadris, sentindo-o crescer duro debaixo de mim. —Você pode me levar para o meu apartamento na parte da manhã?— Perguntei. —Eu preciso cuidar de algo. Ele amassou meus quadris e minha bunda, sua respiração crescendo difícil. —Claro— respondeu ele. —Mas eu quero que você fique aqui por um tempo. Eu balancei a cabeça, dando-lhe um suave não. —Easton, — ele mordeu fora, olhando para mim com menos paciência.


Eu caí para frente, plantando minhas mãos em ambos os lados de sua cabeça. —Sim, Sr. Marek — Eu cantava. Ouvi seu suspiro. —Não é que eu não quero estar aqui— eu falei - mas é o meu apartamento, e eu vou ir e vir como eu gosto. —Então eu quero Patrick para levá-la e olhá-la... Eu fiz uma careta para ele, enquanto ele tentava me dizer o que fazer. —Tudo bem— ele mordeu fora. —Você está certa. Ele só vai tornar mais fácil para você. Eu agarrei seus lábios, mordiscando e beijando suavemente. —Sério?— Eu murmurei. —Pode dizer aquilo de novo? Ele riu. —Dizer o quê? —A parte sobre eu estar certa— eu respondi. —Eu não disse isso— ele rosnou em minha boca enquanto eu comecei a moer sobre ele. Eu gemia, sentindo sua súbita língua no meu lábio superior e em seguida, pegar o meu lábio inferior entre os dentes. —Eu amo você, Sr. Marek,— Eu provoquei, fechando os olhos e beijando-o de volta. O calor úmido de sua boca quando eu mergulhei minha língua dentro enviou-me cambaleando, e eu me moí contra ele mais rápido. Ele arrancou o lençol e chegou entre nós, agarrando seu pau. —Você se sente segura?— Ele me perguntou de novo. —Eu só preciso ter certeza de que está tudo bem.


Eu arqueei meu pescoço para trás e levantei, posicionando seu pau na minha entrada, lentamente, sentando-me de volta para baixo, deslizando-o para dentro de mim. Sorrindo, eu comecei a subir e a descer no pau dele. —Meu OCD23 não tem aparecido, se é isso que você está pensando. Ele agarrou meus quadris, arrastando seu lábio inferior entre os dentes enquanto me sentia por dentro. —Eu meio que sinto falta— ele suspirou. —Era bonito. Eu sorri, rolando meus quadris mais rápido e mais difícil. —Eu sou tudo para oito orgasmos hoje à noite, se você quiser— eu disse a ele. —Você tem Viagra? —Viagra?— Ele fez uma careta e atirou para cima, me rolando sobre as minhas costas e respirando contra os meus lábios quando ele moeu entre meus quadris. —Você vai pagar por isso.

Depois da escola no dia seguinte, Christian assistiu a prática de futebol, e Tyler me levou para o meu apartamento. A última vez que tinha estado lá tinha sido apenas um pouco mais do que um dia atrás, antes da entrevista e antes da confissão do meu irmão. Tyler não queria lidar com o retorno esta manhã antes da escola para eu me trocar em roupas frescas, então ele tinha chamado uma loja e teve Patrick pegando para mim uma roupa nova. Mas eu precisava voltar hoje. Para me livrar de lembranças ruins e seguir em frente. Voltando lá embaixo, eu reconheci Tyler, que esperou na sala de estar em frente à lareira. Segurando os sacos ziplock em minhas mãos,

23

Obsessivo compulsivo desordem


eu olhava para as cartas, vendo a escrita do meu antigo treinador que espreitava para fora da bagunça de papel rasgado. —Elas são todas as cartas que Chase me escreveu, — eu disse a ele. —Suas obsessões, ameaças... — Eu parei. —Eu nunca tinha visto antes de meus pais morrerem, e foi só depois que eu percebi a extensão completa da forma como ele ameaçou a minha família. —Por que você as manteve?— Ele questionou. Eu olhei para ele, sua gravata azul marinho afrouxada contra a sua camisa branca e terno cinza. —Meus pais, minha irmã, Avery...— eu comecei. —Eles morreram porque eu os coloquei na estrada naquela noite. Eu os levei a um risco que eu não deveria ter por minhas próprias razões egoístas e que eu merecia lembrar sempre. —Você acha que você iria esquecer o que você perdeu? Fiz uma pausa e, em seguida, deixei cair a cabeça, suspirando. Não, eu nunca vou esquecer. Eu senti a dor de suas mortes a cada dia. Mas naquela época, tomar qualquer tipo de risco me fez sentir como se não houvesse controle. Não houve cuidado. Por muito tempo eu tinha sentido como se estivesse em um impasse com Chase, esperando algo acontecer alguma merda, e quando eu finalmente optei por desistir do controle e dizer: —Foda-se, vamos ver o que acontece—eu gostei. Mas eu não tinha percebido que eu não estava apenas me arriscando. Havia outros que eu não pensei. —Eu merecia ser punida— eu disse a ele. Ele tocou meu rosto, encontrando meus olhos. —Você nunca poderia ter imaginado.


Não, eu não podia. Mas o meu descuido trouxe consequências. Eu deveria saber disso. —Easton, não há nenhuma linha que você pode andar que é segura o suficiente, — Tyler implorou. —Você não fez nada por maldade. Crimes merecem ser punidos. Erros merecem ser perdoados. Eu balancei a cabeça, finalmente, compreendendo a verdade por trás de suas palavras. E eu estava pronta. Abri os sacos, eu despejei o conteúdo na lareira e acendi um fósforo a partir de cima. Inclinando-me, e levei tudo para o fogo e fiquei para trás na posição vertical, tanto de nós para ver se transformar em cinzas. Tomando sua mão, eu respirei em um suspiro de alívio, finalmente, sentindo-me melhor do que eu tinha, desde antes que eu pude me lembrar. —Você

nunca

vai

ter

cuidado

comigo?—

Eu

perguntei

calmamente, observando as chamas queimarem brilhantes. —Não. Eu olhei para ele, meus lábios se curvando em um pequeno sorriso. —Bom.


O fotógrafo instruiu, sorrindo atrás de sua câmera. Inclinei a cabeça para cima de dois centímetros, mantendo-me inclinada ligeiramente para a direita, o meu sorriso relaxado ainda estampado em meu rosto. A merda que eu fazia por ele. Sentei-me no braço, de uma cadeira de couro marrom rico, minhas pernas cruzadas e meu braço apoiado no ombro de Tyler quando ele se sentou na cadeira, nós dois posando para as nossas fotos de noivado. Correção: engajamento, reduzir a campanha publicitária, foto representando alta fibra moral de nossa família americana perfeita. Certo. Baixei os olhos, sentindo um rubor aquecer meu rosto, lembrando todas as coisas imorais que ele tinha feito para mim ontem à noite em nossa cama. —Excelente— o fotógrafo murmurou, tirando mais algumas fotos enquanto se inclinou para baixo novamente atrás dela no tripé. Eu mantive a minha mão esquerda na minha coxa, a pedra redonda de ônix preto definido em uma banda de platina e cercada por pérolas de água doce visíveis nas imagens. Tyler tinha me empurrado por um anel de diamante, querendo o melhor, mas Jay gostou da minha ideia de conscientização ambiental


como uma boa publicidade. Assim, muitos diamantes vieram de países devastados pela guerra, então eu decidi ir com algo diferente. Inferno, Kate Middleton, a Duquesa de Cambridge, balançou um anel de noivado de safira. Os tempos estavam mudando. Na verdade, eu só gostava das pérolas. Era Jay que estava vendendo a história devastada pela guerra. —Você está incrível — comentou Tyler, sua gravata branca em harmonização com meu vestido cor creme. —Obrigada—eu sussurrei. Ao longo dos últimos meses, nós mergulhamos cada vez mais fundo na campanha, mas para as eleições faltavam ainda seis meses de distância, e eu sabia que ele estava preocupado que sua vida tomou muito do nosso tempo. Eu olhei para baixo, correndo o polegar sobre a tatuagem FFF, eu tinha colocado ao interior do meu pulso quando ele propôs isto no passado na festa de carnaval no mesmo baile anual em que nos conhecemos no ano anterior. Família, fortuna e futuro. Ele teve as mesmas letras tatuadas, mas a sua aparecia do lado de fora de seu pulso, logo abaixo, onde o relógio ficava. Para garantir que nós nunca levamos nossos presentes para direções concedida ou perdida do que era verdadeiramente importante, tínhamos prometido um ao outro em priorizar. Família vinha em primeiro lugar. Sempre em primeiro lugar. Nós cuidamos um do outro e contamos com o outro. Sem família e sem Christian, tudo o resto seria inútil. Fortuna veio em seguida. Quase parecia rasa para ter fortuna antes de futuro, mas percebemos que a sorte era mais do que a riqueza.


Era saúde, metas e manter o que tínhamos no trabalho que queríamos contribuir para o mundo. Nossa sorte era as coisas pelas quais estamos gratos e as coisas que tínhamos para dar. Futuro veio por último. Ambições privadas, planos para os anos de estrada e outros objetivos que poderia possivelmente levar a nossa atenção para longe um do outro e os nossos empregos seriam considerados apenas se todo o resto fosse forte. Christian queria fazer a tatuagem, também, mas nós lhe dissemos que ele tinha que esperar até que ele completasse dezoito anos. E então Tyler levou-o a fazer a tatuagem de qualquer maneira. Isso foi bom. Ele podia lidar com a mãe de Christian, quando ela voltasse para casa em julho. O braço de Tyler nas minhas costas mudou, e eu estremeci, sentindo sua mão se esfregar contra a minha bunda. Eu limpei minha garganta, e eu podia sentir seu sorriso quando ele me apertou. Christian sentou-se atrás da câmera, jogando em seu telefone, enquanto Jay estava à minha esquerda, instruindo periodicamente o fotógrafo sobre que fotos tomar e quais os ângulos tirar, como se ele já não soubesse. Ele andou até a mim, e tentou fixar algo no meu peito, e eu soube imediatamente que era uma bandeira. Eu tirei a minha mão, enxotando-o para longe. —Easton, realmente— ele repreendeu. —É brega — Eu explodi. —Esta é a minha foto de noivado. Eu não estava transformando-o em uma declaração política. Já tinha tido esse argumento.


—Tyler. — Jay gemeu. —Um pouco de ajuda, por favor? Tyler simplesmente balançou a cabeça, provavelmente cansado de Jay e de minha insignificância. —Você está lidando com a publicidade,— eu indiquei, olhando para Jay, e eu mesma deixei você escolher a data do casamento, porque você reclamou sobre como seria bom para a campanha, mas quando você começar a me vestir, isso é quando teremos problemas. Eu bati. — Capisce? —Todo mundo que é alguém tem um personal shopper, Easton—, ele lamentou. —Ela pode dizer-lhe quais roupas são melhores para o seu tom de pele Mas eu gritei, cortando a palestra de Jay, quando as mãos de meu noivo me pegaram e eu caí no colo de Tyler. Seus lábios desceram sobre os meus e eu gemi, segurando seu rosto em minhas mãos. Nós nos separamos, rindo um para o outro, e eu ouvi a câmera em um clique. —Ah— o fotógrafo cantou. —Essa é a capa da revista New Orleans. Ele olhou para a tela de sua câmera digital, sorrindo. —Agora, o Sr. Marek,— ele instruiu. —Será que você está, por favor, se movendo para a sua noiva de outro lado? Tyler se levantou da cadeira e mudou-se para o meu lado esquerdo, enquanto eu permanecia sentada. Ele olhou para mim e perguntou: — Você volta para ele e em seguida, incline a sua cabeça um pouco? Segui seus sentidos, colocando meu braço em volta de Tyler e inclinando-me para ele quando inclinei a minha cabeça.


—Xis, ele cantarolou, e desapareceu atrás de sua câmera novamente. O cheiro de Tyler invadiu a minha cabeça, e tanto quanto eu tinha aprendido a amar Christian, eu estava feliz que ele estava se juntando aos seus amigos no país durante as férias de primavera. Que tinha início em alguns dias. Eu ainda mantive meu apartamento e iria estar lá até o casamento em outubro, mas foi ficando cada vez mais difícil. Tyler e eu achamos o nosso tempo juntos quando podíamos, e mesmo que Christian não fosse estúpido - ele me pegou lá uma manhã bem cedo, provavelmente descobriu que eu tinha ficado a noite - nós fizemos um esforço enorme para não torná-lo óbvio ou inadequado. Eu ainda era uma professora em sua escola, depois de tudo. E eu decidi ficar lá, mesmo assumindo responsabilidades de treinamento de tênis para a equipe das meninas para o próximo ano letivo. Após a eleição, porém, se Tyler ganhasse, nós reavaliaremos se vamos ou não precisar mudar para Washington, DC, para a duração do seu mandato. Por enquanto, porém, nós simplesmente trabalhamos em sua campanha e planejamos o casamento, que nós decidimos ter pelo Degas House para comemorar as pinturas que discutimos quando nos conhecemos. —Eu quero o meu filho em algumas fotos— disse Tyler e o fotógrafo assentiu. Olhei para Christian, amando o quão perto ele e Tyler tinha se tornado. Eles nem sempre têm os mesmos interesses, mas tinham encontrado um monte de coisas em comum e gostavam de fazer juntos.


Christian tinha sequer começado a marcação junto com Tyler em algumas de suas viagens de campanha em todo o estado, fábricas e bairros de turismo, e ele estava muito interessado no negócio de seu pai. Não a parte de trabalho de escritório, mas quando Tyler teve que fazer uma viagem para ver o equipamento ou ia para um local de construção, Christian amava acompanhá-lo, tanto quanto sua agenda escolar permitia. Tyler era um bom pai e ele quase não ia a lugar nenhum sem Christian agora. O que me fez pensar... —Nós ainda não conversamos sobre isso— eu disse baixinho só para ele. —O quê?— Ele olhou para mim. Lambi meus lábios, não sei como eu iria responder a pergunta que eu estava prestes a perguntar. —Você quer ter filhos?— Eu questionei, e, em seguida, me corrigi. —Quero dizer, mais filhos? Tyler piscou, parecendo surpreso, e então eu vi seu olhar ir para Christian antes de voltar para mim. —Sim— ele respondeu. —Se for com você. Meus lábios se curvaram e eu me senti estranhamente animada. Um bebê? —Você?— Ele sugeriu. Eu inalei uma respiração longa e profunda. —Eu acho que sim. — E então eu olhei para ele, balançando a cabeça como um hit de realização. —Sim. Eu adoraria ter um ou dois. Ele se inclinou e me beijou, seus lábios provocantes fazendo-me prometer para mais tarde o que eu não poderia esperar. —Você acha que podemos equilibrar tudo isso?— Eu falei contra seus lábios. —Nossas carreiras, a campanha, as crianças...


Ele soltou um suspiro e ficou para trás na posição vertical. — Tudo o que podemos fazer é tentar— afirmou. —Mas nós não quebramos o nosso compromisso. Família, fortuna, futuro — ele ditou. —Nada disso significa nada sem ele ou você. Eu apertei o meu braço em volta dele, não dando a mínima para que eu precisasse tanto dele. Eu tinha começado muito bem em ser fraca e eu não tinha vergonha disso. Mas, na verdade, eu sabia que não era fraca por precisar de pessoas. Por precisar de amor e conexão. Você só está forte se você pode ficar em seu próprio modo, certo? Não. A verdade era que você é mais feliz quando você é necessária e mais forte quando você é amada. Eu não poderia sobreviver sem Tyler. Nada poderia substituí-lo ou apagá-lo. Exceto… Eu abri minha boca, estreitando meus olhos. —Eu me esqueci de perguntar. — Eu olhei para ele com curiosidade divertida. —Qual partido político você pertence? Ele irrompeu em uma gargalhada, seu peito tremendo quando ele olhou para mim. —Como é que você não sabe disso?— Exclamou. —Você não havia me pesquisado on-line. Eu dei de ombros. —Eu fui para o seu site e mídias sociais, bisbilhotar, mas foi isso.


Embora tivéssemos discussões sobre sua plataforma e eu o acompanhava aqui e ali, eu percebi que era a única coisa que nunca veio à tona. Ele balançou a cabeça e olhou para a câmera. —Então?— Sugeri. —E daí? Eu encapuzei instantaneamente meus olhos, não achando engraçado. — Qual partido político você é um membro, Tyler? —Isso importa?— Ele jogou. —Pode ser — eu respondi. Mas ele apenas se virou e me envolveu em seus braços, me dobrando para trás com a força do seu beijo. Eu gritei sob seus lábios e em seguida, deixei meus olhos rolar para trás, minha cabeça sentiu-se tonta, enquanto sua língua entrou na minha boca. —Ei.— Eu ouvi a reclamação de Christian e de toda a sala. E, em seguida, Jay. —Tudo bem— ele repreendeu. —Eu estou recebendo a criança para sair daqui. Tyler não quebrou o beijo quando ele esticou a mão, acenando adeus a eles, enquanto eu tentava não rir. Ele definitivamente sabia como me calar.


AGRADECIMENTOS Em primeiro lugar, a todos os professores do mundo - os dias são infinitos, a carga de trabalho só aumenta, e você não está sendo pago quase pelo o que você merece. Mas você é o maior de todos os artistas. Alguma pintura com escovas, enquanto outros jogam guitarras, esculpir madeira, ou executar no palco. Mas você trabalha com mentes que vivem e diversos espíritos e cria sonhos que cultivam futuros. Obrigado por tudo que você faz! Em seguida, para os leitores - este foi o primeiro livro e os primeiros personagens que eu mergulhei depois de terminar a cai em série. Muitos de vocês foram lá, compartilhando seu entusiasmo e mostrando o seu apoio, e estou sempre grata pela sua confiança continua. Eu sei que minhas aventuras nem sempre são fáceis, mas eu os amo, e estou feliz que tantos outros fazem, também. Para minha família - meu marido e filha colocarem-se com a minha agenda louca, meus papéis de bala, e meu espaçamento fora de cada vez que penso em uma conversa, reviravolta na história, ou uma cena que simplesmente pulam na minha cabeça na mesa de jantar. Você quer realmente colocar-se com um monte, por isso, obrigado por me amar de qualquer maneira. Para Kerry Donovan e o resto da equipe no New American Library - você tem sido um prazer trabalhar com, e você ajudou a fazer um dos meus sonhos. Toda vez que vejo o meu livro em uma livraria, eu sei que eu não fiz isso sozinha, e isso me faz sentir no topo do mundo. Obrigado por me ajudar a ser melhor que pode ser e por acreditar em mim. Para Jane Dystel, meu agente em Dystel e Goderich Literary Management - não há absolutamente nenhuma maneira que eu poderia desistir de você, então você está preso comigo. Quero dizer, eu literalmente embrulhar o meu corpo em torno de sua perna e acorrentar-me em volta do seu quadril. Eu espero que você goste do jeito que eu cheiro, porque eu estou com você para ficar.


Para a Câmara dos Pendragon - você é meu lugar feliz. Bem, você e Pinterest. Obrigado por ser o sistema de apoio que eu preciso e sempre ser positivo. Para Vibeke Courtney, que está sempre em meus agradecimentos - obrigado por me ensinar a escrever e que coloca-lo para baixo em linha reta. Para Lisa Pantano Kane - você me desafiar com as perguntas difíceis. Para Ing Cruz no enquanto as páginas viram Livro Blog - lhe apoio fora da bondade de seu coração, e eu não posso pagar-lhe o suficiente. Obrigado pelas blitzes de libertação e passeios de blog. Para todos os bloggers - puro e simples, oh, meu Deus! Você gasta seu tempo livre lendo, revendo, e promovendo, e você faz gratuitamente. Está no sangue do mundo do livro da vida, e quem sabe o que faríamos sem você. Obrigado por seus esforços incansáveis. Você faz isso por paixão, o que torna ainda mais incrível. Para Abbi Glines, Jay Crownover, Tabatha Vargo, Tijan, N. Michaels, Eden Butler, Natasha Preston, Kirsty Moseley, e Penelope Ward por seu encorajamento e apoio ao longo dos anos. Ele está validando a ser reconhecida por seus pares, e autores que apoiam autores cultiva o respeito mútuo. A positividade é contagiosa, por isso, obrigado por espalhar o amor. Para cada autor e aspirante a autor - obrigado para as histórias que você compartilhou, muitos dos quais me fizeram um leitor feliz em busca de uma fuga maravilhosa e um escritor melhor, tentando viver de acordo com seu padrão. Escrever e criar, e não parar nunca. Sua voz é importante, e enquanto se trata de seu coração, é certo e bom.


GUIA DE LEITORES Questões para debate 1 .

Há uma diferença de idade de doze anos entre os

protagonistas de má conduta. Você acredita que a diferença de idade fez a diferença, tanto quanto experiências de vida e maturidade? Quanto de uma diferença de idade seria demais para você? 2

.

Easton fantasia sobre de pé no meio de um quarto em

chamas no capítulo 1, mas então ela sopra a vela quando ela deixa o baile de máscaras. Existe um significado nessa ação? 3

.

Tyler é teimoso sobre muitas coisas: a mídia social,

aceitando doações de campanha, assumir mais responsabilidades do que ele pode manipular. Porque você acha que Tyler é inicialmente tão inflexível? Ele é naturalmente resistente ou que ele tem boas razões para as lutas que ele escolhe? 4

.

Você acredita que ele tinha uma verdadeira preocupação paternal? 5

.

Por que Tyler questionar os métodos de ensino de Easton? Easton evita a intimidade, a escolha de manter distância de

formar qualquer verdadeiro apego aos homens. O que é diferente sobre Tyler? Será que ela deixá-lo em sua vida, ou ele forçar seu caminho em? 6

.

Assim, grande parte da cidade de Nova Orleans desempenha

um papel neste livro. Alguma vez você já visitou a cidade, e, em caso afirmativo, qual foi sua experiência mais memorável? 7

.

Tinha os pais de Easton e sua irmã não morreu, seria

Easton ter ficado com o tênis, ou teria ela descobriu seu dom para o ensino? 8

.

Stiles, como você acha que a vida de Easton teria sido diferente? 9

.

Se os pais de Easton tivessem ido à polícia sobre Chase Easton usa ferramentas de mídia social para ensinar seus

alunos. Se você fosse um pai, você iria abraçar esta prática na escola do seu filho? Quais seriam algumas das vantagens e / ou


desvantagens de usar as mídias sociais para a instrução? 1 0.

Tyler tem uma relação difícil com seu filho, que ele tenta, ao

longo do romance, para corrigir. Dadas as exigências da vida de Tyler,

você

acredita

que

suas

ações

para

melhorar

esse

relacionamento foram recomendável, ou se você já tentou algo diferente? 1 1.

Easton tem um pouco de diversão na casa de Tyler durante a

tempestade, como a organização de seus livros em seu estudo. Você tem desejos para organizar algo em casas de outras pessoas quando você visita? Se assim for, o que você achar que precisa para organizar? 1

2.

Tyler tem vergonha do seu papel - ou a falta dela - na vida de

seu filho quando ele era mais jovem. É o que ele disse é verdade, que nunca é tarde demais? Ou você acredita que Brynne disse no telefonema, que chega um momento em que fiquei decepcionado demais para sequer reparar os laços? 1

3.

sua mãe e seu padrasto falando mal de Tyler? 1

4.

Como você acha que Christian sentiu quando ele iria ouvir Tendo em mente que Tyler prometeu que não iria ficar com

mais ninguém, por que ele entreter a ideia quando Easton lhe presenteou com Kristen? 1

5.

No final Easton e Tyler concorda que Jack precisa de ajuda.

Sabendo a quantidade de dor e estresse Easton sofreu em sua vida, você acredita que ela vai ser capaz de se reconciliar com seu irmão? 1

6.

mais dominante? 1

7.

Foram motivos de Tyler para terminar o relacionamento no

capítulo 21 justificado? Por que ou por que não? 1

8.

Com base no relacionamento que Tyler e Easton ação, que é

O que você acha que fez Tyler finalmente ver a luz sobre o

que era verdadeiramente importante e ajudou a conseguir suas prioridades em linha reta? 1

Como Tyler está funcionando para o escritório, e com a


9.

política filtrada diariamente em nossas vidas através das notícias e mídia social, você acredita que a declaração de Easton —das vitórias mais populares— para ser uma afirmação verdadeira? Você pesquisa um candidato em seu próprio sem a influência da mídia antes de votar? 2

0.

Christian fala o que pensa muito em má conduta, mesmo

mostrando-se os adultos em sua vida ao longo do tempo. Você acha que ele estava certo de segurar Easton mais responsáveis por seu caso com seu pai? Porque você acha que suas ações machucálo mais do que seu próprio pai? 2

1.

caso? 2

2.

Por que Christian manter seu conhecimento do segredo Você acha que nós colocamos muita pressão sobre os nossos

filhos a se destacar em muitas atividades, como esportes? Você sente que a pressão Easton sentiu com sua carreira de tênis exacerbado suas tendências TOC, e não apenas a contagem, mas a necessidade de perfeição, ou fez o trauma da de seus pais e mortes da irmã contribuir mais? 2

3.

Easton não sabia filiação política de Tyler em seu senado em

prazo. Que partido você acredita que ela suporta? Que partido você acredita que ele suporta? 2

4.

Estados Easton para Tyler durante toda a sua relação com a

não ter cuidado com ela. O que você acredita que ela significa?

Penelope douglas misconduct livro único trt  
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