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Afirmam Me é uma obra de ficção. Nomes, personagens, lugares e incidentes ou são produto da imaginação do autor ou são usados ficticiamente. Qualquer semelhança com pessoas reais, vivas ou mortas, eventos, ou lugares é mera coincidência. A Bantam Books eBook Edição Copyright © 2013 por Julie Kenner Trecho do © copyright Me 2013 completo por Julie Kenner Todos os direitos reservados. Publicado nos Estados Unidos pela Bantam Books, uma editora de The Publishing Group Random House, uma divisão da Random House, Inc., New York. Bantam Books eo colophon galo são marcas registradas da Random House, Inc. Este livro contém um excerto do próximo livro termina-me. Este trecho foi definido por apenas esta edição e podem não refletir o conteúdo final da próxima edição. Biblioteca do Congresso de Dados de Catalogação na Publicação Kenner, Julie. Me reclamar: a novel / J. Kenner páginas cm ISBN 978-0-345-54583-1 eBook ISBN 978-0-345-54584-8 1. As mulheres profissional funcionários-ficção. 2. Billionaires-ficção. 3. Secretsficção. I. Título. PS3611.E665C53 2013 813'.6-DC23 2013009048 www.bantamdell.com design da capa: David G. Stevenson Ilustração da capa: Stephen Youll e David G. Stevenson v3.1


Conteúdo

Cobrir Folha de rosto direitos autorais

Capítulo 1 Capítulo 2 Capítulo 3 Capítulo 4 capítulo 5 Capítulo 6 Capítulo 7 Capítulo 8 Capítulo 9 Capítulo 10 Capítulo 11 Capítulo 12 Capítulo 13 Capítulo 14 Capítulo 15 Capítulo 16


Capítulo 17 Capítulo 18 Capítulo 19 Capítulo 20 Capítulo 21 Capítulo 22 Capítulo 23 Capítulo 24 Capítulo 25 Trecho do Complete Me Agradecimentos Outros livros deste autor Sobre o autor

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"Quase pronto?", Pergunto. "O sol está fora do ar por pelo menos cinco minutos." Várias jardas de distância, Blaine se inclina para os lados, parcialmente emergente de trás da tela. I não se movem, mas na minha visão periférica, eu posso ver seus ombros, cabeça calva, e cavanhaque vermelho chocante. "Na minha mente, você ainda está banhada em luz. Agora ficar parado e ficar quieto. " "Não há problema", eu digo, e ouvir seu grunhido de irritação em minha ostentação flagrante de suas regras. Apesar do fato de que estou nua em uma porta, a nossa troca parece perfeitamente normal. Estou acostumado a isso agora. Usado para a forma como a brisa gelada do oceano faz com que os meus mamilos a pico. A forma como o pôr do sol desperta algo tão profundo e apaixonado em mim que eu anseio para fechar os olhos e abandonar-me à tapeçaria violenta de luz e cor.


Eu me tornei blasé sobre a maneira como o olho de Blaine varre criticamente sobre mim, e eu já não mexe quando ele se inclina em tão perto que quase escovas meu peito ou meu quadril como ele se ajusta a minha posição para o ângulo adequado. Mesmo seus murmúrios de "Perfect. Merda, Nikki, você olhar perfeito "já não fazer o meu estômago apertar, e eu parei de imaginar minhas mãos fechando em punhos em sinal de protesto, minhas unhas cavando na pele macia das minhas palmas. Eu não sou perfeito, não por um tiro longo. Mas já não me deixa louco para ouvir aquelas palavras simples. Nunca em meus sonhos mais selvagens eu tinha imaginado que eu pudesse sentir tão à vontade apesar de ser tão totalmente em exibição. É verdade, eu tinha passado a maior parte da minha vida desfilando em um palco, mas durante meus dias de desfile Eu estava sempre vestido, e até mesmo durante as competições maiô, minhas partes de menina foram modestamente coberta. Eu posso imaginar a mortificação da minha mãe se ela me visse agora, com o queixo levantado, costas arqueadas, a ligação de um cabo de seda vermelha meus pulsos atrás de mim e, em seguida, à direita entre as minhas pernas para entrelaçar delicadamente em torno de uma coxa. Eu não vi lona do Blaine por dias, mas eu conheço seu estilo e posso imaginar como eu olho capturado no pigmento e pinceladas. Efêmera. Sensual. Submisso. Uma deusa vinculada. Nenhuma dúvida sobre isso, minha mãe teria uma vaca. Eu, porém, estou gostando. Inferno, talvez seja por isso que eu estou gostando. Eu sacudido adequada Princesa Nikki para Rebel Nikki, e que se sente muito muito bom. Ouço passos na escada, e eu me forço a permanecer no meu pose mesmo que eu não quero nada mais do que se virar e olhar para ele. Damien. Damien Stark é a única coisa sobre a qual eu não tenho tornar-se complacente. "A oferta está de pé." As palavras de Damien deriva até as escadas de mármore para o terceiro andar. Ele não levantou a sua voz, e ainda é apoiado por tal força e confiança de que preenche a sala. "Diga a eles para dar uma boa olhada em sua P e Ls. Não vai ser qualquer lucro, e até o final do ano, não vai mesmo ser uma empresa. Eles estão em queda livre, e quando bater e queimar, cada um de seus empregados estará fora do trabalho, a empresa inoperante, as patentes amarrados em litígios durante anos como credores lutar sobre os ativos. Eles levam esse negócio, e eu vou dar vida novamente. Você sabe disso. Eu sei isso. Eles sabem disso. " Os passos parar, e eu percebo que ele agora está de pé no topo das escadas. A sala está aberta, projetado para entreter, e normalmente alguém subir as escadas seriam tratados com uma vista do Oceano Pacífico espalhou largamente em todo o lado oposto da sala. Agora, o que Damien me vê é. "Faça acontecer, Charles", diz ele, com a voz agora apertado. "Eu tenho que ir."


Eu vim a conhecer este homem tão bem. O corpo dele. Seu andar. A voz dele. E eu não preciso vê-lo para saber que a tensão em seu tom não está vinculado à emoção de perseguir um negócio. É sobre mim, e esse simples fato é tão inebriante como champanhe com o estômago vazio. Um império inteiro precisando de sua atenção, e ainda naquele momento, eu sou todo o seu mundo. Estou lisonjeado. Estou tonta. E, sim, eu estou ligado. Eu também estou sorrindo, que atrai uma censura afiada de Blaine. "Droga, Nik. Livrar-se do sorriso ". "Meu rosto não mostra na pintura." "Eu posso dizer", diz Blaine. "Então, pare com isso." Ele está me provocando agora. "Sim, senhor", eu digo, e então quase rir quando Damien tosse, obviamente, escondendo uma risada de sua autoria. O "senhor" é o nosso segredo, o nosso jogo que nós jogamos. Um jogo que vai terminar oficialmente esta noite, agora que Blaine está dando os retoques finais na pintura que Damien encomendou. O pensamento é um melancólico. É verdade, eu vou ser feliz de não ter que ficar completamente imóvel mais. Mesmo a emoção de lançar o pássaro imaginário do senso arrogante de minha mãe de decoro empalidece em comparação com a forma como a minha pernas cãibras no final destas sessões. Mas eu vou perder o resto, especialmente a sensação de olhos de Damien em mim. Seus lentas, inspecções aquecidas que me fazem úmido entre as minhas coxas e me forçar a concentrar-se tão difícil em permanecer ainda que se torna docemente dolorosa. E, sim, eu vou perder o nosso jogo. Mas eu quero mais do que um jogo com Damien, e eu não posso ajudar a ansiedade com que eu enfrentar o amanhã eo conhecimento que ele vai ser simplesmente Damien e Nikki com nada entre nós. E, como para quaisquer segredos remanescentes ... bem, com o tempo, estes serão afastou também. Duro agora a acreditar que eu inicialmente tinha sido chocado com a oferta de Damien: um milhão de dólares em troca de meu corpo. Para minha imagem, permanentemente em exposição em um larger-than-life tela; e para o resto de mim em seu comando, quando e como ele queria. Meu choque tinha sido substituída pelo pragmatismo flagrante atado com partes iguais de ardor e indignação. Eu queria Damien tanto quanto ele me queria, mas ao mesmo tempo eu queria puni-lo. Porque eu tinha certeza que ele viu apenas a rainha da beleza, e que, quando ele recebeu uma olhada na mulher danificado por baixo do verniz polido ele bobina da afronta às suas expectativas, tanto quanto a partir da iluminação de sua carteira. Eu nunca estive tão feliz por estar errado. Nosso negócio tinha sido por uma semana, mas essa semana se transformou em dois como Blaine zumbiam ao redor de sua tela, a ponta de madeira de sua escova de bater contra o seu queixo enquanto ele olhou e franziu a testa e murmurou para si mesmo sobre o


querer apenas um pouco mais de tempo. Sobre o desejo de ter tudo-a palavra de novoperfeito. Damien tinha concordado com facilidade, afinal, ele tinha contratado Blaine por causa de sua crescente reputação como um artista local, e sua habilidade em lidar com nus carregada de erotismo era inegável. Se Blaine queria mais tempo, Damien estava feliz para acomodá-lo. Eu não me queixar por razões menos pragmáticas. Eu simplesmente queria nestes dias e noites com Damien para durar. Como a minha imagem na pintura, eu estava vindo vivo. Eu se mudou para Los Angeles apenas algumas semanas atrás, com a intenção de conquistar o mundo dos negócios na idade madura de vinte e quatro. O pensamento de que um homem como Damien Stark iria me querer, muito menos o meu retrato, era a coisa mais distante de minha mente. Mas não tinha havido nenhum negar o calor que tinha queimado entre nós a partir do momento em que o vi em uma das mostras de arte de Blaine. Ele me perseguiu implacavelmente, e eu tentei o meu damnedest de resistir, porque eu sabia que o que ele queria era algo que eu não estava disposto a dar. Eu não era virgem, mas também não estava muito experiente. O sexo não é algo que alguém com a minha história, com minhas cicatrizes-corre para dentro. Eu tinha sido queimado por um menino que eu confiava, e minhas emoções foram ainda como irregular quando as cicatrizes que marcaram minha carne. Damien, no entanto, não vê essas cicatrizes. Ou, mais precisamente, ele vê-los por aquilo que são, uma parte de mim. cicatrizes de batalha do que eu venci e que eu continuar a lutar. Onde eu pensei que minhas cicatrizes refletiu uma fraqueza, ele vê uma indicação da força. E é que a capacidade-me ver tão plena e claramente que me desenhadas de modo irrevogável e completamente a este homem. "Você está sorrindo de novo", diz Blaine. "Eu nem sequer precisa de três palpites para saber o que você está pensando. Ou quem. Preciso chutar a nossa Medici pessoal para fora da sala? " "Você só vai ter que viver com o seu sorriso," Damien diz antes que eu possa responder, e mais uma vez, devo me esforçar para não virar e olhar para ele. "Porque nada está me fazendo sair desta sala, a menos que Nikki está ao meu lado." Eu me deleito na suavidade de veludo de sua voz, e eu sei que ele significa o que ele diz. Nós passamos esta toda tarde vitrines em Rodeo Drive, comemorando o novo emprego que vai começar na parte da manhã. Nós tínhamos caminhado preguiçosamente pelas ruas imaculadas, de mãos dadas, tomando mochas congelados carregadas de calorias, e fingir que ninguém mais no mundo existia. Mesmo o paparazzi, esses abutres com câmeras que se tornaram desconfortavelmente interessados em cada pequena coisa Damien e eu, nos pagou pouca atenção.


Sylvia, assistente de Damien, tinha tentado colocar várias chamadas através, mas Damien tinha flat-out se recusou a levá-los. "Este é o nosso tempo", ele disse para mim, respondendo a minha pergunta silenciosa. "Devo alertar os papéis financeiros?" Eu provoquei. "Isso não afeta o mercado quando Damien Stark tem um dia de folga?" "Eu estou disposto a arriscar o colapso econômico global se isso significa que algumas horas com você." Ele puxou minha mão e beijou a ponta de cada dedo. "É claro, o mais compras que fazemos, mais nós apoiar a economia." Sua voz era baixa e abafado e cheio de seduzir promessas. "Ou talvez devêssemos voltar para o apartamento. Eu posso pensar de várias maneiras interessantes para passar a tarde que não têm impacto fiscal que seja. " "Tentador," eu replicou. "Mas eu não acho que eu poderia suportar a culpa sabendo que eu troquei um orgasmo para a ruína fiscal." "Confie em mim, baby. Seria mais do que um orgasmo. " Eu tinha riu, e, no final, tinha conseguido evitar um desastre econômico global (os sapatos que comprou me são realmente impressionantes) e deixe-me ter o meu orgasmo também. Três, na verdade. Damien é nada se não generoso. Como para o telefone, ele tinha sido fiel à sua palavra. Apesar das constantes vibrações, ele ignorou-a até que tivéssemos parou em frente da casa Malibu e eu tinha insistido que ele tenha piedade de quem estava sendo tão persistente. Eu tinha correram para dentro para atender Blaine, e Damien tinha ficado para trás, tranquilizando seu advogado que o mundo não entrou em colapso, apesar de ausência temporária de Damien a partir das ondas celulares. Estou tão perdida em meus pensamentos que eu não percebem que Blaine tem se aproximou de mim. Ele toca meu lábio inferior com o fim do seu pincel e eu saltar. "Droga, Nikki, que estava na zona." "Você fez?" Eu não me importo que colocam, e Blaine se tornou um bom amigo. Mas naquele momento, eu só quero que ele foi. Logo em seguida, tudo que eu quero é Damien. "Quase." Ele segura as mãos para cima, olhando para mim através de sua moldura improvisada. "Bem aqui", diz ele, usando o pincel para indicar. "A luz em seu ombro, a forma como a sua pele brilha, a mistura de cores ..." Ele trilhas off enquanto ele caminha de volta para o retrato. "Droga," ele finalmente diz. "Eu sou um génio. Esta é você, garoto. Se eu não soubesse melhor, eu juro que você poderia andar para a direita para fora da tela. " "Então você está feito? Eu posso ir olhar? "Dirijo-me sem pensar, percebendo tarde demais que ele provavelmente queria que eu ficasse quieta. Mas de repente eu não me importo. Todos os pensamentos desaparecem. Blaine, a pintura, o mundo ao meu redor. Porque não é a pintura que eu vejo. É Damien.


Ele é exatamente onde eu o tinha imaginado, de pé no degrau mais alto, inclinando-se casualmente contra o corrimão de ferro forjado e parecendo ainda mais gostoso na vida real do que ele fez na minha mente. Eu poderia ter passado toda a tarde com ele, mas não importa. Cada vislumbre dele é como ambrosia, e eu nunca vou me satisfazer. I mergulhe-o em meus olhos demorando em cada característica perfeita. Sua mandíbula definida destacado pela sombra da barba por fazer. O cabelo preto atirou-vento, espesso e liso e tão familiar para os meus dedos. E seus olhos. Aqueles incríveis olhos de duas cores que estão focados tão intensamente agora que eu posso sentir o peso de seu olhar sobre a minha pele. Ele está vestido com jeans e uma T-shirt branca. Mas, mesmo em tal traje informal, não há nada casual sobre Damien Stark. Ele é o poder personificado, a energia aproveitada. E o meu único medo é o conhecimento que se pode nem captura nem segurar um raio, e eu não quero perder este homem. Seus olhos encontram os meus, e eu tremo do choque da conexão. O atleta, a celebridade, o empresário, a persona bilionário todos caem, deixando apenas o homem e uma expressão que faz o meu calor do sangue e minhas entranhas onda de desejo. Uma expressão que é tão cru e primitivo que se eu não já está nu, tenho certeza que cada peça de roupa teria transformado em cinzas, queimado pelo calor em seus olhos. Meus espinhos da pele, e eu tenho que me esforçar para não se mover. "Damien," eu sussurro, incapaz de resistir a sensação do seu nome em meus lábios. A palavra parece pendurar na sala, preso no ar que é grosso entre nós. Até o cavalete, Blaine pigarreia. Damien muda o suficiente para olhar para ele, e eu acho que é surpresa que eu vejo em seu rosto, como se tivesse esquecido que não estamos sozinhos. Ele cruza o raio de Blaine e fica ao lado do artista em frente ao enorme retrato. Da minha posição, eu posso ver a estrutura de madeira através da qual a tela é esticada e, ao lado, os dois homens estudando uma imagem que está escondido da minha vista. Meu coração bate contra a minha caixa torácica e meu olhar não vacila do rosto de Damien. Há algo arrebatador em seus olhos, como se ele estivesse olhando para um objeto de adoração, e sua bênção silenciosa faz meus joelhos fracos. Eu quero estender a mão e firmar-me na armação da cama ao lado da qual eu estou posando, mas meus pulsos ainda estão presos nas minhas costas. Minha imobilidade me lembra da situação, e eu lutar com outro sorriso, eu não sou livre. Eu sou Damien. No conceito original de Blaine e Damien para o retrato, eu simplesmente estava neste local, as cortinas diáfanas definidos a se agitar sobre mim, meu rosto se afastou do artista. A imagem era sensual, mas distante, como se alguém estava ansiando para essa mulher, mas nunca tocá-la. O retrato foi impressionante, mas algo estava faltando. Damien sugeriu que contrastam com as cortinas de fluxo livre que pastam levemente sobre minha pele com a constrição de uma corda vermelho-sangue, e que ligam as minhas mãos atrás de mim.


Eu não hesitou em concordar. Eu queria que o homem. Queria ser ligado a ele. Para pertencer a ele. Para ser reivindicado por ele. Já não seria a minha imagem ser inatingível. Em vez disso, a mulher do retrato foi um prêmio. Uma deusa efêmera domesticado por um homem digno. Damien. Eu procuro seu rosto, à procura de pistas sobre a sua avaliação da retrato, mas não há nada. Esta é a sua expressão corporativa, a máscara ilegível ele veste de modo a não dar os seus segredos. Damien é extremamente bom em esconder seus segredos. "Bem?", Pergunto, quando eu posso aguentar mais. "O que você acha?" Por um momento, Damien permanece em silêncio. Ao lado dele, Blaine desloca nervosamente. E, embora apenas alguns segundos passar, o ar é grosso com o peso da eternidade. Eu posso quase provar a frustração de Blaine, e eu entendo o impulso quando ele finalmente deixa escapar: "Vamos lá, cara. É perfeito, certo? " Os ombros de Damien subir e descer enquanto ele desenha uma respiração profunda, em seguida, enfrenta Blaine com respeito. "É mais do que perfeito", diz ele, virando-se para mim. "É ela." sorriso maroto de Blaine é como a luz do sol. "Eu tenho que dizer, eu nunca fui tímido sobre se gabar no meu próprio trabalho, mas isso é ... bem, é wow. Real. Sensual. Acima de tudo, é honesto. " Os olhos de Damien nunca deixe meu, e eu desenhar uma respiração instável. Meus libras de impulso tão alto é uma surpresa eu posso ouvir mais nada. Estou certo de que a ascensão e queda do peito deve ser visível, e temo que Blaine pode dizer que eu estou tentando desesperadamente para acabar com a fonte do desejo que as bolhas violentamente dentro de mim. Leva todo o meu esforço para não implorar Blaine para sair da sala, a gritar para Damien me beijar. Me tocar. Um sinal sonoro acentuada quebra o silêncio pesado, e Damien arranca o telefone do bolso, em seguida, cospe uma maldição quando ele lê o texto. Eu vejo as sombras se reúnem em seu rosto enquanto ele desliza a parte de trás do telefone, a mensagem sem resposta. Eu pressionar meus lábios como a minha pele começa a formigar com os primeiros sinais de preocupação. Blaine, a cabeça inclinada enquanto ele inspeciona a tela, é indiferente. "Nik, não se mova. Eu só quero tocar a luz aqui mesmo, e- " O toque estridente do telefone de Damien interrompe as palavras de Blaine. Espero Damien para ignorar a chamada como ele teve o texto, mas ele me surpreende respondendo. Mas não antes de se mudar para fora da sala com tais medidas rápidas e firmes que eu quase não ouvir o curto, "O quê?" Ele não me olhava nos olhos.


Eu me forçar a ficar parado por Blaine, lutando contra uma súbita onda de medo. Esta não é uma chamada de negócios; O Damien Stark não ficar chateado com negócios. Pelo contrário, ele prospera com a perseguição, na conquista. Não, isso é outra coisa, e eu não posso deixar de pensar sobre as ameaças que foram feitas contra ele, e os segredos que eu sei que ele ainda mantém. Damien viu-me despida de toda forma possível. E, no entanto, parece que eu só vi vislumbres de ele, e aqueles lançados nas sombras. Get a grip, Nikki. Querendo privacidade para uma conversa por telefone não é o mesmo que manter um segredo. E cada telefonema não é uma grande conspiração para esconder tanto o seu passado ou algum novo perigo. Eu sei de tudo isso. Ainda mais, eu acredito nisso. Mas a racionalidade sane não aliviar a pontada no meu coração ou o nó de medo que se sente apertado na minha barriga, e de pé completamente imóvel e nu e amarrado não é um caminho direto para pensamentos bemajustadas. Pelo contrário, é uma torção, sinuosa estrada de angústia, e eu estou de repente, inclinando para baixo, sem freios, e odiando-me para ir lá. Quero me abraçar, mas meus pulsos amarrados isso impossível fazer. A verdade é que eu estive em alfinetes e agulhas desde a minha ex-chefe fez suas ameaças contra Damien. A empresa de Carl tinha armado um projeto para Stark Tecnologia Aplicada, e quando Damien declinou, Carl me culpou. Ele me demitido, também, mas ele não parou por aí, ea última vez que o vi, ele prometeu para foder Damien acabou. Até agora, nada aconteceu. Mas Carl é determinado e engenhoso, e em sua mente, ele tem a moral elevada. Tanto quanto ele está preocupado, Damien squelched um dos mais importantes negócios de Carl. A perda projetada de capital deve ser na casa dos milhões, e Carl não é o tipo de homem que iria considerar quer o dinheiro ou o leve a ser água sob a ponte. O fato de que nada aconteceu em mais de uma semana me incomoda. O que poderia o seu silêncio significa? Eu pensei sobre isso e pensei sobre isso, ea única conclusão a que posso chegar é que algo aconteceu e Damien decidiu não me contar. Eu posso estar errado, espero que eu sou. Mas se preocupar e torcer medo dentro de mim, cruelmente sussurrando que, embora Damien brilhou uma luz sobre todos os meus segredos, o seu ainda estão envoltas em cinza. "Bem, inferno, Nikki. Agora você está franzindo a testa. "Gripe de Blaine é atado com uma risada. "Às vezes eu desejo que eu poderia rastejar em que a mente de vocês. Eu adoraria saber o que você está pensando. " I gerir um sorriso. "Pensamentos profundos", eu digo. ", mas não maus." "Bom", ele diz, mas há um ponto de interrogação em seus olhos, e talvez até mesmo uma pitada de preocupação. Pergunto-me o que Evelyn, amante de Blaine que é conhecida Damien desde a infância, lhe disse sobre o passado de Damien. Para essa matéria, gostaria


de saber se Blaine sabe mais do que eu sobre o homem que tem me consumido tão completamente. O pensamento só me faz franzir a testa mais. Damien se foi apenas alguns minutos, e quando ele retorna Estou impressionado com o impulso de correr para ele. "Qual é o problema?", Pergunto. "Nada do que olhando para você não vai fazer melhor." Eu ri, esperando que ele não percebe que o som é oco. Mais uma vez, ele está vestindo o rosto que mostra o público. Mas eu não sou o público, e eu sei melhor. I olhar duro para ele, esperando que os olhos para encontrar os meus. Quando o fazem, é como um interruptor foi lançada. As linhas duras de sua curva de boca em um sorriso genuíno, e mais uma vez eu sou iluminado com o brilho de Damien. Ele caminha para mim, e minha pulsação aumenta com o ritmo de seus passos. Ele pára apenas polegadas de mim, e eu estou de repente encontrando muita dificuldade para respirar. Depois de tudo o que fizemos juntos, depois de cada mágoa ele acalmou e todos os segredos que ele viu-como é que cada momento com Damien pode sentir como o primeiro? "Você tem alguma ideia de quanto você significa para mim?" "Eu-" Eu desenhar uma respiração e tente novamente. "Sim", eu digo. "Por mais que você significa para mim." Eu estou preso no calor de seu olhar e sua proximidade. Ele não está me tocando, mas ele poderia muito bem ser. Não há nada sobre mim naquele momento que não é um reflexo de Damien, de como me sinto sobre ele eo que ele está fazendo para mim. Quero acalmá-lo, quer a acariciar seu rosto e correr os dedos pelo cabelo. Eu quero puxar a cabeça para meu peito e sussurrar palavras suaves, e eu quero fazer amor com ele lentamente e docemente até que as sombras da noite já se foram e a luz da manhã nos banha na cor. De seu posto na lona, Blaine tosse educadamente. Damien lábios se curvam em um sorriso que coincide com a minha própria. Nós não fizemos nada mais do que olhar nos olhos uns dos outros, e ainda se sente como se Blaine tem testemunhado algo profundamente íntimo. "Okay, certo. Então, eu vou cabeça para fora. O coquetel não é até as sete no sábado, certo? Então, eu vou passar por aqui naquela tarde e ver se ela precisa de quaisquer retoques de última hora. E eu vou cuidar de pendurar-la quando eu configurar o resto das telas nas armações. " "Perfeito," Damien diz, sem olhar para ele. "Eu tenho que dizer," Blaine acrescenta, como ele reúne suas coisas, "eu vou perder isso." Por apenas um instante, eu acho que eu vejo algo melancolia nos olhos de Damien, mas ele passa quase imediatamente. "Sim", diz ele. "Eu também sou."


Não tenho certeza quando Blaine deixa, só sei que ele se foi, e Damien ainda está lá, e ele ainda não me tocando, e que eu estou indo para ir um pouco louco se eu não sentir suas mãos sobre mim em breve. "É realmente feito?", Pergunto. "Eu ainda não vi isso." "Venha aqui." Ele estende a mão, e eu mudar para dar-lhe as costas, esperando que ele me soltar. Ele não tem, apesar de tudo. Em vez disso, ele coloca a mão no meu ombro e me alivia em direção à tela. I tem que se mover com cuidado por causa do cordão de seda vermelha em volta da minha perna esquerda, mas ele não faz nenhum esforço para me desembaraçar. E ele certamente não se deu ao trabalho de me passar o manto que é colocado para fora no pé da cama. Eu careta, levantando as sobrancelhas em questão. Damien nem mesmo fingir que não compreendem. "Por que, Ms. Fairchild, certamente você não espera que eu para sabotar uma oportunidade incrível." "Mmm." Eu tento soar duro, mas estou bastante certo de que ele pode ouvir o riso na minha voz. Ele não responde, porém, porque chegamos à pintura. Eu suspiro-sou eu, sim. A curva da minha bunda, o swell do meu peito. Mas é mais do que eu. A imagem é sedutor e submisso, forte e ainda vulnerável. É também anônima, como Damien havia prometido. No retrato, meu rosto se retirou, e meus cachos dourados são empilhados em cima de minha cabeça, algumas mechas que derrama para baixo para acariciar meu pescoço e ombros. No mundo real, os cachos não existem mais, meus longos cabelos tendo sido recentemente trocado por um corte na altura dos ombros. Eu franzir a testa, lembrando o peso da tesoura nas minhas mãos, lembrando-se do jeito que eu tinha cortado meu cabelo quando o que eu realmente queria era tomar essa borda afiada à minha carne. Eu tinha sido perdido, então, a certeza de que a única maneira de costas para agarrar-se à dor como uma tábua de salvação. Eu tremo. Não é uma memória que eu gosto. Automaticamente, o meu olhar mergulha para as pernas da menina no retrato. Mas elameu-coxas estão próximos e em ângulo tal que a pior das cicatrizes não são visíveis. A cicatriz no meu quadril esquerdo é, apesar de tudo. Mas Blaine conseguiu fazer essa parte welt levantou da beleza da pintura. As bordas são borradas, quase como se ele está em foco suave, eo cordão vermelho desliza sobre a carne estragada, como se estivesse sendo obrigado muito apertado causou as feridas. Quando você começa a pena direita, acho que isso é verdade.


Eu olho para longe, nervoso com a realidade inescapável que a menina sobre a tela é linda, mesmo apesar das cicatrizes. "Nikki?" Eu olho para fora do canto do meu olho e ver que Damien está olhando para mim, não a pintura, e não há preocupação em seu rosto. "Ele é talentoso," eu digo, meus lábios piscando em um sorriso conjurada. "É um retrato maravilhoso." "É", ele concorda. "Tudo sobre ele é exatamente o que eu quero." Há um calor familiar em sua voz, e eu compreender tanto suas palavras faladas e o não dito. Eu sorrio, e desta vez ele não se sente plástico. Damien olhos de mim, e eu vejo a luz brincalhão em seus olhos. "O quê?" Eu exijo, divertido, mas cauteloso. Ele dá de ombros, em seguida, olha novamente para a pintura. "Vai ser um milagre se eu começar todo o trabalho feito nesta sala." Ele acena com a cabeça em direção a parede de pedra acima da lareira, onde a pintura é para pendurar. "E eu maldita certeza não deve entreter aqui." "Oh?" Ele tem uma festa marcada para esta mesma sala em apenas dois dias. Damien ri. "Eu acho que é um sociais gafe para uma festa com uma ereção permanente." "Bem, então, talvez você deve ter planejado para pendurar a pintura no quarto." "Eu não preciso a imagem no meu quarto. Não quando eu tenho a coisa real. " "E você", eu digo, meu tom de provocação. "Comprado e pago. Pelo menos até a meia-noite quando eu virar uma abóbora ". Seus olhos escurecer, todos brincadeira de fuga. "Meia-noite", ele repete, e perguntome na dureza ouço em sua voz. Afinal, não é como se eu realmente vai virar uma abóbora quando o nosso jogo acabou. E eu certamente não vai estar indo embora, para ser honesto, eu não quiser ir embora. Tudo o que vai mudar é que não haverá mais regras, não mais "senhor", sem mais encomendas,-palavras seguros há mais. Haverá calcinhas e sutiãs e jeans se eu quiser. E, sim, haverá um milhão de dólares. Mas acima de tudo, ainda haverá Damien. "Siga-me", diz ele.


Novamente, eu olho para a minha perna, em seguida, dar minhas mãos amarradas uma agitação pouco. "Desata-me." Ele fica por um momento, seus olhos nos meus, e eu posso ver que ainda estão jogando jogos. Meus libras pulso em minha garganta, e os meus mamilos estão eretos. Minhas mãos, amarrado atrás de mim, puxe os ombros para trás e levantar os seios. Eles se sentir completo, necessário, e eu pastar meus dentes sobre meu lábio inferior enquanto eu silenciosamente esperar por toque de Damien. Um jogo, sim. Mas eu gosto. Neste jogo, não há perdedores. Lentamente, ele deixa seu olhar deriva para baixo sobre meu corpo. Minha respiração é superficial e pequenas gotas de forma suor na nuca do meu pescoço. Eu posso sentir a umidade entre as minhas coxas, a necessidade tremendo, e leva todo o meu esforço para ficar em silêncio e imóvel e não implorar para ele, por favor, me fode. A cama é apenas algumas jardas de distância, o prop Damien trazidos para o retrato. Não, eu quero gritar. Apenas me levar lá. Mas eu não. Porque eu conheço esse homem. E acima de tudo, eu sei que tudo com Damien vale a pena esperar. Finalmente, ele se abaixa e untwines o cabo de todo a minha perna, mas quando ele começa a meus pulsos, ele pára, deixando-os unidos nas minhas costas, a seda vermelha arrastando com eles como uma cauda. "Damien", eu digo, tentando parecer severo, mas não há nenhuma mantendo a diversão e a emoção-de minha voz. "Achei que você ia me libertar." "Comprado e pago, lembra?" "Oh." Minha palavra é pouco mais do que respiração. "Venha", ele diz, e o significado dupla não é perdido em mim, especialmente quando ele desliza o cabo de trás para frente entre as minhas pernas, então puxa o fim como se fosse uma coleira. Um muito erótico, trela muito tentadora. A seda suave teases meu sexo anseio, a fricção da trança do cabo fazendo minhas pernas tão fraco que eu não tenho certeza que vou fazê-lo para onde quer que ele está levando. Seu cabo é suave, mas sedutora, e no momento em que chegar ao banheiro spalike, eu sou fraco de desejo. cursos de incêndio através do meu corpo, e eu olhar com saudade em oito jactos estrategicamente colocadas do chuveiro. O pensamento de Damien pé atrás de mim, com as mãos sobre meus seios, seus lábios roçando meu pescoço, é quase mais do que posso suportar, e eu realmente choramingar. Ao meu lado, Damien ri. "Mais tarde", ele sussurra. "Neste momento, não tenho outra coisa em mente."


Minha mente zumbe através das possibilidades. Já passamos da cama. Ele decididamente rejeitou a minha sede para o chuveiro. E, tanto quanto eu posso dizer, Damien é sem prestar atenção para a banheira de estilo jacuzzi profunda. Eu não tenho uma única pista que ele tem em mente, mas eu não me importo. Esta noite não é sobre o destino, mas a viagem. E considerando o toque da mão de Damien sobre o meu ombro e a pressão tentadora do cabo contra o meu sexo, esta viagem é transformar-se muito agradável. O armário em que ele me leva, pelo menos, o tamanho da sala de estar do apartamento I compartilhar com Jamie em Studio City. Esta não é a primeira vez que eu estive aqui, mas eu ainda me sinto como se eu preciso de um mapa. Eu levaria anos a usar todas as roupas que Damien comprou para mim. E apesar do fato de que o lado esquerdo do armário está cheio a ponto de transbordar, tenho noventa e nove por cento de certeza de que pelo menos uma dúzia de novos equipamentos foram trabalhados na mistura desde a última vez que eu troquei de roupa aqui. "Eu não lembro de ter visto isso antes", eu digo, apontando para um vestido de prata que brilha na luz fraca e parece ser pequeno o suficiente e apertado o suficiente para não deixar nada para a imaginação. "Você não acha?" Seu sorriso é lento e fácil, e ele corresponde ao olhar que desliza sobre mim. "Posso assegurar-vos que não será um problema depois de colocá-lo. Ninguém será capaz de esquecer. " "Menos do que tudo é?" Eu provoco. Seus olhos escurecem, e ele pisa mais perto, o movimento adição de folga para a medula e fazendo-a cair longe do meu corpo. A minha decepção com a perda de contato é de curta duração, no entanto. Damien é logo ali, apenas polegadas de mim, e o ar entre nós parece cantarolar. Cada cabelo minúsculo no meu corpo se levanta, como se eu estivesse de pé em uma tempestade com o perigo crepitante ao meu redor. Eu suspiro quando o polegar acaricia gentilmente a linha da minha mandíbula. Meus lábios parte. Eu quero sentir o polegar nos lábios, na minha boca. Eu quero provar Damien. Quero consumi-lo como o fogo de sua proximidade está me consumindo. "Não há nada sobre você que eu poderia esquecer", diz ele. "Você está gravado na minha memória. Seu cabelo brilhando à luz de velas. Sua pele, dewy e suave, como você pisa fora do chuveiro. A maneira como você se move debaixo de mim quando fazemos amor. E a maneira como você olha para mim, como se não há nada que você pudesse ver dentro de mim que faria você quer se afastar ". "Não há", eu digo suavemente. Damien não diz nada, mas mantém os olhos fixos em mim. Ele facilita mais perto, de modo que os meus mamilos mal escovar o algodão macio de sua T-shirt. O choque do contato é elétrica, e eu engoli um suspiro. Estou formigando todo, e quando ele gentilmente


acaricia as pontas dos dedos pelo meu braço nu, tudo que eu posso pensar é que eu quero pressionar contra ele. Quero Damien dentro de mim. Áspero, suave, eu não me importo. Eu só preciso dele, naquele momento, ali mesmo. "Como?", Eu digo, quase incapaz de forçar a questão após o nó na minha garganta. "Como o que?" "Como você pode fazer amor comigo apenas com o sussurro de um toque?" "Eu sou um homem muito engenhoso. Pensei que você soubesse ". O canto de sua boca contrações musculares, e vejo a sugestão de um brilho nos olhos. "Talvez eu devesse oferecer-lhe uma demonstração mais imaginativa?" "Imaginativa?" Eu repeti. Minha boca está seca. "Eu vou fazer você vir, querida Nikki. Sem o toque de minhas mãos, sem a carícia do meu corpo. Mas eu vou estar assistindo. Vou ver a forma como a sua parte lábios, a maneira como suas ondas de pele. Eu vou assistir enquanto você tenta controlar a si mesmo. E eu vou lhe contar um segredo, Nikki. Eu vou estar lutando pelo controle, também. " Eu percebo que eu ter dado um passo para trás enquanto ele falou, e eu estou agora encostado na bureau que divide os dele e dela hemisférios deste armário enorme. É uma coisa boa, porque sem esse apoio vigoroso, duvido minhas pernas trêmulas podia me manter em pé. "O que você vai fazer?" Eu não entendo por que ele diz que eu vou tentar me controlar. Eu aprendi muitas coisas durante meu tempo com este homem, e uma coisa que eu sei é que, com Damien, eu sou livre para ir totalmente selvagem. Por que, então, que eu iria querer controlar isso em? Por que ele iria me esperar? Ele não respondeu à minha pergunta, e eu encontro-me mordendo meu lábio inferior e examinando-o com os olhos apertados como eu tentar discernir alguma pista sobre suas intenções. Ele se afasta de mim, e embora eu tenha certeza de que é apenas a minha imaginação, o ar parece para relaxar com o aumento da distância. A corda que havia caído no chão agora sobe. Damien faz uma pausa cerca de um pé longe de mim, mas ele continua a puxar o cabo, de eliminar a folga para que ele levanta entre as minhas pernas. Ele move-se lentamente, mas logo eu posso sentir isso novamente. Estou tão excitada que eu suspiro do contato, meu corpo tremer no que é quase, mas não completamente, um orgasmo. Meus olhos encontrar Damien, e eu vejo seu sorriso vitorioso. "Não se preocupe, a Sra Fairchild", diz ele. "Eu prometo que há mais de onde isso veio." Ele dá um passo em direção a mim, ainda de eliminar a folga de modo a que o cabo nunca quebra contato com o meu corpo. Cada movimento faz com que a malha lisa da mudança de seda ligeiramente, e eu fecho meus olhos, concentrando-se em não morder meu lábio e na não rangendo os quadris. Eu não sei que tipo de jogo Damien está jogando, mas eu sei que eu quero que dure.


Seus dedos escovar meu pescoço e meus olhos se abrem. Eu inclino minha cabeça para olhar para ele, mas ele não atende meus olhos. Ele está focado em sua tarefa. Ele é focado em amarrar o cordão em volta do meu pescoço. Eu engulo, minhas emoções de uma tempestade dentro de mim. Não há emoção, sim, mas é misturado com medo. Do que, eu não tenho certeza. Eu não tenho medo de Damien. Eu nunca poderia ter medo de Damien. Mas, meu Deus, por que ele me leashing? E quão apertado ele vai fazer essa corda? "Damien", eu digo, surpreso que as minhas palavras soar normal. "O que você está fazendo?" "O que eu quero", ele responde, e embora as palavras não respondeu à minha pergunta, um swell de lavagens de alívio mais de mim, seguido por delicioso antecipação. Isto é como tudo começou para nós, com essas três palavras simples. E assim me ajudar, eu não quero nunca mais que isso acabe.

2

Damien gravatas fora da extremidade do cabo de modo que essencialmente forma um colar com uma cauda muito longa. Isso cauda estende-se para baixo entre meus seios, sobre o meu sexo, e depois de volta para onde minhas mãos ainda estão presos atrás de mim pela outra extremidade desse mesmo fio. Eu mudar um pouco. Estou impaciente e ligado e, sim, um pouco desconfortável. Lentamente, ele me olha para cima e para baixo. "Estou tentado a encomendar uma outra pintura, Ms. Fairchild. Eu acho que eu gostaria de ter você como isso o tempo todo. " I sorriso. "Estamos negociando, o Sr. Stark? Eu não sai barato, mas para alguém do seu gosto discriminador, estou certo de que poderíamos chegar a um acordo. " Ele ri, e eu tenho que morder o lábio para não participar. "Há muito pouco que eu gostaria mais do que para negociar com você. Mas temo que nós estamos correndo contra o tempo. " "Tempo?" "Lugares para ir", diz ele. "As pessoas para ver."


Oh. De repente, seu comentário de que eu vou estar lutando para manter o controle faz muito mais sentido. Eu olho para o meu corpo muito nu, muito obrigado. "Eu não acho que eu estou vestida para a empresa." "É bom que as morais tradicionais da nossa sociedade não permitem-me para levá-lo para fora como este. Sou um homem muito egoísta, e eu não tenho interesse em compartilhar-lo com o mundo. " "Acredite em mim", eu digo, com uma torção irônico na minha boca, "Eu não tenho interesse em ser compartilhada." Minha mente se volta para o retrato, no qual estou ligado de modo semelhante a como eu sou agora. Uma pintura larger-than-life que irá pendurar em um quarto significou para entreter. Dessa forma, acho que Damien já me compartilhado, e eu concordamos a ser compartilhada. Mas estou anônimo na pintura. Isso tinha sido um termo-chave do nosso negócio. "Estou extremamente feliz em ouvir isso, Ms. Fairchild. Especialmente porque, como você me fez lembrar, você é minha propriedade exclusiva até meia-noite. Completamente meu para fazer o que eu desejo. Não é assim? " "Sim." "Para tocar, para provocar, para tentar." Meu corpo aperta com suas palavras, mas consigo assentir. "Para punir e para elogiar." "Damien-" Minha voz é cru, e ele me silencia com um dedo suave para os meus lábios. Então, lentamente, me circunda. "Para vestir, se alimentar. Mine, Nikki ", diz ele, sua respiração acariciando as costas do meu pescoço tão intimamente como uma mão sobre o meu sexo. "Mina de proteger, mina a valorizar." Ele terminou o círculo e está de frente para mim agora. "Mina de governar. Diga-me, Nikki. Diga-me o que eu quero ouvir. " "Eu sou seu", eu sussurro. Estou desejando seu toque, meu corpo para hyperaware que eu sinto drogado, feito em pelo narcótico doce que é Damien. "Boa menina." Suas palavras são baixos, quase inaudível. Lentamente, ele move-se atrás de mim novamente. Viro a cabeça, tentando vê-lo, mas eu não sei o que ele está fazendo até que eu senti-lo soltar os nós que se ligam meus pulsos. "Eu estou surpreso", eu digo. "Depois do que você disse, eu não achei que você ia me libertar."


"Quem diz que eu sou?" Sua voz é baixa e sensual. Ela envolve e me acaricia. "Eu estou cuidando de você, Nikki. Total e completamente. " Eu fecho meus olhos em antecipação doce. Atrás de mim, ele acaba de desvendar os nós. Eu suspiro e esfregue os pulsos, que passaram um pouco dormentes de estar em uma posição por muito tempo. I tentar adivinhar o que Damien tem planejado, mas não adianta. Eu sou ignorante, e eu assistir, impotente como ele se move através da sala para a secção do armário que possui uma vasta selecção de tops de grife do que a Neiman Marcus de volta para casa em Dallas. Ele escolhe uma camisola preta sem mangas e com um pescoço capuz. Em seguida, ele volta para o meu lado. "Eu vou vesti-lo agora", diz ele. "Braços para cima." Eu obedeço. A malha é mole ainda confortável, e eu não posso negar que ele se encaixa perfeitamente. Eu levanto a minha mão ao meu pescoço, desfrutando a liberdade de movimento, e estou feliz de perceber que a alta, pescoço solto cobre o cabo que ainda paira entre os meus seios sob a camisa.Ele estende uma pequena minissaia de couro seguinte, e eu obedientemente entrar nele, cuidado para não tropeçar no cabo que ainda paira na frente de mim, e que Damien faz restos certeza escondidos dentro da roupa. "Damien," eu digo, e apesar de eu tentar soar duro, não há como esconder a emoção que laços esses três sílabas simples. "Silêncio", ele responde. Ele move-se atrás de mim, presumivelmente para fechar acima da saia. Em vez disso, ele alcança entre as minhas pernas para o cabo pendurado e puxa-a para ele. Mais uma vez, eu formigar da sensação sedutora da seda contra a minha carne oh tão sensível. Ele puxa-lo, enfiando-o debaixo da saia de modo que um pouquinho espreita para fora do cós. Então ele me fecha-se apertado. "Eu não acho que isso acrescenta muito para a roupa", eu digo, olhando por cima do meu ombro para o flash de vermelho que se assemelha a uma tração do zipper exótico. "Eu discordo", ele retruca, e ressalta suas palavras com um puxão lento, mas firme sobre o cabo. Eu choro de prazer e surpresa, o afago simultânea de meu sexo e burro quase mais do que eu posso lidar. "Você ainda precisa de sapatos", diz ele gentilmente, desta vez cruzando a uma seção de cubbies sapatos. Ele pega um par de sandálias pretas de tiras com três polegadas foda-me saltos. "Isso vai fazer", diz ele. "E tanto quanto eu gosto de você em meias, eu acho que nós vamos pular essa noite." Só posso assentir, em seguida, sentar-se no banco de couro branco para a qual ele me leva. Quando eu sento, o cabo aperta, e estou certo de que Damien destina-se dessa maneira. Ele se agacha diante de mim e levanta o pé. Meus joelhos estão separados, e como ele desliza sobre o sapato e fecha a pequena fivela ao redor do meu tornozelo, seus olhos piscam para atender o meu, e em seguida, até a sombra entre as minhas pernas se separaram. A menos que um cordão de seda vermelho constitui cueca, estou nua sob a saia. Nu e


molhado e tão necessária que eu quero deslizar meus quadris para a frente em uma demanda silenciosa que ele me tocar. Que ele me levar. Com Damien, no entanto, eu não tenho que implorar. Assim que ele tenha fixado o outro sapato, ele coloca os pés no chão. Por causa dos saltos, joelhos agora subir acima do banco, o que significa que minha saia levantou um pouco também, dando o homem na minha frente uma visão ainda mais íntimo. Gentilmente, ele pressiona a palma da mão contra o meu joelho nu. Então ele se inclina e escova os lábios sobre a pele sensível no interior da minha coxa direita. Eu tremo a partir do contato, a pressão do cordão tornando a sensação de que muito mais erótico. "Você é como uma droga para mim." A voz de Damien é baixo e sua respiração sobre minha pele é tão tentadora que eu tenho que fechar meus olhos e agarrar a bancada ainda mais apertado. "Eu não iria tocá-lo, não ainda. Mas eu não tenho a força para negar-me o gosto de você ". "Sim." É a única palavra que posso controlar, mas logo em seguida, ele é a única palavra que importa. Suas mãos aliviar as minhas pernas como ele pressiona beijos suaves ao longo do interior de minhas coxas. "Up", diz ele, como ele empurra a saia. Levanto-me do banco e ele levanta a saia por cima do meu traseiro de forma que, quando eu sentar-se para baixo, a minha bunda é contra a banco de couro quente. Suas mãos ainda estão em meus quadris, e seu polegar suavemente acaricia a pior de minhas cicatrizes. Aquela em que eu corte muito profundo e sido muito medo de ir ao pronto-socorro. Eu tinha me fixado com fita adesiva e supercola. Eu tinha sobrevivido, mas a cicatriz agora atua como um lembrete medonho do dano emocional que tinha colocá-lo lá em primeiro lugar. Entre as minhas pernas, lábios de Damien escovar sobre outra cicatriz com raiva. "Você é tão linda", ele murmura. "Forte e bonito, e minha." I tremer e piscar as lágrimas. Eu espero desesperadamente que ele está certo, mas eu ainda temem que a minha força é como um elástico. Estende-me muito longe, e eu vou tirar. Não posso me preocupar com isso agora, no entanto. Eu não posso pensar em qualquer coisa, exceto o roçar de lábios de Damien contra a minha pele e a pressão de suas mãos sobre as minhas pernas. Gentilmente, ele insta minhas coxas mais distantes e eu cumprir voluntariamente, quase desesperadamente. Eu preciso dele agora necessidade de me perder em seu toque e Damien não decepciona. I sentir sua respiração no meu sexo, e minha própria respiração vem mais rápido, meus seios subindo e descendo, meus mamilos apertados contra a camisola de malha.


Ele brinca comigo, sua língua acariciando a carne macia entre as minhas pernas e minha vulva. Eu aperto meus olhos com força e tentar não se contorcer. Eu não posso ajudálo, embora, e quando eu faço, que maravilhoso, cabo condenável desliza sobre o meu sexo gotejamento. Estou tão molhada, tão ligado, e apenas isso pouco de atrito é suficiente para disparar eletricidade tudo através de mim. I enrolar os dedos dos pés nos sapatos, deslocando-os de modo que apenas os pontos de tocar o chão e meus joelhos elevar ainda mais alto. Pedir mais-que Deus me ajude, preciso de mais-e, em seguida, graças a Deus, seus movimentos da língua suavemente sobre o meu clitóris e isso é tudo o que preciso. Eu quebrar, inclinando-se para trás, minhas mãos segurando o banco tão forte que eu tenho medo que eu poderia dent o quadro. Ele me mantém no encalço, sua boca me dando prazer tão plenamente, sua língua mergulhando intimamente dentro de mim. O orgasmo que está quebrando meu corpo parece continuar para sempre, e eu apertar minhas pernas fechadas, prendendo Damien, não é certo se eu estou tentando garantir que ele nunca pára, ou tentando fazê-lo parar, porque não podem sobreviver como um ataque de prazer. Eu sinto o restolho da barba contra a minha coxa e suspiro, em seguida, perceber que eu estava segurando a minha respiração. Eu me inclino para a frente, meus sentidos voltando, e fio meus dedos em seu cabelo. Eu não quero que ele parar, e ainda bem, então, eu preciso de seus braços em volta de mim. Eu preciso segurá-lo perto e beijá-lo, e eu cerca de puxá-lo para cima. Eu reivindico sua boca com a minha, beijando-o ferozmente e saboreando o gosto de me em seus lábios. "Leve-me para a cama", eu imploro momentos depois. Eu só tinha um gosto de Damien, e como um refugiado de longa fome, estou nem perto de ter o meu preenchimento. "Por favor, me leve para a cama", repito. "Ainda não," Damien diz, e seus olhos são escuros com promessa. "Primeiro, eu vou levá-lo para fora."

Eu mudar no banco do passageiro macio, couro como Damien manobra o elegante e rápida Bugatti Veyron na Pacific Coast Highway. Damien não tem realmente disse isso, mas acho que de todos os seus carros, este é o seu favorito. É certamente a que mais usa, e eu ainda conseguiu-finalmente-memorizar a marca e modelo. Agora é "o Bugatti", não "aquele carro impronunciável." Ele está sorrindo, obviamente aproveitam colocar o carro por seus passos, levando-nos longe de Malibu para Deus sabe onde. Ele não me disse, e eu não perguntei. Onde quer que vamos, eu confio que vai ser fabuloso, e eu estou feliz perdeu no prazer de vê-lo. Damien Stark, meu brincalhão, bilionário sexy. Eu sorrio ainda mais amplo. Meu, eu acho. Isso é o que ele disse sobre mim. Que eu sou sua. Mas é o contrário é realmente verdade? É Damien meu? Para essa matéria, pode um homem como Damien Stark, um homem que detém o poder perto, mas seus segredos mais perto de sempre pertence a ninguém?


Sua atenção se desloca a partir da estrada, e as sobrancelhas sobem em questão, criando dois sulcos horizontais em um testa de outra forma perfeita. "Penny por seus pensamentos", diz ele. Eu forço meus lábios curva, banindo as minhas preocupações. "Eu não tenham tomado uma olhada em seus balanços, mas acho que você vale mais do que uma moeda de um centavo, o Sr. Stark." "Sinto-me lisonjeado." "Na minha avaliação do seu valor?" "Que você estava pensando em mim", diz ele, tirar os olhos da estrada o tempo suficiente para cumprir os meus olhos. "Então, novamente, eu acho que não deve ser surpreendido. Não há um momento em que passa que eu não penso em você. "Suas palavras são tão suave como uísque e tão intoxicante. "Mesmo com o preço do negócio-porão de um centavo, se eu era obrigado a pagar a cada vez que meus pensamentos se voltaram para você, minha fortuna teria evaporado dias atrás." "Oh." Meu sorriso é suave e de forma absurda, tola tímido. Ele tem, dessa forma Damien Stark que ele tem, banido completamente meus pensamentos conturbados. "Eu acho que não vai cobrar-lhe, então. Eu odiaria vê-lo na miséria. "Eu piscar um sorriso travesso como eu aconchegar contra o assento de couro macio. "Eu gosto de seus carros demais". "Eu imagino que eles fazem me aturar mais palatável." "Ah, com certeza", eu digo. "Os carros, as roupas, o jato." Eu estou contando com meus dedos agora. "O paparazzi?" Ele olha de soslaio para mim, e mesmo nesse rápido movimento de seu olhar, eu vejo a preocupação em seu rosto. I careta. "Eles me fazem querer puxar a minha Leica e tirar fotos deles. Então nós ver como eles gostam. "Eu franzir a testa. "Por outro lado, eu amo essa câmera." Eu acho que volta para o dia em que Damien me surpreendeu com ela depois que eu disse a ele como eu me envolver em fotografia. "Eu não quero sujá-lo por tirar fotos deles." Eu digo a última palavra como se houvesse um sabor desagradável na boca. "Além disso," Damien diz, "não tabloid vai pagar por uma foto de um deles. Eles querem que você. E por causa disso, por causa de mim, vocês já perderam um nível de privacidade ". Eu mudar no meu lugar para olhar mais diretamente para ele. É esta a fonte de sua preocupação? Era isso que a chamada telefónica foi de cerca de? Seus advogados alertandoo sobre algum novo foto de nós que vai aparecer na capa de uma meia dúzia de revistas na próxima semana? Mentalmente, eu virar para trás ao longo da última semana, tentando pensar no que imagem poderia ser tão humilhante que causaria Damien tanta consternação.


hold já, os tablóides têm obtido de uma meia dúzia de tiros de me em um maiô, cortesia dos vários concursos de eu inseridos ao longo dos anos. Vendo-me exibido na fila do caixa supermercado tinha sido um menos do que experiência divertida, mas eu tinha tomado cerca de um milhão de respirações profundas e me lembrei que esses concursos tinha sido aberto ao público e pelo menos dois deles sequer tinha sido televisionado. Eu não posso pensar em nada mais perturbador que poderia ser impresso sobre mim ou sobre nós dois juntos. Certamente não há nada que Damien e eu tenho feito em público que eu ficaria envergonhado por minha mãe para ver. E, como no privado, bem, se os paparazzi têm fotos de nós em particular, eles teriam que ser muito corajoso fato de enfrentar a ira de Damien e publicá-los. Mas há a varanda da casa Malibu. Todos os dias eu estava nua e amarrou na frente dessa porta aberta e, embora Damien possui acres e acres, ea praia distante é um privado, certamente um fotógrafo engenhoso poderiaEu não posso mesmo terminar o pensamento. Uma onda de medo cai sobre mim, tão palpável que, de repente eu me sinto náuseas. E apesar do frio que parece assentar em cima de mim, eu percebo que minhas axilas estão úmidas de suor. "Eles não têm nada de novo, não é?" Eu digo, tentando fazer minha voz soar normal. Eu posso lidar com a atenção que vai ser como a namorada de Damien. Mas as imagens nuas de me estampado em jornais e na Internet? Oh, meu Deus ... "Não é como se eles pisou-se um entalhe, certo? Quero dizer, não é como se alguém tivesse sido visando uma lente longa na varanda. Eles têm?" "Meu Deus, não." Sua resposta é tão rápido e cheio de tais espanto que eu sei que o meu palpite perdeu completamente o alvo. I relaxar, a sensação de voltar para o meu corpo. "Bom", eu digo. "Eu pensei" Eu quebrar, porque eu preciso tomar outra respiração profunda. Eu percebo minhas unhas estão cavando na carne acima dos meus joelhos, e eu me soltar e me forçar a relaxar. Eu não preciso a dor passar por isso; não há nada para obter através exceto o medo. E, além disso, tenho Damien para pendurar sobre a. "Nikki?" Quando eu falo, a minha voz soa realmente normal. "Eu apenas pensei que desde que você trouxe o paparazzi, que talvez isso era o que a chamada era sobre." "Ligar?" "No início," eu digo. "Na casa. Você parecia tão chateada. " Seus olhos se arregalam com o que reconhecemos como verdadeira surpresa. "Será que eu?"


Eu levanto um ombro na concessão. "Eu duvido Blaine notou. Mas eu sei que você. " "Sim", diz ele. "Aparentemente você faz. Mas não, essa chamada não tinha nada a ver com esses abutres ". Eu quase posso ver uma névoa vermelha de raiva em torno Damien, mas eu não sei se ele está irritado com o chamador original ou comigo. Eu limpo minha garganta e continuar a conversa como se eu nunca tivesse sequer mencionado. "Além disso," eu digo, "os paparazzi não são uma de suas aquisições. Mais como uma infestação. Eu não gosto deles, mas estou aprendendo a viver com eles. " Ele olha para mim, e eu pegar sua expressão preocupada. Tinha sido muito esperar que Damien perdi o meu menor momento freak-out um segundo atrás. Damien, eu aprendi, não perde nada. "Realmente," eu digo, e eu quero dizer isso também. Enquanto ninguém tenha tirado uma foto nudie de mim com uma lente longa, estou muito bem. "Eles são como formigas de fogo no Texas. Eles enxame, mas o truque é apenas para não ficar no meio deles. E se você fizer pouco, a dor desaparece em breve. "Eu sou tão firme que eu quase me convencer. "Além disso", acrescento eu, com um sorriso perverso ", o seu hotel em Santa Barbara e seu apartamento de cobertura fazem tudo valer a pena." Ele permanece em silêncio por tanto tempo que tenho certeza de minha estratagema para mudar de assunto falhou. "Não se esqueça da casa no Havaí," ele finalmente diz. Eu libero um suspiro feliz. "Você tem uma casa no Havaí?" "E um apartamento em Paris." "Oh, agora você está apenas tentando me fazer babar." "Eu mencionei que Stark International tem várias divisões na indústria de alimentos, bem como uma parte significativa de uma empresa que produz high-end chocolates suíços?" Eu cruzo meus braços. Se estamos jogando Ativos de relacionar Stark, este jogo vai durar para sempre. "Você percebe que o fato de que você nunca me ofereceu um daqueles chocolates suíços é motivo para me guardar rancor por pelo menos duas semanas." "Duas semanas?" Sua mão paira sobre o botão no volante que opera o viva-voz. "E você estaria retendo sexo durante esse tempo, a Sra Fairchild?" I gerir um bufo muito pouco feminino. "Dificilmente. A idéia é para puni-lo, não a mim. "


"Entendo." Ele se move a mão para fora do botão. "Não há necessidade de se preocupar Sylvia esta tarde, então. Vou tê-la encomendar o seu chocolates na parte da manhã ". Eu ri. "Até agora, os chocolates estão na liderança na minha avaliação de seus ativos. Mas também estou impressionado com o seu gosto fabuloso em restaurantes. Isso é uma sugestão, por sinal. " "Aplaudo a sua sutileza." "Eu tento." "E eu vou recompensá-lo com a notícia de que estamos quase lá." "Sério?" Eu estive ignorando o mundo fora do carro, mas agora eu olho pela janela do lado do passageiro. Estivemos na estrada quase meia hora, no escuro do Pacífico com as ondas com crista-lua ondulando à minha direita como nós cabeça sul. Agora vejo que nós chegamos em Santa Monica, e depois de algumas voltas e pára nos semáforos, estamos no Ocean Avenue entre Santa Monica e Arizona. Damien puxa para cima na frente de um edifício branco elegante que, tanto quanto eu posso dizer, não tem ângulos duros, apenas curvas radicais. É vários andares de altura e principalmente escuro, mas quando eu pressionar o meu nariz à janela e olhar para cima, eu posso ver que o piso superior é bem iluminados Há um valet estão a poucos passos de distância, e um cara não muito mais jovem do que se apressa Damien a minha porta. Tão rapidamente, Damien pressiona o botão de bloqueio do carro. Eu olho para ele com curiosidade, mas ele não fornece nenhuma explicação. Apenas sai do seu lado e passeios ao redor da Bugatti para onde o manobrista fica impotente. Estou impressionado com a diferença entre os dois homens. Eu estou supondo que o manobrista é de vinte e seis anos, apenas dois anos mais velho que eu e apenas quatro anos mais jovem do que Damien. E, no entanto Damien se comporta com tanta confiança que ele parece sem idade. Como um herói mítico, suas tribulações tê-lo reforçado, dando-lhe uma autoconfiança sexy que é tão atraente que quase ofusca a beleza física do homem. Aos trinta, Damien já conquistou o mundo. O manobrista, que agora fica confusa sem uma porta para abrir, provavelmente tem problemas para conquistar o aluguel. Eu não me sinto mal por ele, ele é como tantos jovens em Los Angeles. Lutando atores ou escritores ou modelos que já se mudaram para a Cidade dos Anjos, na esperança de que a cidade irá torná-los mais. É Damien, que é a exceção. O Damien não precisa desta cidade; Damien não precisa de nada além de si mesmo. Mais uma vez, sinto que pontada indesejável no meu coração. Porque se meus meandros são verdadeiras, então o que isso diz sobre mim? Eu sei que ele quer que eu-eu vejo que o desejo cada vez que eu olhar em seus olhos. Mas eu vim a necessitar Damien


como potente como o ar que eu respiro, e eu às vezes temem que, embora nosso desejo é mútuo, a minha necessidade é unilateral. Meus pensamentos melancólicos evaporar o momento Damien abre a porta e eu vê-lo sorrindo para mim com um conjunto tão ferozmente protetora de sua mandíbula que eu não posso ajudar, mas suspiro. Ele estende a mão para me ajudar a partir do carro, seu corpo posicionado de modo que não há nenhuma maneira que o manobrista vai ter um ganso em minhas partes íntimas, mesmo que minhas tentativas de aliviar a modestamente são frustrados por esta muito baixo-to- car o-terreno. I gerir a manobra com sucesso, graças a Deus, e Damien solta minha mão e desliza o braço em volta da minha cintura. É verão, mas esta perto da praia o ar é fresco, e eu me inclino contra ele, saboreando seu calor. Damien joga as chaves para o manobrista, que eu acho que vai chorar de alegria com a perspectiva de correr atrás do volante desse carro excepcional. "Deixe-me adivinhar," eu digo, enquanto esperamos para o nosso valet bastante ineficiente para obter um bilhete para Damien. "Já no seu edifício." Eu olho para ele como nós falamos. Apenas a entrada é bem iluminado, e nas sombras, vejo grupos de pessoas. Casais conversando. Homens usando tudo, desde sunga para ternos de negócio. Suponho que é normal. Afinal de contas, a praia é só atravessar a rua. "Esta construção? Não, embora eu poderia colocar em uma oferta se ele vem à venda. É um complexo de escritórios agora, mas com esta localização, pode ser convertido em um hotel muito bem sucedida. Eu manteria o restaurante no último piso, e não só porque eu sou amigos com o proprietário. " O manobrista mãos Damien o cartão, e, pela primeira vez, noto o nome do restaurante no stand manobrista. "Le Caquelon?", Pergunto como nós cabeça para a porta. "Eu não tenho ouvido falar dele." "É excelente. vista fabulosa, ainda melhor comida. "Ele sorri de lobo enquanto ele me olha para cima e para baixo. "E as mesas são muito, muito particular." "Oh." Eu engulo, porque não é, que o ping sensual que é Damien. Isso faz-me transformar em um centavo de calma e serena a uma massa desmaiando de sensual necessidade, sexual. Eu vou fazer você vir, ele disse, e meu Deus, espero que é uma promessa que ele pretende manter. Eu limpo minha garganta e tentar acalmar meu pulso excesso de velocidade. Tenho certeza que ele pode sentir isso batendo contra ele. "O que o nome significa?", Pergunto. Antes que ele possa responder, os clusters quebrar, então parece que re-forma para uma multidão. Agora strobes câmera estão piscando e os abutres estão gritando suas perguntas. Aconteceu tão rápido que eu nem sequer têm tempo para pensar. Automaticamente eu limpe toda a expressão do meu rosto, em seguida, cole sobre o mais ínfimo dos sorrisos. Por muitos anos, eu escondi atrás de uma máscara praticado, de plástico. Nikki social, a filha Nikki, Pageant bonita Nikki.


Agora, eu sou Nikki Pública. a mão de Damien aperta em volta da minha cintura, e embora ele não diz nada, eu sinto a tensão construir nele. "Basta ir", ele sussurra. "Tudo o que precisa fazer é entrar." No interior, como seu advogado Charles explicou-me, estamos seguros. No interior, eles estariam invadindo. "Nikki!" Uma voz se destaca do din, tão familiar em seu tom que eu quero lesma do shouter. Eu não, no entanto, reagir. Em vez disso eu enfrentar em frente e revelam apenas aquele pequeno sorriso público. "As fotos que saíram na semana passada de Miss Texas competição maiô ter ido viral. É verdade que você vazou-los para promover uma nova carreira de modelo? " Na minha mente, eu imagino minha mão apertando em um punho, minhas unhas morder minha carne. "E quanto a televisão? Pode confirmar que você estará estrelando um novo reality show no próximo ano? " Não, não é um punho. Estou segurando uma lâmina de barbear, que apertada, linha nítida de aço morder através da minha pele, a dor fria algo que eu possa agarrar. Não. I forçar o pensamento de lâminas e dor de cabeça. Isso me enfurece que estes parasitas são um catalisador para a minha fraqueza. Eles não valem meu tempo, muito menos a minha dor. "Nikki, como é a sensação de ter roubado um dos solteiros mais cobiçados do mundo?" Eu inspiro profundamente quanto a mão de Damien aperta em volta da minha cintura, me puxando ainda mais perto. Damien. Eu não preciso de dor-eu não sei. Eles não são nadanada. Estou centrado. E eu tenho Damien para ajudar a manter-me todo. "Sr. Forte! Você pode comentar sobre o boato de que você se recusou a participar de dedicação centro de ténis da próxima sexta-feira? " Por um momento, eu acho que Damien tropeça, mas então estamos nos movendo novamente, e na frente de nós as portas abertas e um homem que deve ser sete pés rajadas de altura por meio, ladeado por dois homens em ternos que se deslocam para um ou outro lado de nós . Os três formam uma barreira de forma triangular, e nos movemos como uma flecha no meio da multidão, sobre o limiar, e em segurança. Assim que as portas se fecham atrás de nós, meu peito sente menos apertado. Minha respiração vem mais fácil. Damien leva seu braço da minha cintura, mas entrelaça os dedos


na minha. Ele olha para mim, a questão clara em seus olhos. "Eu estou bem", eu digo enquanto nos apressamos em direção ao elevador. "Sério." O homem alto, Damien, e eu entrar no carro, mas os outros dois ficam para trás, presumivelmente para se certificar de que nenhum dos abutres tentar entrar no restaurante que finge comprar uma refeição. Uma vez que a porta fechar, eu olhar para Damien. Seus olhos brilham com fúria crua, mas abaixo dela há uma preocupação para mim que é tão potente que quase chorar. Lentamente, ele levanta a mão, em seguida, delicadamente, docemente, ele beija minha palma. "Estou tão, tão triste, meu amigo," o gigante diz com um sotaque que eu não posso colocar. "Um garçom viu o livro de reservas. Parece que ele esperava fazer mais do que apenas a sua parte da dicas esta noite ". "Eu vejo", disse Damien. Sua voz é o nível, mas há uma tensão a ele, e a pressão de sua mão sobre a minha aumenta. Eu duvido que eu sou o único que pode dizer que Damien está trabalhando duro para controlar o temperamento que tinha sido tão famosa de volta em seus dias de ténis. O temperamento que tinha, de fato, causou a lesão que o deixou com os olhos de duas cores. "Eu gostaria de ter uma palavra com esse rapaz." "Eu já o dispensou", diz o homem alto. "Ele foi escoltado para fora da propriedade, ao mesmo tempo eu vim para ajudá-lo e a jovem." "Bom," Damien diz, e eu silenciosamente ecoar o pensamento. Porque considerando a raiva que eu vejo gravado no rosto de Damien, se isso busboy ainda estava no local, ele deve ser muito, muito preocupado, de fato.

3

Damien diz nada durante a viagem para o restaurante no último andar, e o ar na pequena cabine do elevador é de espessura. Tenho certeza de que nossa escolta-que eu decidi é amigo-se proprietário de Damien mortificada que um de seus funcionários vazou a notícia de que Damien seria. E o fato de que Damien não tenha formalmente nos apresentou é mais uma prova de quanto o incidente tem perturbado ele. maneiras de Damien são sempre estelar. Quanto a mim, eu não posso ajudar, mas se arrepender de sair em tudo. Os paparazzi estavam ruins, mas essa nuvem de melancolia é pior.


Eu aperto a mão de Damien. "Eles vão se cansar de nós em breve. Alguns estrela de cinema vai se divorciar de alguma outra estrela. Ou uma estrela realidade vai se furtos pego. Estamos chato por comparação ". Por um momento, eu acho que a minha tática não funcionou. Em seguida, ele levanta nossas mãos unidas e pressiona um beijo em meus dedos. "Sinto muito", diz ele. "Eu deveria ser o de fazer você se sentir melhor." "Eu estou com você", eu digo. "Isso é tão bom quanto ele ganha." Ele aperta os dedos ao redor meus enquanto ele olha para o homem. "Alaine, esqueci minhas maneiras. Eu gostaria de apresentá-lo a minha namorada, Nikki Fairchild. Nikki, meu amigo Alaine Beauchene, um dos melhores chefs da cidade e o proprietário do Le Caquelon. " "É um grande prazer em conhecê-lo", diz ele, pegando a minha mão. "Damien me contou tantas coisas boas." "Oh." Eu não sei por que, mas as palavras me surpreende. Posso facilmente imaginarme a falar de Damien com Jamie, mas de alguma forma a ideia de Damien conversar com seus amigos sobre mim não é algo que eu tenho contemplado antes. Eu não posso negar que o conhecimento é agradável. É mais um fio na tapeçaria que é Nikki e Damien. "Obrigado por nos resgatar", eu digo. E então, porque eu não posso ajudar, mas saltar toda esta espiada na vida de Damien, eu acrescento: "Como vocês dois se conhecem?" "O pai de Alaine pratica medicina desportiva. Temos de conhecer uns aos outros em turnê. " "Dois homens jovens que cruzam a Europa", Alaine diz melancolicamente. "Aqueles eram bons tempos, meu amigo." Estou assistindo Damien cuidado. Eu posso não saber muito, mas eu sei que seus anos jogando tênis foram quase cheia de memórias, macios felizes. Mas quando ele sorri, parece genuíno. "Aqueles foram os melhores tempos," Damien diz, e sinto-me uma estranha sensação de alívio saber que seus anos no circuito de tênis não foram um inferno total. Que tinha havido um ou dois momentos de sol espreitar através da escuridão. "Os dois de nós e Sofia", Alaine diz com uma risada. Ele olha para mim. "Dois anos mais jovem do que nós, e o pequeno imp estava determinado a ficar como cola. Você já ouviu falar alguma coisa? Como ela é?""Tudo bem," Damien diz, e estou certo de que Alaine pega o curtness de seu tom de voz, porque a sua lábios curva para baixo na menor das carrancas antes curvando volta-se novamente no que eu só posso supor que é uma tentativa de ser alegre. "De qualquer modo", ele diz que o elevador desliza a uma parada, "o suficiente sobre os velhos tempos. Você está aqui agora para a comida, não as memórias. "


As portas abrem e gestos Alaine para me para sair em primeiro lugar. Eu faço, e me encontrar em uma área de recepção que só pode ser descrita como espetacular. Não é elegante, e, ao mesmo tempo que não casual. É exclusivamente sua, com um telhado de vidro que está aberta para o céu à noite cortada por feixes coloridos de luz. O d 'maître estação é um aquário, e os cabelos da menina que está por trás dele é pelo menos tão colorida como o peixe no tanque. A parede à esquerda é inteiramente feito de vidro e revela um pedaço de Santa Monica eo Westside, junto com um pouco de praia, ea vista mais ínfimo do Pier. A parede em frente de nós parece ser composta de painéis que brilham nas mesmas cores que os feixes de luz cruzando o teto. Não tenho a certeza se o design é moderno ou futurista, mas eu gosto. É funky e diferente e por isso brilhantemente coloridos que eu não vejo como a névoa cinzenta que se estabeleceu ao longo desta noite pode ficar. "Eu preciso voltar para a cozinha", diz Alaine. "Mas Monica irá mostrar-lhe para o seu estande. Ms. Fairchild, tem sido um prazer. Aprecie a sua refeição, e eu espero ver vocês dois próxima sexta-feira na dedicação. "Sua voz sobe como se estivesse em questão, mas eu não posso responder porque eu não tenho idéia do que ele está falando. "Eu não vai estar presente", diz Damien. "Mas eu vou chamá-lo na próxima semana. Devemos ter bebidas. " Suas palavras são perfeitamente educado e certamente amigável, mas eles são faladas por trás de uma máscara. Pergunto-me se Alaine pode vê-lo. Será que ele realmente sabe Damien? Ou será que ele só conhece os pedaços do homem que Damien revelou seletivamente ao longo dos anos? Tenho a sensação de que ele é o último. Duvido que alguém já viu completamente sob a máscara de Damien, eo pensamento de que estou incluído nesse grupo me deixa triste. Eu quero tão desesperadamente para brilhar uma luz para aqueles lugares escuros, e eu ainda acreditam que Damien quer que eu. Mas ele passou paredes do edifício tanto tempo para proteger a sua privacidade, que eu acho que ele se esqueceu de construir uma porta. E agora tudo o que posso esperar é que podemos desbastar a pedra juntos. Temos vindo a seguir Monica outro lado da sala, tecendo entre as mesas para alcançar um painel verde brilhante de luz. Ela pega um identificador que eu não tinha notado e usa-a para deslizar o painel para um lado, bem como as paredes em filmes japoneses. No interior, há uma tabela entre dois bancos de estilo estande. Mas não é um verdadeiro stand, porque se você deslizar através ou andar atrás dos bancos corridos, há uma área aberta entre a mesa e uma janela que dá para o espetacular, iluminado Santa Monica Pier. Eu sigo Damien ao vidro, atraído pelo fascínio de tanto o homem e as cores vibrantes. "Seu vinho já está respirando", Monica diz, apontando para a mesa ", e você tem tanto de água plana e espumantes. você vai ter o seu habitual, o Sr. Stark? " "Apenas a sobremesa", diz ele. "Para dois."


Ela inclina a cabeça. "Vai ser certo. Enquanto isso, por favor, aproveite o vinho ea vista ". Ela sai, o painel fecha, e Damien está completamente parado ao meu lado. E então, sem nenhum aviso, ele ataca e bate a palma da mão contra o vidro. "Damien!" Eu esperava ouvir uma comoção da cabine ao lado de nós, ou pelo menos o barulho dos saltos de Monica quando ela vem para verificar a nós. Não há nada, porém. Aparentemente estamos mais isoladas do que eu teria imaginado. "Você sabe o quanto eu valho?" Damien pergunta, e eu piscar diante da pergunta aparentemente aleatória. "Eu não. Não exatamente." "É mais do que o PIB de muitos países, e é nada claro o suficiente para manter-me tão confortável como eu quero ser para o resto da minha vida e então alguns." Ele se vira para mim. "Mas não é o suficiente para manter esses bastardos longe de você." Meu coração se derrete. "Damien. Está bem. Estou bem." "Você está na Internet maldito em um maiô por causa de mim." "Estou na Internet em um maiô porque minha mãe me forçou a concursos a partir do momento que eu tinha quatro anos. E porque eu não tenho coragem de dizer não para ela, quando fiquei mais velha. Estou na internet por causa desses idiotas lá fora. Eu não estou na internet por causa de você. " "Eu não gosto de algo que vem de mim te machuca. Eu não gosto disso ", ele repete. "Mas eu não sei o que eu tenho a força para mudar isso." "A força?" Repito, mas ele não responde. Eu vejo as sombras em seu rosto antes que ele se vira para a janela. Damien Stark, o homem mais forte Eu sei, é torcido em nós, e de repente eu estou com medo. "Damien?" A palma da mão contra a janela aperta, e eu posso ver seus músculos se contraem. "Eu tinha uma pequena, vinho gourmet e queijo empresa, uma vez", diz ele. "Ou melhor Stark Internacional fez." Minha mente gira à mudança na conversa. Eu não sei por que ele está me dizendo isso, mas eu confio que ele tem um ponto. I aliviar atrás dele e pressionar contra suas costas. Coloquei meus braços ao redor da cintura e escovar meus lábios contra a nuca. "Diga-me sobre isso", eu digo. "Foi uma antiga empresa, familiar, boa reputação. Eu amei os seus produtos e pensei que poderia ser uma parceria lucrativa. E foi-por cerca de um ano. "


"O que aconteceu?" "A imprensa soube que Stark Internacional estava por trás deste negócio mom-and-pop e começou criticando-los. Não importava que não estávamos em massa de produção de alimentos. Nós não tinha mudado o sistema. Nós simplesmente tinha fornecido capital suficiente para permitir que a empresa a crescer dentro de seus próprios parâmetros. Mas eles foram chamados como Big Business disfarçado como o Little Guy, um truque concebido para enganar os consumidores. Toda a atenção negativa parou frio crescimento. De repente, uma empresa que estava solidamente no preto estava no vermelho ". "O que você fez?", Eu prendo a respiração, porque estou certo Eu sei onde ele está indo, e eu não gosto. "Eu puxado para fora. Muito publicamente e muito alto. Mesmo assim, demorou um tempo para que o negócio voltar em seus pés. Sendo associado com Stark Internacional quase destruiu a empresa cujo queijo e vinho que eu tanto amava ". "Não sou nem queijo nem vinho," eu digo suavemente. "E eu não estou em espiral para baixo. Eu nunca poderia espiral para baixo com você ao meu lado. Você me segurar, Damien. Nós dois sabemos disso. " Ele fica em silêncio por tanto tempo que eu acho que minhas palavras não toquei nele. E então, com uma brusquidão que me tira o fôlego, ele nos gira ao redor, de modo que minhas costas estão contra o vidro frio. Ele se afasta tempo suficiente para virar o rosto para mim, e de repente sua boca está na minha, e ele está me beijando. Sua boca é difícil e exigente contra o meu, e eu sou segurado rápida entre o vidro e Damien, uma infinidade de noite estendido diante de mim, e o poder de seu beijo a única coisa que está me mantendo ancorado. Quando ele quebra o beijo, eu vejo uma ferocidade desconhecida em seus olhos. "Eu vou fazê-lo", diz ele. "Se isso é o que é preciso para protegê-lo, vou deixá-lo. Mesmo se ele me mata. " "Você não vai," Eu me oponho, minha respiração chegando duro e rápido como o meu peito aperta dolorosamente em protesto e medo. "Você não vai, porque ele iria me matar, também." "Oh, Nikki." Ele abaixa a cabeça para fechar a boca sobre a minha, mais uma vez, mais suave desta vez, mas apenas como possessivo. I arco de volta, me perder em seu toque. Eu sou como um interruptor, e tudo que toma é o menor contato de Damien para enviar uma corrente selvagem através de mim. Para iluminar-me e me faz brilhar. "Você tem alguma idéia do que eu quero fazer com você agora?" "Diga-me," eu imploro.


"Eu quero tira-lo nu e pressioná-lo contra o vidro. Quero trilhar os dedos sobre você levemente, apenas o suficiente para fazer você acordar para o meu toque. Eu quero ver as luzes do flash de Pier atrás de você, e eu quero ver meu próprio reflexo em seus olhos como você vir. " Minha boca está seca, então o pequeno "oh" que eu digo realmente não sair como som. "Mas eu não posso", diz ele. "Eu acredito que eu te disse que eu não ia tocar em você." "Eu não vou segurar-lhe a ele," eu digo. "Mas isso seria quebrar as regras." Eu tenho que me esforçar para não choramingar. "Você está brincando com-me, Sr. Stark." "Sim", ele diz claramente. "Eu sou." "Acho que é justo, senhor", eu digo. "Eu sou seu, depois de tudo. Pelo menos durante a noite. Mas amanhã, eu vou ser uma mulher rica e o jogo vai ter um novo conjunto de regras ". Por um momento, ele é perfeitamente imóvel. Então, ele acena com a cabeça lentamente. "Você levanta um bom ponto, a Sra Fairchild", diz ele. "Eu preciso me certificar de que obter o valor do meu dinheiro." "O dinheiro do vale?" "Você leu o artigo na Forbes que lhe enviei?", Ele pergunta. "O repórter fez um bom trabalho de descrever a minha filosofia no negócio." "Eu lê-lo." Na verdade, eu tinha lido várias vezes, saboreando cada pedacinho que eu aprendi sobre Damien o empresário. "Sim, senhor", ele corrige. "Sim, senhor", repito. "Eu li o artigo." "Então você sabe que eu atribuo grande parte do meu sucesso a minha capacidade de extrair o máximo valor possível de cada transação monetária." Eu lambo meus lábios. "E eu sou uma transação monetária?" "Você é, de fato." "Entendo. E como é que você pretende extrair valor? "


"Eu já disse a você", diz ele. "Se você não está indo para prestar atenção ..." "Você disse que estava indo para me fazer vir." Suas curvas boca em um sorriso preguiçoso e os cantos dos olhos dobra. "Então eu fiz. Boa menina. Você obter um A na classe, depois de tudo. "Então, com um brilho diabólico em seu olho, Damien se apodera do cabo na parte baixa das costas e começa um movimento puxando lento. Oh. Minhas. Deus. É como se ele está criando eletricidade de fricção, e eu fecho meus olhos quando minha respiração vem mais raso e mais rápido. "Damien", eu sussurro. "Você gosta daquilo?" "Sim, oh, Deus, sim." "Good", diz ele. E, em seguida, libera o cabo. O atrito pára e meus olhos se abrem. Ele está olhando para mim, seu sorriso um pouco presunçoso. "Frustrado, Ms. Fairchild?" "Não", eu minto, mas mesmo eu posso ouvir a lamentação petulante na minha voz. Ele ri, em seguida, beija meu nariz. "Paciência, querida. Agora, eu tenho uma surpresa para você. "Ele pressiona um botão na mesa e uma luz acima dos turnos porta do painel de vermelho para verde. Eu olho para Damien curiosamente. "Os painéis de bloqueio para permitir que os hóspedes a sua privacidade. Quando a comida chega, o servidor pressiona um botão no lado de fora e o botão fica vermelho ". "E verde destrava-lo," eu digo. É um sistema de e interessante também me faz perceber que teríamos total privacidade, se Damien tinha realmente despojado me nu e me fodido contra a janela, assim como ele descreveu. Eu imagino que a sensação do vidro frio nas minhas costas. Das mãos de Damien sobre meus seios. De sua boca no meu pescoço. E de seu pênis enchendo-me como ele empurra mais e mais fundo dentro de mim até eu explodir em uma cacofonia de cores que rivalizam com as luzes brilhantes do Pier na distância. "Nikki-" Minha cabeça empurra para cima e eu perceber que o garçom está estabelecendo um panela de fondue na mesa e Damien está gesticulando para eu sentar. Embora o garçom


parece alheio, estou bastante certo de que Damien sabe exatamente onde meus pensamentos tinha andado. Impertinente, ele boca. I piscar-lhe o meu sorriso mais inocente, em seguida, bat meus olhos para o efeito. Há um padrão no meio da mesa que acaba por não ser um padrão em toda a. É um elemento de aquecimento, e para ele o garçom coloca uma pesada pedra pot-le caqueloncheia de chocolate parcialmente derretido. Outro garçom tem uma cesta de todos os tipos de dippables, que vão desde morangos suculentos para pequenas praças de cheesecake. Eu sorrio para Damien como uma criança no céu. "Fondue de chocolate?" "Eu tinha considerado queijo", diz ele, depois de os garçons têm saiu e fechou a porta do painel novamente. "Mas desta forma irá garantir que eu não estou punidos com a retenção de sexo." Devo parecer confuso, porque ele continua. "Alaine importa o chocolate da filial suíça que mencionei anteriormente." "Sério?" Eu perscrutar o pote. "Eu já sei que você é delicioso. Suponho que seu chocolate será, também. " Como se para provar o ponto, eu alcanço um morango, mas ele gentilmente cheira minha mão. "Não, não", diz ele. Eu fico olhando para ele. "Hum, Olá? Chocolate." Ele ri. "Feche seus olhos." Eu restringi-las, mas não fechá-las. "A desobediência, a Sra Fairchild? Você faz viver perigosamente ... " I sorrir, mas eu também fechar os olhos. Depois de um momento, eu sinto algo escova macia minha bochecha, em seguida, cobrir meus olhos. Um guardanapo ou um lenço? Eu não tenho certeza, mas seja o que for, Damien é usá-lo como uma venda nos olhos. "O que-" Mas a minha pergunta é parado por o dedo em meus lábios. "Eu fiz uma promessa, Ms. Fairchild." Eu aceno, meu mamilos aperto e meu apertamento sexo como eu recordo as palavras de Damien. "Você vai me fazer vir." "Isso também", diz ele, e eu posso ouvir o riso em sua voz. "Eu também disse que eu estava indo para alimentá-lo. Convenientemente, acho que os dois podem ir juntos muito bem. "


Por um momento, eu não sinto nada. Em seguida, o cabo que ainda está entre as minhas pernas aperta como Damien puxa suavemente para ele por trás. Eu suspiro, e quando eu faço, algo escovas frios meus lábios. "Abra para mim," Damien diz, e eu faço. Ele roça o item mistério sobre meus lábios novamente. É suave e áspero, ao mesmo tempo, e apesar de eu tentar pegar um perfume, o cheiro inebriante de chocolate no quarto é avassalador. "Agora morder", diz ele, e quando eu faço, eu gemo de prazer quando as rajadas strawberry em minha boca. Suco pinga embaixo do meu queixo, e então há Damien, a ponta da sua língua acariciando-se, mergulhando no canto da minha boca, saboreando o suco que escapou e me provocando impiedosamente no processo. "Eu achei que você não ia me tocar", eu digo, virando a cabeça para tentar encontrar sua boca. Eu quero o seu beijo. Eu quero seu toque. "Mantendo-me a minha promessa, afinal?", Ele pergunta como ele mais uma vez puxa o cabo. Eu choramingo, meus quadris deslocando no assento. Eu posso sentir o quão molhada eu sou, como escorregadio o cabo é. É tão perto do meu clitóris, mas não completamente lá, e eu estou desejando que doce, uma atenção específica. "Não", eu respiro. Quero pedir-lhe para me tocar, a promessa que se dane. Ele ri. "Ah, mas eu sou um homem de integridade. Mas vamos concordar que eu vou continuar com o espírito da minha promessa e não a letra. Você quer que eu para pressionar levemente meu dedo contra o seu clitóris? Para sentir que cerne duro sob meu dedo? Para provocá-lo, acariciá-lo, brincar com ele até que você veio? " "EU-" "Shhh. Você não fala, Nikki. Não até que eu digo que você pode. Voce entende?" Eu concordo. "Boa. Vamos continuar a discutir os parâmetros da minha promessa. Talvez você quer que eu deslize as mãos entre as pernas. Para espalhar-lhe ampla. Para colocar de volta neste banco e beijar o meu caminho até as pernas. Para respirar o cheiro do seu sexo, e mergulhar minha língua em suas dobras doce, mais delicioso do que todo o chocolate poderia ser? " Sim, eu quero dizer. Oh sim por favor. "Talvez você só quer me foder você." Eu choramingo, mas Damien ignora o som. "Para todas essas possibilidades, Ms. Fairchild, estou dizendo que não. Eu prometi que não iria tocá-lo, e eu não. Eu não vou tocar seu sexo, de qualquer modo. Quanto ao resto de vocês, bem, talvez possamos fazer uma ou duas pequenas excepções. Acene se você entende. "


Eu concordo. "Boa menina. Agora tente este. " Abro a boca e descobrir um tratamento verdadeiramente decadente. cheesecake cremosa que Damien tem mergulhado no chocolate. Eu lamento e engoli-lo, em seguida, lamber cada pedacinho de chocolate de meus lábios. "Naughty girl", repreende Damien. "Nem mesmo deixando um gosto para mim." Enquanto ele fala, ele joga com o cabo novamente. Por trás da venda, eu fecho meus olhos e deixar que as doces sensações rolar através de mim. Muito em breve Damien pára. É hora para um outro deleite. Desta vez, um pedaço de bolo de libra mergulhou. Em seguida, um marshmallow mergulhado. E então, oh, Deus, que é o dedo de Damien na minha boca. Eu lambo o chocolate fora, então com avidez puxá-lo para dentro. Eu corro minha língua sobre sua pele e sugar e tirar o dedo dentro e para fora até que eu ouvir o seu gemido e saber que, sim, eu comecei a ele. I esperar para o próximo tratamento, mas em vez disso, Damien puxa minha manga. "Puxe o seu braço", diz ele, e eu faço. Ele repete no outro lado, até que ambos os meus braços estão fora das mangas e ele é capaz de puxar a minha camisa todo o caminho até os meus ombros. "Isso parecia uma boa idéia, eu posso ter que tentar por mim mesmo." Não tenho a menor idéia do que ele quer dizer, pelo menos não até que eu sinta algo quente e úmido e pegajoso no meu peito. E então o dedo de Damien está de volta em minha boca, e eu estou mais uma vez chupando o chocolate de sua pele. Mas desta vez, ele está fazendo a mesma coisa, porque como eu chupar, ele também. A sua boca está por cima do meu peito coberto de chocolate. Ele lambe, ele é uma porcaria, e com cada movimento erótico meu mamilo aperta e minhas puckers aréola. Meus clenches sexo, também, quentes e exigentes, e descontroladamente estimulados pelo cabo que Damien joga com, o andamento dos puxões suaves que combinam com o ritmo de sua boca no meu peito. Uma e outra vez, o cabo desliza e desliza, fricção doce que chega perto de me enviar uma espiral fora. Uma e outra vez, seus teases boca e provocações. Sugando e puxando e mordendo, não muito difícil, mas o suficiente para que eu sinto. O suficiente para que o, doce sensação nítida atira todo o caminho através de mim, direto para o cabo que é tão docemente me atormentando. Mais e mais, mais e mais, construindo e construindo até que finalmente os tremores em meu corpo construir um crescendo que quebra como uma onda em cima de mim. Eu montá-lo, deixando o meu turno quadris como eu deslizar sobre o cabo, concentrando-se na sensação de boca de Damien apertado no meu peito. É explosivo e cru e eu suspiro como ele constrói, e depois sag com prazer passado, quando o orgasmo inevitavelmente desaparece, e só eu fiquei rindo no brilho inebriante.


Lentamente, Damien lingüetas o último pedaço de de chocolate da minha pele nua. Em seguida, ele gentilmente me ajuda a colocar meus braços para trás através das minhas mangas. "Então me diga, Nikki," Damien diz, sua voz suave e sedutora. "Será que você aproveite a sua sobremesa?" "Deus, sim." "Você quer mais?", Pergunta ele, como ele puxa off minha venda. Eu pisco e respirar na visão dele, minha linda Damien com apenas a mínima mancha de chocolate do canto da boca. Eu me inclino e beijá-la, usando a ponta da minha língua para provar essas últimas gotas doces. "Não mais do que isso," eu respiro. "Agora, a única coisa que eu quero é você."

4 Não há nenhum tráfego no nosso regresso ao Malibu, e Damien aproveitou a estrada vazia, dirigindo como um PCH demônio para cima e, em seguida, ao longo das estradas curvatura das gargantas de Malibu. Ele consegue fazer o passeio em menos de vinte minutos, que é, provavelmente, tanto um registro e uma prova de que o pessoal da Bugatti não têm deturpado zippiness do carro. Apesar da falta de nossa viagem e até mesmo apesar da qualidade emoção-ride da unidade em si, que é o mais longo de vinte minutos de minha vida. Agora estamos em casa, e Damien está lentamente-dolorosamente lentamente, desenhando o cabo para fora sob minha roupa. O cós da saia é confortável e que oferece alguma resistência, de modo que, como o cabo desliza entre minhas nádegas e sobre o meu sexo, eu tenho que morder o lábio para não gritar contra o poder crescente das sensações construindo dentro mim. "Damien," murmuro. É a única palavra que posso gerir. Estamos de pé no foyer estéril desta casa inacabada. O quarto é enorme e vazio e até mesmo a respiração parece ecoar. Atrás de nós, a porta da frente ainda paira aberto. Eu não estou realmente se preocupar com nada disso. Neste momento, de fato, o chão de mármore duro está olhando muito danado atraente. I encontrar os olhos de Damien, e eu vejo meu próprio desejo refletido de volta. Esta noite tem sido preliminares, e tem sido maravilhoso. Mas agora é tempo para mais. Eu quero ser fodida.


Quero Damien. "Tire suas roupas", ele ordena que, logo que o cabo está totalmente livre, embora ainda pendurada em meu pescoço. Concordo com a cabeça e silenciosamente cumprir, pisando primeiro a sair da saia e, em seguida, puxando a parte superior sobre a minha cabeça. Como eu, Damien vai até a porta e bate-la fechada. Quando ele retorna, estou apalpando o nó em volta do meu pescoço. "Não", diz ele. "Deixar." Ele se inclina para os meus pés e desata a pequena fivelas em torno de meus tornozelos. Eu suspiro de alívio quando eu sair de cada sapato, por sua vez. O mármore é legal sob os meus pés, e considerando o quanto desejo aqueceu meu corpo, estou surpreso que o vapor não se levantar do chão simplesmente do contato. Estou nua agora, com apenas o cabo em volta do meu pescoço, e ele ainda está completamente vestido, as roupas nem mesmo enrugada. Essa realidade simples só me excita mais. Estou ciente de tudo ao seu redor e dentro de mim. O calor do Damien, de pé apenas polegadas de mim. A batida rápida do meu pulso em meu pescoço. A aceleração do meu sexo, tão desesperada por seu toque. Nossos olhos se encontram, e eu suspiro. Espero que o desejo que eu ver lá, mas eu sou feito em pelo resto. Pela emoção crua. Pela ânsia desesperada de que ele não é nem mesmo tentando esconder. "Nikki", ele diz, e com um movimento rápido, ele agarra o cabo e me puxa para ele. Eu tropeço, em seguida, encontrar-me pressionado contra ele, minha carne quente contra o algodão fresco de sua camisa. Eu não tenho tempo para pensar sobre a sensação dele, porém, porque a boca se fecha sobre a minha em um beijo que é mais de um assalto do que uma sedução. Ele está reivindicando, exigente. Eu posso provar nada, mas Damien, não sinto nada, mas Damien. Neste momento, ele é meu mundo inteiro, e eu sei que com infalível certeza de que nesse momento não existe um mundo para ele além dos dois de nós, tampouco. "Eu quero ir devagar", diz ele, quando ele finalmente quebra o beijo. "Eu quero fazer você gemer com antecipação e contorcer-se com a necessidade de mim. Eu quero que você tão pronto que você implorar por mim. " Eu engulo. Eu quero isso também. "Mas, caramba, Nikki, eu não posso esperar." "Então, não", eu digo, e minha voz é rouca, as palavras mal capaz de raspar passado o desejo.


"Deus, o que você faz para mim." As palavras parecem arrancou dele, e ele fecha a boca sobre a minha quase antes de ele terminar de falar. Ao mesmo tempo, ele me apanha, um braço em volta da minha volta e o outro sob os joelhos. I onda perto dele, saboreando a sensação de seus braços em volta de mim, mas querendo mais. Muito mais. Ele me leva até as escadas, em seguida, me coloca em pé na frente das portas agora fechado que levam à varanda. Eu mal consegui meu equilíbrio quando sua boca pega meus novamente em um beijo hematomas e nós tropeçamos em conjunto para trás. A cama está ali, barrando o nosso caminho, mesmo mantendo-nos de cair ao chão em uma alegando, agarrando onda de lábios e mãos. O colchão escovas contra a parte de trás das minhas coxas, mas antes que eu possa sequer pensar em se sentar, Damien quebra o nosso beijo. "Não", diz ele, e então se vira em torno de mim. "Dobre mais", diz ele. "Mãos na cama." I cumprir, o cabo pendurado em meu pescoço como uma coleira ornamental. I furtar minha bunda como provocante como eu pode gerenciar em tal posição. "Para alguém que diz que não pode esperar que você está tomando um tempo muito longo." "Talvez eu estou esperando por um pedido de desculpas. Não é gentil para lembrar um homem que o céu está terminando em meras horas ", ele brinca com severidade. "Uma jovem mulher com sua educação meticulosa deve ter mais tato do que para trazer tais um assunto delicado várias vezes ao longo de uma noite. O que aconteceu com etiqueta e decoro? " "Essa é uma pergunta muito boa, Sr. Stark. Talvez eu não sou tão educado e refinado como você acha que eu sou. " "Talvez não", diz ele, enquanto seus dedos fuga sobre minhas costas. "Eu não gosto de ser lembrado de que o fim está próximo. Ele foi muito indelicado de sua parte mencionar isso tão claramente. " "Muito cruel," eu concordo. "Rude, mesmo. Definitivamente impensado. E, certamente, não é digno do selo Emily Post de aprovação. " Ele não responde. Tenho certeza de que o seu silêncio está mascarando uma risada. Gerencio outro rabo-de manobra Glamour. "Talvez você devesse me punir." Eu imediatamente sei que eu disse a coisa errada. Ele ainda está em silêncio, mas agora o silêncio se sente escuro e pesado, em vez de brincalhão e luz. "Eu deveria?", Ele finalmente diz, com a voz baixa e controlada. "Você acha que eu não vi o jeito que você cavou suas unhas em suas coxas no carro no caminho para o restaurante? Nós só estávamos falando sobre os paparazzi então. Era pior quando eles nos abordaram. Você manteve o controle, Nikki, mas você tinha que lutar por ela. " Eu fecho meus olhos, não querendo lembrar.


"Nikki, olhe para mim." Sua voz é um comando apertado, e embora meu instinto é para provocá-lo, eu sei melhor. Eu não alterar a posição do meu corpo, mas virar a cabeça para a direita. Ele dá um passo para o lado na minha linha de visão, e eu me forçar a encontrar seus olhos. Há fogo ali, mas não há preocupação, também. Eu deveria ter esperado por isso. É uma coisa quando ele inicia, surpreendendo-me com um aguilhão para o meu fundo para complementar a dor entre as minhas coxas. Mas quando eu pedir a dor, ele hesita. É a sua maneira de me proteger, mas naquele momento, não é a proteção que eu quero. É a emoção sensual de sua palma contra a minha bunda. "Nikki", diz ele. É isso aí. Só o meu nome. Mas eu ouvir a pergunta em sua voz. Eu começo a responder, mas as palavras não vêm tão facilmente quanto eu esperava. Porque a verdade é que eu sei agora que eu não deixaram o corte, tanto para trás como eu tinha pensado. É verdade, eu não fiz nada, mas cavar minhas próprias unhas em minha carne esta noite. Mas é quase uma semana que eu joguei uma faca em toda a minha cozinha, irritado e assustado com o quanto eu queria pressionar a lâmina contra a minha pele e apagar os meus medos e dúvidas no arrebatamento consumindo da dor. Eu tinha vencido a batalha, mas eu não tinha ganho a guerra, e meu cabelo agora a curto é uma cicatriz na minha alma, tanto quanto os cumes levantados sobre minhas coxas são cicatrizes eu na minha carne. É por isso que eu quero isso? Eu almeja a picada da palma da mão, porque eu preciso de dor? Será que o prazer que eu sinto quando eu me entrego tão completamente ao fluxo de Damien a partir do mesmo lugar que tem fomentado a minha compulsão para cortar? As voltas de pensamento dentro de mim, escuro e desagradável, e eu forçá-lo afastado. Não é verdade. E mesmo que seja, estou seguro com Damien não importa o que a fonte do meu desejo. Ele tem provado muito para mim tantas vezes. De repente não estou mais inclinado sobre a cama. Ele tem-me pelos braços e ele está me puxando para cima para ficar na frente dele. "Droga, Nikki", diz ele. "Fale comigo." Eu pressionar as palmas das mãos contra suas bochechas e tomar sua boca com a minha, deixando o beijo aprofundar como ele puxa-me apertado contra ele. I sentir seu corpo relaxar, e o medo de que deve ter vindo a crescer nele como meu silêncio permanecia agora parece escoar para fora de seus poros. "Eu preciso de você", digo a ele quando eu quebrar o beijo. "Você. Eu não preciso disso. "Seus olhos estão atentos, e eles parecem ver até agora dentro de mim que eu sei que não pode manter até mesmo o menor dos segredos. Eu respiro fundo e colocar para fora o meu coração para ele. "Eu não preciso disso", eu digo, "mas eu quero."


Eu vejo a menor contração do músculo em sua mandíbula, como se ele estivesse lutando pelo controle. "E você?", Diz ele. Eu aceno, depois engolir. Minhas bochechas são quentes, o que me irrita. Estive mais íntima com Damien que com qualquer pessoa na minha vida, e eu ainda estou corando? É uma reação feminino-menina ridícula, provavelmente inculcado pela minha mãe, e que por si só me irrita, e isso me dá força. "Eu quero isso", repito. "E não porque eu preciso de dor. Mas porque eu preciso de você. " Eu preciso dele mais do que eu posso dizer. Quero suas mãos em mim. Eu quero ser o objeto de seu prazer, e eu quero me perder no conhecimento de que não há nada Damien quer mais do que para me agradar, e nada que eu queira mais do que render-se a ele. Ele engole, parecendo humilhado por minhas palavras. "Eu preciso de você, também, Nikki. Deus, como eu preciso de você. " Eu inspiro profundamente, valorizando essas palavras mais do que ele pode saber. "Então, me toque." Ele não-oh, como ele faz e apesar de eu esperar que as carícias, a paixão, o assalto sensual imediato, estou abalada fora do centro pelo fervor que vejo em seus olhos, e pela linha firme de sua boca. Não há nada mais no mundo para ele, exceto eu, e eu posso vê-lo com cada vislumbre dele. Eu gosto dele em sua duro, beijo. "Bed", diz ele, uma vez que ele quebra o beijo. "Curvar. Pernas afastadas. " Eu levanto minhas sobrancelhas em questão. "Bossy muito?" Ele me dá um tapa de leve no fundo, e eu suspiro, tanto surpreso e animado. "O que você disse?" "Sim, senhor", eu digo, obediente, me forçando a não sorrir. Eu volto para a cama e curvar-se, minhas mãos firmemente sobre o colchão, a minha emoção tão crua estou certo de que ele se agarra a mim como perfume. Eu já não questionar meus motivos; Eu não estou em uma mentalidade analítica. Tudo que eu quero é Damien definir o meu corpo em chamas. Damien empurrando-se dentro de mim. Sua mão copos meu traseiro, movendo-se em círculos lentos e sensuais. Sinto-me uma lavagem momentânea de ar frio na minha pele como ele quebra o contato, e então eu gritar de prazer e dor como a palma da mão cheira duro contra a minha bunda, então pressiona contra o ponto de impacto, a pressão doce calmante a picada. Lentamente, ele desliza a mão entre minhas pernas. "Oh, baby", diz ele, enquanto seus dedos deslizar sobre mim. Estou desesperadamente molhado, e eu tremo de seu toque, tão


perto que eu tenho que lutar contra a tentação de tomar um lado da cama e me tocar onde Damien é tão cuidadosamente evitando. Então de novo … Eu mantenho o meu peso em minha mão esquerda, e mergulhar minha mão direita entre as minhas pernas. Um arrepio percorre-me como eu escovo o meu dedo sobre o meu clitóris. Estou inchada e sensível e muito, muito perto. "Oh, você tem sido impertinente," Damien diz, enquanto seus dedos escova contra a minha. Eu engulo, antecipando uma outra palmada, mas ele não vem. Em vez disso, ele me dobra ao longo de mais, de modo que eu não tenho escolha, mas para mover a minha mão de volta na cama se eu não quero cair no meu rosto. Damien leva a mão dele e eu choramingar ao intervalo em contato. Ele não está me tocando em tudo, e essa é a punição mais aguçada que ele pode proporcionar. Pergunto-me por um momento, se é isso que ele tem planejado. Para me deixar assim, curvado, nu, o meu rabo no ar, esperando e querendo. Ele pode, eu sei, e eu não posso deixar de sorrir com o pensamento. Teria me irritar e me deixa louco, mas eu sei que quando a punição é longo e ele finalmente faz me foder, será ainda mais doce para ele. Isso, no entanto, não é o que ele tem planejado. Eu ouço o cabo de seu zíper, seguido pelo pincel de denim contra a pele enquanto ele rapidamente retira sua calça jeans. Eu mordo meu lábio, depois expire em triunfo doce como suas prensas pênis contra o meu traseiro, minha abertura corpo para ele, em antecipação doce. Por favor, Damien. Leve-me. Por favor, me leve agora. Eu quero chorar as palavras, mas eu ficar em silêncio. Eu não, no entanto, ficar parado. Eu não posso ajudá-lo. Meu corpo é exigente e impaciente, e meus quadris giram contra seu pênis, e seu gemido de prazer só me faz mais frenético. Suas mãos perto em meus quadris e me prender ainda, e eu não posso ajudar o meu gemido de protesto. Ele ri, e eu quero chorar de frustração, porque ele está muito bem, muito mesquinha me provocando. Então eu sinto a ponta do seu pênis sobre as escorregadias dobras da minha vulva e quero chorar de alívio. Ele brinca comigo no início, quase entrando, e eu morder o lábio inferior tão forte que eu temo que irá provar o sangue. A antecipação é brutal, mas doce. Ele é tão duro, tão pronto, e ele está atormentando tanto de nós como ele controla seus impulsos, usando meus quadris para se firmar. Não tenho nenhuma de seu controle. Cada polegada de mim está desesperado e exigente, e meus músculos se contraem avidamente em torno dele a cada estocada tentadora. Deeper. Mais duro. Oh, meu Deus, por favor. "Como quiser", diz ele, e eu nem sequer têm tempo para se surpreender que eu falei as palavras em voz alta, porque ele está dentro de mim agora, seu pênis enchendo-me, seu corpo pressionado em cima de mim como eu manter ambas as mãos na cama para me


equilibrar. Uma de suas mãos cobras ao redor da minha cintura, e eu sou grato pelo apoio. Meu traseiro está arqueou-se, estou no meu pé, é como se meu corpo está fazendo tudo que pode para atraí-lo mais e mais fundo. Eu quero tirar tudo dele. Para consumir e ser consumido. E quando ele puxa suavemente para fora e, em seguida, empurra de volta para mim com um único movimento, poderoso, estou certo de que o mundo vai explodir em torno de mim. "Você está perto", ele sussurra, e eu posso dizer a partir do aperto na sua voz que ele está próximo, também. "Sim", eu disse, mas minha voz é tão crua eu duvido que a palavra é coerente. "Toque-se", diz ele. A emoção que foi crescendo dentro de mim parece tremer pelo meu corpo como um choque de eletricidade. "O quê?", Eu pergunto, então gemer como ele continua a me torturar lentamente, como se ele sabe exatamente quanta pressão vai me levar para a beira-e como é necessário muito mais para mim assumir. "Você me ouviu." Eu lambo meus lábios e engolir. Meus dedos se contorcer com o desejo de obedecer. Para sentir onde nossos corpos estão unidos, e acidente vascular cerebral a dura consigo, assim como eu brinco com meu clitóris oh tão sensível. "Eu-eu pensei que era impertinente," digo, sentindo-se estranhamente tímido. Sua resposta sozinho quase me envia subindo para o espaço: ". Talvez eu gosto de você impertinente" Eu suspiro, depois engolir. Então eu levantar minha mão direita da cama. Ele joga fora de meu equilíbrio, mas ele me mantém firme com o braço em volta da minha cintura. Eu deslizo minha mão para baixo, mal escovando sobre o meu clitóris liso. Meu corpo aperta, meus músculos de aperto avidamente para atraí-lo ainda mais dentro de mim. Sinto-me glorioso, cheio, e tão desesperadamente perto que eu sei apenas o menor toque será o meu fim. Eu quero isso, e ainda assim eu também quero senti-lo. A forma como os nossos corpos são unidos como ele desliza dentro de mim. I aliviar a minha mão para trás ao longo de meus próprios escorregadias dobras. Eu senti-lo lá, como o aço de veludo, e eu ouvi seu gemido gutural enquanto eu gentilmente acariciá-lo. "Jesus, Nikki, eu não consigo segurar." "Então, não." Eu fecho meus olhos e os meus dedos quase não arranhou meu clitóris quando ele treme, apertando seu aperto em volta da minha cintura enquanto ele me enche.


Sua liberação aciona a minha, e eu aperto apertado em torno dele, deixando cair a minha mão de volta para a cama, para que eu não caia, muito sensível para continuar a tocar-me, de qualquer maneira. "Nikki", diz ele quando seu corpo pára de tremer. Ele liberta minha cintura, então imediatamente me pega quando eu começar a decair, minhas pernas tão fraco Eu não tenho certeza se eu nunca vou ser capaz de ficar de pé novamente. "Eu acho que você me desvendados", eu digo. "Se você estava indo para a punição, porém, você errou o alvo por completo." "Será que eu?" Sua voz sobe provocativa. "Parece-me que você está supondo que eu sou feito com você. Eu lhe asseguro, eu não sou. " "Oh." Meu pulso chuta de volta para cima novamente. "Isso é um pouco muito interessante de informações." "Fico feliz em ouvir que você está intrigado." Ele desliza a mão pelas minhas pernas ainda fracos. "Mas desta vez, talvez você deve deitar-se. Você parece um pouco instável. " "Você pensa?" Ele me apanha de modo que eu estou mais uma vez embalou contra seu peito. Eu me sinto quente e seguro e querida, e quando ele me coloca gentilmente na cama e pressiona um beijo suave na minha testa, eu quero chorar de doçura de tudo. Mas então seus olhos assumem um brilho diabólico. "Não vá dormir em mim ainda," ele diz, enquanto desamarra o cordão do meu pescoço, então imediatamente amarra ao meu pulso direito. Ele atribui a outra extremidade firmemente ao pé da cama. Seu rosto está certo sobre o meu, o seu sorriso inegavelmente mau. "Eu estou indo para apreciar este. E, Nikki? Assim que você. " Eu lambo meus lábios, todos os pensamentos de gentileza desaparecendo sob o peso de decadentes, promessas silenciosas de Damien Stark. Ele recupera o manto do pé da cama e puxa o cinto. Ele arrasta-a levemente sobre o meu corpo, então sorri com um propósito. "Mão esquerda." Eu cumprimento, levantando a mão em cima da minha cabeça e segurando a barra da cabeceira. Meus braços estão bem abertos agora, minhas costas ligeiramente arqueado, e as minhas pernas bem juntas. "Nice," Damien diz que, uma vez que ele garantiu que o pulso também. "Mas eu penso que nós podemos torná-lo mais agradável."


Com efeito óbvio, ele desliza para fora da cama, em seguida, caminha até a porta que leva ao pátio. É feito de painéis de vidro deslizantes, e ele abre-los agora, deixando a brisa da noite entrar. O ar é fresco, mas meu corpo é tanto sobre o fogo que eu nem sequer notar. Ele fica ao lado da porta, a mão correndo suavemente sobre as cortinas brancas de gaze que flutuavam contra mim como eu posou para Blaine. "Lembre-se de nossa primeira noite?", Ele pergunta. Como eu não posso? Essas cortinas. Esta cama. E eu, perdeu para o ataque sensual de Damien, meus medos e minha vergonha acalmado por seus beijos e suas palavras macias. Eu digo nada disso agora. Eu só sussurrar: "Sim." "Eu também", diz ele, em seguida, leva dois painéis de cortina, um em cada mão, e rasga-los fora dos anéis de metal que os prendem à haste de cortina. Da minha perspectiva, vejo os músculos das costas flex e, em seguida, a ondulação suave de branco transparente como o material pura cai no chão, libertado pela vontade de Damien. Um pequeno sorriso toca meus lábios; ele está me libertar, também. Ele está de volta ao meu lado, em nenhum momento, e como eu esperava, ele usa as cortinas para vincular minhas pernas com as barras de ferro no pé da cama. O resultado é docemente, dolorosamente íntimo. Eu estou de braços abertos, braços, pernas abertas. Eu não posso tocá-lo ou a mim mesmo. Eu não posso rolar. E eu certamente não pode fechar as pernas para esconder a minha boceta inchada, sexo-slick. Viro a cabeça para o lado, parte de mim desejando que eu pudesse enterrar debaixo dos lençóis, e parte de mim despertou desesperadamente pelo conhecimento de que estou completamente aberta para Damien. Sua a ver com o que ele quer. Eu me pergunto o que ele tem em mente, e depois choramingar quando ele se move para longe da cama em vez de subir no meu lado. Eu mordo meu lábio inferior, de repente preocupado. Eu sei que não importa o que aconteça, isso vai acabar magnificamente. Mas também sei que Damien é um mestre na manipulação de antecipação. Se ele me deixa assim de largura aberto e pronto-I só pode ter a gritar. "Não se preocupe", diz ele, como se pode ler minha mente. "Eu poderia tê-lo em mim para atormentá-lo um pouco, mas esta noite que seria de me torturar, também." "Sadismo, masoquismo não?" Eu digo maliciosamente, então sorrir quando ele começa a rir. "Sadismo, Ms. Fairchild? Deixe-me ver se eu recordar a definição. Eu acredito que o sadismo é o decorrente de gratificação sexual de infligir dor, sofrimento ou humilhação em uma outra pessoa. "Ele move-se para a mesinha ao lado da cama e abre uma gaveta. "Eu vou admitir a sexual gratificação e tenho a intenção de ser significativamente mais satisfeitos antes que a noite acabe, mas vamos explorar o resto, não é?" Eu lambo meus lábios enquanto ele puxa uma caixa de fósforos da gaveta. Eu confio Damien completamente, mas o que na terra que ele está planejando fazer com fósforos?


"Então me diga, Sra Fairchild, você está com dor?" Eu engulo. Eu estou em uma situação muito terríveis, mas tenho um longo caminho de dor. "Não." "Estou muito feliz em ouvir isso." Ele atravessa a sala, em seguida, desaparece de vista. Um momento depois, ele retorna carregando uma vela grossa, a chama bruxuleante enquanto ele anda. "Cera de vela pode ser muito sedutora", diz ele em resposta ao meu olhar interrogativo. "A sensação de que a temperatura mudando rapidamente. A forma como ele aperta quando endurece na pele. Você já experimentou isso, Ms. Fairchild? " Eu balancei minha cabeça. "Não." Eu não estou certo se eu estou com medo ou animado. "Mmm", diz ele, como se marcando minhas palavras em sua memória. "Bem, hoje, eu estou interessado em apenas uma coisa deste vela." Ele faz uma pausa ao lado da cama e inclina a vela para que os pingos de cera na superfície do mármore da mesa lateral decorativo. Em seguida, ele define a vela na cera, deixando-a endurecer para formar uma posição. Depois disso, ele leva outra coisa da gaveta. Eu percebo somente quando a iluminação de projeto começa a escurecer que é um controle remoto. Logo estamos na escuridão, banhada apenas pelo laranja piscando de uma única vela. "Oh ..." "Desapontado?", Ele pergunta. "Não", eu digo. Eu sinto meu rosto calor. "Mas eu poderia ter sido um pouco intrigado." "Você estava? Vou ter que me lembrar disso. Mas onde estávamos? Ah sim. Sadismo. "Ele facilita a sobre a cama e se ajoelha entre minhas pernas generalizada. Minha respiração vem em pequenos suspiros enquanto ele gentilmente repousa as mãos nas minhas coxas apenas acima dos joelhos, seus polegares na pele interior macio. "Humilhação era próxima, eu acredito. Você está humilhado, Ms. Fairchild? Você está exposto a mim, depois de tudo. Ampla abrir como uma flor desabrochando e assim muito molhado. Você é linda, Nikki ", diz ele, e eu ouvir a paixão crua na voz dele. "Mas você está humilhada?" Eu virei minha cabeça para o lado, porque a verdade é que eu me sinto exposta. Exposta e aberta e decadente e selvagem. Eu não, no entanto, se sentem humilhados. Pelo contrário, sinto-me excitado. E eu acho que é essa combinação ímpar de emoções que aquece minhas bochechas com um blush ridículo. "Não", eu sussurro. "Olhe para mim." Eu viro minha cabeça até que eu possa ver seus olhos, o âmbar brilhando à luz das velas, eo quase-preto tão escuro quanto a eternidade.


"Não humilhada", diz ele. "E não sofrer, também, eu presumo?" "Não." "Bons". Seus lábios se curvam em um sorriso enquanto suas mãos acariciar meus parte interna das coxas, a almofada de um polegar escovar sempre tão suavemente sobre a pior das minhas cicatrizes. "Você é excepcional, Ms. Fairchild", diz ele. "Eu poderia olhar para você para sempre. Me perder em você para sempre. " Chamo a uma respiração trêmula. Os músculos do meu aperto sexo com saudade, e os meus seios são tão pesadas que estão quase painful.I deseja mover-quero satisfazer esta sexual coceira, mas eu estou preso rápido e impotente. "Eu gosto que eu posso te fazer corar", diz ele. Eu engulo. "Por quê?" "Porque eu sei por que você faz." "Sério? Bem, então, por favor, Sr. Stark, partilhar a sua visão. " "Porque eu tenho você espalhar aberto. Porque você está nu diante de mim e impotente. Porque eu posso fazer qualquer coisa para você agora, nada. E porque isso te excita. " Seus copos mão o meu sexo, e eu libero um gemido tão suave que é pouco mais que um suspiro. "Então me diga, Sra Fairchild. Se você não está na dor ou sofrimento ou humilhado, como você se sente? " "Ligado", eu admito, e minhas bochechas aquecer ainda mais. Mesmo à luz da vela, eu posso ver a maneira como seu rosto escurece com as minhas palavras. Eu não sou o único ligado no momento. Eu começar a falar, mas ele balança a cabeça. "Silêncio, agora, e feche os olhos. Eu vou te beijar. " I cumprir, meus lábios se separaram na expectativa do seu toque. Mas não é meus lábios sobre a qual ele pressiona seu beijo. Eu sinto a barba áspera da barba na minha coxa, então sua língua no vinco suave entre a minha perna e vulva. Minha respiração está chegando em pequenos suspiros agora, e qualquer que seja brincadeira tinha sido no ar meros momentos atrás evaporou, substituída por desejo e necessidade e desespero silencioso. Sua boca se fecha sobre mim, sua língua me lambendo num ritmo projetado para dirigir-me completamente louco.


Seus polegares me provoca, nunca vai tão longe para entrar, mas combinado com o poder erótico de sua língua contra o meu clitóris, é uma maravilha que meu corpo não é rasgada pela força das sensações subindo rapidamente através de mim. Minhas costas é arqueado, meus quadris moagem. Instintivamente, eu tentar fechar as pernas, tentando evitar esta onda de prazer que é tão potente que faz fronteira com a dor. Mas eu não posso. Estou ligado aberta, e eu não tenho escolha a não ceder a essas sensações surpreendentes. As mãos de Damien mover para segurar meus quadris, mantendo-me ainda mais imóvel. Eu me sinto bêbado de luxúria, intoxicado pelo desejo, e eu fecho meus olhos e deixei minha cabeça cair para trás em sinal de rendição completa como boca e língua de Damien trabalhar algum tipo de magia erótica em mim, me levando mais e mais até que a magia culmina em uma explosão de faíscas e cores e estrelas cadentes que me deixa gasto e sem fôlego. Lentamente, a realidade retorna para mim, e eu suspiro, de braços abertos sobre a cama. Meu peito sobe e desce, meu corpo tão sensível que eu posso sentir cada fio da folha abaixo de mim. Sinto-me estragado e mimado e adorado e usado. Estou certo de que tudo o que resta é para Damien me soltar e, em seguida, reunir-me em seus braços como se cair na felicidade do sono. Porque o que mais poderia ser deixado para esta noite? Ele tem absolutamente, docemente me destruiu. Eu deveria saber melhor do que assumir nada sobre Damien Stark. Seus dentes pastar meu mamilo, e eu arco-se, pensamentos de sono desaparecer. Eu estou golpeado, rasgado em pedaços por seu assalto sensual, e ainda assim eu não quero que isso acabe. O tormento é delicioso, e eu ficaria feliz em ficar assim para sempre, abandonando alimentos e amigos eo mundo exterior se eu poderia simplesmente escapar para os braços de Damien. Abro os olhos enquanto ele arqueia para cima, e seu sorriso de satisfação sugere que ele entende exatamente o que eu estou pensando. Em seguida, ele olha para o lado, e as sorriso desaparece, substituída por uma expressão em branco, ilegível. Preocupar cortes através de mim. "Damien?" Instintivamente, eu virar minha cabeça, o meu olhar na sequência da sua linha de visão. Há um relógio montado na parede em meio a uma coleção de fotografias emolduradas, os poucos itens pessoais que Damien já se mudaram para esta concha de uma casa. Oh. Automaticamente, eu tento sentar-se, mas ainda estou preso, amarrado de braços abertos a esta cama, nua e vulnerável. De alguma forma, porém, nesse momento parece que Damien é mais vulnerável do que I. "Menos de um minuto", diz ele, virando a cabeça de forma que ele está olhando para mim novamente. "Você se transformar em uma abóbora ou eu?" As palavras são leves, mas algo em seu tom me preocupa e estou nervoso.


"Eu não acho que eu gostaria que você como uma abóbora", eu digo, forçando as palavras provocantes. "E eu olho terrível em laranja." Ele ri, e minhas preocupações fracassam quando ele me atravessa, seu peso em seus joelhos e sua ereção esfregando provocativamente na minha barriga. Ele traça os meus lábios com a ponta do seu dedo, e eu suspiro como eu de repente perceber que eu tenha esquecido de respirar. Ele desliza para baixo o meu corpo e escoriações seu dedo sobre a pulseira de platina e esmeralda tornozelo que ele me deu quando o nosso jogo começou. Ele olha para mim, os olhos ardendo de paixão. "Você ainda é meu", ele sussurra. E então, antes que eu possa responder, ele muda de posição e entra-me tão rapidamente que eu grito de surpresa e paixão. Nós se movem juntos, fazendo amor lenta e suavemente, e quando eu sentir seu corpo estremecer acima do meu, eu fecho meus olhos na satisfação feminina de saber que ele encontrou prazer no meu corpo. Ele rola de cima de mim, então enrola-se ao meu lado. "Nikki." Não é uma demanda ou uma questão. É simplesmente o meu nome em seus lábios, e eu embeber-se como o sol quente. Nós mentir assim, nossos corpos se tocando, até que eu já não pode defender a minha imobilidade. "Desata-me," eu digo. Ele levanta a cabeça para olhar para mim. Eu ainda vejo o calor em seus olhos, mas há uma brincadeira, também. Ele não se apressar para me liberar. "Olá?" Eu digo, em seguida, toque minhas unhas na bedframe ferro. "Você se perdeu entre o meio da cama e na cabeceira da cama?" "Eu estou considerando minhas opções", diz ele. "Por que eu deveria?" "Porque meus braços vai cãibra em breve." "Eu vou ser feliz para massagear você." Eu aponto uma carranca para ele. "E porque você tem uma festa aqui no sábado, e seus convidados vão fazer perguntas." "Talvez, mas não seria bom saber que os convidados terão muito o que falar?" "Tanto quanto eu odeio a idéia de privar seus convidados de conversa interessante, eu ainda gostaria minhas mãos para ser livre." "E você?" Ele trilhas um dedo preguiçoso pelo meu lado, e eu morder o lábio inferior para não contorcendo. A sensação é delicioso, um cruzamento entre um carinho e uma cócegas, e minha pele formigando em seu rastro. "E o que é que você deseja fazer com as mãos, Ms. Fairchild?"


"Toque você", eu digo com ousadia. "Eu estou autorizado. Afinal, estamos em pé de igualdade, agora que a meia-noite passou. Não somos nós, senhor? " Há uma pausa antes de sua cabeça se inclina para baixo em um aceno rápido, formal. "Sim, senhora", diz ele como ele se inclina por mim para soltar os nós que prendem meus pulsos no lugar. "Nós estamos." Uma vez que as minhas mãos estão livres, eu sentar-se enquanto ele libera meus tornozelos. Eu puxo minhas pernas estreitas, apreciando a sensação de se mover novamente. Então eu me ajoelho na cama na frente de Damien, que está sentado ao pé da cama, observando-me. É difícil não olhar para ele. Ele é ainda mais magnífico pelo brilho da luz de velas. Eu estendo a mão, querendo senti-lo debaixo dos meus dedos. Querendo seu calor na minha pele. Lentamente, eu coloco minha mão sobre o seu coração, em seguida, fechar os olhos, pois sinto que bater, forte e firme como o próprio homem. Deitei-o suavemente de volta para a cama e escarranchar ele, joelhos pressionados contra cada lado de sua cintura. Eu paro meus dedos sobre seu peito e observar a forma como um músculo pequeno salta em sua mandíbula, evidência de quão duro ele está lutando pelo controle. Eu sorrio, saboreando o poder que ele renunciou para mim. "Você me faz sentir incrível", eu digo. "Eu quero que você sinta o mesmo." "Eu faço. Quando eu te tocar. Quando eu vejo seu tremer pele com desejo. Quando os músculos se contraem e chamar-me. O que é que você acha que você está fazendo para mim que não me fazer sentir mais profundamente do que nunca antes? " "Mas você é o único no controle." Eu mudar meus quadris um pouco, em silêncio, deixando-o saber que eu mantenha o controle agora. "Não." Ele balança a cabeça. "Isso é uma ilusão. É você, Nikki. Você me capturou totalmente, e você segura o meu coração em suas mãos. Seja gentil com ele. É mais frágil do que se poderia pensar. " Eu engulo, em seguida, piscar, movido por suas palavras. Suavemente, eu executar o meu dedo sobre seu queixo, apreciando a sensação de sua barba por fazer contra a minha pele. Inclino-me, meu corpo pressionado ao dele, e desenhar a boca em um lento beijo, profundo. "O que você quer?", Pergunto uma vez eu quebrei o beijo. "Neste momento, se você poderia me ter qualquer maneira que você queria, o que queres que eu faça?" "Neste momento, eu quero você perto de mim", diz ele. "Eu quero te abraçar." Suas palavras desfazer de mim, e minha garganta se sente grossa com lágrimas. Estou chorosa e emocional e não acho que eu já estive mais feliz. Suavemente, eu facilitar fora dele e enrolar-se ao lado dele. Minhas costas estão contra o peito, e eu estou olhando para o mundo além da janela como ele casualmente acaricia meu braço. Temos ficado assim antes, e que se sente quente e familiar. Ela se sente como nós.


"Eu vou sentir falta dessa cama", eu admito. "Acho que eu poderia mantê-lo aqui. Mas não se encaixa a decoração. " "Bem, se você está tentando ser tudo tradicional ..." Eu paro e ele ri, então me puxa mais apertado contra ele. É tão confortável entre nós, e eu aprecio a maneira que eu sinto com Damien. Eu rolo, querendo ver o seu rosto, e eu estou feliz que eu imediatamente fazer. Ele pressiona um beijo na minha testa e enrolar-se na cama de frente para o outro. Sua mão está sobre a curva da minha cintura, e eu trilhar meus dedos preguiçosamente cima e para baixo seu peito. Ele só tem a menor punhado de pêlos no peito, e que se sente downy sob meus dedos. Eu me diverti fazendo padrões em seu peito, e quando eu olhar para ele, o canto de sua boca se contraindo. "O quê?", Pergunto. "Divertir-se, Ms. Fairchild?" "De facto, eu sou." "Estou feliz. Anteriormente-a forma como esses bastardos incomodá-lo. Eu não gosto disso. " "Nem eu", eu digo, no que é, sem dúvida, o eufemismo do ano. "Mas eu estou bem agora. E você parece muito bem a si mesmo. " "Eu teria felizmente rasgado suas cabeças no restaurante", ele admite. "Eu poderia dizer," eu digo. "Mas eu não significa apenas os paparazzi." "Oh?" Ele me os olhos com cautela. Eu levantar um ombro. "Eu ainda estou querendo saber sobre essa chamada," Eu admito. "Há algo acontecendo?" Eu digo, porque eu fui segurando em toda a noite e não aguento mais. "Será que Carl feito alguma coisa?" O menino não respondeu, e eu olhar para ele, irritado. "Vamos, Damien. Todas essas coisas que Carl disse-ambos sabemos que não vai apenas ir embora. " "Eu espero que isso vá embora", diz Damien. "Embora eu tendem a concordar." "Damien!", Eu soar tão exasperado como eu me sinto. "Apenas me diga diretamente para fora. Aconteceu alguma coisa que você não me contou? É isso que o telefonema era sobre? " "Não." Ele roça a ponta do seu dedo sobre o nariz. "Eu prometo." Eu franzir a testa como eu olho dele.


Ele desloca para que eu possa vê-lo melhor, em seguida, desenha um X sobre o coração. Eu levanto uma sobrancelha, e ele levanta três dedos em uma saudação de escoteiro. Eu segurar uma risada, e ele levanta o seu dedo mindinho. "Vamos dedo mindinho jura?" Isso faz-me rir e ligar pinkies com ele. "Eu juro para você", diz ele, levantando nossas mãos unidas e beijando a ponta do meu dedo mindinho ", essa chamada não tinha nada a ver com Carl Rosenfeld." Eu concordo. Eu acredito nele, mas eu ainda estou preocupado. Porque quem estava naquele telefonema tinha a capacidade de rachar verniz legal de Damien Stark. E qualquer um que pode fazer isso é ninguém para brincar com.

5

Abro os olhos para um manto de estrelas de suspensão além da entrada, incerto quanto ao que me despertou. Estou tonto e eu virar para Damien, buscando automaticamente o conforto suave de deslizar de volta para dormir em seus braços. Mas em vez de seu calor, acho que apenas o coolness amarrotado de folhas abandonadas. Sento-me, confuso. Eu dormia profundamente, situado seguro contra ele, e ele é desorientador para voltar para o mundo e encontrar-me sozinho. A vela já queimou, mas Damien virou a iluminação de projeto em baixa, e cada equipamento emite o menor dos brilhos, apenas o suficiente para tomar a borda fora a escuridão. Eu olho para a cozinha, mas que a área é escuro e silencioso. Ao meu lado, as folhas são legais. Damien não esteve aqui por um longo tempo. I deslizar para fora da cama e levantar o manto do chão onde ele caiu. Eu colocá-lo em, a suave carícia do material parecendo imitar o toque de Damien. Eu estendo a mão para o bedframe, e desatar a faixa da barra de ferro. Eu envolvê-la em torno de minha cintura, apertando o manto. Então eu fecho minha mão sobre a bola ferro frio. I será desculpa para ver esta cama ir, mas o seu objectivo é feito. Era um suporte, uma ilusão escolhido para um efeito específico. Eu tremo, atingido pelo medo súbito e irracional de que tudo foi uma ilusão, Damien acima de tudo.


Mas esses são apenas fantasmas. Eu sei melhor. Pelo menos, espero que eu faço. Lembro-me de suas palavras no restaurante, que ele ia me deixar para me proteger. Eu me abraçar, de repente frio. Mas eu sei que estou sendo tolo. Damien não me deixou. Ele simplesmente deixou a cama. "Damien?" Espero que nenhuma resposta, e eu não estou surpreso quando nenhum vem. A casa é grande, e ao longo da última semana, os operários terminar a pintura do interior e até mesmo os motivos são quase totalmente paisagístico. Ainda não existe qualquer mobiliário na maioria dos quartos, mas mesmo assim, ele poderia estar em qualquer lugar, e em uma casa este grande, "em qualquer lugar" abrange um lote de terreno. Por um momento, eu consideraria voltar para a cama e tentar dormir. Ele não me acordar, depois de tudo, e me pergunto se ele saiu da sala para encontrar alguma solidão. Ele me disse que o telefonema não era sobre ameaças de Carl, e eu não duvido dele. Mas a chamada ainda o perturbava, e eu sou egoísta o suficiente para querer entender o porquê. Eu quero que ele confia em mim e voltar para me para o conforto. Eu quero que ele mantenha sua promessa para mim sobre um raio de luz sobre as sombras que cercam Damien Stark. Mas é que a minha única motivação para procurá-lo agora? Se assim for, eu realmente deveria rastejar de volta na cama. Prometer ou não, Damien tem direito à sua privacidade. E não importa o quanto ele pode me frustrar, a promessa é a de manter ou quebrar.

Minha hesitação dura apenas um momento, porque enquanto eu quero entender o homem, eu quero ainda mais para confortá-lo. Eu quero segurá-lo e tocá-lo e, silenciosamente, prometo-lhe que não importa o que ele precisa, eu estou lá para ele. Eu quero … Talvez eu ainda estou sendo egoísta, mas eu sou arrogante o suficiente para pensar que Damien precisa de mim. E, sim, eu sou egoísta o suficiente para ir. Vejo que ele deixou seu telefone ao lado da vela. Faço uma pausa, pensando no texto que ele recebeu, e depois o telefonema que veio logo depois. Ele quer reconheceu o número ou o nome do chamador é programado em seu telefone. Devo procurar? Hesito apenas o suficiente para ficar com nojo por mim. Se Damien foi remexer meu histórico de chamadas, eu explodir em um acesso de raiva completamente justificável. E ainda assim eu estou realmente pensando em olhando para o seu telefone? Eu fui milagrosamente transportado de volta para a escola? O pensamento é inegavelmente desagradável, e eu com força empurrá-lo para fora da minha mente enquanto eu pad para o elevador de serviço na parte de trás da cozinha. Ele abre no primeiro andar em uma sala de serviço fora da cozinha principal, um magnífico espaço preenchido com equipamentos de classe comercial, que ainda não foi utilizado. I


passar através da cozinha em um sunporch. Espero encontrá-lo no ginásio que come-se pelo menos mil pés quadrados, no lado norte da casa. Mas quando eu chegar lá, não há Damien. O quarto é grande e dividido em seções distintas. O primeiro que vem é uma sala de musculação, cheio de máquinas, pesos livres, esteiras, e um saco de boxe. Eu mover-se rapidamente através da sala para a porta de carvalho polido funcional, mas bela que separa este quarto da área maior além. Neste segundo quarto, há uma pista de corrida completa com estações. Mais pesos livres, bares pull-up, bicicletas de spin, um outro saco de boxe, e uma variedade de outros equipamentos. Como é o estilo de Damien, uma parede inteira da sala de controle é feita de vidro, dando uma visão da propriedade e do oceano além. A piscina de borda negativa abre para fora da sala de estar no nível principal, mas também é acessível a partir do ginásio, com uma das portas de vidro do bolso se abrem para o deck. De onde estou, que não têm uma vista da água, mas pelo menos uma das modas da piscina deve ser, como eu ver a ondulante luz azul-esverdeada no convés. Por um momento eu acho que nada disso-Damien deixou a luz acesa desde a piscina foi preenchido há três dias, desde que eu mencionei que, quando criança eu gostava de sentar-se à beira da piscina à noite com a minha irmã e assistir a dança luz como o vento jogou sobre a superfície da água. Agora, no entanto, não há vento. Até mesmo os três cortinas que Damien molestados tinha sido ainda quando eu tinha despertado. E a luz dança está se movendo em um padrão rítmico, controlada. Eu sorrio, sabendo que eu tê-lo encontrado. Vou para a porta de vidro, mas uma pausa quando vejo a pequena mesa ao lado do saco de boxe. Uma garrafa de água descansa sobre a mesa, mas não é isso que me chama a atenção. É o jornal que é no chão. Revendo a notícia é como uma religião com Damien, mas eu nunca tinha visto uma vez ele não dobre o papel ordenadamente quando ele está acabado. Esta secção, no entanto, é no chão. Suponho que poderia simplesmente ter caído lá, mas de alguma forma, eu não acredito nisso. I pegar a folha errante e imediatamente percebe que é a página de esportes. Considerando carreira original de Damien como um jogador de tênis profissional, este não é um choque. Mas é a manchete que tem me ofegante, com surpresa e com a compreensão. Aparentemente, um novo centro de tênis em Los Angeles está perto da conclusão. A cerimônia de dedicação é próxima sexta-feira, exatamente uma semana de distância. E o centro vai ser nomeado após o ex-treinador de Damien, Merle Richter. O homem que se matou quando Damien tinha quatorze anos de idade. O homem que, creio eu, abusado Damien durante cinco longos anos. O pai do homem de Damien forçou-o a continuar a trabalhar com embora Damien pediu para sair ténis completamente. Lembro-me que Alaine tinha dito sobre uma dedicação centro de ténis. Ele tinha significado nada para mim na época. Agora, isso significa tudo.


Deixo o papel sobre a mesa, em seguida, saia da sala pela porta de vidro deslizante. O deck de laje é liso sob meus pés, e as vibrações robe ao redor minhas pernas como eu mover em direção à piscina. A propriedade é construído nas colinas de Malibu, e borda mais distante da piscina é projetado com a ilusão de deixar cair longe, como se você pode nadar ao longo da borda e cair para o espaço. Damien está nadando voltas ao longo desse precipício, e me pergunto se ele escolheu esse ponto intencionalmente. Ele está nu, ea iluminação da piscina parece acentuar seus músculos enquanto ele desliza estilo livre através da água. Seu corpo é magnífico, atlético e poderoso, e eu sinto uma ondulação apertado na minha barriga. Não sexual, embora eu estaria mentindo se não admitisse que há sempre uma corrente de desejo sexual em que Damien está em causa, mas de possessividade. Ele é meu, eu acho. Mas o pensamento é tingida com medo. Porque embora eu saiba que o inverso é verdadeiro, eu sou definitivamente mais, inegavelmente seu-I às vezes temem que Damien não pertence a ninguém, mas a si mesmo. Temo, também, minhas motivações para me dar tão completamente a ele. Damien preenche uma necessidade em mim, isso é inegável. Mas eu não tenho o melhor histórico, a este respeito, e como a minha mão desliza quase inconscientemente dentro de minha veste a sentir a dureza rígida das cicatrizes que desfiguram minha coxa, eu tenho que admitir que eu muitas vezes necessária coisas que não são apenas ruim para mim, mas muito, muito perigoso. Agora, porém, eu não se preocupam com minhas motivações. Não sei nem me importa se é a verdade ou auto-ilusão, mas eu não posso acreditar que qualquer coisa sobre Damien é um perigo para mim. Pelo contrário, ele é um presente. Um socorrista. Um cavaleiro em cima de um cavalo branco, embora ele iria zombam da imagem e insistem que o cavalo deve ser um preto. Talvez por isso, mas para mim não há nada escuro sobre Damien Stark. Existe apenas a luz que ele traz para o meu mundo. E é por isso que eu me sinto ainda mais impotente quando eu ver que ele está sofrendo. E por que eu me sinto ainda mais perdido quando não é mim que ele se vira para. Fui caminhando lentamente em direção à água, e agora estou à beira da piscina no lado mais próximo da casa. Há cinco passos para a água aqui. passos largos projetados para relaxar meia e meia para fora da água. Eu ando para fora, segurando o manto em torno de meus joelhos para que ele não vai ficar molhado. Damien é na extremidade oposta da piscina e ele não me notou. I dar três passos, em seguida, descer para o próximo nível. A água me bate um pouco abaixo dos meus joelhos. Esta é a primeira vez que eu estive na piscina, e estou surpreso com o quão quente a água é. Não é bem assim banho a temperatura, mas agradável, e mais quente do que o ar da noite que me rodeia. Eu ando até a borda deste segundo nível e olhar para o homem que conquistou meu coração. Meus pés são cerca de doze polegadas abaixo do deck da piscina agora e, a partir


dessa nova perspectiva tudo que eu posso ver é Damien, a água, e o céu da noite de largura. Eu observo, em transe, como ele corta a água. Seus movimentos são eficientes e controlada, assim como o próprio homem. Eu não perceber que eu já transferidos para o terceiro passo até que eu notar que eu não estou segurando o robe. Em vez disso, o material fino é espalhar-se como as pétalas de uma rosa flutuando sobre a superfície batendo suavemente. Estou prestes a tirá-lo e colocá-lo no deck quando Damien pára no meio de um colo. Ele pisa água, seu corpo se virou para mim, mas as sombras e luz que tocam em seu rosto, refletida pelo movimento da água, tornam impossível para mim ler sua expressão. Tudo o que sei é que sinto o peso de seu olhar sobre mim, e se eu quiser cortar através da água e ir para ele, eu permanecer preso ao chão. É o medo me manter aqui. Eu tenho medo que eu ter ultrapassado meus limites. Que eu estou interrompendo um momento em que ele precisa estar sozinho, e que ao invés de confortá-lo, a minha presença vai ter o efeito oposto. Quanto mais tempo ele fica na extremidade da piscina, mais que o medo cresce em mim, de modo que quando ele finalmente se move em direção a mim, eu dar um passo involuntário para trás. É só quando eu vejo seu rosto que eu parar. Ele está olhando para mim com tal adoração aberta que faz meu coração saltar uma batida. Ele pára natação e está na água na altura do peito. "Eu não queria te acordar." "Como você espera que eu dormir sem você ao meu lado?" Eu me mudei para a frente novamente, eo manto flutua em torno de mim. Damien facilita mais perto, cortando a água, em seguida, puxa o cinto na minha cintura. O manto deriva aberta, expondo meu corpo. Ele desliza suas mãos até meus ombros e desliza-lo. O material úmido varas para meus braços, mas eu seguir em frente, deixando o manto atrás de mim, até que eu não estou mais envolvida na seda, mas envolto em braços de Damien. "Eu acho que arruinou o manto," eu digo. "Eu realmente não quero usá-lo na piscina. Eu estava assistindo você e me empolguei. " "Eu sei o sentimento." Sua mão acaricia gentilmente meu rosto, enquanto o outro braço me segura firmemente em torno da cintura, como se tivesse medo eu vou flutuar como o robe. "Você se importa que eu estou aqui?" Suas curvas de boca em um sorriso irônico e ele me puxa para mais perto. Sinto sua prima ereção contra minhas coxas. "O que você acha?" Eu engulo e balançar a cabeça. Mas não é o sexo que eu vim aqui, embora com Damien nua e ereto ao meu lado eu estou tendo um momento difícil lembrar o que meu objetivo era realmente.


Mas, não, eu me lembro. Eu inclino minha cabeça para que eu possa olhar diretamente em seus olhos. "Eu estava preocupado," Eu admito. "Sobre o telefonema? Eu lhe disse que não era sobre ameaças de Carl. " Eu aceno, em seguida, tomar uma respiração profunda. "Foi sobre o centro de tênis?" Ele olha para mim bruscamente. "Você sabe sobre isso?" "É isso que está te incomodando?" Ele hesita, então dá um breve aceno de cabeça. "Sim." Eu mordo meu lábio, porque, embora eu acredito nele, eu estou certo de que não é a história completa. "Como você ficou sabendo sobre isso?""Eu vi o papel. Você deixou pelo saco de boxe. " O canto da boca puxa para cima. "Talvez meu subconsciente queria que você encontrá-lo." "Bem", eu digo, com uma risada. "Isso é um começo." Como eu esperava, ele ri também. Então seus ombros relaxar e ele me puxa para mais perto, seus braços fechando em torno de mim em um abraço apertado. Eu suspiro e colocar meus braços em volta do pescoço, e depois enterrar minha cabeça contra seu peito. "Eu não sou um fã de Richter", diz ele. "A ideia de que a facilidade de tênis profissional vai ter o seu nome me irrita." "Você não pode fazer alguma coisa?" "Eu poderia comprar o centro maldito", diz ele. "Mas eu não vou." Eu quero olhar para o rosto dele, mas eu não se movem. Eu disse a ele que eu suspeito abuso, mas ele nunca me disse se eu estou certo ou não. Eu fico muito quieto, imaginando se agora é o momento em que Damien Stark irá revelar seus segredos para mim. "O chamado que me chateou", ele começa. "Era do meu pai." "Oh." Eu estou surpreso suficiente para que eu mover-se, inclinando-se para trás para que o meu peso é suportado por seus braços enquanto eu olho para o rosto dele. É difícil, e há algo escuro em seus olhos. Eu estava certa sobre sua hesitação antes, e esta é a razão pela qual. O tema do pai de Damien é nunca fácil. Eu sei que eles não estão perto. Eu sei que o pai de Damien empurrou-o para competir da mesma forma que minha mãe me empurrou para concurso após concurso.


Eu sei de tudo isso, porque Damien me disse. Mas o que eu suspeito é verdadeiramente vil; Eu acredito que Richter estava abusando de Damien, e que o pai de Damien sabia. Mas ele forçou Damien para ficar com o filho de uma cadela de qualquer maneira. Eu engulo, e depois falar as palavras que eu sei que não deveria: "Queres falar sobre isso" "Não." A palavra é simples e final. "Certo. Ok. "Eu tento manter minha voz casual, mas eu sei que falhei quando ele pressiona a testa contra a minha, suas mãos firmes sobre os meus ombros. "Eu sei que incomoda", diz ele. "E eu sinto muito." Eu começo a protestar. Cada atributo Nikki adequada que foi batido na minha cabeça por minha mãe está pronta para estourar para fora e assegurar-lhe que não, realmente, é bom que ele está mantendo segredos, tudo bem que ele não quer falar comigo. Fino que embora eu agora voltar a ele para o conforto, ele deixa nossa cama no meio da noite para encontrar consolo na solidão. Proper Nikki quer dizer tudo isso, mas eu mentalmente enfiar meu calcanhar duro na bunda do twit loiro. Eu tomo uma respiração profunda, e desta vez não é adequada Nikki ou Rebel Nikki ou Nikki social. É só eu, desejando que eu tinha alguma fórmula mágica para tornar tudo melhor para Damien, se ele me diz a verdade ou não. "Ele não me incomoda," Eu admito. "Mas só porque eu não gosto de vê-lo ferido." "E aqui eu pensei que eu escondi minhas cicatrizes tão bem." Ele é apenas meiaprovocação. "Você," eu digo. "Mas você está falando com um especialista em cicatrizes escondendo. Eu vê-los, mesmo que ninguém mais faz. E eu sei o quanto isso me ajudou a falar com você. Para saber que eu poderia emprestar sua força se o meu próprio não era suficiente. " Ele começa a falar, mas eu pressionar um dedo suave sobre os lábios e sacudir a cabeça. "Quero dizer, quando eu digo que quero estar lá para você, Damien, mas dizendo que dessa forma me faz parecer mais altruístas do que eu." Eu respiro fundo, porque a honestidade nunca é tão fácil como deveria ser. "A verdade é que parece injusto. Eu compartilhei tudo com você, mas você ainda manter tantas coisas trancado. " "Nikki-"


"Não", eu interrompo. "Esta não é uma demanda ou uma acusação. É um pedido de desculpas. Porque foi a minha escolha para dizer-lhe, e é injusto da minha parte estar irritado porque você não fizeram a mesma escolha. Não é como nós estamos jogando Follow the Leader ". "Não", ele concorda, e vejo uma leve sugestão de um sorriso tocar seus lábios. "Mas, considerando o quanto eu gostei da nossa partida de Simon Says, talvez devêssemos acrescentar que uma ao nosso repertório." Eu pinto a minha cabeça e careta. "Estou falando sério." "Eu sei que você é." Ele faz uma pausa. "Obrigado." Eu olho para ele, para este homem que comanda um império. Mas agora o poder ea fama eo dinheiro não significam nada. Ele é apenas um homem. Meu homem. E nesse momento, devo reconhecer a verdade que tem ido tácita e não examinada por tanto tempoestou me apaixonando por Damien Stark. O pensamento não me assusta. Pelo contrário, isso me faz sorrir. Ele combina com o meu sorriso, em seguida, escovas a ponta do dedo sobre o meu lábio inferior. Abro a boca, puxando-o para dentro, provando o cloro e o conforto macio da pele de Damien. "O que você pensa sobre?" "Você," eu admito. "Sempre tu." "E quanto a mim?" Eu permito que meu sorriso a aumentar. "Feche os olhos, o Sr. Stark, e eu vou lhe mostrar." Sua testa elevadores, mas ele está de acordo, e eu aproximar-se, em seguida, acidente vascular cerebral meus dedos sobre a mancha de peito, molhado. "Eu vou fazer amor com você, Damien." Minhas palavras são tão cheia de emoção que eles sentem grande demais para minha garganta. "Eu vou tomar sua mente fora de tudo o que está incomodando. E muito mais eficaz do que a natação voltas. "É tarde-após três e estou cansado. Estou um pouco dolorido, também, mas não importa, porque eu preciso neste momento com Damien. Eu preciso cuidar dele agora, acidente vascular cerebral e acalmá-lo. Eu preciso disso e espero desesperadamente que ele precisa de mim também. Eu pressionar um beijo suave ao seu templo, em seguida, a facilidade para baixo, arrastando beijos em seu pescoço, em seguida, seu peito. Estamos que estão próximos junto na água na altura da cintura, e sua ereção pressiona contra a minha coxa, como se na demanda em silêncio. Quero mudar e capturá-lo entre as minhas pernas, para usar o empuxo


da água para se levantar e, em seguida, mergulhar de volta para baixo novamente, espetando-me sobre ele. Eu não, ainda que-não. Em vez disso, eu deslize as mãos para baixo sobre as costas, quebrando a superfície a xícara sua bunda perfeita sob a água, em seguida, continuar minha exploração oral, menor e menor até que eu estou provando a água batendo junto com a pele suave de seu apertado abs inferior . Eu inclino minha cabeça para olhar para seu rosto e descobrir que ele está enganandoos olhos estão abertos, mas ele está olhando para mim com tanta ternura que eu não posso puni-lo. Em vez disso, permito-me um pequeno sorriso, em seguida, deslizar sob a água. Eu segurar seus quadris para me manter no lugar, e correr minha língua ao longo de seu pênis. Eu nunca fiz nada como isso antes, e a sensação de água juntamente com o gosto de cloro e Damien movimento parece docemente perverso de alguma forma. Quero chamarlhe em minha boca, mas eu tenho medo de ingestão de água, e então eu me satisfazer com apenas dançando a minha língua e os lábios sobre seu pau duro, bonito. Eu não posso vê-lo, mas sei que as sensações são igualmente excitante para ele. Ele está se tornando ainda mais difícil sob minhas ministrações, ea tensão de aperto em seu corpo parece disparar através dele e em minhas mãos como eu segurar firme em sua pele nua, molhada. Eu me levantar, precisando de ar e seu beijo. Eu quebrar a superfície, ofegante, e então pressionar minha boca contra a dele. Seus lábios parte, puxando-me em, sua língua em guerra com o meu quando ele assume o controle do beijo. Seus lábios são difíceis contra a minha boca, sua língua quente e exigente e tão completa que não há dúvida de que foram de ser a sedutora a ser o seduziu. Estou apenas vagamente consciente de que ele tem nos movido para o lado da piscina. Agora, ele quebra o beijo e me gira aproximadamente em torno. Eu posso sentir minhas costelas sob suas mãos e fiquei impressionado com o quão forte ele é, e quão frágil sou. Ele possessively desliza as mãos até meus seios enquanto sua ereção se aninha contra a minha bunda. O ar fresco escovas minha pele úmida, mas eu quase não sinto isso. Eu sou quente; inferno, eu estou queimando. I pode ter começado isso com o calor reconfortante de brasas em mente, mas já posso dizer que a finalização de Damien será escaldante. "Diga-me que confiar em mim", ele sussurra. "Você sabe que eu faço." "Diga-me que pode levá-lo no entanto eu quero." Fecho os olhos e puxar meus lábios em um sorriso. "Ah sim." "Eu vou fazer você se despedaçar, Nikki", diz ele, como ele leva uma mão do meu peito. Ele desliza-lo entre as minhas pernas, pedindo minhas coxas enquanto ele brinca com o meu sexo com os dedos. "Quero sentir minhas mãos em você quando você explodir, e eu quero saber que eu sou o único que deu isso para você. Cada respiração, cada onda de prazer, cada dor em sua boceta, cada marca de mordida em sua volta. Eu. Eu fiz isso."


Meu corpo estremece simplesmente das palavras e da antecipação de seu cumprimento. "Segure-se ao lado da piscina", ele ordena, e assim que cumprir, ele muda a sua posição e entra-me por trás, delicadamente no início, e depois com um duro impulso que me faz suspirar como a água espirra em torno de nós e os meus aperta a vagina em torno dele. Estou dolorido, mas não importa. Eu mudar meus quadris, querendo mais e mais dele. Uma de suas mãos tenta acalmar a minha necessidade de um toque adicional, e serpenteia ao redor, encontrando meu peito, apertando meu mamilo com tanta força que faz com que meu sexo apertar ainda mais apertado em torno dele. E, em seguida, os dedos estão provocando sua maneira para baixo, para baixo, até que ele escovas sobre o meu clitóris e eu morder o lábio inferior na expectativa de que, sim, ele vai me deixar entrar. Mas ainda não. Este é o show de Damien, o jogo de Damien. E ele está jogando por suas regras esta noite. Logo, ele retirou seu pênis da minha vagina e a mão do meu clitóris. Eu sou desprovido, perdido sem seu toque, e eu virar em seus braços, com a intenção de pedir, em seguida, grato a perceber que eu não tenho que, porque ele está me puxando para ele, uma vez mais, exigindo que eu me levantar, que eu deixei a água fazer o trabalho, que eu colocar minhas pernas em volta dele e afundar-se cada vez mais fundo em sua torneira. Suas mãos na minha bunda apoiar-me, e eu suspiro de surpresa e prazer quando ele desliza um dedo para baixo para os nossos corpos conectados, em seguida, jantes meu ânus com uma mancha de dedo com água da piscina e minha própria excitação. "Em todos os lugares, Nikki." Há uma crueza em sua voz. Uma necessidade que parece borda perto de desespero, e como ele fala, ele empurra para a frente com seus quadris, ao mesmo tempo, me puxando para baixo, me empalar força contra ele, mesmo enquanto seu dedo desliza dentro da minha bunda. Estou incrivelmente cheio ea sensação erótica de ter tanto seu pênis eo dedo dentro de mim é quase mais do que eu posso lidar. Mas Damien é implacável, e a força de sua batida nos gumes para trás de modo que minhas costas arranhões duro contra a borda da piscina e da água é tão selvagem como um mar tempestuoso. "Forever", ele rosna. Sua voz é áspera, suas ações mais. Seus impulsos são profundos e violento. Ele está batendo em mim, me empurrando violentamente contra a borda da piscina, minhas costas nuas raspando contra a pedra de enfrentamento. Entre o meu sexo já dolorido, o assalto nas minhas costas, ea carne macia que seu dedo é tão brutalmente invadir, sim, ele está me machucando. Eu mordo meu lábio, porque eu não quero gritar. Eu não sei por que ele precisa disso, mas eu sei que ele faz. Antes que ele era gentil. Mesmo seus palmadas foram infligidas apenas com o propósito de me agradar. Isto, no entanto, é de cerca de Damien. Damien tomando. Damien


precisando. Ele me é que ele precisa, e eu me dou de bom grado. Eu não sou nenhum estranho à dor. Ele me dá o controle, algo tangível para segurar. E eu posso tomar a dor de Damien e puxe-o apertado dentro de mim como uma coisa preciosa. Eu acho que eu entendo o que Damien precisa. Não é a dor, mas o controlo. Ele precisa me reivindicar. Talvez ele não pode agarrar os fantasmas de seu passado que retornaram para assombrá-lo, mas ele me tem. Agora, eu sou dele para tocar e possuir. Sua reivindicar e usar. Dele. Simplesmente Damien. Sua libertação vem forte e rápido, e eu envolvo meus braços apertados em volta do pescoço até o último tremor rasga através dele. Ele amacia e desliza para fora de mim, em primeiro lugar seu pênis, então seu dedo. I facilitar fora dele e encontrar o meu pé, encostado na borda da piscina e respirando com dificuldade. Depois de um momento, ele abre os olhos e olha para mim. Um momento passa, depois outro. E então eu vejo a tempestade se aproximando. "Maldição", diz ele. "Nikki. EU-" "Não." Eu acariciar sua bochecha. "Não", eu repito. "Você não entendeu? Eu quero estar lá para você. Todos vocês. O que você precisar." Por um momento, ele está em silêncio. "Eu machuquei você?", Ele finalmente pergunta, sua voz plana. "Não." É só uma pequena mentira. a dor aguda já passou. Estou dolorida, sim, mas é uma sensação agradável. Um lembrete de Damien. "Não", eu repito. "Você era maravilhoso." Eu não acho que ele acredita em mim, mas ele me leva aos passos e fora da piscina. Nós toalha fora em silêncio. Quando estou seco, ele me pega sem pedir e me leva de volta para dentro. Ele me coloca com cuidado sobre a nossa cama no terceiro andar, em seguida, entra no meu lado. Ele não fala, e nem I. Em vez disso, eu passo para aconchegar contra ele. Eu sei que ele ainda está perturbado, tanto porque ele acha que ele me machucou como porque ele perdeu o controle. Eu, no entanto, sentir o oposto. Ele perdeu o controle comigo. E isso é quase como compartilhar um segredo. O pensamento me faz sorrir, e eu fecho os olhos e suspirar profundamente. Sore, sim, mas o conteúdo docemente. Estou prestes a adormecer quando suas palavras suaves me lavar. "Meu pai tem a intenção de ir para a dedicação." "Oh," eu digo. É tudo o que eu posso controlar, embora eu estou totalmente acordado agora, e eu me levantar para o meu cotovelo para encará-lo.


"Eu não vou estar lá. Richter era um bastardo bolas-fora, e eu não vai apoiar a decisão de homenageá-lo, nem mesmo no menor caminho. " "Claro que você não vai." "Que bom que você entende." "Estou feliz que você tem coragem de levantar-se para seu pai. Eu não acho que eu poderia ignorar um édito da minha mãe. " "Eu aposto que você poderia", diz ele. "Você é mais forte do que você pensa." Eu não respondo. Em vez disso, eu procuro seu rosto. "E a coisa centro tênis é tudo o que tem sido incomodando você? Verdadeiramente?" "Sim", diz ele. Eu estou imaginando a hesitação? Estou tão acostumado a segredos de Damien que eu estou vendo-los quando eles não estão mais lá? Sim, ele disse. E eu decido a acreditar nele. No mínimo, ele abriu uma porta. Mas Damien Stark, como esta casa, tem muitos quartos, e eu não posso ajudar, mas pergunto quantas portas permanecem fechadas e trancadas.

6

I acordar de manhã com o cheiro de cerveja café e croissants recém-assados, e quando eu descascar os olhos abertos Acho Damien ao lado da cama segurando uma bandeja, o que eu identificar imediatamente como a fonte desses aromas deliciosos. "O que é tudo isso?", Pergunto. "Uma mulher de sair para o primeiro dia de um novo emprego merece pequenoalmoço na cama", diz ele, a configuração da bandeja no meu colo assim que eu sentei e fugiu de volta. Tomo um gole do café, então suspirar como o elixir começa a trabalhar sua mágica. "Que horas são?" "Apenas após seis", diz ele, e eu abafar um gemido. "Quando você deveria estar no trabalho?" "Ten", eu digo. "Bruce é ter-me começar numa sexta-feira, uma vez que vai ser um dia de papelada e recebendo meus pés molhados. Provavelmente a última semana


verdadeiramente relaxante que vou ter por um longo tempo. Segunda-feira, eu vou estar me arrastando em por oito anos, eu tenho certeza. " "Nem sequer fingir que reclamar. Você sabe que você o ama. "Ele se senta na cama ao meu lado e toma um gole da minha caneca. Eu não acho que ele mesmo percebe que ele fez isso, mas não posso deixar de sorrir para a intimidade casual. Quanto a amar o trabalho, ele está certo. Eu se mudou para Los Angeles menos de um mês atrás planejando tirar o mundo da tecnologia pela tempestade. Meu trabalho na empresa de Carl, C-Squared, acabou por ser um busto, mas estou tonta sobre a minha nova posição em Recursos inovadores, uma empresa que funciona igualmente bem com um chefe menos psicótico. I espalhar um pouco de geléia de morango na croissant e dar uma mordida, surpreso ao descobrir que é quente e escamosa e praticamente derrete na minha boca. "Onde você conseguiu croissants frescos?" Eu não posso acreditar que o seu movimento da manhã levou-o para a cidade. E estes não são aquecidos-up bolos congelados. "Edward," Damien diz, referindo-se a seu motorista. "Graças a ele por mim." "Você pode agradecer-lhe a si mesmo. A menos que você está planejando a pé para o trabalho, ele vai te dar uma carona. " "Você não?" "Enquanto eu gostaria de carona com você, eu tenho medo que não é possível hoje." Ele se inclina para perto e espero que um beijo. Em vez disso, sua mão se fecha sobre meu e ele deliberadamente traz o croissant na boca e dá uma mordida. Ele sorri para mim, seus olhos dançando como uma criança travessa. "Você está certo", diz ele. "Delicioso." "Você me deve agora, senhor. Você não pode esperar para roubar doces de uma mulher e fugir com ela. " "Eu olho para a frente a sua punição justa e severa", diz ele, de pé. Ele estende a mão para mim. "Ou talvez eu poderia fazer isso para você no chuveiro." "Eu não penso assim", eu digo maliciosamente. "Eu não quero ser atrasado para o meu primeiro dia." "Pensei que não eram devidos em até dez." Eu aceno que eu terminar o croissant e lave-o com outro gole de café. "Eu não estou. Mas eu preciso chegar em casa e se vestir. "Eu tiro-lhe um sorriso malicioso. "E eu preciso tomar banho fora sexo na noite passada."


"Isso é um pensamento muito triste", diz ele. "Claro, se você insistir em tomar uma atitude tão drástica, eu se ofereceu para partilhar a minha chuveiro." Eu olho para ele e para baixo. Ele é bem barbeado e vestido com calças bem passadas e sua habitual camisa de botão branca. A jaqueta é colocado através do pé da cama, e eu posso até sentir o cheiro do sabão aroma fresco dele. "Parece que você conseguiu muito bem sem mim", eu digo. "Nunca." A palavra é pesado com significado. "E por você eu estou disposto a ficar duplamente limpo." "Tentador," Eu admito que eu empurre a bandeja de distância e deslizar para fora da cama. O ar é fresco, mas é bom contra a minha pele ainda Damien-sensível. "Mas você não tem trabalho a fazer? Coisas a se fundir? Tecnologia de ponta para adquirir? Talvez uma galáxia para comprar? " Ele possui um manto aberto para me deslizar sobre. Não é o vermelho que eu embebido na piscina, e eu me pergunto quantas vestes ele abastecido naquele armário. "Eu fiz isso na semana passada. Aparentemente, não há mais nada para comprar. " "Pobre de você." Eu torço nos braços e plantar um beijo no queixo enquanto ele aperta o cinto em volta da minha cintura. "Assim como Alexander. Não há mundos esquerda para a conquistar. " Ele desliza a mão pelo meu braço coberto de seda e eu tremo do toque. "Eu lhe asseguro que estou muito satisfeito com minhas conquistas." O olhar aquecida em seus turnos olhos para algo mais calculista. "Embora você está certo. Eu tenho um dia cheio de reuniões em Palm Springs a partir de oito anos. " I embasbacar com ele. "E você estava me oferecendo um chuveiro? O que você teria feito se eu tinha tomado-lo sobre isso? " "Eu teria me diverti muito, eu lhe garanto." "E se atrasado para a reunião." "Estou bastante confiante de que eles não podem começar sem mim. Isso não é, no entanto, uma desculpa para chegar atrasado ". Como se na sugestão, uma corrida alto enche meus ouvidos e a casa parece vibrar. "O que é-" "Meu passeio," Damien diz que um helicóptero aparece abaixo do teto e continua a sua descida abaixo da varanda. Corro fora e ver como as terras de helicóptero sobre uma área plana, gramada do quintal.


Viro-me e olhar para Damien. "O que eu digo. "Você não poderia ter um heliporto próprio?" "Pelo contrário, você está olhando para um, eco-friendly, plataforma de desembarque state-of-the-art relva reforçado." Eu pisco para ele. "A sério?" "É bastante revolucionário, garanto-vos. O solo é preparado com um sistema de malha de alta resistência à tracção que cria um sistema de raiz ancorado proporcionando uma área de superfície com capacidade de suporte de carga notável. E porque as colinas de Malibu são propensas a deslizamentos de terra, eu tenho tomado precauções adicionais e reforçou a área com um sistema de rede enterrada em que esta área de raízes combina. O resultado é muito danado impressionante. " "Se você me dizê-lo a si mesmo." Ele sorri. "Temo que isso não é um dos meus projetos. Ainda não, de qualquer maneira. Eu já iniciado conversações com a empresa que detém a patente sobre a tecnologia mesh ". "Para adquirir a empresa?" "Possivelmente. Ou talvez eu vou ser simplesmente um parceiro silencioso. "Ele me corrige com um olhar firme. "Nem todos os meus empreendimentos comerciais envolver meus dedos na torta." Eu ignorar a mensagem não declarada. Eu quero a milhões que ganhei posar para o retrato, a fim de semear o meu negócio-um negócio pretendo chutar em marcha uma vez que eu sinto que estou pronto. Damien quer me ajudar e ele pensa que estou pronta agora. Não é uma discussão que eu estou mergulhando de volta para agora, mas ele pressiona. "Você está pronto, Nikki. Você consegue fazer isso." "Surpreendentemente, eu acho que eu sou um juiz melhor da minha capacidade do que você é", eu digo, de forma mais acentuada do que eu pretendia. "A vontade, sim. Capacidade, não. Isso é um critério muito mais objectiva, e não vejo mais claramente do que você faz. Você está muito perto do assunto em questão. Vamos examinar a evidência, não é? " Eu cruzo meus braços sobre o peito e cara feia para ele, mas ele pressiona. "Você já tem dois aplicativos de smartphones razoavelmente rentáveis no mercado, totalmente concebido, comercializado, e apoiado por você e você sozinho. Você realizou essa façanha empresarial quando você ainda estava na faculdade, de modo que, por si só indica o tipo de auto-suficiência proprietário de uma empresa de sucesso precisa. Seus graus em engenharia elétrica e ciência da computação são apenas a cereja do bolo, mas o seu


convite para programas de doutoramento, tanto MIT e CalTech demonstrar que eu não sou o único que vê o seu valor. " "Mas eu rejeitou os programas." "Assim que você poderia trabalhar no mundo real e ganhar experiência." Eu posso ver que eu não estou indo para vencer esse argumento, então eu faço a única coisa que posso fazer-me ignorá-lo e beijá-lo suavemente no rosto. "Seu carro piscina está aqui, Mr. Stark. Você não quer se atrasar para a sala de aula. "Eu viro a cabeça para dentro, mas ele agarra a minha mão e me puxa para trás. Seu beijo é longa e profunda e faz meus joelhos fracos, mas Damien considerately me mantém-se para que eu não entrar em colapso em uma poça sobre as telhas laje. "O que foi isso?" Eu respiro quando ele me libera. "Um lembrete de que eu acredito em você", diz ele. "Oh." Sua voz é preenchido com tanto orgulho e confiança que eu gostaria de poder absorvê-la como uma droga. "E uma promessa de coisas por vir", acrescenta com uma curva de sexy em seus lábios. "Eu te ligo quando eu voltar. Eu não tenho certeza o quão tarde eu vou estar. " "O helicóptero não é tão rápida quanto parece?" Eu provoco. "Mais como meus colegas não realizar negócios tão acelerado quanto eu gostaria." "Sem problemas. Eu deveria jantar com Jamie hoje à noite, de qualquer maneira. Eu tenho sido um melhor amigo in absentia recentemente. "Eu começo a me afastar, mas seus dedos apertar a minha. "O que?" "Eu não quero ir." Seu sorriso é menino, e eu ri com prazer. Damien é tantas coisas, e eu estou caindo difícil para todos eles. "Mas se você não fizer isso, então como posso passar o dia ansioso para tê-lo de volta?" "Você é uma mulher muito sábia", diz ele, em seguida, pressiona um novo beijo em meus lábios. "Até hoje a noite."

7


Edward me cumprimenta fora pela porta de um carro prata e bordô graciosa que parece que pertence em Masterpiece Theatre. "Carro novo?" "Não, senhora", diz Edward. "Sr. Stark reconstruiu sua cerca de três anos atrás. " "Sério?" Eu olho para o carro, perguntando quando na terra Damien encontrou tempo. Tento imaginá-lo sob o chassi, com as mãos sujas e uma mancha de graxa no nariz. Surpreendentemente, é um retrato mais fácil para conjurar do que eu teria imaginado. Como eu vi uma e outra vez, Damien pode fazer praticamente qualquer coisa. E olha muito bom fazê-lo também. Quanto à procura muito bom, o carro certamente se encaixa nesse projeto. É todas as curvas suaves e linhas fluidas, o epítome da classe automotivo e de graça. É quase um crime que Edward usa um terno simples em vez de libré, e isso não me surpreende um pouco se sua voz assumiu um tom britânico. Ele é alheio à maneira que minha mente está divagando. "Nós normalmente reservar o Bentley para ocasiões formais, mas o Sr. Stark pensou que você pode desfrutar de chegar na sua nova posição em grande estilo." Enquanto ele fala, o helicóptero levanta-se atrás da casa, longe o suficiente que mal começa-se uma brisa. É muito longe para mim ver Damien, mas eu levantar minha mão de qualquer maneira e acenar um agradecimento silencioso. "Eu preciso ir para casa, na verdade. Não funciona. Mas o Sr. Stark estava certo sobre o resto ", eu digo como eu deslizar Edward no carro. "Eu estou indo definitivamente para desfrutar deste passeio." "Temo que o Sr. Stark foi muito claro que estou a vê-lo com segurança ao seu escritório." "Ele era?" Eu considero puxando meu celular e dando Damien um pedaço da minha mente, mas que acabaria por mudar nada. Eu considero minhas opções e, em seguida, acenar com a cabeça. "Tudo bem," eu finalmente disse, empurrando minha irritação de lado. "Mas eu tenho que ir para casa primeiro." "Claro, Ms. Fairchild." Ele fecha a porta, e eu estou confortável em couro e madeira casulo, respirando o cheiro de luxo. As janelas, noto, não são elétricos mas operam com botões à moda antiga que parecem ser mogno e são polidas para um brilho. O assento de couro branco é tão suave como manteiga, e no banco de trás na frente de mim, na verdade, tem uma mesa de bandeja. I desafiar as convenções e libertá-lo da sua posição vertical e travada completo. Facilita-se de modo a formar uma superfície de escrita perfeitamente posicionado. De repente eu estou vencido com um anseio por uma caneta de pena e pergaminho. "Em que ano é o carro?", Pergunto Edward como ele nos manobras até a unidade.


"É uma S2 Saloon 1960," ele diz. "Apenas 388 foram produzidos, e eu tenho medo há muito poucos ainda na estrada. Quando o Sr. Stark corri em toda esta em um ferro-velho, ele estava determinado a trazer de volta à sua antiga glória. " Não estou de todo certo que Damien teria feito em um ferro-velho, mas é preciso nenhum esforço para imaginar a sua determinação. O que Damien quer, Damien fica, seja ele um carro clássico, um hotel de Santa Barbara, ou eu. Eu corro o meu dedo sobre a superfície envernizada da mesa, o movimento lembrando-me de meu irrisório anteriormente. "Você não acontecer de ter um papel e caneta lá em cima, não é?" "Certamente", diz Edward. Ele se inclina e puxa algo fora do porta-luvas, em seguida, passa um fólio de volta para mim. Eu abri-lo e encontrar uma caneta-tinteiro e roupa pesada de papelaria monogrammed com as iniciais de DJS-Damien. Eu hesito. Eu realmente não esperava que Edward teria as coisas que eu pedi, e agora que eu sou confrontado com a perspectiva de colocar meus pensamentos no papel, estou de repente a língua presa. Ou dedo-amarrado, como seja o caso. Mas isso é muito doce uma oportunidade para esbanjar, então eu respirar, colocar a ponta da caneta sobre o papel, e começar a escrever.

Caríssimo Sr. Stark, Antes de te conhecer, eu nunca deu qualquer pensamento para a natureza sensual de um automóvel. Mas agora, mais uma vez, eu estou cercado por couro macio, confortável no caloroso abraço deste veículo graciosa, poderoso. É algo temerário, e I-

I continuar a escrever, derramando minhas frases provocantes através do fluxo íntima de tinta sobre papel. Enquanto observo minha caligrafia precisa preencher a página, eu quase me arrependo da revolução tecnológica. Como é maravilhoso ter recebido uma carta de um amante. Para abri-lo e ver o seu coração na página, sua letra ousada e forte. Há um imediatismo de textos e e-mails que não podem ser negados, mas a intimidade de uma carta realmente não pode ser replicado. No momento em que Edward puxa para cima em frente ao condomínio que eu compartilho com Jamie em Studio City, terminei a nota. Eu dobrá-lo cuidadosamente, deslize-o no envelope de harmonização I encontrar no bolso fólio, selá-lo, e imprimir o meu endereço de retorno no canto superior esquerdo. Percebo então que eu não sei o endereço da casa de Malibu de Damien. Estranho, considerando quanto tempo eu tenho passado lá. Mas isso não importa. A carta vai alcançá-lo tão facilmente em seu prédio de escritórios, que é também onde seu apartamento centro está localizado. I imprimir o nome e endereço ordenadamente em todo o centro do envelope:


Damien Stark, CEO Stark Internacional Stark Tower, Penthouse S. Grand Avenue Los Angeles, CA 90071

Eu não consigo lembrar o número da rua para a torre, mas sob as circunstâncias Imagino que a estação de correios pode lidar. I encontrar um selo na minha carteira e aporlo para o envelope. Então eu escorregar para fora do carro e sorri para Edward. "Eu preciso tomar banho e trocar e pegar algumas coisas. Eu poderia ser um tempo. " "Isso não será um problema", diz ele, e como eu ir em direção as escadas, ele desliza para trás do volante. Eu me sinto absolutamente nenhuma culpa alguma sobre o meu plano. Edward, sem dúvida, tem um audiobook, e não é como se ele precisa voltar para Malibu, a fim de conduzir Damien redor. No momento em que ele percebe que eu tenha escapado descendo as escadas de volta para o meu próprio carro, eu imagino que ele vai ter começado em um pouco de tempo de qualidade com qualquer livro que ele está gostando. I deslize a carta através da ranhura de correio de saída antes de apressar as escadas para o condomínio, calculando o tempo que tenho para tomar banho e mudar e chegar ao escritório. O tráfego era pior do que Edward esperava-houve um naufrágio na 405, e eu vou ser mais apressado do que eu pretendia. Eu sei que eu poderia simplesmente ter usado um dos equipamentos zilhão que Damien tem abastecido para mim, mas este novo trabalho é o meu território. E bobagem ou não, eu quero usar minhas próprias roupas e dirigir meu próprio carro. Espero encontrar a porta destrancada, porque Jamie nunca se lembra de bloquear a maldita coisa, então eu estou surpreso de encontrar tanto o ferrolho eo botão trancado. Eu cavo minhas chaves da minha bolsa, então carranca como eu entrar no apartamento escuro. Ela provavelmente está dormindo, e eu espero que ela está sozinha. Ela provavelmente é. Embora Jamie arrasta os homens para casa como gatos vadios, ela rotineiramente chuta-los uma vez que já dera bedsprings uma agitação completa. É perigoso e eu me preocupo, porque está quase se tornou um jogo com ela. Ao contrário dos jogos que eu jogo com Damien, porém, eu não acho que haja qualquer tipo de palavra de segurança para Jamie. A porta está fechada, e eu considero que passa perto. Mas este é o meu primeiro dia de trabalho, e eu quero ver o meu melhor amigo.


I bater levemente na porta, então inclinar-se perto para ouvir. Espero que seja um gemido ou um pedido de desculpas assustou seguido por uma corrida até a porta e um abraço para mim no meu primeiro dia. Mas só há silêncio. "James?" Eu bato mais difícil, mas ainda não há resposta. I ter de segurar a maçaneta e gira, tentando tanto olhar e não olhar, apenas no caso de ela finalmente deixar o cara ela arrastou ficar em casa durante toda a noite. Mas o quarto é ao mesmo tempo escuro e vazio. Digo a mim mesmo para não se preocupar. Jamie provavelmente só tinha um lugar para ser esta manhã. Ou então ela caiu em algum lugar após uma noite de festa. Só que eu realmente não acredito que nenhuma dessas explicações. Jamie não é um bem cedo, e ela raramente dormidas em qualquer lugar. Ela não é o tipo de bater em um sofá-ela gosta o conforto de casa muito. Espero que eu esteja exagerando, mas eu retirar meu telefone e bater para fora um texto. Onde está você? Preciso enviar uma equipe de busca? Eu espero, olhando para a tela, mas meu telefone fica em silêncio. Bem, merda. Eu chamo, mas o telefone rola para o correio de voz. Agora meu estômago é realmente em nós. Eu não posso chamar a polícia, eu não pode assistir muita televisão, mas eu vi o suficiente para saber que eles não vão fazer uma coisa, a menos que já faz vinte e quatro horas. Eu quase marcar Damien, mas meu dedo hesita sobre o seu nome. Pode haver nada que ele pode fazer, mas se eu estou preocupado, eu tenho quase certeza que ele vai cortar a reunião curta e vinde a mim não importa o quanto eu protesto. Ele pode ser firmemente empoleirado em um cavalo branco na minha mente, mas eu sou o mais definitivamente não é uma donzela em perigo, e realmente não quer ser. Bem. OK. Sem problemas. Jamie é provavelmente apenas no chuveiro, que é onde eu preciso estar. Vou tomar banho e mudar, e se ela não tenha me chamado de volta pelo tempo que eu estou pronto para ir para o centro, eu vou chamar e texto dela novamente. E se ela ainda não responde, vou ligar para Ollie. Eu não sei o que ele poderia fazer, mas como a minha outra melhor amiga, eu estou autorizado a chamá-lo em uma crise. E com Ollie, minhas chances de interromper uma reunião de cúpula de bilhões de dólares são significativamente diminuído. O mais importante porém e, tanto quanto eu odeio admitir isso, há uma possibilidade de que eles estão juntos. Eles dormiram juntos uma vez, que eu saiba. E embora Jamie jura que foi um evento-e singular embora Ollie assegurou-me que ele tem sido de outra forma fiel a sua noiva, não estou certo de que eu realmente acredito que qualquer um deles. Minhas dúvidas pesam sobre mim, porque Jamie e Ollie são os meus dois melhores amigos, e eu não gosto da maneira como o seu encontro turvou-se as coisas entre nós três.


Estou frustrado como eu cabeça em meu próprio quarto e atirar o telefone na minha cama, apenas faltando Lady Meow-Meow, que tem misturado em tão bem com o meu edredom branco que eu não vê-la. Ela levanta a cabeça em sinal de protesto sonolento, olha para mim até que eu peça desculpas, e depois vai rapidamente voltar a dormir. Aparentemente, o nosso gato não partilhar a minha preocupação sobre o paradeiro de Jamie. Em parte porque eu estou atrasado, e em parte porque eu não quero ficar longe do telefone tanto tempo, eu corro pela minha chuveiro. I toalha secar o cabelo até que esteja úmido, então usar algum gel para torcer alguns cachos no lugar. Eu descobri que é muito mais fácil cuidar dos cabelos na altura dos ombros do que as tranças que costumavam cair no meio do caminho pelas minhas costas. Não que eu queira repetir o meu colapso, mas neste pequeno ponto, eu acho que funcionou bem. I enrole uma toalha em volta de mim, em seguida, abra a porta do nosso banheiro minúsculo. A nuvem de vapor escapa à minha frente, e eu segui-lo para fora, em seguida, saltar sobre um pé quando ouço a queda acentuada de quebra de cerâmica contra o chão da cozinha da telha. Por um instante, eu estou apavorado, imaginando intrusos e boogey-homens e Deus sabe o que. Mas o que teria sido um grito quebra em uma explosão de risos aliviada quando eu ouvir a voz de Jamie cortando drasticamente através do apartamento. "Oh, foda-se um pato! Nikki! Eu apenas matou sua caneca de café favorita! " "Eu estou bem aqui", eu chamo, apressando-se para baixo as duas escadas, de costas para a nossa pequena sala de jantar como eu enfrentar Jamie na cozinha. Ela olha para mim estranhamente, provavelmente porque eu ainda estou rindo. Ela levanta a alça da minha caneca Dallas Cowboys. O resto da cerâmica azul quebrado está espalhado na telha a seus pés. "Desculpe", ela diz. "Está tudo bem." Eu ainda estou rindo. Eu não sei por quê. Socorro, eu acho. "Foi um favorito ridículo, de qualquer maneira", diz ela, como se eu estou dando seu pesar sobre a caneca. "Você nem mesmo gosta de futebol." "Foi grande", eu disse. "Ele conseguia segurar chocolate quente e marshmallows sem o drible chocolate sobre o lado quando você furar uma colher dentro." "Sim, mas qual é o ponto de beber chocolate quente com marshmallows se você vai ser toda certinha sobre isso?" Eu não posso discutir com isso, então eu não. Em vez disso eu enfiar meus pés em um par de flip-flops que são as escadas, então passo devagar para a cozinha para obter a pequena vassoura e pá eu coloquei embaixo da pia depois que eu mudei.


"Obrigada", ela diz, então revira os olhos quando eu entregar a vassoura para ela. "Ok." Ela suspira. "Bem." Como ela agacha-se, muito melhor vestido para o trabalho de jeans do que eu sou na minha toalha, I perguntar onde ela esteve. "Eu estava preocupado," Eu admito. "Você dormiu em outro lugar?" "Merda não." Ela escovas o último dos estilhaços caneca para a pá de lixo, em seguida, inclina a cabeça para apontar um comeu-cat-o-canário sorrir para mim. "Eu posso ter ficado fora durante toda a noite, mas eu não dormi." Seus fades forçadamente de sonho e ela espia difícil para mim. "E você? Porque parece-me sua cama não está recebendo tudo o que muita ação ultimamente. Muito em breve você vai ter que assinar a coitada-se para a terapia. A solidão pode levar à depressão, você sabe. " "Vou pegar direito sobre isso", eu digo secamente. "E, como uma questão de fato, não. Eu não estava aqui, também. " "Uh-huh." Eu segurar minhas mãos em sinal de rendição. "Eu não disse uma palavra," eu aponto. "Mas se eu fosse dizer alguma coisa, ele só seria que quando eu ficar de fora durante toda a noite, é com o mesmo cara. Você tem tantos homens diferentes que você deve começar uma página no Facebook só para manter o controle deles ". "Não é um mau plano, na verdade. Só que eu acho que esse cara poderia ser algo especial. " I bocejar. "A sério?" "Totalmente. Ele não é tão fuckalicious como Damien-king-of-the-world-Stark, mas eu não iria correr gritando de repetir o desempenho. Ou mesmo um triple play, para esse assunto. " Este é o mais perto que eu já ouvi Jamie começar a discutir um relacionamento. Para dizer que estou atropelados seria um eufemismo. "Você não pode simplesmente soltar uma bomba como essa em mim quando eu estou atrasado. Então vamos lá. Podemos falar enquanto eu me vestir. " Ela me segue no meu quarto e pousa na minha mesa na frente do meu laptop. É aberta, e o protetor de tela é um slideshow de imagens de Damien que eu tirei em Santa Barbara. Damien com tanta luz e humor em seus olhos que eu não posso nunca olhar para essas fotos sem sorrir. Entre isso screensaver e, pintura Monet originais requintado Damien me deu que agora paira entre a minha mesa e meu armário, eu não posso entrar nesta sala sem se sentir valorizado. É uma sensação agradável, e um que eu não estou acostumado. Na faculdade, meu apartamento era simplesmente um lugar para viver. Com a minha mãe, o meu quarto era o lugar que eu queria fugir. Mas aqui, há Jamie e minha nova liberdade. Há excitação. Existe potencial.


Acima de tudo, há Damien. Esta sala é prova de que eu realmente mudaram, e que para onde vou é onde eu quero estar. Na minha mesa, Jamie está digitando. "Raine," ela finalmente diz. Eu estou parado pelo meu armário, debatendo entre uma saia azul e um cinza, e levame um momento para perceber que ela não está falando de precipitação. "Bryan Raine", diz ela, quando eu virar o rosto para ela, como se isso vai me fazer entender. Desde o meu rosto, aparentemente, continua a registar cluelessness completa, ela balança a cabeça em exasperação simulada, e bate a tela do laptop. "Minha cara é Bryan Raine." Apesar da minha corrida, eu sou curioso o suficiente para renunciar a minha análise guarda-roupa para ver o que ela está fazendo, e quando eu chegar a minha mesa, vejo que ela puxou uma série de imagens. Eles são todos do mesmo homem. Lindo, principalmente sem camisa, com uma qualidade bem fodido e o tipo de olhos e estrutura facial e que o cabelo loiro sujo uma câmera ama. A maioria das imagens, na verdade, são de anúncios. Carros, água de colônia masculina. Jeans. Tenho de confessar que o homem definitivamente poderia vender um par de jeans. "É ele", Jamie diz com orgulho. "Esse é o cara que você estava fora com a noite passada?" "Sim." Ela sorri maliciosamente. "Embora nós ficamos na maior parte do tempo. Muito quente, não é? " "Ele é incrível", eu digo, como eu passar para o meu armário e remexer para calcinha e um sutiã. Por um momento, eu hesitei. No jogo eu fui brincar com Damien, eu tive que seguir as suas regras. E para as duas últimas semanas, eu usei nem sutiã nem calcinha. Era estranho no início, mas inegavelmente sexy, especialmente quando eu estava com ele, sabendo que a qualquer momento ele poderia escorregar a mão debaixo da minha saia. Que ele podia me tocar, me provoca, mesmo me fingerfuck. Há algo desesperadamente erótico sobre estar nua sob suas roupas, e mesmo quando Damien não estava por perto, meu corpo estava tenso, e eu estava consciente de cada escova de material sobre o meu traseiro e cada sussurro de uma brisa que acariciava meu sexo. Mas este não é um jogo, é o primeiro dia de um novo emprego e as Regras Fairchild Elizabeth para a vida são muito enraizada na minha vida. Eu poderia ter passado toda a minha vida tentando escapar da minha mãe, mas ela ainda tem embebido em através das rachaduras. E no mundo da minha mãe, a emoção de liberdade sexual não substitui a necessidade de calcinha no trabalho.


Eu deslizamento em minha cueca, suspiro, e voltar para o armário para continuar a debater a minha roupa. Eu olho para Jamie para ver se ela tem uma opinião, mas ela ainda está olhando com ar sonhador para a tela. "Não se baba no meu teclado," Eu repreender. "Então, como você o conheceu?" "Ele é meu co-estrela", diz ela, referindo-se o comercial que ela está prestes a começar a filmar. "Ele na sua maioria modelos, mas ele também fez algumas aparições de televisão e ele foi ainda um dos bandidos no último filme de James Bond." "Ele era?" Eu realmente vi esse filme, e eu não me lembro dele. "Bem, ele ficou por aí com uma arma e olhou quente", ela altera. "Mas ele estava no time de cara mau." "Mas vocês não começaram a atirar ainda", eu digo, porque eu ainda estou confuso. "Então por que você sair com ele? Qual? ", Acrescento eu, segurando as duas saias estou considerando. "O azul. E ele me chamou. Ele disse que desde que é o comercial, basicamente, uma história de amor em trinta segundos, devemos sair e Suss nossa química. " "Acho que a química é bom?" "Crepitante", Jamie concorda, e embora eu ainda não estou entusiasmado com a facilidade com que Jamie salta da cama para a cama, eu não posso negar que esta manhã meu companheiro de quarto parece ser bom. Brilhante, bom efervescente, e eu acho que o novo trabalho ea nova cara tem muito a ver com isso. Eu me sinto uma onda de protecionismo misturado com alívio e tingida com um pouco de preocupação. Jamie não confiou em mim sobre isso, mas eu tenho certeza que antes de me mudei muitas vezes ela escolheu seus homens baseados não na atração, mas sobre a sua vontade de ajudá-la a fazer a hipoteca. Se um relacionamento real se desenvolve entre Jamie e Bryan Raine, ninguém vai ser mais feliz do que eu. Mas se ele acaba quebrando seu coração, tenho a sensação de que o meu companheiro de quarto forte, auto-suficiente vai quebrar. Eu olho para ela e ver que ela está franzindo a testa. Eu engulo, com medo de que meus medos mostrar no meu rosto. "O que é isso?" "Você está realmente usando uma saia? Eu pensei que você povos tecnologia eram tudo sobre os jeans e T-shirts com equações matemáticas. " Eu olho feio, porque eu acontecer de você possuir várias T-shirts com piadas realmente engraçadas de matemática. "Primeiro dia no trabalho, e eu não estou fazendo o lado da tecnologia, lembre-se. Estou gestão. Eu quero olhar profissional. " Já fechou o zíper da saia azul, e agora eu deslizar meus pés em meu favorito par de bombas, em seguida, deslizar em um escudo branco de seda que eu topo com uma jaqueta


querida que eu encontrei em uma das lojas de revenda de estúdio que Jamie me levou para durante a nossa Nikki-just-chegado-in-LA farra de compras. Ele tem um corte clássico, com um padrão silenciado em cinza e azul. O secretário nos disse que ele foi usado por um dos personagens em algum programa de televisão que eu nunca assisti, mas que Jamie assegurou-me foi muito divertido. "Eu quero ouvir mais sobre esse cara," eu digo a ela como eu voltar para o banheiro para voar através da minha rotina de maquiagem. "Mas eu tenho que ir." Ela me segue e se inclina contra a porta como eu terminar, alinhando cuidadosamente os olhos e escovar rímel em meus cílios. Quando eu fiz, eu faço um pequeno giro na pequena área entre a banheira ea pia. "Eu pareço bem?" "Quando não é?", Ela pergunta. "E se alguém perguntar, Lauren Graham usava aquele casaco em Gilmore Girls. Confie em mim, isso é legal. " Eu aceno, tomando a palavra dela. "Quer conhecer depois do trabalho? Eu vou dizer-lhe sobre Raine e você pode me contar tudo sobre suas noites fora de casa, também. Eu quero ouvir tudo. " "Parece bom", eu digo, não se preocupando em dizer-lhe que, quando Damien está em causa, não há nenhuma maneira que eu vou estar revelando "tudo". "Du-par?", Pergunto. "Você está me cagando? Eu quero uma bebida. Encontre-me no Firefly ", diz ela, referindo-se a um bar local na Ventura Boulevard que nós fomos para a minha primeira noite na cidade."Eu vou texto você como eu estou saindo do trabalho", eu digo, em seguida, puxe-a para um abraço. "Estou muito contente com esse cara. Eu não posso esperar para ouvir mais. " "Eu não posso esperar para ver mais", diz ela com um sorriso travesso. "Confie em mim, eu podia olhar para aquele homem durante todo o dia." Deixo Jamie suspirando e provavelmente repetindo ginástica coito da noite passada em sua mente, em seguida, desça a escada de volta para a área de estacionamento. Como eu puxar para fora, eu vejo o limo no meu espelho retrovisor. I manter um olho sobre isso até que eu vire, mas não sair do lugar, e como eu vire para Ventura Boulevard, não posso deixar de sorrir. Afinal, não é todo dia que eu conseguir passar a perna Damien Stark. Apesar do fato de que a minha antiga Honda tem muito pouca coragem e ultimamente tem levado ao adiamento para fora em sinais de trânsito, consigo obter a partir de Studio City para o escritório de Recursos inovadores em Burbank em menos de quinze minutos, completamente parar-free. Eu considero este um começo estelar para o dia. I estacionar ao lado de um Mini Cooper que eu olho vermelho ciosamente, em seguida, bloquear meu carro e ir em direção ao prédio de estuque de quatro andares feio que abriga os escritórios inovadoras, juntamente com alguns subinquilinos. Meu telefone toca e faço uma pausa no meio do estacionamento para puxá-lo para fora da minha bolsa, em seguida, sorrir quando eu ver que é de Damien.


Pensando em você. Ser bom em seu primeiro dia. Obter junto com as outras crianças. Mas não compartilhar sua doces. Eu rir e bater para fora uma resposta. Eu só posso compartilhar meu doce w / u. Sua resposta me faz sorrir. Muito feliz em ouvir isso. Eu respondo rapidamente. Dirigimo-nos para edifício agora. Me deseje sorte. Sua resposta é tão rápido. Sorte, mas você não precisa dele. reconvocação de Reuniões, deve ir. Hoje à noite, baby. Até então, imaginar-me, te tocando. Eu sempre faço, eu respondo, então suspirar feliz como eu deslizar o meu telefone de volta na minha bolsa, mas não antes de notar o tempo. É apenas 9:45, o que significa que eu tenho quinze minutos antes que eu deveria comparecer ao trabalho. Meu telefone toca, e eu retirá-la. Damien novamente. "Eu estou imaginando", eu digo, mantendo meu tom sensual. "O que diabos você pensa que está fazendo?" Ele não soa abafado em tudo. Na verdade, ele parece francamente irritado. I careta. Aparentemente, ele está apenas falado com Edward. "Indo para o trabalho", eu digo. "Eu deveria estar em uma reunião agora." "Então, por que não?" "Droga, Nikki-" "Não", eu agarro. "Eu sou o único que chega a dizer isso. Droga, Damien, eu sou perfeitamente capaz de me dirigir. E se você quiser contratar Edward, em seguida, pergunteme. É fácil. Você caminha até mim e dizer, 'Nikki, querida, luz da minha vida, eu posso ter o meu motorista levá-lo para o trabalho?' " Há uma pausa, e espero que ele está rindo. "E você teria dito sim?" "Não", eu admito. "Mas essa é a maneira que você deve ter lidado com isso. É o meu trabalho, Damien. Quero me dirigir. Vou dirigir-me. " "Eu não quero que você torno da paparazzi sem alguém lá com você." Oh. Eu me sinto um pouco melhor. Eu não concordo com o que ele fez, mas pelo menos havia uma razão para fazê-lo. "Ninguém está aqui", eu digo. "Mas não poderia ter sido."


"E eu teria lidado com isso", eu digo, provavelmente muito acentuadamente. Eu contar até cinco. "Você não pode estar comigo cada segundo de cada dia. Não importa o quanto eu gostaria que você pudesse. Vou vê-los quando estou sozinho. Ela vai acontecer, e nós dois só tem que lidar com isso. " Ouço-o exalar. "Eu não gosto disso." "Nem eu." "Droga, Nikki." Eu não respondo. Eu não sei o que dizer. Finalmente Damien fala. "Eu estou indo para o meu encontro", ele diz, mas o que ele quer dizer é, eu estou preocupado com você. "Eu estou bem", eu digo. "E, Damien?" "Sim?" "Obrigado. emoção certa. execução de baixa qualidade ". Que obtém um riso fora dele. "Nós vamos ter que concordar em discordar sobre isso", diz ele. "Não é um argumento que pode ter de Palm Springs." Eu franzir a testa. Aparentemente, é um argumento que ele pode ter, em Los Angeles. Ótimo. Ele realmente não tem que ir ao seu encontro, para que ele termina a chamada, e eu sou deixado de cara feia para o meu telefone eo conhecimento que eu vou ter que lidar não só com os paparazzi, mas com Damien tentando me tomar conta através do meu dia. Enfio o problema da minha cabeça e pressa para dentro do prédio. Eu já não tenho tempo para tomar um café, mas tudo bem, porque eu não quero correr o risco de derramar-lo na minha blusa branca. Como a voz de minha mãe na minha cabeça me lembra, há melhores maneiras de fazer uma primeira impressão do que manchas de café em sua roupa. A recepção é no quarto andar, e eu apertar o botão de chamada do elevador e esperar com impaciência para o elevador para chegar. As portas finalmente deslizar aberta e eu mudar para um lado para deixar os passageiros descer. Estou prestes a entrar no carro quando eu ouvir um gutural, voz familiar atrás de mim. "Bem, olhe para você, Texas. Toda vestida com algum lugar para ir. "


Viro-me e encontrar-me diante de Evelyn Dodge, um brassy ampla se alguma vez houve um, e uma das minhas pessoas favoritas no mundo. Ela está usando fluindo calças pretas e sandálias de ouro que se parecem com algo importado de Marrocos. As calças são mais obscurecido por uma camisa multi-modelado tempestuoso que, tanto quanto eu posso dizer, foi criada costurando junto dezenas de lenços Hermes. Ela parece um pouco como um cigano com sabor muito caro. "Eu sabia que hoje era o seu primeiro dia", diz ela, "mas eu não acho que eu tenha sorte o suficiente para vê-lo." Eu percebo que eu ainda estou olhando para ela em completa surpresa, e bloqueando a entrada do elevador. Eu passo para o lado para que o pequeno grupo que reuniu pode obter, e me forçar a falar, apesar do sorriso que está estampado no meu rosto. "O que diabos você está fazendo aqui?", Pergunto. Evelyn vive em Malibu, não muito longe de casa nova de Damien, e ela não é o tipo para fazer a caminhada até o Vale a menos que o apocalipse está sobre nós. "A mesma coisa que você é, Texas." Eu levanto uma sobrancelha com diversão. "Você está indo para a indústria de tecnologia? Projetando um aplicativo para iPhone para caracterizar a obra de Blaine? " Ela bate seu nariz e aponta para mim. "Não é uma má ideia, na verdade, e eu só pode ter que disputar alguns conselhos de você sobre isso mais tarde. Mas não. Estou aqui para ver Bruce. " "Por quê?" A questão está fora da minha boca antes que eu perceber o quão completamente rude que parece. Evelyn, no entanto, não é o tipo para se ofender. "Eu preciso de uma de suas chaves", diz ela, em seguida, late uma risada gutural. "Mas não se preocupe. Não é para um encontro. É mais do que eu posso lidar em que Blaine departamento e agora ele decidiu que quer retocar algumas das pinturas para a exibição de sábado, mas aparentemente eles estão na instalação de armazenamento off-site da galeria. " Agora eu realmente estou confuso. "Não é possível Giselle deixá-lo em?" Giselle é a esposa de Bruce eo proprietário de algumas galerias de arte do sul da Califórnia. coquetel de sábado não só contará com o retrato de mim, embora apenas um punhado de convidados vão realmente sabe que eu sou o modelo na parede, mas também uma série de outras pinturas de Blaine. "Se ela não tivesse arrastado o rabo para Palm Springs, com certeza. Mas ela me chamou da estrada. Aparentemente, ela está a caminho de obter algumas peças de sua galeria lá, e seu assistente não tem a chave de reposição para a unidade. Por que diabos Giselle deu a Bruce, em vez de sua assistente, eu não sei. Às vezes, essa mulher me deixa perplexo. "


"Damien em Palm Springs, também. Ele foi para lá esta manhã. " "Pena que Giselle não sabia. Ela poderia ter despejado o trabalho de trazer as pinturas costas para ele. Teria me poupado uma viagem. "Evelyn balança a cabeça. "Francamente, eu teria muito em vez ido a Palm Springs do que Burbank, e tenho certeza que ela sabe disso, mas acho que ela e Brucey menino está tendo uma outra tiff". "Por que eles estão lutando?" "Com esses dois? Quem diabos sabe. "Ela escovas a conversa longe, como se fosse notícia velha, mas para mim o tema da Giselle é um dos interesses desagradável, mas inegável. Eu tinha ficado com ciúmes da mulher por cerca de cinco minutos, quando eu conheci Damien na festa de Evelyn, porque me pareceu que ela era a menina no braço de Damien. Uma vez que eu tinha aprendido que ela era casada, no entanto, o ciúme tinha sido empurrado para um canto escuro onde pertencia. Eu não diria que o ciúme voltou, mas a minha esperança de que Bruce e Giselle rapidamente recuperar um estado de felicidade conjugal é definitivamente mais egoísta do altruísta. "E quanto a você?" Evelyn continua. "Eu continuo esperando que você e aquela câmera de vocês vai me levar até a minha oferta para que eu possa ply-lo com bebida e disputar algumas fofocas, mas eu acho que você não precisa de mim agora que você tem a visão de Damien à sua disposição . " "É um inferno de um ponto de vista," Eu admito. "Mas eu ainda gostaria de vir em algum momento." "A qualquer momento. Traga sua câmera, se você quiser ", diz ela. "Ou só vêm para o licor e as fofocas. Ambos fluxo livre na minha casa. Conselho, também, se você precisar dele. Mas pelo que eu estou ouvindo, você está fazendo muito bem. " "Blaine foi contando histórias sobre mim." Eu não posso ajudar o meu sorriso. O jovem artista magro ea mulher brassy grande não parecem como um casal à primeira vista. E enquanto Evelyn vai dizer que ela só mantém Blaine ao redor para aquecer sua cama, tenho a sensação de que há muito mais a ele do que isso. "Claro que sim. Qual é o ponto de envio de que o menino fora, no mundo, se ele não me trazer de volta a sujeira? " "E?" "Você é aborrecidamente livre de sujeira", diz ela. "Pelo que ouvi, você está nadando em felicidade." Eu ri. "Eu vou com isso." "Boa. Ainda bem que não sou o único recebendo sexo quente regularmente ".


Minhas bochechas queimar, e eu tenho que pressionar meus lábios não cair na gargalhada. "Mas é mais do que isso, eu levá-la? Pelo que Blaine diz, parece que você já domou a fera selvagem. "Eu não respondeu, mas suas palavras me agradar tanto que eu tenho certeza que eu deve ser brilhante. "Portanto, não há novos dramas no horizonte?" "Não", eu digo com cautela, porque este é o momento nem o lugar para contar a ela sobre ameaças de Carl. A partir de seu tom de voz, no entanto, eu não posso ajudar, mas temem que ela já sabe. "Por quê? Existe algo que eu deveria saber? " Ela acena uma mão arejado pelo ar. "Não é uma coisa." Eu estreito meus olhos para ela. Evelyn pode ter sido uma boa mentirosa de volta em seus dias de agenciamento, mas ela perdeu o jeito. Ela olhos de mim, então bufa com o riso. "Aw, inferno, Texas. Eu quis dizer o que eu disse. Não há nada que você precisa para se preocupar. Não agora, de qualquer maneira. " Vários grupos de pessoas ficaram dentro e fora do elevador durante a nossa conversa, e agora o carro mais uma vez abre diante de nós. "Hora de ir para o trabalho, certo?", Diz Evelyn. "Você não está ficando fora tão fácil", retruco, seguindo-a diante. Tenho toda a intenção de interrogar-la, mas não há tempo durante a curta viagem até, e quando as portas abertas, não há privacidade. A recepcionista, uma menina da minha idade que eu me lembro é chamada Cindy, ergue-se imediatamente. "Uau, isso é tão legal ter você aqui", ela me diz, então blushes. "Quero dizer, você está indo para caber em grande. Nós podemos fazer o almoço, se quiser. " "Obrigado", eu digo, com um olhar de soslaio para a Evelyn, que só parece divertido. "Eu acho que estou almoçando com Bruce hoje." "Oh, certo. está pronto para você Sr. Tolley. Aguarde um segundo, e eu vou levá-lo de volta. "Ela se vira para Evelyn antes de eu ter a chance de dizer a ela que eu deveria conhecer primeiro com a senhora de Recursos Humanos. "Posso te ajudar?" "Evelyn Dodge," diz Evelyn. "Eu liguei para Bruce sobre a escolha para cima" "Oh, com certeza coisa, Ms. Dodge." Ela dá a volta na mesa e as mãos Evelyn um envelope que contém, presumivelmente, uma chave. Evelyn desliza-o em sua bolsa humongous e aponta um dedo para mim. "Vamos ver o outro amanhã, Texas."


"Sim", eu digo significativamente. Evelyn é uma das poucas pessoas que sabe a identidade da mulher no retrato de Blaine. "Você vai certamente estar vendo uma abundância de mim amanhã." Evelyn gargalhadas e depois os passos de volta para o elevador. Eu sigo Cindy pelos corredores cinza simples para o escritório de Bruce, o riso de Evelyn ainda soando em meus ouvidos.

8

Nós nem sequer chegar ao escritório antes de Bruce emerge. Quando nos conhecemos durante a entrevista, ele tinha sido a imagem de calma corporativa. Agora ele parece inegavelmente acelerado. "Nikki, muito bom ver você." Ele estende a mão para mim a tremer. É firme e no-nonsense, e eu acho que é um bom augúrio para a Bruce como um chefe. Cindy retorna para a recepção e Bruce começa a descer o corredor, facilitando mais para dentro das entranhas da empresa. Ele está se movendo rápido, e eu correr para manterse. Se a luta com sua esposa está pesando sobre ele, eu não vejo isso. Ele parece um homem com um problema de trabalho, não um civil. "Se este é um mau momento," Eu começo. "Quero dizer, eu tenho certeza de Recursos Humanos está me esperando." "Eu conversei com Trish. Ela vai cuidar de sua papelada esta tarde. Agora, eu tenho algo que eu gostaria que você para lidar com ". Ele vem para uma parada fora de um escritório, o seu porta fechada coberta com fita adesiva-on desenhos animados e vários logotipos da faixa. "Eu espero que você não se importa de ser jogado aos lobos." Eu olho a porta curiosamente. A verdade é que eu não tenho idéia do que ele está falando, mas o que eu sei é que a resposta adequada a essa questão do seu novo chefe é "Nem um pouco. O que está acontecendo?" "Calendaring estragar e eu estou duplo reservado. Eu preciso de você e Tanner de cabeça baixa para se reunir com a equipe de TI da Suncoast Bank. Eles estão interessados no algoritmo de criptografia de 128 bits temos sido beta teste. Você estará pisando em dirigir acima de marketing sobre o produto de qualquer maneira, mas eu tinha a esperança de dar-lhe um pouco de tempo em casa para obter seus pés molhados. Desculpe a trazer tudo isso para baixo em seu primeiro dia. " "Não é um problema", eu digo. Minha voz é calma, mas por dentro eu estou fazendo piruetas. Bruce me contou sobre software de criptografia de ponta da Innovative durante a minha entrevista, e eu sei que ele está se preparando para ser produto de padrão-ouro da


empresa. Eu não esperava para realmente conseguir um tal cessão escolha certa fora do bastão, mas desde que eu tenho, eu a intenção de utilizar esta reunião como uma oportunidade para provar ao meu chefe que eu posso fazer este trabalho, e fazê-lo bem. "Não deve ser muito difícil de vender", Bruce acrescenta. "O produto é exatamente o que eles precisam, mas vamos querer colocar nossa própria equipe no local para se certificar de seu grupo de TI é treinado adequadamente e que temos os olhos sobre e uma resposta rápida a cada erro e cada falha. " "Claro." "É por isso que estou enviando Tanner no também", acrescenta ele, batendo de leve na porta coberta de desenhos animados. "Ele trabalhou no desenvolvimento do projeto e, francamente, eu acho que seria bom para ele trabalhar seis meses em casa com um cliente." "Por quê?" Bruce franze a testa. "Se você não se importa misturar negócios com prazer, podemos ir para que, quando eu vê-lo amanhã. Agora, vou apenas dizer que quando eu estava falando sobre os lobos, eu não quis dizer o cliente. " "Claro", eu digo, percebendo com um mental, cabeça-thwap que é claro que ele vai estar na festa. A primeira hora será íntimos-apenas os nossos amigos que sabem que sou eu lá em cima de Damien parede, mas depois Damien está abrindo o terceiro andar para uma enorme quantidade de clientes de Blaine. Uma voz filtra para fora atrás da porta ainda fechada. "Eu disse 'entrar,' já." Bruce empurra a porta aberta, e um homem loiro com tan de um surfista e o ar de um vendedor olha para nós. Sua mesa é enterrado sob uma variedade de papéis, e provavelmente o dobro das folhas estão espalhados por todo o chão. Ele olha para nós e sorri amplamente. Eu sei que eu deveria esperar até que eu tenha mais para ir, mas eu, instintivamente, não gosto deste homem. "Bruce!", Diz ele, com a voz cheia de arrogância amigável. "Acabei de desligar o telefone com Phil. Ele está enviando as informações sobre a proposta Continental Mortgage. Vou me certificar de que ele fica em cima dele. " "Parece bom", Bruce diz, mas tenho a sensação de que ele é apenas meia-escuta. "Tanner, este é Nikki." O sorriso de Tanner cresce ainda mais amplo e para uma segunda estranho eu sinto como se eu estivesse olhando para um espelho de mim mesmo. Isso não é um verdadeiro sorriso mais do que o meu sorriso concurso praticado. Ou mais do que o Nikki social sorrir eu colar no momento.


"Todos nós já ouvimos muito sobre você", diz Tanner. "Todo mundo tem sido ansioso para conhecer o sabor do mês." Ele meio que ri quando seus olhos dardo para Bruce. "Então, bem vindo a bordo e tudo isso." I encontrar os olhos de Tanner e deliberadamente deixar o meu sorriso crescer mais amplo. "Vou tentar corresponder às expectativas." Eu mudar apenas o suficiente para que eu estou olhando para os dois homens, então eu puxo todas as paradas, deslumbrando-los com a minha "o que eu realmente quero é paz mundial" concurso-perfeito sorrir. "Eu tenho certeza que você vai", diz Bruce. "Nós estamos emocionados que você entrou para a equipe." A sinceridade em sua voz é inconfundível, e eu posso dizer pelo olhar no rosto de Tanner que ele perceba, também. "Nós realmente deveria ir," Tanner diz, então pega um maço confusa de papéis fora de sua mesa e empurra-los em um saco de couro mensageiro. "Aqui." Bruce me entrega um caderno com Suncoast em relevo na capa. "Você pode osso em cima as especificações durante a viagem." Ele nos diz que ele precisa ir preparação para sua própria reunião, promete-me vamos fazer o nosso primeiro dia o almoço na segunda-feira, então nós deseja sorte. Antes eu sei que estou em pé na frente do elevador com Tanner ao meu lado. E, sim, eu estou um pouco nervoso. Claro, eu posso fazer este trabalho. Eu entendo algoritmos de criptografia e eu sou mais do que capaz de apresentar uma cara boa empresa para um cliente. Não é minha habilidade que está me incomodando. É o fato de que eu estou de pé ao lado de um homem que, por alguma razão inexplicável, parece-me desprezam. Bruce pode não ter notado, mas estou certo de que eu não descaracterizou Tanner. De repente, eu me sinto um pouco mal do estômago. E esse mal-estar se transforma em náuseas francamente quando entramos no elevador e ele se inclina contra a parede oposta, com os olhos em mim e seu lábio enrolado como se tivesse acabado de ver algo bruto na estrada. Eu olho para longe, com a intenção de ignorá-lo, mas eu parar, porque de repente eu estou pensando em Damien. Para dizer que ele é o empresário mais bem sucedido eu sei seria um eufemismo. Então, o que Damien fazer quando confrontados com um colega recalcitrante, desrespeitoso? Será que ele se afastar e fingir ignorá-lo? Para essa matéria, se Nikki Fairchild reuniu-se com alguma cadela backbiting em circunstâncias sociais, que ela iria ignorá-lo? Ela não iria. Eu posso ser bem praticada em não mostrar a minha verdadeira face a maior parte do mundo, mas mesmo social Nikki não apoiaria esse tipo de merda. Nem que Damien Stark. E nem Negócios Nikki.


Premir o botão de parada de emergência, em seguida, dar um passo mais perto de Tanner. Eu não estou gostando da proximidade, mas eu me colocar deliberadamente em seu espaço pessoal. O desdém desaparece, e ele realmente parece um pouco desconfortável. "Você tem um problema?", Pergunto, ignorando o sino que agora está tocando em intervalos regulares irritantemente. Seus lábios finos, e ele empalidece um pouco sob o bronzeado. Por um segundo eu acho que é isso. Eu fiz o meu ponto e conquistou o título alpha dog. Em seguida, ele abre a boca, e eu vejo seu retorno de cor. "Sim", diz ele. "Você é o meu problema." Eu me forço para ficar onde estou. Pelo menos agora é a céu aberto. "Eu? Você quer dizer a trabalhar juntos? " "Trabalhando juntos? Juntos? É isso que você chama isso? " "No momento, não", eu admito. "Eu não acho que isso é trabalhando em tudo." "Nós não estamos trabalhando juntos", diz ele, fazendo aspas no ar com os dedos. "Você é a porra do meu chefe agora." "Sim", eu digo. "Eu sou. E eu sugiro que você pense antes de falar assim comigo. "Sério, que diabos é problema desse cara? "Este era suposto ser o meu trabalho. Eu trabalhei este pacote de criptografia desde o primeiro dia. Eu sei que por dentro e por fora. E eu tenho provado Bruce uma e outra vez que eu posso dirigir até uma equipe. Então o que acontece? Alguns putinha privilegiada decide que quer trabalhar por dinheiro pin, e de repente eu estou arrancado as escadas ". "Pin dinheiro?" Eu repeti. "O século você está vivendo?" "Qual é o problema? Ficar entediado com a gastar dinheiro do seu namorado? Achei que você ia vir aqui e agitar as coisas? Sabe quantas chamadas Cindy teve a campo? Dezenas de telefonemas de repórteres que só querem saber se você realmente trabalhar aqui. É a porra de um desperdício de seu tempo. " O tempo do meu pulso chuta para cima e me sinto gotas de aumento de suor em meu decote. Como diabos a imprensa sabe que eu trabalho aqui? E por que eles não vão apoiar o inferno fora? Mesmo com Damien Stark na minha vida, eu sou apenas não é interessante.

No lado positivo, "sabor do mês" de Tanner enigmático comentário faz mais sentido. "E você sabe o que realmente rachaduras minha bunda?", Ele pergunta, em seguida, continua sem esperar por uma resposta. "O fato de que você está aqui só porque o patrão quer fazer sua mulher feliz."


Agora minha cabeça realmente está girando. Eu não tenho idéia do que Giselle tem a ver com isso, mas neste momento, eu estou pronto a jogar. Eu chegar a mais e começar o elevador de novo, em seguida, voltar a ele uma vez que ele dá uma guinada em movimento. "Este trabalho exige uma certa quantidade de finesse. A capacidade de comunicar com os clientes e do público. E acima de tudo um talento para sorrir para as pessoas que você prefiro cuspir em. "Eu flash meu mais brilhante Nikki social sorrir para ele. "Tanner," eu digo. "Eu não acho que esta posição é para você." Nós chegar ao lobby, e as portas abertas. Saio, deixando-o a seguir. Eu sou o encarregado aqui, e ele pode muito bem lidar com isso. Posso não ter uma alça sobre tudo o que ele acabou de dizer, mas sei o suficiente para saber que, se eu não tomar o controle agora, ele vai fazer o que puder para arrebatá-la de mim. Conforme caminhamos através do lobby em direção à saída, vejo uma mulher asiática pronta para o futuro sentado a uma mesa do lado de fora da lanchonete. Ela está lendo o que parece ser um relatório de ações, e no breve instante em que ela vira uma página, seus olhos levantar e mina de captura. Eu nunca a vi antes, mas algo em seu equilibrado, forma confiante me inspira. Este é o meu trabalho, e eu consegui-lo por mérito, não por causa de Damien, e certamente não por causa de Giselle. Eu estou no comando aqui, e eu estou muito bem indo para provar isso. Eu marcho para a saída e estourar através das portas-e meio segundo depois, minha bolha brilhante, brilhante de autoconfiança aparece como seis paparazzi com piscando câmeras e subindo vozes correr em nossa direção de onde estavam, aparentemente, de emboscada no estacionamento muito. Antes que eu possa sequer pensar em reagir, estou verbalmente bombardeados. "É verdade que Stark está olhando para assumir Recursos inovadores?" "Nikki, o que exatamente é o seu papel no IR?" Eu luto para manter minha compostura. Para manter o meu negócio Nikki rosto estampado em. Eu odeio isso, mas eu não vou deixá-los ter a satisfação de saber isso. "Você está relatando volta para a empresa de Stark?" "O que você diria para as alegações de espionagem corporativa?" Com isso, eu tenho que me esforçar para não apertar as mãos. Não porque eu quero que a dor, mas porque eu quero quebrar o meu punho no rosto de qualquer um desses idiotas se atreveu a sugerir que Damien iria me enviar como um espião corporativo. "Trata-se de uma manobra para o seu valor para os produtores de reality show?" "Conte-nos sobre a verdadeira Nikki-é verdade sua irmã cometeu suicídio?"


Eu tropeço para trás, minha compostura batido fora de mim pela força daquelas palavras. Não não não não. Desta vez eu cerrar os punhos. Eu quero a dor. Eu preciso dele para me recompor. Para me dar força. Eu preciso disso porque eu tenho que encontrar a vontade de colocar a máscara de volta. Para enfrentar essas pessoas. E, em seguida, para obter o fora daqui. Lentamente, eu quadrados meus ombros. E embora leva toda a força dentro de mim, eu olhar para cada um deles, por sua vez. Então eu flash meu milhões de watts sorriso. "Sem comentários", eu digo, antes de eu virar casualmente ao redor para encontrar Tanner. Ele ainda está na porta edifício, e meus olhos localizá-lo mesmo a tempo de ver o seu desbotamento expressão presunçosa. "Apresse-se, Tanner", eu digo como eu empurrar o meu caminho passado os paparazzi. "Precisamos chegar a uma reunião."

"Meu Deus! Eu não posso acreditar que você foi emparelhado para trabalhar com tal twit! ", Diz Jamie. Estamos sentados no bar de madeira polida na Firefly Studio City beber martinis sujos. Ela come a azeitona final para fora dela, em seguida, aponta a pequena espada de plástico para mim. "É como se você está vivendo uma comédia. Não, um filme ", ela altera. "Uma dessas comédias malucas, onde a heroína corajosa está emparelhado com o idiota completamente incompetente e wackiness segue." "Só que ele é vingativo, não incompetente. E não a heroína nos filmes sempre acabam com o idiota? " "Não necessariamente", Jamie diz, inclinando-se para trás e olhando presunçoso. "Não enquanto há um outro interesse amoroso na B-história." Ela rouba-lhe a mão pelo ar. "Um dia com Tanner. Eu posso praticamente ver o trailer. " I careta. "Bem, você pode estrelar-lo. Pessoalmente, eu prefiro ter um outro homem de liderança. " "Você faz", diz Jamie. "E tanto quanto me dói não falar sobre qualquer um de nossos homens fuckalicious, quero ouvir o resto dessa história pela primeira vez. Como a câmeraabutres que você estava lá? Será que Tanner dizer-lhes? Você disse Damien sobre o comentário espionagem corporativa? ele estava totalmente lívido? " "Eu vou dizer a ele quando eu vê-lo," eu digo. "E sim, ele estará lívido." Eu mordo para trás uma careta. Isto não teria sido impedida por Edward dirigindo-me para o trabalho, mas eu tenho um sentimento que simples fato não vai importar quando Damien ouve o que aconteceu e vai balístico.


"Quanto a Tanner ..." Eu paro com um encolher de ombros. Eu suspeito que ele é a fonte, mas eu não posso provar. "Não importa muito. Eles sabem agora. Yay ", acrescento eu secamente. Jamie se inclina mais perto de mim, as sobrancelhas reunir enquanto estuda meu rosto. "Você está bem? Quero dizer, realmente bem? " I quase colocou no meu sorriso ensaiado e acenar e dizer que tudo vai ficar bem. Mas esta é Jamie, e ela tem sido meu melhor amigo desde cerca de sempre. Mais importante, ela sabia o quanto minha irmã mais velha significou para mim. Quanto eu tinha contado com Ashley para sobreviver toda a merda que minha mãe me fez passar. As noites trancado em meu quarto com nenhuma maneira de ligar a luz, porque minha mãe estava convencido de que eu precisava do meu sono de beleza. As intermináveis horas andando com um livro sobre a minha cabeça. O segundo fim de semana do mês, quando eu era permitido apenas água com limão para que eu desintoxicação e "manter essa celulite desagradável na baía." As coisas grandes, as pequenas coisas, e muito mais. I foi o único a ganhar as fitas e as tiaras, mas foi Ashley eu invejava. Ashley, que tinha sido autorizado a viver uma vida normal, ou assim eu pensava. Ashley, que tinha tendência a sua irmãzinha antes mesmo tendendo a si mesma. Eu não tinha pensado sobre como curvo de minha mãe deve ter sido perfurado na cabeça da minha irmã, também. Ou, pelo menos, eu não tinha pensado nisso até que fosse tarde demais e eu estava segurando carta de suicídio de Ashley na minha mão e olhando-a caligrafia elegante, preciso culpar o marido deixando-a sobre o fato de que ela deve ter falhado em ser uma mulher e uma mulher. Que de alguma forma, ela não tinha conseguido ser a senhora a nossa mãe tinha tentado nos treinar para ser. Cadela. Fecho os olhos e perceber que minha mão está descansando na minha coxa direita sobre a cicatriz debaixo da minha saia. Eu cortado antes Ashley morreram, mas uma vez que ela se foi, eu tinha chutado-se um entalhe. Há tantas memórias amarrados naquelas cicatrizes, como se cada pequeno cume de tecido representa uma montanha emocional. Principalmente, porém, há Ashley. "Não", eu finalmente dizer em resposta à pergunta de Jamie. "Eu não estou bem. Mas eu estava-antes que eles trouxeram-se Ashley, eu estava lidando com ele. Eu não gosto dele, mas eu estava lidando. E eu vou ficar bem novamente. Eu só não estava preparado hoje. " "Ele vai passar, você sabe. Isso é o bom eo mau sobre publicidade. Ele vai embora. " "E, como Tanner disse, eu sou o sabor do mês." Eu sorrio, e desta vez é genuína. "Talvez no próximo mês eles vão me deixar em paz e concentrar-se na estrela em ascensão que está namorando Byron Rand."


"Bryan Raine," ela corrige. "E nem sequer tentar mudar de assunto. Então venha esquecer os paparazzi estúpido. Quero ouvir o resto do que aconteceu na reunião. " "Certo," eu digo, em seguida, terminar o meu martini. Eu tenho a dizer Jamie o que aconteceu uma vez Tanner e eu chegamos Suncoast, e eu estava à altura do encontro real com os clientes. "Vou campo que," Tanner havia dito quando o chefe de TI me fez uma pergunta conceitual. "Senhora. Fairchild está vindo para isto de um ponto de vista puramente de vista administrativo ". "A pequena picada", Jamie diz quando eu chegar a essa parte da história. "Nenhum argumento de mim", eu digo. "Mas eu provavelmente deveria ter dito nada. Quer dizer, toda a ideia era fazer com que o cliente a tomar o produto e a equipe. Que iria ficar Tanner fora do meu cabelo por seis meses ". "Então o que você fez?" "Quando ele terminou, eu apenas casualmente apontou que enquanto a visão geral de Tanner era inteiramente correta, ele deixou de fora algumas informações-chave. Então eu passei os próximos quinze minutos, correndo através de formas de ajustar o algoritmo para dar-lhes uma enorme variedade de opções. Quer dizer, conceitualmente, o programa é brilhante, mas quando você chegar até a codificação real, então tudo que você realmente- " "Ok", Jamie diz, levantando a mão. "Recebo a idéia. material techie. Você impressionado eles. Tanner parecia um idiota. " "Tão doce e tão verdadeiro," Eu admito. "Mas a beleza é que ele não se parecia com um idiota ignorante. Ele sabe o que faz. Ele simplesmente deixado de fora alguns detalhes importantes. " "O que é bom, porque não quero algum movimento bonehead em casa por seis meses", diz Jamie. "Exatamente. Eu acho que eu teria que parar se Tanner estavam trabalhando pelo corredor de mim. Do tóxico cara. " "Bem, nós não gostaria que você parar de fumar," Jamie diz, revirando os olhos. "Como na terra você viveria? Um milhão de dólares só não vai tão longe como ele costumava fazer. " Eu lanço meu guardanapo para ela, mas eu estou sorrindo enquanto eu faço isso. O bartender vem e Jamie ordena outro martini. I ir com uma água com gás. "Você não tem senso de aventura", diz ela.


Eu penso sobre as coisas, em vez de aventura Damien e eu fizemos juntos e morder de volta um muito sorriso de satisfação. "Então, quando você recebe o dinheiro?", Ela pergunta. "Isso já é meu. Mas eu preciso dizer Damien onde transferi-lo. " "Uh, sim", diz Jamie. Eu dou de ombros. A verdade é que eu sou estranhamente hesitante em investir. Há tanta coisa em que o dinheiro, e depois de ver como os investimentos horríveis da minha mãe foi em espiral pelo ralo, eu estou nervoso sobre fazer minhas próprias escolhas. Claro, o fracasso da mãe era sobre ela running craptastic dos negócios da família e seus ridículos hábitos over-the-top, mas sabendo que não sou minha mãe e acreditando que não estou a minha mãe são duas coisas completamente diferentes. "Eu tenho falado com os corretores", eu digo, que é uma espécie de verdade. Eu falei com duas recepcionistas para fazer nomeações para falar com os corretores. Da forma como Jamie olhos em mim, eu tenho certeza que ela está cluing no meu engano. "E o suficiente sobre o dinheiro", eu digo, como o bartender retorna com nossas bebidas. Eu levanto a minha água. "Para você. Hoje um comercial, amanhã um Oscar ". "Eu vou beber a isso." "Você vai beber a qualquer coisa." "True", diz ela, e lustra off metade do martini. "Você acreditaria?", Ela pergunta. Eu não sei o que ela significa. "Acredite o quê?" "Quando estávamos na escola e você estava fazendo todas aquelas malditas concursos de posto de gasolina senhorita Canto e eu estava fazendo testes para teatro da comunidade. Você teria acreditado que estaria em Los Angeles e eu teria um comercial e você estaria na iminência de começar seu próprio negócio? Sem mencionar laçar solteiro mais cobiçado da cidade. " "Não", eu digo. "Eu nunca teria acreditado." "Portanto, esta é para nós dois", Jamie diz, enquanto estende a mão, esperando que eu bata nela. Eu faço ansiosamente. "Por duas meninas Texas que se mudaram para Los Angeles por conta própria, nós não estamos fazendo nada mal."

Desde Jamie caminhou até o bar, I nós dois dirigir de volta para o condomínio. Leva mais tempo do que eu antecipar desde a minha Honda mantém parando para as luzes. "Enfrentá-lo, Nik", diz Jamie. "Você não pode fazer LA neste carro."


Eu tenho medo que ela está certa, mas a verdade é agridoce. O carro é a primeira coisa que eu comprei no meu próprio. Estou orgulhoso do que ele representa, e eu não posso ajudar, mas sinto um pouco supersticiosa sobre o fato de que ela está começando a morrer agora, quando estou começando a decolar. "Vou levá-la para um tune-up em breve", eu decido. "É provavelmente apenas algo como velas de ignição ou um carburador gunked-se." "Você sabe mesmo o que é um carburador é?" "Não", eu admito. "Mas, presumivelmente, o mecânico faz." "Abra os olhos e observar a realidade, Nik. Ela tem sido um grande pequeno carro, mas ela vai parar para fora na estrada um dia, e você vai ser a história principal do noticiário das onze. 'Namorada do bilionário esmagado como um inseto em engavetamento de quinze carro.' Não diga que eu não avisei ". Eu rolo meus olhos, mas eu não discuto. A verdade é que ela pode ter um ponto. "Falando do namorado bilionário," Jamie continua, "que tudo está vindo para a festa amanhã? Eu vou finalmente começar a conhecer Evelyn, certo? " "Oh, sim", eu digo. "E Blaine, é claro. E você e eu. Nós somos os únicos que sabem que sou eu naquela parede, por isso estamos mantendo-intimate- " Jamie me interrompe com um suspiro, e eu amaldiçoar a minha escolha de palavras. "Nós estamos mantendo-o pequeno," eu começar de novo ", até oito. É quando os convidados regulares chegam para ver todas as pinturas de Blaine e fazer a coisa mistura. " "Legal. E Ollie? "Ela diz que casualmente, e eu não posso dizer se ela está apenas fazendo conversa ou se ainda há algo acontecendo entre os dois. Eu sei que deveria simplesmente pedir, mas eu não posso trazer-me a fazê-lo. "Ele não está vindo", eu digo. "Não é a primeira parte", ela esclarece. "Eu sei que você nunca lhe disse sobre a pintura." Ela me olha lateralmente. "Você fez?" "Não", eu digo com firmeza. "Eu queria saber se ele estava vindo para o resto. A exibição, ou o que você quiser chamá-lo ". "Eu ainda estou chamando-o de um coquetel", eu digo como eu puxar o carro para o meu espaço de estacionamento atribuído. "E não, ele não está vindo. Eu acho que ele e Courtney tem planos ", acrescento eu, referindo-se a noiva de Ollie. Sinto-me culpada sobre a mentira, mas eu não quero dizer a Jamie que Damien se recusou a convidar Ollie à sua


casa. Incomoda-me que Damien e um dos meus melhores amigos não se dão bem, mas eu chegar onde Damien vindo. Embora eles tinham começado a farejar um ao outro como dois cães alfa, eles, em última análise forjada uma trégua provisória. Mas isso veio a um fim abrupto quando Ollie me disse alguns dos segredos de Damien-e violou o privilégio advogado-cliente ao fazê-lo. Damien entende que Ollie achava que ele estava me protegendo, e isso é provavelmente a única razão que Ollie é ainda um advogado e ainda a trabalhar nesta cidade. Ou neste continente, para essa matéria. Mas Damien não o quer em casa, e eu não posso dizer que a culpa é dele. Espero que encontrar uma maneira de se dar bem, porque eu preciso de ambos os homens em minha vida. Mas isso só tem sido cerca de uma semana desde que toda a merda caiu, e as coisas são muito crua entre eles. Jamie, no entanto, sabe nada disso, e eu não pretendo dizer a ela. Mas isso é mais uma cunha entre nós, mesmo se eu sou o único que percebe que ele está lá. Logo estamos na porta e eu estou tentando encontrar a minha chave de casa. I deslizeo na fechadura e empurrar abrir a porta, em seguida, parar de mortos no limiar. "Puta merda", Jamie diz, olhando por cima do meu ombro. Eu não disse nada. Jamie tem praticamente disse tudo. Lá, no meio da nossa sala de estar, é a cama. A cama. A cama de ferro bonita ao lado do qual eu tinha colocado. A cama deslumbrante sobre a qual Damien tão completamente fodeu-me ontem à noite, e tantas noites antes disso. Eu percebo que ambos estamos de pé congelado e dar um passo para dentro do quarto. Há um saco do vestido de Fred na cama com uma nota fixada ao plástico. Eu só tenho que olhar para a letra no envelope a sentir meu corpo apertar com antecipação. Lentamente, eu puxar o pedaço de papel dobrado do envelope, em seguida, abra-o e leu:

Eu apreciaria se você me faria a honra de vestir esta amanhã vestido, Ms. Fairchild. E então talvez você vai fazer-me a honra ainda maior de tirá-lo.

I perceber tarde demais que Jamie está por trás de mim, lendo por cima do meu ombro. "Como você conseguiu tanta sorte? O cara é desmaio digno sério ". "Totalmente," Eu concordo, sorrindo. Ela falhanços-se na cama enquanto eu descompactar o saco de roupa, e depois rir. Eu tinha caído no amor com o vestido enquanto estávamos compras ontem. Ela atinge o meio da coxa e é feito de chiffon empoeirado-azul. Não é montado, mas a frente plissado e design


flowy torná-lo divertido e flirty, e eu não posso esperar para colocá-lo com o meu favorito par de sandálias de prata desajeitados e uma pulseira de prata de correspondência. I mantenha-se de Jamie para ver. "O que você acha?" "Eu acho que você está indo olhar mais quente do que o pecado nesse vestido", diz ela. "Posso invadir seu armário? Eu estou entediado fora da minha mente com as minhas roupas. " "Jamie, você é um tamanho quatro. Eu não tenho sido aquela pequena desde que escapou da mãe e aprendeu sobre a existência dessa misteriosa substância que eu gosto de chamar de comida. " Ela suspira e olhos meu vestido novo com intenção impura. "Eu preciso do meu próprio namorado bilionário." "Eu não discordo", eu digo. "Eu encontrá-lo um acessório altamente desejável." "Quer ir às compras?" Jamie pergunta. "Estou falando sério sobre a minha crise de guarda-roupa." Eu olho para o meu telefone. Ainda nenhuma palavra de Damien. "Claro", eu digo. "Mas dê-me um segundo para mudar e alimentar o gato. E podemos obter algum jantar real, enquanto nós estamos fora? Vodka não é um dos principais grupos de alimentos ". "Não é?" Jamie retruca, exibindo suas habilidades de atuação estelar, colocando bafflement real no seu tom. Ela vai para o quarto dela como eu ir para a cozinha. Lady Meow Meow-aparece na hora que eu colocar o pull-top em sua comida gatinho, e ela dirigir-bitucas a parte de trás da minha perna até que eu finalmente colocar o prato de comida para baixo na frente dela. Eu estou no meu quarto tirando minhas roupas de trabalho quando Jamie me chama. "Como é que ele entrar no apartamento?" "Sei lá", eu digo, embora eu posso adivinhar. Ele provavelmente subornou o gerente, que é apenas maluco o suficiente para ter se divertido com o pensamento de uma entrega cama surpresa. Eu transformar-se em uma das camisetas de matemática Jamie caluniados anteriormente-amigos não deixam amigos derivar bêbado e um par de jeans. É a primeira vez que eu usei calças jeans desde Blaine começou o retrato, na verdade, e eu hesitar antes de fechar-los, sentindo um pouco impertinente. Como eu estou quebrando uma regra. Eu não sou, é claro. ao longo do jogo. Se eu quiser usar jeans, eu posso. E se eu quiser ir pantyless sob uma saia? Bem, eu posso fazer isso também.


Eu estou sorrindo enquanto eu sair do meu quarto, mas meu humor muda quando eu voltar para a sala de estar ea cama gigante que domina o espaço. Eu estava tão feliz quando eu entrei e vi ali, como se eu estivesse sendo banhado em uma inundação de memórias especiais. Agora que a felicidade é misturado com um toque de alguma emoção desagradável, embora eu não sou inteiramente certo o que está me incomodando. Eu mover-se para a cama e pressione a palma da mão contra a bola lisa rodada do estribo. Estou muito feliz que a cama não foi enviado para um armazém em algum lugar ou vendido a uma loja de antiguidades, mas, ao mesmo tempo, estou inegavelmente melancolia. "Ele não pertence aqui", eu digo, quando Jamie retorna e pergunta-me o que está errado. "A cama?" "É suposto estar na casa de Malibu. Não aqui ", repito. "Ela se sente como um final de alguma forma." Lembro-me da história de Damien me disse. Sobre como ele sacrificou um acordo que ele era apaixonado para salvar o pequeno produtor de alimentos gourmet. Eu não gosto da história, em seguida, e eu gosto muito menos agora. Jamie fica em silêncio por um momento, enquanto ela olha fixamente para mim. "Oh, merda, Nik," ela finalmente diz. "Nem sequer". "O que?""Não vá tudo Psych 101 em mim. Você está procurando todos os tipos de significados que não estão lá. Você faz isso o tempo todo ". "Eu não." "Bem, talvez não o tempo todo, mas você fez isso com Milo." "Esse foi o primeiro ano do ensino médio." "Então, talvez 'o tempo todo" era um pequeno exagero ", ela admite. "Meu ponto é que você tinha uma queda por ele e ele estava no último ano, lembra?" Eu aceno, porque eu me lembro bem. "E estava frio, um dia, e ele lhe emprestou sua carta jaqueta." "E passamos uma semana tentando analisar o que sua motivação subjacente era." Oh, sim. Eu lembro. "Acontece que ele foi motivado pelo fato de que você era frio e ele era bom." "E o seu ponto?"


"Você gosta da cama?", Ela pergunta. "Eu amo isso", eu admito. "Será que Damien sei que você ama?" "Certo." "Então lá vai. Você gosta da cama. Damien gosta de você-eufemismo do ano, mas aí está. Tenho certeza de que quando você se move, você pode tomar a cama de volta lá com você. " "Quando eu mudar?" A ideia é tanto assustador e emocionante. "Isso é o que você quer, certo? Não que eu estou tentando expulsá-lo, mas a realidade tem que face de uma menina. " Sim, eu quase disse, mas então eu fechar a boca e começar de novo. "É cedo demais para sequer pensar sobre isso." "Merda, Nik. Você quer isso. Para possui-lo. " "Tudo bem", eu digo. "Quero isso. Mas saltar para coisas que queremos não é sempre o melhor curso de ação. Às vezes, um pouco de reflexão e discrição faz muito sentido. " "Isto não é sobre mim", diz ela, totalmente travando sobre a maneira que eu tenho mudado de assunto. Eu suspiro. "Talvez ele deve ser. Você não é exatamente um estar dando conselhos sobre relacionamentos. " "Verdade. Mas você perguntou. Então, qual de nós é o idiota aqui? Além disso, "ela continua como eu abafar um sorriso," talvez eu estou virando uma folha nova. A monogamia pode ser divertido. Quer dizer, eu não posso imaginar ficando cansado de Raine. "Seu rosto fica sonhador. "Na verdade, depois da noite passada Eu não acho que eu posso imaginar Raine ficando cansado." Eu ri, mas tenho que admitir silenciosamente que eu sei o sentimento. "Então, eu manter a cama?" "Inferno, sim, você manter a cama. Para essa matéria, mantê-lo na sala de estar para um dia ou assim. Margarita pijama esta noite depois de fazer compras? " "Com o cinema?" "Nada sentimental", diz ela. "Eu não estou com vontade de chorar. Açao. Eu quero ver a merda ser explodido. "


E à direita, em seguida, que soa como uma noite muito muito perfeito para mim.

9

Depois de encher nossos rostos em Haru Sushi & Roll Cafe e esvaziar nossas carteiras no Beverly Center, Jamie e eu resolver com um liquidificador cheio de tequila, limonada frozen, e apenas um esguicho de Cointreau. Nós já tivemos bem com o jantar, e nós dois estamos embriagado o suficiente para cantar junto com a música rap com temas natalinos no início de Duro de Matar. Estamos bem no momento em que Bruce Willis está fazendo punhos com os pés na casa de banho quando o telefone toca de Jamie. Ela olha para ele, então grita e pula para fora da cama antes de correr para o quarto para a privacidade. Bryan Raine, eu presumo. I debate contínuo com o filme-pelo que sei, ela vai ficar no telefone com ele todos os noite, quando, meus próprios telefone toca. Eu não me incomodo olhando para a tela; Eu só toque no botão no meu fone de ouvido e atender a chamada. "Damien?" "Você está bem?" Leva-me um minuto para perceber o que ele está falando. O paparazzi. "Como é que você sabe que cada pequena coisa que acontece comigo? Você tem a tarefa de um satélite? Existem pequenos transmissores escondidos nas roupas que você comprou-me? " "Cada pessoa no mundo com um smartphone e uma conta de mídia social viu fotos de você hoje", diz ele. "E, francamente, eu gosto da idéia por satélite. Vou pegar minha divisão aeroespacial para olhar para isso. " "Ótimo." "Eu lhe fiz uma pergunta, Nikki. Você está bem?" Eu quero brigar com ele por não me dar crédito por ter cuidado de mim mesmo, mas a preocupação em sua voz é genuína. Então eu digo simplesmente: "Sim. Estou bem." "Eles mencionaram Ashley." Sua voz é tão suave como eu já ouvi-lo, e é esse tom, tanto quanto a menção de minha irmã que traz lágrimas aos meus olhos.


"Eu sei que você está pensando, mas não teria importância", eu digo. "Ninguém estava em torno do edifício quando eu cheguei. Eles vieram mais tarde. Mesmo que Edward tinha me levado, ele teria sido muito longe até então ". "Vamos falar sobre isso mais tarde", diz ele, e embora eu sei que eu deveria discutir, estou feliz de empurrar o tópico fora em algum futuro Neverland. "Conte-me sobre o resto do seu dia", diz ele. "Eu tenho que?" "Não é bom?" Eu considero a questão. "Não é ruim, mas eu passei a maior parte do dia com esse cara no meu time chamado Tanner, que acabou por ser uma picadinha maledicência. Jamie acha que ele é o único que chamou os paparazzi. " "E fez algumas sugestões sobre espionagem corporativa?" Estou surpreso de ouvir diversão na voz de Damien. "Devo dizer que você é um mais lindo espião." "Você não está chateado?" "Estou furioso", diz ele. "Eu não tomo esse tipo de acusações de ânimo leve. Se o seu picadinha iniciou-los, eu vou descobrir. " "Oh. Você soou como você pensou que era engraçado ". "A situação, não. Estou apenas antecipando a alegria de dizimando quem começou um rumor como esse. Vou ficar por um monte de coisas, mas a espionagem corporativa não é um deles. E sugerindo que minha amiga é meu espião que o torna muito pior ". Eu engulo. Eu provoco Damien sobre a extensão de seu império o tempo todo, mas às vezes eu esqueço o quão grande uma rede ele lança e apenas quanto poder ele realmente tem. Ele vai descobrir quem começou esse boato, seja Tanner ou alguém. E eu não tenho dúvida de que ele vai destruí-los. Como Ollie disse-Damien é perigoso. Para seus inimigos, pelo menos. "Esta não é minha primeira opção para um tema de conversa", diz ele. "Nem a minha", eu digo, aliviado. "Conte-me sobre o seu dia." "Eu prefiro ouvir o que você está fazendo agora. Onde está você?" "Na nossa cama", eu digo. "Pensando em você." "Você é mesmo? Posso imaginá-lo ", diz ele. "Deitado de costas, cabelo sobre o travesseiro, seu corpo nu estendido em cima do edredon."


Não posso deixar de rir. "Tanto quanto eu amo a fantasia, jeans e uma T-shirt ratty estão mais perto da verdade. Jamie no outro quarto. O que me lembra-onde está você? Você não está ainda em Palm Springs, está? " "O dia foi interminável. Eu estou no limo agora, chegando perto de LA. Vou enviar um motorista para buscá-lo. Eu quero você em casa quando eu chegar lá. "O calor da sua voz é suficiente para me derreter, e eu faço um pouco de barulho suspirando como eu deitarse com os olhos fechados e deixar que as palavras de uísque suave lavar sobre mim. "Eu quero você na cama", ele continua. "Eu quero que você nu." Meu sorriso é desequilibrada e um pouco bêbado. "Mas a cama é aqui", eu lembrá-lo. I rolar e esticar o braço para fora através dela, fingindo que eu estou chegando para Damien. "O apartamento", diz ele. "A mesa de segurança vai lhe dar os códigos para entrar. Nu, Nikki. Deixe suas roupas em uma pilha ao lado da porta para que eu possa vê-los quando eu chegar em casa. Eu quero saber o que você está dentro e que você está molhada e que você está esperando por mim. " Meus lábios estão separados, e minha respiração é superficial. Pequenos arrepios de corrida de eletricidade em toda a minha pele, e eu fecho meus olhos, perdeu para o poder de suas palavras. "Há vinho na geladeira. Derrame-se um vidro e saborear. Leve-a para a sala de estar. Você vai estar pensando de mim, Nikki, sozinho em minha casa. Sozinho em todos esses lugares eu te fodeu. Você vai deitar-se no sofá com o seu vinho ao seu lado. Uma mão no vidro, uma mão em seu peito. Talvez um pouco de vinho na ponta dos seus dedos como sua mão deriva preguiçosamente sobre seu corpo. Você estará pensando em mim, não vai, baby? " "Sim." Eu mal pode falar. "Seus seios. Seus mamilos. O interior de suas coxas. Eu quero que você molhada para mim, baby. Um pouco bêbado e muito molhada ". "Damien." Eu mal conseguia respirar seu nome. Suas palavras foram para a minha cabeça como o vinho que ele quer que eu beba-como as margaritas I já ter bebido. Meus dentes pastam sobre o meu lábio inferior, e eu percebo que eu estou fazendo movimentos pequenos, girando com os meus quadris, a pressão da costura da minha calça jeans contra meu sexo latejante levando-me muito, muito perto. "Você entende?", Ele pergunta. "Mmm." "E quando você começa o meu texto que eu estou puxando para a garagem, eu quero que você vá no quarto e deitar de bruços na cama. Em seguida, espalhe as pernas. Eu estarei lá em breve, e quando eu passo para o quarto a primeira coisa que eu quero ver é que você


aberto e molhada para mim. Eu perdi você hoje, Nikki ", acrescenta ele, com a voz baixa, exigindo rosnado. "Eu preciso te tocar. Eu quero a minha mão em seu cunt quando você vem, e eu quero te abraçar como você tremer em meus braços. Principalmente, eu quero ouvir você gritar meu nome. " Eu não posso me ajudar-me gemer em voz alta. "O quê?" Jamie chama de seu quarto. Sua voz enche o apartamento. E apaga completamente a névoa sensual à qual sucumbiram. Sento-me, minha cabeça latejava tanto com o movimento e a percepção de que eu estava muito próximo de marcar fora com o meu melhor amigo na sala ao lado. "Nada", eu grito para ela. "Eu só estou falando com Damien." "Desculpe, o quê?", Diz ela, colocando a cabeça para fora da porta. "Estou desligar o telefone. Pronto para começar o filme de novo? " "Eu-" Eu hesito, puxando uma respiração profunda. Eu ainda sou mole e formigamento simplesmente a partir de palavras de Damien, e eu não quero nada mais do que o seu toque. Mas eu já vi tão pouco Jamie ultimamente, e agora estamos no meio de uma noite das meninas eChamo a respiração. "Segurem-se," eu digo a Jamie. "Estou ao telefone." "Oh. Desculpe. "Ela desaparece na cozinha. "Você ainda está aí?" Eu digo ao telefone. "Sempre." "Escute, o que você disse, soa maravilhoso-" "Estou muito feliz que você pense assim." "Mas eu não posso. Não essa noite." Há um silêncio. "Damien? Você aí?" "Eu estou aqui." Eu posso dizer nada do seu tom. "É só que Jamie e eu estamos fazendo uma noite das meninas, e-" "Está tudo bem", diz ele, e desta vez eu ouvi a emoção em sua voz. Não há arrependimento, sim. Mas eu acho que há também é o entendimento. "Estou desapontado."


"Eu também," eu digo. "Você vai sobreviver sem mim?", Acrescento eu, tentando adicionar um pouco de leveza. "Vai ser difícil", diz ele, "mas é provavelmente para o melhor." "Muito obrigado", eu digo, e rir. "Eu tenho uma pilha de relatórios que eu preciso para passar este fim de semana. Se eu conseguir através deles hoje à noite, em seguida, sábado e domingo são seus. " "Nesse caso, eu não tenho culpa alguma. Vá em frente e rever, compra, troca ou escambo. Seja o que for que você faz para manter o universo Damien Stark entre em colapso. " "Vou pegar direito sobre isso", ele diz uniformemente. "E eu vou vê-lo amanhã. Você pode me contar tudo sobre o seu primeiro dia, então. " "OK." "Até então", ele sussurra, "pensa de mim, tocando em você." "Eu sempre faço", eu digo, antes de terminar a chamada. Eu estou sorrindo enquanto eu jogo meu telefone ao meu lado na cama, e quando eu virar e ver Jamie voltar da cozinha com um saco de batatas fritas e uma taça de salsa, eu não posso deixar de sorrir ainda mais. "Como você pode sequer pensar em comer mais? Estou cheio." "Como alguém poderia ser demasiado cheia de batatas fritas." Ela rasteja de volta na cama e acena para o telefone. "Será que ele quer que você vir hoje à noite?" "Ele me queria no apartamento quando chegou em casa a partir do deserto," eu digo. E, sim, eu ainda estou sorrindo. Eu não pode estar acontecendo, mas o pensamento ainda é bom. "Sério?" Jamie se inclina e se sente minha testa. Eu dou de ombros de distância. "O que você está fazendo?" "Verificando para a febre. Você está doente? Eu pensei que todos Damien tinha que fazer era estalar o dedo e você viria. " "Eu disse a ele que estávamos sair hoje à noite," eu digo. E então, porque eu simplesmente não consegue resistir, eu acrescento: "E para o registro, você está certo. Ele vigaristas seu dedo, e eu definitivamente vir. " Jamie rochas com o riso, e depois de outro gole de margarita, eu participar. Nós resolver voltar contra os travesseiros e ver como Alan Rickman se junta à equipe. Logo


Bruce é pancadaria e tendo nomes e estamos colados ao ecrã. Uma vez que este é o favorito filme de ação clássico de Jamie, eu vi isso, pelo menos uma dúzia de vezes, mas eu ainda saltar quando Rickman mata o patrão. Naturalmente, que é quando meu telefone toca novamente. É Ollie. "Hey," eu digo. "E aí?" "Você está com Stark?" É uma pergunta bastante inocente, eu suponho, mas eu endurecer qualquer maneira. "Não. Por quê?" Ele suspira, e eu perceber que ele ouviu a concisão na minha voz. "Eu só não queria interromper. Juro por Deus." "Desculpa. Não, eu estou em casa." "Sim? Isso é legal. Então você seria para obter uma bebida? " "Agora?" A verdade é que houve um tempo em que eu não teria hesitado. Então, o que eu deveria estar no meio de uma noite das meninas dentro? Ollie totalmente poderia vir e juntar-se à maratona de filmes, ou todos nós poderíamos sair e reboco. Mas as coisas mudaram muito entre nós que, em vez de ser louco para sair com ele, eu sou cauteloso. E isso me entristece. Ultimamente, cada vez que vejo Ollie, pedaços de minha vida desabar em torno de meus ouvidos. E eu não quero outra peça para se lascadas se eu puder ajudá-lo. Ainda assim, este é Ollie falando, e eu não estou pronto para desistir de nós. "Você quer apenas ficar?", Pergunto. "Ou há algo que você quer falar?" Ele está em silêncio por um momento, e eu sei que ele é também consciente das nuvens de tempestade entre nós. Nós nos conhecemos muito bem. "Ambos", ele finalmente admite. "Oh, inferno, Nikki. Isso é besteira, e você sabe disso, também. " Eu sei-o, mas eu não estou inclinado a admitir isso. "O que é?", Digo. "Charles mencionou a festa na amanhã de Stark", diz ele, referindo-se a Charles Maynard, seu chefe e o advogado que está representada Damien há mais de uma década. "Ele só assumiu fui convidado, também, o que comigo e me e você ser." Ele está tentando ser matéria-de-fato, mas eu ouço a dor em sua voz. "Ollie-"


Ao meu lado, Jamie desloca a atenção de seu iPhone para mim. Aparentemente, esta conversa unilateral é mais interessante do que limpar o seu lixo eletrônico. "Eu acho que esta é a primeira vez que joguei um partido que não foi convidado para", diz Ollie. "Eu não sou o único jogando-a", eu digo, mas as palavras são ocas, apesar da sua verdade. Se eu tivesse perguntado, Damien teria deixado Ollie vir à festa. Se fosse importante para mim, estou certo de que ele teria empurrado o seu desdém para o lado. Mas eu não tinha perguntado, porque eu entendi por que Damien não queria Ollie lá. Eu tinha escolhido o homem na minha cama por cima do meu amigo ao longo da vida, e eu não lamento a decisão. Ele suspira. "É só-look, eu sinto muito, ok? Eu entendo que você está com o cara. E, sim, eu tenho meus problemas com ele, mas se isso significa que não podemos mais ser amigos ... " Ele trilhas off, e eu aperto meus olhos bem fechados. "Eu não quero estragar a nossa amizade, também," eu finalmente dizer, e então eu deixei cair o pensamento. Tanto quanto eu estou preocupado, Ollie é o único que é construído na parede. Ele pode muito bem ser o único que começa a rasgá-lo para baixo. "Então, como seria?", Ele pergunta. "Vamos pegar uma bebida. Sair para curtir. Faça o diálogo para as pessoas no próximo mesa ". Eu sorrio apesar de mim. Quando eu estava na faculdade e Ollie estava na faculdade de direito, que foi a nossa forma preferida de diversão barata. Íamos para Magnolia Cafe ou Z'Tejas em Austin e ver as pessoas nas outras mesas. Como eles se moviam, como eles interagiam. E então nós iria escrever o seu diálogo, transformando amigos em amantes, a elaboração de argumentos, e professando amor profundo. Nós nunca sentou-se perto o suficiente para descobrir o que as pessoas estavam realmente dizendo. Isso foi tudo sobre o faz de conta. "Meio difícil de hoje à noite", eu digo, olhando para Jamie. "Mas espere um segundo." Eu bati o botão de mudo no telefone e olhar para Jamie. "O que você acha? Quer fazer esta noite um trio? " "Eu realmente não sou esse tipo de torção." Eu rolo meus olhos. "Sério, Ollie quer ir para fora para bebidas." "Com nós dois?" Eu posso ouvir a descrença em sua voz. "Ele só me convidou, mas se vocês dois não podem jogar bonito juntos, então você não deve ter saltado para a cama no primeiro lugar. Sério, James. Você precisa passar por isso. "


Ela joga as mãos para cima em sinal de rendição. "Ei, é justo. Mas eu não sou o único ser estranho. Você não foi no campo pró-Ollie ultimamente, também. " "Então talvez nós todos os três precisam ter uma intervenção. Saia. Diverta-se. Fingir que as coisas estão de volta do jeito que costumava ser ". Eu acho que ela hesita, mas ela só pode ser a minha imaginação. "Então Courtney não está vindo?", Ela pergunta, referindo-se a noiva de Ollie. "Ele não disse. Não estou adivinhando. Ela provavelmente está viajando esta semana. Então, o que você acha?" "Sim, claro", diz ela. "Mas nem bebidas." "Jamie, se você não quer-" "Não, não", ela interrompe. "Eu faço. E esta noite de multa. Eu só quero dizer que você e eu já tenho planos mais tarde, de qualquer maneira. Ollie podem tag along. " "Quais são os planos?" Isso é totalmente novo para mim. "Raine nos convidou para uma festa na cobertura e Garreth Todd vai estar lá." "Quem é Garreth Todd?", Pergunto. "Ele, meu amigo ignorante, é a coisa mais quente em Hollywood no momento. E nós vamos encontrá-lo. " "Alan Rickman ou Sean Connery, eu estaria animado. Garreth Todd, não tanto. " "Bem, você está indo de qualquer maneira. Esta é a nossa noite para se divertir, lembra? " Eu olho para a televisão. Eu estava totalmente ansioso para a versão do avião de Duro de Matar seguinte, mas eu tenho que admitir que soa como diversão. Eu nunca fui a uma festa de Hollywood, e só porque eu não tenho a menor idéia que as últimas estrelas são não significa que o brilho e glamour não vai ser uma piada. Então, novamente, estrelas paparazzi médios, e que soa decididamente menos divertido. "Não vou a imprensa estar lá? Eu realmente não estou com humor para lidar com eles. " "Nah, Raine explicou como funciona. Eles vão ser pendurado em torno da entrada, provavelmente, mas desde que eles não esperam que você, basta usar um chapéu e manter sua cabeça para baixo. Ollie e eu posso flanco você. É totalmente não é grande. E uma vez que estamos no partido, os únicos fotógrafos fazem parte do corp PR do Garreth. Por isso vai ser uma noite livre de abutre. Juro por Deus."


Meu telefone toca, e eu percebo que é Ollie, que aparentemente decidiu que ele tinha estado em espera por tempo suficiente e desligou. "Desculpe," eu digo, então, explicar a coisa toda parte Garreth Todd-Hollywood. Ao contrário de mim, ele não vive em uma bolha cultural, e ele sabe exatamente quem Garreth é, e ele está ansioso para fazer a coisa festa. Como se vê, estou certo sobre Courtney, mas errado sobre a razão. Eu tinha assumido que ela estava viajando a negócios, mas Ollie me diz que ela voou para San Francisco para olhar para vestidos de noiva com a mãe. Ele diz que vai acabar em menos de uma hora, e vamos todos juntos. E mesmo que eu sou um pouco nervoso sobre os três de nós pendurado juntos pela primeira vez desde que Jamie e Ollie aparafusada ao redor, eu também estou ansioso por isso. Estes dois são meus melhores amigos, depois de tudo. E, sim, eu sinto falta deles. I pegar meu telefone para chamar Damien e dizer-lhe que eu tive uma mudança de planos. Se ele não está profundamente em material de trabalho já, talvez ele ainda pode se juntar a nós. Mas meu dedo hesita sobre o seu nome. O Damien não quer gastar tempo com Ollie. Para essa matéria, enquanto ele estava bem comigo pendurado com Jamie, tenho a sensação de que ele seria menos do que excitado se Ollie tinha sido parte dessa mistura. E, além disso, nada do que eu disse a ele mudou-eu ainda estou com Jamie. Nós adicionamos apenas uma outra pessoa, também. Eu largar meu celular de volta na cama, em seguida, levantar-se e ir para meu quarto para encontrar uma roupa para hoje à noite. O brilho que eu estava sentindo mais cedo, no entanto, já se apagou um pouco, e isso me frustra. Eu não estou fazendo nada de errado. Então, por que me sinto tão culpada?

Uma mulher vestindo apenas um biquíni e para baixo coberto de asas escovas por me carregando uma bandeja de champanhe cor de arco-íris. Tanto quanto eu posso dizer, o champanhe foi tingido para coincidir com a piscina, que está mudando de cor a cada trinta segundos, as luzes girar através do espectro. Se eu tivesse sido realizada com uma arma e obrigado a vir para cima com o mais ostensiva partido imaginável Hollywood, eu não acho que eu poderia ter conjurado nada nem perto do que agora me rodeia. Os garçons e garçonetes usam minúsculos trajes de banho de ouro que não deixam nada para a imaginação e as asas decorativas que tornam difícil de manobrar em meio à multidão. Estamos no telhado de um dos edifícios mais altos de centro de Los Angeles, e eu só posso presumir a mensagem não declarada é que nós, os convidados, mantenha pressionado um lugar tão proeminente no céu que os próprios anjos deve nos servir. Jamie salta para cima de mim e aperta uma taça de champanhe vermelho brilhante na minha mão. Ela está usando uma saia vermelha extremamente curto combinado com uma blusa de renda preta sobre um sutiã vermelho. Como sempre, ela parece incrível. Eu estou usando uma saia sarong preto e combinando tanque preto, a única cor fornecido por um lenço rosa que eu envolto em torno do meu pescoço. Considerando as roupas que eu vejo


passando por nós, em todo o Jamie está vestida pelo menos tão conservadora como eu sou.

"Incrível, não é?", Ela pergunta. "É exatamente o que eu esperaria uma festa de Hollywood a ser," eu digo secamente. Ao meu lado, Ollie late uma risada, e Jamie carrancas para nós dois. "Não seja cínico", diz ela. "Pelo que Raine me diz, esta é uma das partes do verão, e é incrivelmente exclusivo." Ela aponta vagamente na direção que ela veio. "Steve disse que está finagling para obter um convite durante meses." "Steve está aqui?" Eu me levantar na ponta dos pés e procure a multidão. "E sobre Anderson?" Steve é a primeira pessoa Jamie se encontraram depois ela pulou em cima de mim durante os nossos anos de faculdade e se mudou para Los Angeles para encontrar fama, fortuna e perto de fome como atriz. Eu o conheci durante minhas muitas visitas de pré-graduação, mas eu não o vi desde que eu realmente mudou para cá. "Ele está aqui, também. Eu disse-lhes que estamos pelas pods ", Jamie diz, referindose aos ímpares, vagens headsets vermelhos perto onde estamos parados. "Eles estão fazendo o circuito." Isso não me surpreende. Steve é um roteirista trabalhando apesar do fato de que ele nunca viu um de seus filmes produzidos. De acordo com Jamie isso não é uma coisa incomum em Hollywood. Seu marido, Anderson, vende imóveis. Eu adoro Steve, mas a menos que ele tem pena de mim e fala sobre filmes clássicos, meus olhos vidrados dez minutos de conversa. Mas eu sempre pode encontrar algo interessante a dizer sobre casas. "Isso realmente é ostensiva como o inferno," Ollie diz, "mas também é muito muito legal. Quero dizer, olhe para este lugar. " Eu tenho que concordar que o local é incrível. É uma noite clara, e parece estar flutuando entre os arranha-céus. Eu posso ver as montanhas na distância, aparecendo preta pontilhada com pontos de luz contra um céu lápis cinza. A partir de uma cabine do outro lado do telhado, um DJ está fornecendo música dançante, e muitos dos convidados estão aproveitando a enorme pista de dança. As bebidas são fornecidos pelos anjos de roaming, mas também podem ser apreciados no bar da piscina. E, não esqueçamos esta é uma festa de Hollywood, uma série de clipes de vários filmes-presumivelmente, estrelado por Garreth Todd, estão sendo projetadas em uma tela de altura de dois andares. "Ok", eu digo. "Vocês ganhar. É muito legal. "Eu tomo uma bebida e terminar o meu champanhe, porque eu estou aqui esta noite para se divertir com os meus amigos. "Então, onde está a sua cara?", Pergunto, o que leva Jamie para esticar o pescoço e olhar ao redor. "A menos que ele caiu do telhado, ele está aqui em algum lugar. Vamos esperar aqui por Steve e Anderson, então podemos ir fazer o círculo e encontrá-lo. "


"Então você está ficando sério sobre esse cara?" Ollie pede a ela. "Quero dizer, depois de um cara como eu, é difícil imaginar que você poderia querer mais ninguém." Ele está brincando com clareza, mas no fundo eu acho que ouvir uma pitada de orgulho ferido. Espero que eu estou imaginando. Por causa dele, pelo amor de Jamie, e principalmente para Courtney. "Sim", Jamie diz, com um sorriso lento florescer. "A ênfase no" ficar ". Nós não estamos lá ainda. Mas, bem, sim. " "Bom", Ollie diz secamente. Eu franzir a testa, tentando pensar em algo conciso e cortando a dizer, mas nada vem à mente. "Agora, se você quiser falar sério ..." Jamie trilhas off, com os olhos em mim, as sobrancelhas balançando maliciosamente. Eu sorrio inocentemente. "Uma senhora nunca conta." "É muito maldito em breve", diz Ollie breve. "E-" Ele se isola. "O quê?" Eu estalar. "A coisa toda me preocupa. Stark me preocupa. " "Jesus H. Cristo", Jamie deixa escapar. "Não se atreva a dar um tempo?" Sou grato pela interferência de Jamie. Eu pensei que a guerra Ollie-Damien seria fora da mesa esta noite depois da minha conversa com Ollie mais cedo, mas, aparentemente, dois copos de champanhe verde ter afrouxado a língua. "É por isso que eu a amo," Ollie diz, enganchando um braço ao redor Jamie. "Ela narra como ele é e não leva minha merda." "E o quê?", Pergunto. "Courtney não lhe dizer quando você está sendo um canalha?" É má forma para mim jogar o cartão de Courtney agora, e eu sei disso. Mas eu estou chateado. Além disso, eu tenho que ser o padrinho de Ollie em seu próximo casamento, e embora eu nunca tenha realmente sido um melhor homem antes, eu tenho certeza que um dos trabalhos está batendo para baixo o noivo quando ele cruza a linha em ser um idiota. "Não", diz Ollie sério. "Ela não faz." Ele se abaixa e se senta na borda do colchão cheio de água no interior do pod. Suas mudanças corporais e rolos, e ele alcança e agarra o plástico moldado vermelho que faz parte do telhado de arqueamento do pod. "Ela apenas espera até que toda a merda que construiu e então ela rompe-se comigo." Sento-me ao lado dele, ignorando a forma como a nossa sede sloshes abaixo de nós. "Eu pensei que você não vai deixar mais merda construir." Ollie e Courtney ter sido on-


again, off-again durante anos. Esta é a primeira vez que fiz isso todo o caminho para um compromisso oficial. Eu realmente gosto de Courtney, e eu espero que funcione. Mas quanto mais tempo passa, mais eu tenho medo que Ollie vai acabar com isso mais uma vez. Ou, para ser mais exato, que ele já estragou tudo. "Eu sou como Pigpen", diz Ollie. "Merda apenas segue em torno de mim. Nem todos nós levar a vida encantado de um certo bilionário sabemos ". "Droga, Ollie!" Ele segura as mãos em sinal de rendição. "Desculpe, desculpe, eu sou um idiota total." "Sim eu concordo. "Você é." Eu chupo em uma respiração. "Olha, eu sinto muito que você tem um problema com Damien, mas ele é importante para mim. E se eu sou importante para você, então você precisa descobrir uma maneira de lidar com isso. " "Esse é o ponto", diz Ollie. "Você é importante para mim. E eu posso lidar com Stark. Eu até posso ignorar toda a merda sobre ele que eu poderia cavar em apenas uma hora na sala de arquivo do Bender, Twain ", acrescenta, referindo-se ao escritório de advocacia onde trabalha. "Não é o homem que é o problema, bem, não é o grande problema. É o que está ao seu redor. " "Do que você está falando?" "Vamos, Nikki, você praticamente disfarçada-se para vir aqui esta noite", diz ele, referindo-se ao chapéu que eu tinha usado, assim como Jamie sugeriu. "Você quer que a vida? Inferno, você pode lidar com isso? ", Acrescenta, em seguida, escovas sua mão levemente em toda a minha coxa antes entrelaçando os dedos na minha. "Eu só me preocupo com você é tudo." Minha garganta é grosso, e eu olho para baixo, não muito dispostos a encontrar seus olhos. Eu sei que a sua preocupação para mim é genuíno-Ollie tem visto minhas cicatrizes, e ele viu-me quebrar também. Mais importante, ele ajudou a colocar os pedaços de mim de volta juntos. "Está preocupada com a mesma coisa Damien," Eu admito baixinho. "Mas eu posso suportar isso", acrescento eu, olhando para cima para que eu possa ver os seus olhos. "Eu estou de pé, e eu quero, porque Damien vale a pena." Seus ombros se inclinar. "Quem teria pensado que eu teria algo em comum com Damien Stark?" Eu rir em voz alta, e Ollie sorri. "Sério", diz ele. "Eu posso ter os meus problemas com Stark, mas eu também sei que ele se preocupa com você."


"Ele faz," eu digo. Estou prestes a acrescentar que eu sei que Ollie se importa para mim também, mas as minhas palavras estão paralisadas pela chegada de Steve e Anderson acompanhado por dois homens absolutamente lindo. "Graças a Deus", diz Jamie. "Vocês têm um timing perfeito." Desde que eu estou desesperado para uma mudança no assunto, estou inteiramente de acordo, e me permitir ser abraçada e beijada ar e complementada por Steve e Anderson, enquanto Ollie sacode suas mãos e de outra forma parece sombrio. Eu reconheço o cara que tem mergulhou Jamie em seus braços como Bryan Raine, e não ter um enorme trecho mental para identificar o último membro da minha equipe de resgate como Garreth Todd. Afinal de contas, seu rosto foi espirrado na tela do cinema toda a noite. "Bem, Olá", diz ele, entrando no meu espaço pessoal. "Eu não acho que nós já nos conhecemos." "Nikki," eu digo, minha máscara firmemente de volta no lugar. Eu não sou mais em clima de festa, e à direita, em seguida, tudo que eu quero é correr através das sutilezas sociais e dar o fora daqui. "Eu espero que você esteja se divertindo", diz ele, movendo-se ainda mais perto. Dou um passo para trás, e encontrar-me chocando contra Ollie. Ele coloca uma mão firme no meu ombro, e que simples toque me faz querer chorar. Essa é a maneira que costumava serOllie estendendo a mão para me firmar sempre que eu senti que eu poderia quebrar. "Nós estávamos indo para um tema celestial", diz Todd. "Pegue?" "É muito colorido," eu digo. "Não chega nem perto de espumante a maneira de fazer", diz ele. Ele é apenas polegadas de mim, e eu estou imprensado entre ele e Ollie. Ocorre-me que, se Damien disse essas palavras para mim, eu provavelmente iria derreter. De Garreth, no entanto, eles só irritar. Espero que Jamie vai intervir, mas ela está perdida em sua tempestade Raine, e não vai ser me resgatar em breve. Eu estou no meu próprio, e eu sei apenas uma maneira infalível de recuperar o meu espaço pessoal. "Você tem me em desvantagem, o açúcar", eu digo, com meu sorriso mais brilhante e meu mais espesso sotaque Texas. "Você sabe o meu nome, mas eu não tenho mesmo uma, pequena pista teensy como a sua." "Oh." Ele dá um passo atrás, presumivelmente permitindo que seu ego hiperventilar para obter algum ar. "Estou Garreth Todd". "Muito prazer em conhecê-lo. E o que é que você faz? " Atrás de mim, Ollie muda, e posso dizer que ele vai explodir de tanto rir. Jamie, graças a Deus, não está prestando atenção. "Eu pensei que nós estávamos indo para dançar", diz Ollie, curvando seus dedos com os meus.


"Claro", eu digo, como ele me puxa para longe. "Tão bom conversar com você, Mr. Todd." "Você só dissed uma estrela de cinema," Ollie diz enquanto ele me puxa para a pista de dança. "Oh?" Eu digo inocentemente, então morcego meus olhos para o efeito. "Ele era uma estrela de cinema?" Ollie ignora a minha tolice. "Jamie vai matá-lo." "Eu sei", eu digo. Tanto quanto Jamie está em causa, qualquer um que pode ajudá-la a subir a escada deve ser tratada com a maior deferência. "Você tem que admitir que ele merecia." "Eu admito nada", diz Ollie, mas ele está sorrindo. "Então, nós estamos aqui. Vamos dançar? " É isso ou ir para casa, e à direita, em seguida, eu estou tomando banho de distensão entre Ollie e eu. "Claro", eu digo, então segui-lo no chão e deixe a música tomar conta. É alto e pesado no baixo e apenas o que eu preciso para obter minha mente fora de tudo. Ainda assim, eu não posso ajudar, mas desejo que a música era lento e foi Damien no chão comigo em vez de Ollie. O desejo é tão fervorosa, na verdade, que a minha imaginação evoca o homem. Sua forma de altura, cortando a multidão. Sua boca uma linha dura, o rosto inexpressivo, seus olhos como uma tempestade no mar. É somente quando todos os olhos se voltam para ele, atraídos pela força da Damien Stark, que eu perceber que este é o verdadeiro Damien caminhando através da lavagem de luzes coloridas e indo direto para Ollie e eu.

10

"Vá," Damien diz que Ollie, com a voz mais frio e mais imponente do que eu já ouvi. Vejo meu amigo abrir a boca como se quisesse discutir, mas eu pegar seus olhos e aceno. Ele franze a testa, em seguida, dispara Damien um olhar tão cheio de desprezo que faz minha onda estômago. O Damien não notar. Ele é pago Ollie pouca atenção, e seus olhos nunca deixaram meu rosto. "Damien," Eu começo.


"Não", diz ele. Ele me puxa mais ou menos a ele e envolve seus braços em volta de mim. Ele praticamente treme de raiva, e eu pressionar o meu rosto contra o peito dele, grato por ter esta breve indulto antes da tempestade chegar. A música ainda é alto e rápido com um baixo de tão pesada que o telhado debaixo dos nossos pés parece pulsar. Imagino que devemos olhar ridículo, abraçados como se em uma dança lenta, mas eu não me importo. E em breve, para minha surpresa, a música muda para coincidir com a nossa postura. Eu olho para cima, curioso, e ver que uma pequena multidão se reuniu em torno de nós. Damien Stark é pelo menos tão famoso como Garreth Todd, e nós ter roubado holofotes do Sr. Todd. Eu só posso presumir que o DJ está entre os espectadores, e decidiu combinar a música para o nosso humor. Desde que não fazem nada mais do que o balanço em braços um do outro, o interesse logo diminui. A multidão quer se afasta ou se junta a nós no chão, e eu começo a sentir-se menos como um peixe em uma tigela. Um peixe castigado, pronto para ser repreendido. Ele me segura através de uma música e depois outro, e embora eu estou feliz de passar minha vida inteira dentro do círculo de seus braços, eu ter chegado ao ponto onde eu não posso mais suportar o suspense. "Diga alguma coisa", eu imploro. Ele permanece em silêncio, e um pavor frio cachos através de mim. Estou prestes a pedir novamente quando ele fala, tão baixo e tão suave que eu tenho que se esforçar para ouvi-lo, e mesmo assim não tenho a certeza que eu realmente pegou suas palavras. "Eu sinto Muito." "Tu és o quê?" Eu passo para trás para que eu possa ver seu rosto, porque estou certo de que eu não ouvi direito. "Sinto muito", ele repete. Temos parou balançando e agora nós ainda estão de pé na pista de dança. "Trata-se de uma espécie de psicologia reversa? Porque eu sei que você muito bem, Damien Stark, e que não foi arrependimento que eu vi em seus olhos quando você caiu no meio da multidão. Mais como fúria megalomaníaco assustador. Além disso, "eu acrescento com uma pequena careta," Eu sou o único que está arrependido. " A expressão de Damien não muda, mas para o mais ínfimo de instantes, acho que ver um lampejo de diversão. "Em primeiro lugar", diz ele, "eu não falhar no meio da multidão. Eu andei, e com toda a calma, também, considerando as circunstâncias. " Eu engulo. Eu sabia que ele estava chateado. "Em segundo lugar", ele continua, "Eu acredito que um megalomaníaco é alguém que sofre de delírios sobre o seu próprio poder. Confie em mim ", diz ele, e desta vez eu estou certo que eu ver dançar a alegria em seus olhos," Eu sofro nenhuma ilusão sobre a extensão


do meu poder. E, finalmente, você pode ter motivo para se arrepender. I, no entanto, tem mais. " "I-oh." Eu não tenho idéia do que dizer. Esta conversa não está indo em todo o caminho que eu esperava. Mas ele está certo; Eu tenho motivos para se arrepender. "Eu deveria ter dito que Jamie e eu estávamos indo para fora com Ollie." "Então você sabia no momento?" "Não. Raine ligou mais tarde e disse Jamie sobre a festa. Então Ollie chamado e acabou vindo junto. Na verdade, eu peguei o telefone para ligar para você. Mas, então, eu não fiz, "Eu terminar com um encolher de ombros. "Porque você sabia que eu ia ficar puto." Eu concordo. "E é por isso que eu sinto muito." "Então nós temos isso em comum." Eu vejo seu rosto em silêncio, esperando por ele para explicar. "Eu não quero ser o idiota que você mantém longe de seus amigos", diz ele. "E eu não quero que você se sentir como você tem que manter as coisas de mim, a fim de vê-los. E eu sinto muito porque obviamente você sentia exatamente dessa forma. " Polite Nikki começa a protestar, mas o que ele está dizendo é a verdade. Lentamente, eu aceno. "Eu não vou mantê-lo de seus amigos, Nikki. Mas caramba, eu não gosto do filho da puta ". Isso não está quebrando exatamente uma novidade, mas eu ainda ter um momento para considerar como responder. "Eu entendo," eu digo. "Ele não tem exatamente ganhou sua confiança. Mas eu o conheço para sempre, e ele é um dos meus melhores amigos. " "Ele viu você nua, Nikki. Ele tocou suas cicatrizes. " Eu pisco para ele. Certamente ele não é- "Você está com ciúmes?" A possibilidade me choca. Eu já disse Damien que Ollie e eu nunca dormiram juntos. Nunca foi assim entre nós. "Inferno, sim, eu sou ciumento. Estou com inveja de qualquer um que te conforta. Quem puxa-lo em seus braços e faz com que a dor vá embora. " "Eu nem sabia que você de volta, então," eu sussurro. "E eu estou com ciúmes do tempo que ele teve com você que eu não tenho." "Você não está sendo justo."


"Eu não estou sendo justo. Mas isso não muda os fatos. Você não somos apenas amigos. Você não tem sido por um longo tempo. Pelo menos não desde que ele ficou-lo através do inferno com aquele idiota Kurt. "Eu fecho os olhos, lembrando-se do menino que me doía tanto anos que eu precisava Ollie para me ajudar a apanhar os cacos. "Ollie está apaixonado por você, Nikki. É a única coisa que eu respeito-o por, "Damien continua. "Ele tem excelente gosto para mulheres." Estas não são as coisas que eu quero ouvir. Ollie só foi meu amigo, embora extremamente estreita, pelo menos até recentemente. Eu não gosto do jeito que as coisas estão mudando, e eu não quero ouvir o que Damien está dizendo. Principalmente, eu não quero perceber de repente que eu fui tola, estúpida cego. Penso Courtney e sentir um pouco doente. "Ele está envolvido, Damien," eu digo, mas as palavras são fracas, e eu não posso deixar de ver Jamie em minha mente. A fidelidade não é um dos pontos fortes de Ollie. "Eu sei que ele é", diz Damien. "E talvez ele ama sua noiva, eu não sei. Mas eu sei que ele te ama. E um destes dias, que vai causar um problema muito grande entre ele e eu. " I gerir um sorriso fraco. "Não vá tudo Wild West em mim. Embora com todo o seu dinheiro, eu acho que seria mais Manor Stark que O.K. Corral, e um duelo em vez de um tiroteio. Mas cuidado, Damien. Ollie cresceu no Texas. Ele é um bom tiro. " "Eu sou um melhor," Damien diz, e não é da minha provocação luz em sua voz. "Estou realmente feliz por você estar aqui." "Como sou I. É bom para prendê-lo. Este dia inteiro tem sido um desafio. " Estremeço, pensando na paparazzi que me abordou fora do escritório e essas alegações besteira de espionagem corporativa. "Desculpa." Ele gentilmente acaricia meu rosto. "Não", diz ele. "Você não. Mas há coisas. "Ele suspira, e eu estou surpreso com a exasperação eu ouço. "Tapeçarias que eu tecidos cuidadosamente ao longo dos anos estão começando a desvendar. Eu não gosto quando as coisas não saem como eu planejar ou esperar. "Ele visa um pequeno sorriso para mim. "Você pode não ter notado isso sobre mim, mas eu estou mais confortável quando estou no controle." "Estou chocado, Sr. Stark. Verdadeiramente chocado. " Ele ignora o meu sarcasmo, e quando ele fala, sua voz é baixa e uniforme. "Na verdade, acho que você cair dentro desses parâmetros. Eu queria que você em casa. Você disse que não. Eu não gosto disso. "


Eu passo perto dele e deslize as mãos na cintura. "Eu suponho que se incomoda que muito, você pode simplesmente me amarrar e me manter permanentemente ao seu lado." Eu posso sentir a maneira como seu corpo enrijece contra o meu, e eu estou feliz que eu estou me segurando para ele. Meus próprios joelhos estão fracos. Como é simples para escorregar em paixão com Damien. Mesmo quando brigamos, nós nunca está longe do fogo, e é tão fácil de ser atraído para a conflagração. E sempre, sempre, há a necessidade de tocá-lo, senti-lo, para saber que ele é real e que ele é meu. "Por que, Ms. Fairchild", diz ele, "eu acredito que você está pensando pensamentos impertinentes". "Muito", eu confirmo. "Eu posso ter que levá-lo até a sua sugestão", diz ele. Ele puxa o fim do meu lenço rosa. Sinto-me a escova lisa do material que desliza sobre a minha pele. "Amarrá-lo", diz ele, torcendo o fim do lenço em torno de um pulso. "Mantê-lo perto." Ele dá o lenço um apertado, puxão rápido, e eu tropeçar em direção a ele. Ele me pega de modo que eu não cair, e se abaixa para que os seus lábios perto do meu ouvido. "Mas, primeiro, eu acho que você precisa ser muito bem espancado." Eu inclino minha cabeça para que ele possa ver meus olhos. "Eu prefiro ser completamente fodido." Ele geme, e eu sei que eu ganhei este round. "Oh, Deus, Nikki. O que você faz comigo." "Não", eu digo, meu corpo inteiro em chamas. "O que você faz comigo. E, por favor, Damien, fazê-lo em breve. " "Nós estamos saindo", diz ele, e só posso assentir em silêncio. "Para onde estamos indo?", Pergunto, como nós tomamos o elevador para baixo. Existem dois outros casais no carro com nós, e apenas as pontas dos nossos dedos estão tocando. É tão íntimo, porém, que eu sinto que estou nua diante deles. "O apartamento", diz ele secamente. Graças a Deus. Se ele queria ir todo o caminho de volta para a casa de Malibu eu ia perder minha mente. Mesmo assim, eu não tenho certeza se pode fazê-lo as poucas quadras. Mas, em seguida, as portas do elevador deslizar aberta e, logo que os nossos companheiros passo na frente de nós, são abordados pelo flash das câmeras, a imprensa de microfones, e as consultas sobrepostas de uma dúzia exigindo vozes. Agora eu agarrar a mão de Damien e aproximar-se seu lado.


"Sr. Forte!" "Damien!" "Nikki, aqui!" "O que você pode dizer sobre a sua recusa em falar na dedicação do Tennis Center Richter?" "Você pode explicar sua decisão, o Sr. Stark?" Eu segurar firme para Damien e manter a minha cabeça para baixo à medida que avançar em direção à rua. Eu assumo a princípio, que estes são apenas os mesmos repórteres e paparazzi que tinha sido pairando sobre quando nós tínhamos chegado. Mas então eu vejo que, além de o TMZ e E! repórteres, há vans da CNN e até mesmo o Wall Street Journal. Aparentemente, alguém notou a chegada de Damien, ea notícia se espalhou como um incêndio. Eu aperto a mão de Damien mais apertado, esperando que ele tem um carro nas proximidades. Pode ser apenas um bloco para o apartamento, mas eu não quero andar com estes abutres seguintes na nossa esteira. "E sobre os rumores de fora da Alemanha, o Sr. Stark?" A mão de um chamadas de voz e Damien aperta meus enquanto ele leva-nos firmemente e silenciosamente em direção ao estacionamento com suporte. "Nikki, é Damien Stark fora do bloco solteiro?" "Damien! Como será a conversa de uma possível acusação alemã afetar suas participações na União Europeia? " Minha mente está girando. Uma acusação? Eu me forço para não olhar para Damien, e, em vez olhar para a frente, meu rosto uma máscara de desinteresse. Não há nenhuma maneira-nenhuma maneira no inferno, que eu estou deixando esses abutres ver que eu não tenho idéia do que eles estão falando. É Stark Internacional, em algum tipo de snafu legal? É isso o que ele quis dizer com o desenrolar tapeçaria? "Nikki! Mr. Stark! Alemanha! Acusação! "As vozes se misturam numa cacofonia horrenda. "Richter! Dedicação! Damien! Damien! Damien! " Damien deve ter chamado Edward sem me perceber porque o limo puxa a uma parada suave na frente do stand com manobrista e Edward sai. "Não", diz Damien. "Eu tenho." Como Edward recebe de volta para trás do volante, Damien me puxa para a frente, em seguida, abre a porta do passageiro traseiro, seu corpo me protegendo da tempestade ofuscante de luzes e perguntas.


Estou prestes a deslizar para dentro do carro quando Damien puxa a mão da minha, então se vira e encara a multidão. Um silêncio cai. Considerando política firme de Damien de não falar à imprensa, acho que os paparazzi são pelo menos tão chocado quanto eu.

"Eu não estarão presentes na cerimônia de dedicação para o Tennis Center Richter," Damien diz, com a voz clara empresa que ele usa durante reuniões de negócios. "Enquanto eu apoiar plenamente a construção e operação de um centro deste tipo, não em sã consciência pode apoiar a sua dedicação honrar um homem que eu não respeito. Quanto às suas outras perguntas, nem Ms. Fairchild, nem tenho qualquer comentário. " Imediatamente, o ar se enche com vozes se misturavam, cada um mais alto do que o outro, nenhum discernível. Eles estão gritando perguntas de acompanhamento, gritando por Damien para ligar para um retrato, gritando para eu passo longe da porta da limusine aberta. Damien ignora-los, virando o rosto para mim. Eu percebo que eu ainda estou de pé congelado no meio do caminho, levemente dobrados no movimento de entrar na limusine. E, em seguida, outra voz se eleva acima do ruído, desta vez do outro lado da rua. "Damien Jeremiah Stark!" Eu olho para Damien, mas sua expressão dura não revela nada. I endireite, então espreitar por cima do telhado do limo. Os repórteres mudaram o objetivo de suas câmeras, e agora as luzes estão focados em um homem mais velho a fazer o seu caminho através da rua das Flores. "Entre no carro," Damien agarra em mim. "Nós precisamos conversar", o homem chama. Eu estou congelado. "Entre," Damien insta, com a voz mais suave. I cumprir, mas eu olhar pela janela muito para o homem, e depois mais uma vez para Damien. "Quem é esse?", Pergunto. Ele conhece meus olhos, seu apertado mandíbula, sua expressão dura. "Meu pai."

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Damien desliza no meu lado e puxa a porta fechada. "Go", ele diz para Edward, que balança a cabeça e começa a puxar lentamente para a rua. Repórteres se esforçam para chegar na frente do carro, tirando fotos do limo e do pai de Damien, que agora está batendo na janela do lado e gritando por Damien parar. Eu pego a mão de Damien, em seguida, olhar para a esquerda para o rosto do velho. "Damien," eu digo. "Deixe-o entrar. Se não, aqueles repórteres vão comê-lo vivo." Silêncio. "Damien," eu digo suavemente. "Você precisa descobrir por que ele está aqui." O rosto de Damien é tensa, sua respiração mesmo, e eu desejo que eu sabia que ele estava pensando. Finalmente, ele aperta minha mão e assente. "Stop", ele diz Edward. "Desbloquear as portas. E logo que ele está, executar essas piranhas malditos sobre se você tem que ". Um momento depois, o velho está dentro da limusine e Edward está puxando com força para a esquerda e acelerando. Prendo a respiração, não realmente se importando se um repórter fica afastada, mas também não querendo Edward de entrar em apuros. Então estamos clara e a limusine está viajando suavemente para baixo Rua das Flores. "Faça o bloco", diz Damien. Ele olha para seu pai, que está resolvido no banco de frente para nós. "O que você quer?" O velho ignora-lo, em vez concentrando-se em mim. "Você deve ser Nikki", diz ele. "Eu vi sua foto no jornal com o meu rapaz. Estou Jeremiah, mas você pode me chamar de Jerry. " "O que podemos fazer por você, Sr. Stark?", Pergunto. "Nós", ele repete, depois olha entre os dois de nós. "Nós", diz ele de novo, então realmente gargalhadas. Eu aperto a mão de Damien mais apertado. Eu não gosto desse homem antes que eu o conheci, e eu gosto dele ainda menos agora. "Senhora. Fairchild-lhe uma pergunta ", diz Damien. "O que podemos fazer por você?" Eu posso sentir o baixo bolha de raiva crescente off Damien, e eu segure firme a sua mão. Estou certo de que este homem sentado tão casualmente em frente a mim também abusou de seu filho ou foi cúmplice dele, e eu não tenho certeza se eu estou me segurando em Damien para dar-lhe apoio, ou para evitar que pula através do limo e batendo rosto do velho homem. Jerry balança a cabeça como se estivesse em derrota. "Damien", diz ele, em seguida, deixa o nome de suspensão. A minha primeira impressão dele é alguém oleosa e não confiável, mas como eu olhar mais de perto, percebo que ele é realmente atraente, embora um pouco também suave.


Como um homem que descobriu luxo tarde na vida e passou o resto de seu tempo tentando jogar catch-up. "Eu repito," Damien diz, "o que podemos fazer por você?" Jerry se inclina para trás em sua cadeira, e seu rosto assume, uma vantagem cálculo pouco atraente. Eu posso ver um pouco de como esse homem conseguiu, apesar de sua baixa renda e da classe trabalhadora fundo, para manobrar o seu filho para o circuito de tênis internacional. "O que você pode fazer por mim? O que você pode fazer por mim? Não é uma coisa maldita agora. Mas isto não é sobre mim. É sobre você. E você conseguiu acabar com isso muito bem. " "Será que eu?" Damien pergunta friamente. "Deixe-me explicar a situação para você. Você está em este carro só porque a senhora insistiu. Se você quiser ganhar o direito de ficar, então você fala, e você falar claramente. Caso contrário, estamos completamente. " "Você quer clareza? Como é isto: Você está agindo como um idiota, Damien Stark, e eu posso ser um monte de coisas, mas eu não sou o pai do insensato. Você começa o seu povo de alta classe de relações públicas para colocar algum tipo de rotação sobre esse absurdo você acabou de jorro. Você escreve um discurso que faria os anjos cantam. E você começa a sua bunda para que a dedicação na sexta-feira, e você sorri aquele sorriso fotogênico, e você escrever uma verificação grande, gordura, se tiver que ser. Porque você precisa fazer isso, filho. Você precisa empurrá-lo completamente. Você precisa ser maldito completamente limpa, maldito ". "Não me chame de 'filho'." "Maldição, Damien!" Eu vejo os dois homens, tentando entender o que realmente está acontecendo aqui. Tentando intuir por que a recusa de Damien para assistir à dedicação e seu anúncio muito público quanto à razão significa muito para o Stark mais velho. Damien não outright dizer que Richter abusou dele, e ele certamente não disse que seu pai estava envolvido. É isso que os temores de Jeremiah que virá a seguir? Que, uma vez Damien derrama uma verdade, o resto virá caindo fora? Se, como eu suspeito, que realmente é o resto. Eu não sei, e tudo que eu posso fazer é segurar firme para a mão de Damien. Damien não respondeu às críticas de seu pai derramado. Em vez disso, ele foi olhando para o rosto do homem mais velho, seus olhos se estreitaram, como se as feições do homem mais velho fosse uma espécie de equação com uma variável em falta. Quando ele finalmente fala, eu não compreender o contexto: "Quanto disto é o seu fazer?" "Eu não sei o que você está falando", Jerry diz, sentando-se em linha reta, com os olhos arregalados como uma criança sendo castigado. Até eu posso ver que ele está mentindo.


"Vamos ver se entendi", diz Damien. "Eu não estou interessado em sua opinião ou sua ajuda. Agora saia. Edward, encostar. "Nós circulou três blocos, e agora estamos em Pershing Square, dois blocos completos de onde começamos. "Eu não estou nem estacionado perto aqui." "Eu não me importo", disse Damien. "Fora." De repente, Edward está fora de puxar a porta aberta. Jerry hesita, então olha de Damien para mim. "Ela sabe? Eu não diria a ela, Damien ", diz ele, e não há malícia em sua voz. "Se você quer que ela fique, eu não iria dizer-lhe uma coisa." Ele sai, e Edward bate imediatamente a porta, como se o motorista quer que ele se foi, tanto quanto Damien e eu faço. Damien passa as mãos pelo cabelo e suspiros. "Sinto muito", diz ele. "Então, você conheceu minha mãe e eu conheci o seu pai. Acho que isso significa que estamos realmente namorando. "Eu estou disparando para um momento de luz aqui, mas a expressão de Damien não muda. "Hey," eu digo. "Está bem." "Muito pouco sobre todo o dia de hoje se enquadra na categoria de bem." "Oh, eu não sei", eu digo. "I em vez se a dançar com você." "Sim", diz ele. "Assim como eu Venha aqui." Eu já estou ao lado dele, mas eu deslizar para mais perto e magra contra ele. Seu braço é envolto por cima do meu ombro e os dedos estão de braços cruzados acariciando meu braço. I deslizar para baixo e colocar minha cabeça em seu colo. Eu chuto meus sapatos e enrolar as pernas para cima no assento como Damien acaricia meu cabelo. Parte de mim quer ficar assim para sempre, quente e seguro no colo de Damien. Mas outra parte de mim tem perguntas, tantas perguntas. Eu quero entender o que o pai de Damien estava falando-por que ele se importa tanto se ou não Damien apoia o centro de tênis. Mas eu não quero perguntar-Quero Damien me dizer porque ele quer que eu saiba. Se você quer que ela fique, eu não iria dizer-lhe uma coisa. Eu tremo. Não consigo pensar em nada tão horrível que eu andaria longe de Damien. Mas porque é que não existe nada que seja tão ruim que poderia rasgar nos separar? Ou eu simplesmente não têm a imaginação para pensar sobre isso?

Damien me segura com calma para a curta viagem de carro para o apartamento Tower. Ele permanece friamente recolhido como Edward puxa para a garagem por baixo Stark Tower.


A compostura não quebrar durante o passeio, quer à entrada da construção ou do lobby para a cobertura cinquenta e sete andares que abriga seu escritório particular de um lado e seu apartamento residencial no outro. É apenas uma vez as portas do apartamento de slides aberto e nós entramos na residência que as mudanças de equilíbrio de Damien e a fachada de calma desaparece. Há algo desesperado em seus olhos, e ele agarra ambas as extremidades do lenço que ainda é envolto em volta do meu pescoço. "O que foi que você disse sobre amarrando-lo?" Suas palavras são tão rude como a raiva que ainda se agarra a ele. "Sim", eu digo, porque eu sei que ele precisa. Ele precisa se perder na paixão que está sempre pronto a explodir entre nós. Ele precisa esquecer o que aconteceu-paparazzi, seu pai, Ollie, e até mesmo minha própria recusa em conhecê-lo aqui esta noite. Ele precisa fazer algo sobre isso tapeçaria de sua desfeita que está chegando. Ele precisa estar em total controle e à direita, em seguida, eu quero nada mais do que se render a ele. "Sim", eu repeti, minha voz crua. "Sim por favor." Ele usa o lenço para mudar nossa posição até que minhas costas estão contra a parede, e ele é contra mim, e eu estou respirando com dificuldade, meu corpo acelerando com entusiasmo e expectativa. Com uma mão, ele segura as duas extremidades do lenço enquanto a outra mão acaricia lentamente pelo meu corpo, por cima do meu peito, a minha barriga, por cima do meu quadril. Seu toque é lento, os movimentos destinados a fazer-me derreter. Está funcionando. Meus lábios estão se separaram, minha pele quente e sensível. Se eu já não estivesse encostado a uma estrutura sólida com Damien me manter de pé, eu acho que eu iria afundar no chão, meu corpo muito mole e maleável para segurar-me. Ele desliza a mão por dentro da minha saia sarong, sua imersão dedo por baixo da série de minha tanga para encontrar-me molhado. Eu tremo, um pequeno arrepio correndo através de mim, como se um presságio de uma explosão por vir. "Por que, Ms. Fairchild", diz ele, "eu acredito que você me quer." Eu mordo meu lábio inferior e não dizer nada; ele não precisa de ouvir a minha resposta. Ele já sabe que ele está certo. Lentamente, tão dolorosamente lentamente, ele começa a me descascar fora da minha roupa. O nó do sarong. Os minúsculos calcinha fio dental. O tanque ele puxa suavemente sobre a minha cabeça. Até mesmo o lenço cair em uma pilha no chão. Eu vê-lo ali, um pouco solitário de-rosa em um mar de preto, e eu suspiro. "Problema?"


"Eu pensei que você ia me amarrar." "Talvez eu mudei de idéia." "Oh." "Reclamar, Ms. Fairchild?" "Nunca com você, Sr. Stark." "Boa resposta. Para isso, você recebe uma recompensa. "Sua expressão assume uma vantagem perigosa. "Venha comigo." Eu segui-lo para o quarto, onde ele estabelece um cobertor no chão, em seguida, abre um dos baús de couro. Ele pega dois pedaços de corda e, lentamente, entrelaça-los entre as mãos. Eu posso sentir meus olhos em bico. Nós movemo-nos um longo caminho desde lenços-de-rosa macios. "O que você vai fazer?" Mas Damien não responde. Ele apenas balança a cabeça para o chão e diz-me para deitar. Hesito apenas um momento, e depois cumprir, minha cabeça perto do pé da cama e meu corpo estirado no cobertor. "Mãos acima da cabeça", diz ele. Eu estico os braços para cima, a minha emoção construir junto com a minha curiosidade, e ele usa o comprimento mais curto de corda para amarrar meus pulsos juntos. Então ele aperta minhas mãos amarradas para a perna centro de sua bedframe king-size. "Eu estou indo para agradá-lo, Nikki", diz ele, em seguida, afaga a ponta do dedo lentamente pelo meu braço. Ele começa no meu pulso, então brinca gentilmente a carne macia do meu braço interior, então a curva do meu cotovelo, a ponta do dedo, finalmente, arrastando ao longo do meu braço para a carne sensível da minha axila. Eu mordo meu lábio inferior e se contorcer. A sensação de seu dedo sobre a minha pele é requintado. É pena-suave, quase um cócegas, e desesperadamente, descontroladamente erótico. "Você vê como você se contorcer?", Ele pergunta. "Esse movimento permite controlar a intensidade de forma que você não está sobrecarregado pelo ataque de sensações. Voce entende?" Eu concordo. "Eu vou tirar isso de você", diz ele como ele começa a me posicionar. Ele move as solas dos meus pés juntos, em seguida, envolve lentamente a corda de juta em torno deles uma vez, duas vezes. Eu testar as ligações e achar que não consigo mover os meus pés de todo. Eu sou estranhamente impotente, e é irritante e emocionante, tudo ao mesmo tempo.


"Não haverá nenhuma contorção," Damien diz que enquanto ele gentilmente se espalha joelhos e traz meus pés juntaram-se mais elevada no cobertor. "Nenhuma mudança. Não há lugar para se esconder. " Eu sou essencialmente na borboleta representam de yoga agora, meus joelhos bem abertos e cada um só polegadas do chão. Eu não sou particularmente atlético, mas minha mãe me impediu de fazer tanto yoga e ballet tempo suficiente para que eu sou suficientemente flexível, para que Damien não tem problemas para posicionar-me. Minhas costas é arqueado, o interior das minhas coxas apertadas do estiramento. E, sim, meu sexo é completamente exposta. A posição é, inegavelmente, erótico, e não só porque eu sou tão aberto. Como Damien disse, não há nenhum lugar para ir. Não agora, e certamente não quando ele terminar o que ele começou. I será totalmente à sua mercê, e isso, é claro, é o ponto. Damien perdeu tanto esta noite, mas estas cordas e meu corpo pode dar-lhe uma parte de volta. Mas este não é apenas sobre o que Damien precisa. Eu quero isso também. Quero render a ele. Eu quero abdicar meu prazer de comando de Damien. Eu quero flutuar, com apenas Damien me amarrar. Os olhos de Damien encontram os meus, e quando ele, em seguida, trilhas seu olhar pelo meu corpo, há muito calor, ele é uma maravilha que ele não deixa marcas de queimaduras na minha pele. Ele tem usado a parte do meio do longo pedaço de corda para ligar os meus pés, e agora ele tem uma das extremidades livres e começa a cercar a perna e coxa da perna esquerda. "Eu estou te dando prazer, dor e beleza combinada", diz ele. "Eu quero olhar para você como este, aberto para mim, as pernas dobradas, o seu corpo como um diamante brilhando e brilhante para mim." Ele puxa a corda de modo a que tanto marca a minha carne e garante que minhas pernas ficar no ângulo apropriado. Em seguida, ele amarra-lo. Agora estou meio-bound e completamente ligado. "Você é como o retrato", diz ele. "A visão da beleza erótica. Mas um retrato não é carne, e sua beleza não pode sentir prazer. " Ele fecha a boca sobre meu peito e suga e eu me sinto, uma corrida trinado eléctrico rápido de meu mamilo na minha boceta. Meu sexo aperta, como se implorando por atenção, mas Damien não tem pressa, e ele suga e teases, seus dentes pastando meu doce mamilo, puxando sua boca contra a minha carne até que minha aréola é apertado e enrugada. Sua língua provocando minha pele, e ele está certo, eu estou desesperado para passar debaixo dele, para escapar, mesmo ligeiramente da esmagadora doçura deste ataque. Mas eu estou preso e o assalto sensual continua, batendo-me alto e mais alto até que eu estou certo que eu não tenho escolha, mas para cair.


Apenas quando estou certo de que vou gritar se ele não ceder, ele trilhas beijos na minha barriga até que ele atinja o meu umbigo. Ele toma, um estreitamento brincalhão rápida, em seguida, senta-se e retorna à tarefa de me amarrar. Ele toma a corda de novo, e desta vez se move para a minha outra perna. Antes que ele faz, no entanto, ele gentilmente acaricia meu sexo. Estou quente e necessitado, e um tremor funciona através de mim. Eu quero que ele fazê-lo novamente, um outro acidente vascular cerebral, sua boca, seus dedos dentro de mim. Quero que tremer para se transformar em uma explosão de full-blown. Quero que-e Damien muito bem sabe disso. Ele não faz nada sobre isso, porém, a não ser o foco na minha outra perna. "Você está molhada, baby. E cada tremor, cada sinal, cada dica orvalhada de sua excitação está em exposição para mim. Diga-me você gosta dele, Nikki ", diz ele enquanto ele termina de me vinculativo. "Diga-me você gosta de estar aberto e pronto para mim." Enquanto ele fala, ele arrasta seu dedo para cima e para baixo da minha perna, em seguida, traça a corda que me liga. Meu corpo treme e arrepios correr através de mim, provocou na esteira do seu toque. Eu mal posso respirar, muito menos falar. Quero dizer-lhe tudo o que está borbulhando dentro de mim. Que há uma alegria requintado em render-se a ele. Ao dar-me mais para seu prazer e confiar que ele vai ver a minha. Quero dizer-lhe que "como" não chega nem perto de descrever como me sinto, e é certamente uma medida pobre da extensão da minha excitação. Quero abrir o meu coração para ele, mas eu posso gerir apenas uma simples palavra: "Sim." Ele terminou me vinculativo, e as cordas estão apertados. Eles cortaram minha pele logo após o ponto de prazer e para o reino da dor. Eu fecho meus olhos e desenhá-la em, desocupado, querendo saber se outras mulheres precisam de tempo para se acostumar com isso. Eu não. Eu simplesmente descansar e deleitar-se com ele. Depois da noite que tivemos, eu quero isso; Eu quero tudo o que Damien está disposto a dar. Eu quero a dor eo prazer e tudo o que vem entre os dois. Lentamente, metodicamente, Damien coloca as mãos sobre os meus ombros, em seguida, traça as pontas dos dedos pelo meu corpo, sobre os meus seios, ao longo da minha cintura, pelas minhas coxas. Eu mordo meu lábio, lutando contra a sensação dolorosa doce, mas ele está certo; obrigado assim, não há como escapar-e os crescendos de prazer, levando em direção à borda da dor. Quando ele finalmente pára de me tocar, eu expire em uma explosão, só então percebendo que eu estava segurando a minha respiração. Eu suspiro, meu peito subindo e descendo, os olhos bem abertos, enquanto eu assisto Damien ascensão e ficar perto de meus próprios pés atados.


Lentamente, tão dolorosamente lenta, ele tira a roupa. Seu pênis é duro e grosso e eu inalo, minha respiração estremecendo no meu peito, o desejo pooling no meu sexo abertos. Então, com lenta deliberação, ele vem até mim e se ajoelha sobre os meus pés atados. Gentilmente, ele coloca as pontas de seus polegares em cada uma das minhas coxas, então desliza as mãos para cima. Eu tremo, meu corpo preparado para explodir, mas ele ainda não me tocar onde eu anseiam-lo mais, e eu sou deixado pendurado em um precipício. "Você é um homem cruel, Mr. Stark." "Am I?" Ele se inclina mais para dentro, e aquelas mãos que eu quero tão desesperadamente entre as minhas pernas se deslocar até meus seios. Eu suspiro enquanto ele aperta os meus mamilos, mais uma vez o envio de tópicos quentes do desejo tudo através de mim. Eu mordo meu lábio inferior e espremer os olhos fechados. Eu juro que se ele faz isso de novo eu realmente virá, e eu silenciosamente pedir-lhe para fazer exatamente isso. Naturalmente, ele não o faz, e eu oscilam lá no meu rochedo imaginário, tão pronto para saltar para o abismo, mas totalmente incapaz de me levar lá. "Cruel?", Ele sussurra. "Ou estou sendo muito, muito bom para você?" "Cruel", eu digo com muita firmeza, então sorrir quando ele ri. Ele desliza suas mãos fora de meus seios para curva em torno de meus lados. Eu posso sentir os ossos frágeis da minha caixa torácica sob suas mãos fortes, um lembrete, mais uma vez o quanto eu sou dele neste momento. Limite. Desamparado. Sua de provocar, para o tormento, para comandar. Ternamente, ele beija a pequena cicatriz acima do meu osso púbico. Sinto-me a escova áspera de sua barba por fazer contra a minha pele sensível. "Diga-me o que você quer", diz ele. "Eu quero ouvir você dizer isso." Abro a boca, mas as palavras não vêm. "Você," eu finalmente gerir. Minha voz é áspera. "Eu quero você dentro de mim." "Por que, Ms. Fairchild", ele murmura, seus lábios pastando meu púbis e sua voz tão baixa que mal consegue ouvi-lo. "Você está dizendo que quer ser fodido?" "Deus, sim." "Eu gosto da sua resposta." Ele gentilmente copos meu sexo necessitados. Sua pele é quente, mas não tão quente como o meu. "Mas eu acho que você não está completamente pronto." É inteiramente possível que eu vou morrer de frustração. Eu chupo em uma respiração e encontrar minhas palavras. "Sr. Stark, "eu digo com firmeza," se você não pode dizer


como pronto eu sou, então eu tenho medo que você não é tão hábil um amante como eu tinha pensado. " "Pelo contrário", ele sussurra. "Eu sou um amante excepcional. Você só precisa ser mais paciente e deixe-me provar isso a você, lentamente, metodicamente, e muito, muito bem. " Não digo nada. Cada sensação no meu corpo, cada pingo de sentimento e desejo tem pressa entre as minhas pernas. Eu me sinto pesado e inchado e desesperado. Eu preciso dele dentro de mim. Se ele não me foder logo, estou cem por cento certo de que vou implodir. "Damien, por favor." "Este?" Ele desliza dois dedos dentro da minha vagina, e eu suspiro como o meu corpo aperta avidamente em torno dele. Meus quadris giram sem mim mesmo pensar sobre isso, e é uma sensação estranha, surpreendente com minhas pernas ligadas aberta assim, porque ele está certo. Nem mesmo a menor brilho do meu desejo pode ser escondido. "Sim", eu consigo, forçando a palavra aos meus lábios. "Mas mais. Você." Ele acrescenta outro dedo e começa uma lenta, sensual in-and-out. Eu inclino minha cabeça para trás, deixando a compilação prazer. Estou perto, tão perto, meus músculos constritores puxá-lo para dentro, mais difícil e mais profundo. E então, finalmente, ele me dá o que eu realmente quero. Ele muda seu corpo sobre o meu e prende-se com uma mão perto da minha cintura. A outra ele desliza sob a minha bunda, levantando-me apenas um pouco. Parece estranho, porque eu não posso ajudar. Meus joelhos e os pés não são minhas, mas não é algo que eu estou particularmente preocupado com-para que o assunto, eu já não estou preocupado com nada, porque Damien me penetra agora, seus quadris empurrando para a frente, seu pau duro dentro de mim como ele segura meus quadris com as mãos e me puxa para ele para satisfazer seus impulsos. Seus movimentos são constantes, mesmo, ea sensação de formigamento no meu corpo é como a construção de electricidade a um thrumming, poder estável. Mas isso é a coisa sobre a electricidade que pode surpreendê-lo, e quando Damien muda o ritmo, eu grito, meu corpo trêmulo como um poderoso orgasmo, inesperado irrompe através de mim, enviando sensações vibrantes em todo me como ondulações de uma rocha em uma lagoa. O Damien não parar. Ele empurra novamente, mais forte e mais rápido, uma e outra vez, até que ele, também, explode. E, mais do que isso, eu explodir novamente com ele. "Oh, baby", diz ele, enquanto seu corpo se derrete contra o meu. "Isso foi espetacular", eu digo, surpreso que eu possa realmente conseguem formar palavras. Ele se inclina-se sobre o cotovelo e olha para mim. "Você está bem?"


"Mmm." Eu gemer de satisfação. "Mais do que tudo bem. Mas só um pouco duro ", acrescento. Ele ri, então me beija suavemente e me diz para esperar. Um momento depois, ele é cuidadosamente me limpeza, em seguida, lentamente me desvinculação, massageando cada lugar onde a corda cortada em mim, e suavemente esticar minhas pernas. Ele me pega e me leva para a cama, em seguida, facilita-se a colher atrás de mim, seus braços em volta da minha cintura. Eu suspiro, perdida no prazer de ser tão bem atendido. Sinto-me mimado e acarinhado. Mais do que isso, eu me sinto seguro. Por um momento, estamos em silêncio, mas como a minha mente voa para trás sobre a noite, eu não posso manter minha pergunta em qualquer tempo. "Damien?" "Sim?" A voz dele está cansado. Sono será logo em cima de nós dois. "Qual foi o seu pai falando? Por que você precisa para ser completamente limpa? " Ele é quieto por tanto tempo que eu prendo a respiração. "Ele está zombando de mim," Damien finalmente diz. Mas isso não é a verdade, e estou certo de que Damien percebe eu sei. "Damien-" Ele me rola, e algo sobre seus olhos me diz que é isso. Se eu pressionar, ele vai me dizer. Eu engulo. Porque este não é sobre aprender a verdade, trata-se de Damien grado compartilhando a verdade comigo. Eu começo novamente. "Como você sabia onde me encontrar hoje à noite?" Por um momento, sua expressão não revela nada. Então eu vejo o sorriso iluminar os olhos, embora não atinja os lábios. Ele copos minha cabeça com a mão e olha para mim com uma expressão de tal adoração que me tira o fôlego. "Você não sabe, Nikki? Não importa onde você vá, eu sempre vou te encontrar. "

12


Minhas pernas são deliciosamente dolorido quando eu acordar na manhã de sábado. Eu rolo, em busca de Damien, mas ele não está lá. Eu penso em ficar na cama, afinal, em algum momento ele tem que voltar, mas a atração de café vence fora e eu vou para a cozinha. O homem me conhece bem, porque o bilhete que ele deixou para mim é gravado para a cafeteira.

Algumas coisas veio à tona. No escritório. Amei noite passada. A imagem de você nua e amarrada, bem abertas para mim, é queimado em minha mente. Eu espero que eu vou ter dificuldade para se concentrar. I pode apenas ter que espancá-lo mais tarde para me distrair assim ...

Eu sorrio e guarde a nota na minha bolsa. Então eu tomar banho e mudar antes de ir pela porta na parte de trás que liga o apartamento para o escritório. Quando eu terminar de navegar pelo labirinto de corredores e encontrar-me na área da recepção, Ms. Peters me cumprimenta com um sorriso. "Bom Dia. Ele e o Sr. Maynard está no telefone. Gostaria de esperar?" "Tudo bem. Ele é obviamente ocupado. "Eu penso sobre os repórteres e que eles disseram sobre uma acusação. Se Charles está aqui, deve haver alguma disputa legal acontecendo com uma das divisões Stark internacionais. Edward não está funcionando até mais tarde, mas Ms. Peters arranja um outro carro para mim. Apenas o gato me cumprimenta quando eu entrar pela porta. Jamie, presumo, é com Raine. Eu não estive sozinha que muito ultimamente, e é bom estar em meu quarto com as minhas coisas. Especialmente porque muitos dos meus coisas agora lembrar-me de Damien. Olho para o Monet que ele me deu-palheiros ao pôr do sol. É impressionante, e graças a Deus ele está segurado. Eu ainda estou nervoso, embora, mas, ao mesmo tempo, eu não quero isso em qualquer outro lugar, exceto o quarto em que eu durmo. Bem, o quarto em que eu durmo quando eu não estou com Damien, de qualquer maneira. Eu resolver na frente do meu computador e começar a olhar através de meus arquivos de imagem. Eu deveria estar fazendo coisas trabalho, mas eu tão raramente têm tempo para gastar com o presente que eu estou fazendo para Damien-um álbum cheio de lembranças do nosso tempo juntos. Um instantâneo do Monet. Dezenas de imagens de pôr do sol, e muitas e muitas imagens de nós dois juntos. Tanto quanto eu odeio os paparazzi, eu tenho que admitir que eles capturaram algumas nice fotos espontâneas.


Eu trabalho em organizar as fotos e escrever legendas por algumas horas, em seguida, decidir que eu deveria enfrentar a limpeza do apartamento antes de eu tomar banho para esta noite. Estranhamente, "limpeza" inclui fazer a cama na nossa sala de estar. Como eu vácuo, o som de grunhidos e gemidos vem ao lado, alto o suficiente para ser ouvido sobre a máquina. Eu fecho meus olhos, silenciosamente grato que Jamie ainda não está dormindo com Douglas, o nosso demasiado alto, demasiado fodido por demasiado muitas mulheres, vizinho. Principalmente, eu gostaria que ela não tivesse transou com ele em primeiro lugar, especialmente desde que ele vem fazendo sugestões sobre desejá-la novamente. No momento em que Jamie chega em casa, mais recente fuck buddy de Douglas tem ido e eu segui em frente aos balcões de cozinha. "Uau", diz ela. "Você está contratado." Eu levanto uma sobrancelha. A ideia de Jamie de limpeza é deixar o lugar ficar completamente destruído, em seguida, passar um dia inteiro reclamando sobre o quanto ela odeia a limpeza. Isso me deixa doida. "Haverá comida esta noite?", Ela pergunta. "Aperitivos e bebidas", eu digo. "Quero pegar um almoço mais tarde?" Eu dou de ombros. "Certo. Edward vai estar aqui às seis para obter nós, por isso queremos deixar tempo para voltar e mudar. " "No limusine?" Jamie se anima. "Eu não sei", eu digo, balançando a uma esponja. "Mas se você vai limpar os contadores de banheiro, eu vou texto Damien e dizer-lhe que é o que queremos." E isso, eu acho que ela trota fora de limpar, é como administrar um companheiro de quarto.

"Arquitetura Santo, Batman," Jamie diz que um dos funcionários que Damien contratado para a festa abre a porta para nós. Eu segui-la dentro, e parar apenas sobre o limiar. Aparentemente Damien tem elfos domésticos, porque a enorme sala que estava nua ontem já está mobilado de uma forma que é ao mesmo tempo acolhedor e opulento. As telhas de mármore branco, que se estendem através do hall de entrada todo o caminho até a parte de trás da casa, brilho, um palco perfeito para o mobiliário igualmente branca que agora preenche o espaço, a única cor fornecida pela obra de arte vibrante decorando as duas paredes para a esquerda e para a direita. A parede do fundo é de vidro e é construído como a porta para a varanda do terceiro


andar para que os painéis podem ser postos de lado e o quarto aberto para o deck da piscina e da piscina de ponta negativa que se estende para além. O teto estende-se todos os quatro andares com uma clarabóia de vidro, dando o quarto uma sensação átrio-like. Os dois pontos-o focais piscina exterior eo maciço de mármore escadaria-se complementam, como se cada um está chamando o visitante para vir explorar, prometendo todos os tipos de delícias não importa qual direção o convidado escolhe ir. "Este lugar é fabuloso," Jamie continua em um sussurro que provavelmente carrega todo o caminho até o terceiro andar. "Eu sei", eu digo como uma espécie de orgulho de propriedade incha através de mim. Eu não tinha nada a ver com a construção ou decoração de casa, e ainda assim não há como negar a verdade simples que se sente em casa. "Quer um tour?" "Beba primeiro", diz ela. "Tour mais tarde." "Vamos lá, então." Eu levá-la para as escadas de mármore e subir até o terceiro andar. O segundo andar é realmente mais de uma varanda ou um mezanino e dispõe de quartos não fechado. Em vez disso, é uma área que é acessado a partir de um conjunto de escadas perto da cozinha ou do pequeno elevador de serviço. O que torna o piso único é que ele serve como uma biblioteca, e como nossa subida nos leva mesmo com esse nível, eu ouvi Jamie sugar o ar. "Uau", diz ela. "Incrível, não é? Os trabalhadores acabado as prateleiras há poucos dias. Eu não tenho nenhuma idéia de onde Damien estava a armazenar todos os livros ". De nossa perspectiva sobre as escadas que parecem ser completamente cercada por estantes de cerejeira cheios cima para baixo com todos os volumes que se possa imaginar, desde as primeiras edições raras a brochuras de ficção científica quebrado-espinha que Damien leu uma e outra vez. Como o resto da casa, uma parede inteira é feita de vidro, com vista para o oceano. Este vidro, no entanto, é especialmente projetado para bloquear os raios nocivos que possam prejudicar os livros. Quatro poltronas de couro compõem o ponto focal da área de leitura. Eles são um profundo, castanho chocolate e eles são cobertos com um couro macio amanteigado que acontece que eu sei sensação maravilhosa contra a pele nua. Mesmo sem melhorias, a biblioteca seria inspiradora. Esta noite, porém, é mágico. Damien deve ter tido uma equipe trabalhando durante todo o dia, porque a grade de ferro intrincado agora brilha com cordas de luzes brancas. Eles brilham suavemente, convidativa, e quando subimos as escadas e passar por eles, o brilho das luzes dá a ilusão de que estamos passando pelas estrelas e entrar no céu. Eu trouxe a minha Leica esta noite, apesar do fato de que o meu saco da câmera não faz nada para o vestido azul impressionante que Damien me comprou, e eu fazer uma pausa nas escadas o tempo suficiente para tirar uma foto de Jamie com as luzes brilhando atrás dela.


Enfio a câmera de volta na bolsa e continuamos até o terceiro andar, em seguida, sair para o pouso. Ao meu lado, Jamie suspiros. Eu também. Porque a primeira coisa que eu vejo sou eu, o meu corpo nu, de pé forte e ligado para o mundo. "Não é uma má maneira de receber os visitantes, eh, Texas?" Evelyn sorri amplamente como ela se apressa para me envolver em um abraço de urso muito un-LA-like. Evelyn não é uma espécie beijo do ar da mulher. "Você é tão lindo em que a pintura como você é na vida real", diz ela, acrescentando um outro aperto para o abraço. Ela me libera e se vira para Jamie. "E você deve ser Jamie." "Eu acho que deve ser." "Bem, então, vire-se e deixe-me dar uma olhada em você." Eu nunca vi Jamie intimidado, mas eu acho que ela é um pouco atropelados por Evelyn porque Jamie gira sem se queixar, mostrando o vestido justo vermelho ela comprou para a festa. "Bom burro, melharucos agradáveis. Definitivamente tem o rosto e os cabelos ". "O quê?" Jamie pede, inexpressivo. "Há algo de errado com minhas pernas?" Evelyn bufa e olha para mim. "Eu gosto dela." Ela se vira para Jamie. "Texas me diz que você é uma atriz." "Tentando ser", diz Jamie. "Bem, supondo que você pode realmente agir, você tem o equipamento certo para fazê-lo neste negócio. E entre você e eu, seus ativos são bons o suficiente para que você provavelmente pode mesmo fazê-lo, sem aquela coisa talento traquina. " "Eu posso agir", Jamie garante a ela. "Você me encontrar mais tarde. Conversaremos. Posso não estar no negócio de mais, mas isso não significa que eu não ainda tem uma mão na torta. " "Claro." Se Jamie sorri qualquer mais amplo, ela vai ferir seus músculos faciais. "Obrigado. Isso seria bom."Evelyn volta-se para sinalizar uma das garçonetes, e como ela faz, Jamie me enfrenta. Uau, ela bocas. Eu sei, eu respondo. Quando a garçonete chega com uma bandeja coberta com vinho e champanhe, Evelyn entrega um copo para cada um de nós. "Venha, meninas. Nenhum ponto em pé aqui no patamar durante toda a noite. "Ela indica o quarto, que agora está escassamente mobiliada no mesmo estilo do primeiro andar. Considerando-se o cuidado para que Damien levou em


decorar a biblioteca, presumo que estes móveis são para esta noite única, provavelmente alugada a uma empresa que organiza imóveis à venda. Dispersas entre as mesas, cadeiras e sofás pequenos são cavaletes exibindo o trabalho de Blaine. Ao contrário do meu retrato, essas telas são realmente na venda esta noite. O próprio artista agita com um cavalete, ajustando o ângulo de uma pequena lona que caracteriza um nu sobre um tapete oriental. Evelyn levanta sua mão em uma onda, mas que Blaine não vê-la. "Vamos lá", diz ela, pegando o braço do meu amigo. "Vou apresentar-lhe o homem do momento. Nikki, se você está procurando Damien, ele disse que estava indo para ir a mudança. By the way, se parece com grandes mentes pensam da mesma forma. Acontece que ele ajudou Giselle obter as pinturas de voltar de Palm Springs. Edward estava trazendo algumas em da limusine ontem, quando eu estava terminando ". "Oh." Suas palavras me surpreende, porque Damien não tinha mencionado que ele tinha visto Giselle, e eu me sinto um pouco dedo de início irritação garra para mim. Eu me forço a agitá-lo fora. Eu sou apenas sensível, porque Giselle é súbita e inexplicavelmente na minha órbita, o que com Palm Springs e comentário estranho de Tanner. E agora ciúmes últimos estão cutucando suas cabeças pequenas. Mas eu não quero ser a garota, e eu smack para baixo suas caras pequenas de olhos verdes. Como Evelyn leva Jamie para Blaine, eu vou para a cozinha, planejando para deixar o meu saco da câmera e continue até o armário. Eu não chegar tão longe, no entanto, porque como eu estou ligando a alça Leica por cima do meu braço e colocar o saco em um dos armários, vejo Damien vindo pelo corredor da área do quarto. Eu paro o que estou fazendo, e ficar congelado, simplesmente olhando para ele. Ele está vestindo calça preta pressionado e uma jaqueta preta gola sobre uma das camisas brancas engomadas Eu amo muito bem. É desabotoada ea camisa aberta emparelhado com a camisa dá-lhe a qualidade de um rebelde poderoso. Ele parece tão incrivelmente sexy que eu tenho um tempo difícil acreditar que ele é real, muito menos que ele é meu. Pelo contrário, ele deve ser uma fantasia que tenho conjurado. Um sonho no qual eu estou vivendo agora. Um sonho perfeito a partir do qual eu não desejo para acordar. Ele está segurando o telefone e falando baixo, de modo que eu só posso fazer para fora algumas palavras. Mas a partir de seu tom, eu posso dizer que o assunto é urgente, e que ele está incomodado. Eu penso sobre a noite passada e me pergunto se isso é mais precipitação. Talvez seja seu pai. Ou talvez tenha a ver com problemas legais de Stark internacionais na Alemanha. Depois de um momento, ele franze a testa, termina a chamada, e desliza o telefone no bolso. Por um instante fugaz, eu posso ver a irritação no rosto. Em seguida, ele é apagado, como se ele quis o universo se comportar, e o universo não tem escolha a não ser concordar. Damien Stark é um homem que consegue o que quer, no entanto ele quer.


Quando ele olha na minha direção, eu vejo em seus olhos que o que ele quer agora é me. Seu sorriso é tão potente uma saudação como qualquer beijo poderia ser. É como algo dentro de mim se desfez e eu correr para ele, em seguida, lançar-me em seus braços estendidos. Ele me puxa para perto, e os últimos vestígios de ciúme se desintegrar sob o toque desse homem. Quando eu me enchi dele, embora, na verdade, eu nunca pode ter o meu preenchimento dele-I facilidade de volta e sorrir. "Senti sua falta." "Faltou-lhe mais." "Está tudo bem?" Ele me olhos estranhamente. "Claro. Por quê?" "Eu vi você agora. No telefone, eu quero dizer. " Por um momento, a irritação está de volta. "Não é nada", diz ele. "Algo que eu pensei que estava sob controle acabou por ser mais volátil do que eu esperava. Nada para se preocupar, no entanto. "Ele inclina meu queixo para cima e olha nos meus olhos por tanto tempo que eu sinto como se eu vou cair. Então ele sorri, tão lentamente e docemente que eu não posso ajudar, mas suspiro. "Você está linda", diz ele, depois que nós ficou assim, perdidos um no outro, para o que se sente como uma vida. "Obrigado para o vestido." Eu faço uma pequena vez de apresentá-lo. "E para a cama." Eu estou olhando diretamente para ele como eu falo, portanto, não há falta a sombra que cruza seu rosto. "Damien? O que é isso?" Ele hesita, e eu vejo o fantasma de uma careta antes de desaparecer em um sorriso. "Estou muito satisfeito que você gosta deles." "Claro que sim." Preocupado, eu olho em seus olhos, o escuro parecendo-me desenhar e âmbar um me banhando em um brilho quente e amorosa. Seja qual for hesitação eu pensei que eu tinha visto desapareceu, mas eu não estou aliviada. Há coisas que ele quer dizer para mim, e ainda assim ele não está dizendo-lhes. Eu começar a pressionar, mas segurar. Agora não é o momento. "Devemos participar da festa," eu digo. "Em um minuto." Ele me puxa para mais perto dele, de modo que os meus seios são pressionados contra o peito e meu queixo está escondido em seu ombro. Eu respiro profundamente, memorizando o cheiro dele, todos musk e especiarias masculinos. "Como é que eu posso tanta falta de você quando você não está ao meu lado?", Ele pergunta.


"Eu não sei", eu sussurro. "Mas eu poderia fazer a mesma pergunta." "Oh, Nikki." O último som do meu nome é cortado quando a boca se fecha mais ou menos sobre a minha. Meu corpo derrete contra ele, e sinto-me abrindo. Eu quero ele. Eu quero ele agora. Aqui. Na maldita fogão se tivermos que, mas eu quero saber que esse homem é meu. Quero reclamá-lo. Quero transar com ele. E eu estou frustrado como o inferno, porque nada disso vai acontecer. Não agora, com os nossos amigos do outro lado deste muro, apenas alguns pés de distância. Relutantemente, eu quebrar o beijo, em seguida, estender a mão para ele. "Estamos observando formalidades, Ms. Fairchild?" "Estamos, Mr. Stark." Ele ri, em seguida, pressiona um beijo suave na minha palma que faz minhas coxas tremem e meus mamilos apertar quase dolorosamente. Damien olhos de mim, um sorriso de satisfação no rosto bonito. "Eu também, Ms. Fairchild." Eu aponto um sorriso prim para ele. "Eu não sei o que você está falando. Mas eu vou dizer que você olhar arrojado como de costume. "Eu aceno em direção a sala ao lado. "Vamos conviver?" Nós sair da cozinha e se juntar as outras três, que se mudaram para a varanda. Evelyn é divertido Jamie com histórias sobre seus televisão e filme lida para trás no dia, e Blaine apresenta uma carranca falsa de frustração como Damien e eu me aproximo. "Perdemoslos", diz ele. "Uma vez que ela começa a falar Hollywood, ela nunca pára. E eu acho que ela encontrou o público perfeito. " "Ela tem," eu concordo, levantando minha câmera para tirar algumas fotos das duas mulheres profundas na conversa animada. "Jamie pode falar de televisão clássico e filmes antigos de dias, mas ela é tão feliz se a conversa muda para sitcoms atuais." "Em outras palavras, eles vão manter-se mutuamente ocupado durante toda a noite", diz ele. "Não toda a noite", eu digo. "Eu preciso de algum tempo Evelyn também." Eu digo as palavras de ânimo leve, mas eu sou completamente sério. Parece que faz muitos anos, mas foi só ontem nós falou no meu escritório. Evelyn sabe sobre algo que está acontecendo com Damien. Algo que ela diz que eu não precisa se preocupar. Mas eu estou preocupado. E eu pretendo obter respostas.


Concentro-me em Blaine e forçar um sorriso. "Agora, eu quero ver suas outras pinturas," eu digo a ele. "Você vai nos mostrar?" "Claro." Os três de nós voltar para dentro e Blaine leva-nos ao redor da sala, parando nas várias telas para que ele possa descrever o que ele estava indo para em uma cena particular. Existe uma similaridade em todos eles, tanto na cor e no tema. Blaine tem obrigado cada um dos modelos, de alguma forma, e apesar de as imagens nunca cruzar a linha em que eu considero mau gosto, alguns exibem uma intimidade que eu nunca teria aceitado. Alguns chegam a lembrar-me da pose Damien tinha-me ontem à noite. Há um que particularmente me chama a atenção. O modelo está em uma chaise, as pernas cobertas sobre ambos os lados. Duas fitas pretas ligam as pernas na posição. Outro laços de fita um braço acima da cabeça. Apenas um lado é livre, e é envolto entre as pernas de tal forma que é claro que ela está tocando sozinha. Seus mamilos são eretas, ela areolae enrugada. Os músculos de sua barriga é tenso. Embora seu rosto é parcialmente passou de vista, não há como esconder sua excitação. Não se preocuparam em perguntar Blaine que ele pretendia com essa imagem; Eu sei muito bem. Há uma emoção para ser ligado. Para ser impotente. A emoção sensual que vem de confiar totalmente e abandonar a modéstia ao comando de seu amante. Damien pressiona levemente a mão nas minhas costas, e eu tremer, imaginando que ele está me tocando mim mesmo, e Damien quem está assistindo. I tenso, minha pele, de repente muito sensível e também extremamente quente. Sinto-me pequenas gotas de talão de suor na minha linha do cabelo e dar um passo para a frente, a necessidade de qualquer contato ruptura com Damien ou pedir-lhe para me levar ali mesmo no chão. Como eu se afastar, eu pegar seu olho. Sim, ele boca, e seu sorriso tem tanta promessa ímpios que vai fraco nos joelhos. Honestamente, é um milagre que eu não apenas derreter. Blaine, graças a Deus, está tão preso em sua procissão de arte que ele não percebe o nosso próximo encontro. Passamos de uma tela para, Blaine apontar detalhes sobre a composição ou a cor, contando histórias sobre os modelos e como eles chegaram a ele. A maioria eram simplesmente meninas que olham para fazer um pouco de dinheiro extra. Alguns posou para livre porque eles queriam a experiência. E em cada retrato, há a mão de Damien nas minhas costas, e meu corpo cada vez mais, desesperadamente necessitados.

Meus mamilos, agora ereto e sensível, esfregue provocativamente contra o chiffon macio com cada passo que dou. Meu sexo sente inchada, implorando para ser tocado. Estou loucamente ligado, e não há uma coisa que eu possa fazer sobre isso. É uma tortura, mas como tormento sobe, é muito muito doce.


Evelyn chama Blaine voltar para a varanda assim como nós mudamos para outra tela, e eu não posso ajudar o meu suspiro de alívio. Damien passos atrás de mim e coloca os braços em volta da minha cintura. "Esta parece ser a noite que nos conhecemos, Ms. Fairchild. Você e eu cercado por arte erótica, e me incapaz de pensar em qualquer coisa, mas te comer. " Minha respiração é instável. "Nós nos encontramos seis anos antes disso, o Sr. Stark." "Então nós fizemos", diz ele, os lábios roçando minha orelha. "Eu queria transar com você, em seguida, também." "Você sempre consegue o que quer?" Eu provoco. "Sim", ele diz, facilitando mais perto atrás de mim para que eu sinto sua ereção pressionada contra o meu traseiro. "Pensei que você soubesse." "Por que o Sr. Stark," eu digo. "Eu pensei que você me disse que era má forma para uma festa com um pau duro." "True", diz ele. "Talvez devêssemos escapar para a sala de pó. Eu posso pensar de uma maneira bastante agradável para evitar uma gafe social. " "Continue falando", eu digo. "Você só pode tentar-me." Sua mão pasta sobre a minha saia, e eu sinto o material serpenteando muito lentamente até a minha coxa. "Pare com isso", eu digo, minha voz baixa como eu empurrar sua mão para baixo. Eu mudar um pouco em seus braços, em seguida, congelar com o que vejo do outro lado do chão Giselle entrando no quarto através da cozinha. I tenso, porque Giselle não é uma das pessoas que sabe que eu sou a menina no retrato, e eu não entendo por que ela está aqui cedo. Digo a mim mesmo que ela é proprietária da galeria. Isso não é como se ela não tenha visto pinturas de nus antes. E, certamente, ela não sabe que sou eu. Isso era parte do nosso negócio, e Damien é um homem de palavra. Eu me tudo o que dizem, e eu quase me convenci, também. Mas, em seguida, Bruce entra no quarto atrás dela, e eu congelo, meu corpo como um bloco sólido de mortificação gelada. Meu retrato nu pendurado na parede, e meu chefe está olhando diretamente para ele. "Você é muito tensa", brinca Damien. "Mais uma vez, eu posso sugerir várias maneiras de afrouxar-lo." Sei que ele não notou-los e que ele não sabe por que eu fui ainda. Ele também não pode ver o meu rosto, ou a confusão que certamente deve estar subindo nos meus olhos. Será que eles sabem? Como eles poderiam saber?


Seu polegar pasta sobre o chiffon diáfano. "Diga-me, Sra Fairchild", ele murmura. "O que eu vou encontrar se eu deslizar minha mão sob sua saia? Queria usar calcinhas hoje? " "Por que Giselle e Bruce aqui já?", Pergunto. Seu corpo vai tenso. "O que?" I sair de seus braços e virar o rosto para ele. "Eles não sabem que sou eu no retrato, não é?" Ele não está olhando para mim, mas eu posso ver que seus olhos encontraram o casal. Sua mandíbula é apertado, mas essa é a única reação que eu vejo. "Eles não deveria estar aqui", diz ele, a voz calma e uniforme. "Não", eu digo. "Porque eles não sabem. Certo? "Eu mudar um pouco para que eu estou de pé na frente dele. Sinto-me estranhamente frenético, como se eu estivesse precariamente equilibrada e se eu não tomar cuidado Eu estarei caindo sem rede. "Damien? que fez dizer a eles? " Por um momento, seu rosto vai duro. Ele é o homem de negócios, o negociador. O homem Ollie me avisou era perigoso. O homem Evelyn me disse é um especialista em guardar segredos. E então sua expressão suaviza, e é como se tudo o que ele me vê é. "Sim, mas, Nikki-" Isso é tudo que eu preciso ouvir. "Oh Deus. Como poderia- "Eu aplaudir a minha mão para a boca e respirar duro através do meu nariz. Eu estou caindo agora, e eu estava certo, não há nenhuma rede para me pegar. Anger bolhas através de mim. Raiva e dor e humilhação, todo preto e frio e desolado. Meu anonimato era uma parte vital do nosso negócio. Eu estou nua lá em cima. E não apenas nua, mas revelou, de modo que qualquer um que vê o retrato-que vê as cicatrizestambém vê meus demônios. Como poderia Damien ser tão descuidado? Ele me viu derreter na primeira sessão com Blaine. Ele é o único que me acalmava, que eu pensei que me compreendeu. E agora parece que ele é o único que me deu um tapa. Eu pisco, porque eu não vou chorar. Em vez disso, concentrar-se na fúria que está cortando através de mim como uma faca, dando-me força e uma arma. Porque então me ajude, quero ferir Damien enquanto ele está me ferido. Este corte é profundo, tanto mais porque ele é a única pessoa que eu mais confiava nunca me machucar. Ele chega para mim, seu rosto agora tão gentil como eu já vi isso. "Nikki, por favor."


"Não." Eu levanto a mão e apertar a minha cabeça enquanto eu sufocar um pequeno soluço. "E para o registro," eu digo, friamente encontrando seus olhos, "é claro que eu usava calcinha. O jogo acabou, lembra? As regras não se aplicam mais. " I ver a dor em seus olhos, e senti-lo cortar drasticamente através de mim. Por um momento, eu lamento a mentira. Estou tomado por um desejo desesperado de perder-me em seus braços. Para segurá-lo e confortá-lo e deixá-lo me confortar. Mas eu não. Eu não posso. Eu preciso ficar sozinha, e assim que eu deixe minhas palavras afiadas pairar no ar como eu levantar a cabeça e caminhar firmemente distância. Mas minha saída não me dá qualquer satisfação. Nosso jogo pode ter acabado, mas eu não quero que o relacionamento com Damien ao fim. Eu penso sobre a cama e meu medo de que era um presságio. Sobre Giselle e Bruce e da confiança que rachou como um espelho. Eu penso sobre os segredos que eu conheço Damien impede de mim, e sobre as profundezas desse homem que ainda é tanto um mistério para mim. Tudo isso me assombra. E, sim, eu tenho medo. Não dos fantasmas de seu passado, mas a possibilidade de que não teremos futuro.

13

"Nikki!" Estou tentando escapar até a biblioteca do segundo andar, e Bruce é a última pessoa que eu quero ver agora. Bem, quase o último. No momento, eu particularmente não quero ver Damien. Não posso, no entanto, continuar em direção ao elevador de serviço sem parecer incrivelmente rude. Então eu fazer uma pausa e esperar por ele para me acompanhar. Tento gesso na minha máscara Nikki social, mas honestamente, eu simplesmente não tenho energia. E tenho certeza que o sorriso com que saúdo o meu patrão é fino no melhor dos casos. "Eu queria agradecer-lhe para fazer um grande trabalho no Suncoast ontem", diz ele. "Oh." Eu não estava esperando bate-papo de negócios. "Obrigado. Fiquei satisfeito que você me deu uma missão tão desafiadora no meu primeiro dia. "Sobre seu ombro, eu me vejo olhando para baixo em cima de nós. Gostaria de saber se, depois de ter me visto nua


antes que o mundo, a avaliação de Bruce do meu profissionalismo foi derrubado um entalhe. Ou doze anos. "Challenging por causa do trabalho, ou por causa de seu parceiro?" "Um pouco de ambos," Eu admito. "Eu prometi-lhe que ia falar", diz ele. "Agora é um bom momento?" Não é, é claro. Mas estou curioso. E até agora, eu só estou recebendo uma vibração negócio. Talvez Damien única disse Giselle que eu sou a menina no retrato, e Bruce não tem idéia. Afinal, não é como se houvesse uma seta neon sobre a minha cabeça dizendo, ela é a única. "Claro", eu digo, relaxando um pouco. "Agora é ótimo." Há uma área de estar ao redor da lareira, e ele me leva nessa direção. À medida que caminhamos, Damien me chama a atenção. Ele mudou-se para a varanda, onde agora fica entre Evelyn e Giselle. Eu olho para longe, então sorrir para Bruce como eu me sento. "Então porque é que Tanner o lobo?" Bruce desenha uma respiração profunda. "Escute, antes de entrar em tudo isso, acho que lhe devo um pedido de desculpas." Agora estou confuso. "Por causa de Tanner? Não foi tão ruim, "eu minto. "Não. Devido a esta noite. Giselle me disse que é você na pintura. " Eu aceno, também dumbstruck para falar. Tanto para a minha nova teoria brilhante que Bruce era ignorante. "Para ser honesto, eu não acho nada disso. Mas uma vez que chegamos, percebi que você não sabia que eu sabia. " "Está tudo bem", eu digo, embora seja um caminho muito longo de multa. "Não. Não é. Giselle não tinha nada a dizer-me. Eu não acho que ela quis dizer nada com isso, mas às vezes ela simplesmente não pensar. " Ele olha para mim, mas eu não digo nada. Ainda não é bom, e eu não sou capaz de repetir a mentira novamente. "Eu queria falar com você agora, no entanto, porque eu não quero que você pense que isso afeta a nossa relação de trabalho." "Claro que não. Por que seria? "


Ele deve saber que estou de sacanagem, porque ele nem sequer se preocuparam em me responder. Em vez disso, ele parece mudar de assunto completamente. "Será que Damien dizer-lhe sobre a minha irmã?" "Hum, não." "Como brilhante uma mulher como você nunca vai encontrar. Ela faz equações matemáticas em sua cabeça que eu mal posso fazer com uma calculadora. Ela ensina no MIT agora. " Eu pinto a minha cabeça. "Jessica Tolley-Brown?" "Você conhece ela?" "Dela", eu digo, não se preocupar em esconder minha emoção. "Eu quase entrou em um programa de doutoramento no MIT apenas para que eu pudesse estudar com ela. Mas o que ela- " "Você sabe como ela se colocou na escola?" "Não. Bolsas, presumo. " "Principalmente", diz ele. "Mas a minha irmã tem gosto caro, e ela suplementado sua renda com a modelagem." "Oh," eu digo. Eu tenho um sentimento que eu sei onde isso vai. "Eu não tenho um problema com o corpo feminino", diz ele. "E eu não acho que seja menos do intelecto de uma mulher só porque ela posa nua. Considerando portfólio da minha irmã, eo fato de que ela pode me pisotear em praticamente qualquer concurso de inteligência, que seria muito hipócrita de mim, você não acha? " "Suponho que sim." Constrangimento ainda perdura, mas ele conseguiu acalmar a mortificação. "E obrigado por me puxando para o lado para me dizer. É, bem, eu aprecio isso. " "Bom." Ele dá um tapinha as mãos sobre os joelhos. "Quanto a Tanner, mais uma vez, me desculpe. Eu imagino que ele lhe deu um pouco de dor. Ele não torná-lo um segredo que ele queria o seu trabalho. Agora ele não tem um. " "O quê?" Eu me sinto whiplashed por suas palavras. "Eu já colocar-se com ele por um longo tempo, provavelmente muito tempo, mas ele estava comigo quando eu comecei inovador, e ele ficou comigo mesmo quando eu não podia pagar-lhe um salário por meses a fio." Ele franze a testa , em seguida, arranca um fio pendurado em uma costura no forro de sua jaqueta. Ele deixa cair o fio na pequena mesa entre nós, em seguida, continua sem perder uma batida. "Eu sempre achei que ele tinha o melhor interesse da empresa no coração, mas esta manhã fiquei sabendo que ele é um saco backbiting de merda."


"Oh." Eu tento pensar o que dizer, mas nada parece bastante apropriado, então eu esperar. "Damien fez algumas chamadas depois que você disse a ele o que aconteceu ontem, e ele confirmou que o nosso menino Tanner é o único que disse à imprensa que estava vindo para inovadoras. Isso é ruim o suficiente para fazer você lida com essa merda, mas ele também plantou essa besteira sobre espionagem corporativa ". "Oh, não." Minhas palavras são apenas um sussurro. "Ele é um idiota." "Sim, ele está", Bruce diz alegremente. "E agora ele é um um desempregado." Ele aponta o dedo para mim. "Não fique com raiva de Damien por interferir." "Eu não sou," eu digo. Todos Damien fez foi encontrar e relatar a verdade. Bruce é certo; Tanner parafusado inovador e ele me ferrou. E Damien nós dois protegida. O punho frio em volta do meu coração relaxa um pouco. "Tanner parecia pensar que você me deu o trabalho como um favor para sua esposa." A afirmação é da minha boca antes que eu possa pensar melhor. Bruce olha para mim bruscamente, e eu não posso ajudar, mas pergunto que tipo de atoleiro Eu entrou. "Ele?", Diz Bruce. "Isso é estranho." "Também achei. O que ele quis dizer? " Os cantos da boca de Bruce virar para baixo. "Não é um indício", diz ele, mas ele não atende meus olhos. "Oh, bem," eu digo suavemente. "Provavelmente apenas Tanner sendo Tanner." "Tenho certeza que isso é tudo." Ele se levanta. "Nós provavelmente devem se misturar. Eu acho que o resto dos convidados estão começando a chegar. " Ele tem razão. No tempo que temos vindo a falar, um fluxo constante de pessoas foi chegando. Alguns eu reconheço de uma festa similar em Evelyn de apenas poucas semanas atrás. Há até mesmo um fotógrafo Damien-aprovado do jornal local, tirando fora para o que será sem dúvida um diferencial na edição de domingo de amanhã. Acho Jamie falar com a Rip Carrington e Lyle Tarpin, duas estrelas do sitcom Evelyn deve ter convidados. Desde Jamie considera-los cada absolutamente baba-digna, eu sei que não importa o que mais acontece, este partido vai votar um total de dez no Jamie metros. Minha pontuação? Não quase tão alto. Bruce tem acalmou o meu constrangimento, mas eu ainda estou irritado que Giselle sabia que minha identidade em primeiro lugar. E eu estou perturbado e confuso por estranho comentário e de Tanner resposta ainda mais estranho de Bruce.


Bruce ficou lavados no meio da multidão, mas eu ainda estou de pé ao lado da lareira. Curvo-me e pegar a corda de cima da mesa, em seguida, torcê-lo entre dois dedos como eu olho em volta deste quarto que foi transformado de um lugar acolhedor e familiar em um lugar frio e polido em que eu não me sinto confortável, especialmente sem Damien ao meu lado. Eu procuro a multidão, procurando por ele, mas tudo que eu vejo são estranhos. O terceiro andar é cheio agora, as pessoas brilhantes brilhantes com seus sorrisos brilhantes brilhantes. Todos olham polido e fresco, e eu não posso ajudar, mas pergunto se algum deles se sentem como raw dentro como eu faço neste momento. Entre o polegar eo indicador, ainda estou torcendo a corda, rolando-o desta maneira e que para que ele mexe como se fosse uma cobra. Ele me deu algo para ocupar minhas mãos, mas não é por isso que eu peguei a corda. Digo a mim mesmo que eu deveria defini-lo de volta para baixo na mesa de café e ir embora, mas eu não. Eu arranquei-o fora da mesa melamina branca por uma razão. Lentamente, metodicamente, eu enrole a corda em torno da ponta do meu dedo. Puxolo apertado, ea pele ao redor do fio imediatamente se torna branca, enquanto a ponta do dedo transforma um vermelho escuro que rapidamente muda para roxo. Com cada revolução, a dor aumenta. E com cada revolução, eu sou um pouco mais fundamentada. Eu sou como uma boneca de corda, e cada toque da chave se concentra a me dor-se concentra. Vou manter girando e girando, tendo tanto quanto eu puder, e depois, quando a chave está prestes a agarrar, vou deixar ir e bonito da festa Nikki irá realizar, entrando e saindo entre os convidados, sorrindo, rindo, e concentrando-se em que um brilhante ponto de dor vermelha escura para guiá-la de volta para casa. Não. Maldição, não! Eu empurrar minha mão esquerda longe de minha direita com tal ferocidade que eu tropeçar e perturbar a pequena mesa ao meu lado. Um rapaz com um casaco esporte roxo está de pé nas proximidades, e ele dá um passo a frente como se para ajudar, mas eu me viro, freneticamente raspagem na corda, muito chateado para relaxar tranquilamente o segmento. Em vez disso, eu garra para ele, meu coração batendo descontroladamente, e quando ele finalmente cai meu dedo e no chão, eu deixá-lo lá, então de volta para longe como se fosse algo venenoso, como um escorpião determinado a atacar. Eu empurrar passado o cara em roxo, em seguida, inclinar-se contra a pedra que rodeia a lareira. As pedras pressionar contra meus ombros nus desconfortável, mas eu não me importo. Eu preciso de algo para me segurar. E até eu encontrar Damien, a parede vai ter que fazer. "Você está bem?" O cara em roxo pergunta. "Sim", eu digo, embora eu não estou bem. Eu não estou bem em tudo.


O cara ainda está de pé por mim, mas eu mal notá-lo. Em vez disso, eu estou procurando por Damien, e as ondas de alívio que corre através de mim quando eu encontrálo é tão forte que eu tenho que chegar de volta e mantenha apertado para as pedras. Ele está em pé ao lado, longe da maior parte da multidão perto do corredor que leva para o quarto. Ele está sozinho, exceto para Charles Maynard, seu advogado, que está ao lado de Damien olhar atormentado. Eu não posso ver a expressão de Damien, como sua volta é para mim. Ele tem uma mão no bolso da calça e a outra segura um copo de vinho. É uma posição casual, mas eu ver a tensão em seus ombros, e me pergunto se ele está pensando em mim, assim como eu estou pensando nele. Damien. Como se meu pensamento chama para ele, ele se vira, seu olhar me encontrar imediatamente. Vejo tudo em seu rosto. Preocupação. Paixão. Necessidade. Eu acho que ele está lutando arduamente para me dar espaço. Mas eu não quero mais a distância, e eu dar um passo em direção a ele. Como eu ando, vejo Maynard chegar para o ombro de Damien e ouvir sua voz, de repente levantou em frustração. "Escuta -não. Esta é a Alemanha we're- " Damien se volta para seu advogado, e eu parar de frio, como se a conexão entre nós foi quebrado. Eu considero continuar no meu caminho, mas, em seguida, descartá-la. Eu sou, afinal, aquele que está bravo com ele. Então por que estou tão desesperado para correr para ele? Eu olho para o meu dedo indicador esquerdo. Os recortes da cadeia ainda são visíveis, ea ponta ainda é um pouco roxo. Essa dor satisfez uma necessidade. Ele me aterrado e mantidos na baía minha raiva, meu medo, minha humilhação. Ele me deu força e foco, e mais uma vez eu me pergunto se Damien me dá a mesma coisa. ele é um novo tipo de dor? O pensamento me faz tremer, e eu quero nada mais do que apagar isso da minha mente. Uma garçonete passa na minha frente e eu sinalizar para ela vir. Agora, eu preciso de uma bebida. Eu já bebeu o vidro e ter apenas peguei outra quando Jamie corre-se. "Aqueles dois são tão engraçado. E eles me disse o que vai acontecer no show na próxima semana. "Ela agarra meu cotovelo. "Se você se esquecer de me lembrar para definir o DVR, eu nunca vou te perdoar." "É justo," eu digo. "Você está ficando imagens, certo? Eu quero publicá-las no Facebook. Desculpe ", ela imediatamente acrescenta. "Eu sei que você está evitando mídia social."


É verdade. Eu nunca usei-o muito, mas uma vez que todas as fofocas e especulações sobre Damien e eu comecei, eu tomou toda a mídia social aplicativos off meu telefone e foram fazendo o meu damnedest para evitar qualquer coisa que cheira a tablóide. Quanto às fotografias do Take paparazzi de Damien e eu, quero contar com Jamie para encontrar aqueles e quer enviá-las para mim ou cortá-los fora. Sem o texto que a acompanha. "Está tudo bem", eu digo. "E, sim. Tenho tido alguns ", acrescento eu, embora eu tenha tido muito poucos. Ela estreita os olhos para mim. "Você está bem?" Eu quase sorri brilhantemente e tranquilizar a ela que é claro que eu estou bem. Por que eu não ficar bem? Mas esta é Jamie, e mesmo se eu pudesse, eu não quero enganá-la. "Tem sido uma noite estranha", eu admito. "Gostaria de falar sobre isso?" Eu levanto o meu copo. "De jeito nenhum." "Onde está o menino do amante? Ou é que a parte não estamos falando? " "Ele está fazendo a coisa host." Eu olho em volta para ele e ver que ele deixou Charles, e está agora no centro de um pequeno grupo de convidados. "Então, quem é ela?" Jamie balança a cabeça em direção ao grupo, e vejo que as pessoas mudaram, revelando uma morena esbelta ao lado de Damien. Os músculos do meu rosto de repente parecem desconfortavelmente apertado. "Isso é Giselle", eu digo. "Ela é proprietária da galeria que vende o trabalho de Blaine." "Ah. A anfitriã de acolhimento de Damien. Não admira que você está em um humor irritada. " "Eu não estou em um humor irritada," eu digo, mas é claro que eu sou. E, apesar de toda a coisa Hostess Giselle não tinha me ocorrido antes, é agora no topo da minha lista de afrontas e irritações. Gee, Jamie. Muito obrigado. "Eu sei como curar o seu humor não-pissy." Ela pega a minha mão e dá-lhe um puxão. "Rip e Lyle é realmente engraçado. Você vai adorar conhecê-los. E se você não amá-lo, então, pelo menos, fingir que você faz, ok? " Encaro-a, porque ela sabe muito bem que, se há uma coisa que eu sei como fazer, ele é colocado em uma boa cara em uma festa. Eu não me incomodo para lembrá-la de que eu conheci Rip e Lyle antes e uma vez que todos eles falam é Hollywood, eu não poderia dar sentido a uma coisa que eles estavam dizendo. Desta vez, porém, eu estou vendo-os através dos olhos de Jamie, e ela é direito do que é realmente divertido.


Armado com o meu melhor fachada partido da menina, Jamie e eu fazer o circuito. Eu estou sorrindo e borbulhante, e é fácil de deslizar em conversas, fácil de retirar minha câmera e dizer às pessoas para sorrir ou rir ou cluster mais próximos. Como simples de cair de volta para meus velhos hábitos. Para ouvir instruções de minha mãe na minha cabeça. "A senhora está sempre no controle. Nunca deixá-los ver que eles ferido você. Porque uma vez que você fizer isso, eles vão conhecer os seus pontos fracos. " palavras da mãe são calculista e frio, mas eu me apego a eles. Por mais que eu tenha executado a partir de minha mãe e meus dias do desfile e o inferno da minha vida com ela, eu não posso negar que há conforto em se voltar para o familiar. Porque a minha mãe tem razão. Eles não podem te machucar se não vê-lo. E agora, tudo o que eu estou disposto a mostrar é a máscara. Ao longo de toda a minha mistura, porém, eu senti os olhos de Damien em mim. Me assistindo. Queimando dentro de mim. Fazendo-me consciente de cada pequeno movimento. Da escova do meu vestido contra a minha pele. Da sensação de meus sapatos na curva do meu pé. Ele está frustrado comigo, possivelmente até com raiva, mas isso não muda o fato de que seu desejo é palpável. Para essa matéria, por isso é meu. Meus medos e frustrações podem esperar. Tudo que eu quero para a direita então é Damien. Eu fiz a minha mente para ir se juntar a eles na tela quando Evelyn sidles-se ao meu lado. "Eu não sei se eu precisar torcer o pescoço de Damien ou Giselle de apenas tendo vinho e champanhe", diz ela para mim. "Vamos, Texas, você deve saber onde está o esconderijo secreto é." "Por uma questão de fato, eu faço", eu digo. Provavelmente não é a melhor exibição de maneiras de levar Evelyn de volta para a área da cozinha, mas a verdade é que eu poderia usar um tiro de bourbon mim. Nós manobrar em torno do pessoal contratado que agora está usando a cozinha para encher bandejas drinque e aperitivos, e estacioná-nos à mesa do pequeno-almoço. "Então derrame, Texas", ela exige uma vez que estamos sentados e eu derramou dois tiros puros. "Alguma coisa está em sua mente." "Estou derretendo", eu digo. "Eu costumava ser capaz de esconder meus problemas melhor." "Ou talvez ele está colocando em um bom rosto que lhe dá de distância."


Considero que, e decidir que, além de tudo o mais, Evelyn é uma mulher muito sábia. "Vamos. Diga tia Evelyn. " "Diga-lhe?" Eu sorrio. "Eu me lembro de que havia algo que eu queria que você me diga." "Oh, o inferno", diz ela, em seguida, joga de volta a bebida. Ela desliza o copo de volta na minha direção e eu cobri-lo fora novamente. "Eu estava correndo minha boca fora. Não dê ouvidos a mim. " "Eu ouvi," eu digo. "E eu não acredito em você. O que está acontecendo que eu não sei? " Os cantos de sua boca virar para baixo e ela balança a cabeça, exasperado. "Eu simplesmente odeio quando vejo um shitstorm chegando e sei que não há absolutamente nada que eu possa fazer sobre isso." "Carl?" Ela morcegos o nome de distância. "Carl pode ir mijar-se uma corda. Não, Damien conseguiu manter o privado negócio por quase duas décadas. Mas isso é prestes a terminar, e eu não tenho certeza se ele mesmo percebe isso. " "Não muito passa por Damien," eu digo, tanto porque é verdade e porque eu sou leal. "Mas o que é que você está falando? Ele já fez o controle de danos sobre o escândalo Padgett, "eu digo, referindo-se a recentes tentativas por um empresário descontente chamado Eric Padgett para implicar Damien na morte de sua irmã. Damien, felizmente, parou esse frio rumor. "Então o que mais é-" Eu sentar-se, de repente, perceber a verdade. "O centro de ténis". A cabeça de Evelyn galos com cautela. "O que ele disse?" "Muito bonito o que ele disse à imprensa. Isso Richter é um idiota e ele não está indo para a cerimônia de dedicação. Ele não me disse porquê ", acrescento eu, observando o rosto de Evelyn. "Mas eu tenho minhas suspeitas." As sobrancelhas de Evelyn levantar quase imperceptivelmente. "Você disse Damien o que você acredita?" "Sim." Eu dou de ombros. "Mas ele não me disse se eu estou certo." Eu vejo a expressão de Evelyn perto como eu falo. Eu sei que ela representava Damien naqueles dias, antes e depois da morte de Richter. Se alguém sabe se Richter abusado Damien como uma criança, é Evelyn. Seu rosto permanece passivamente em branco. "Mas ele não disse que você está errado, que ele tem?" Ela não esperou por uma resposta, mas ela conhece meus olhos em


frente. "Ele realmente caiu para você, Texas, e eu não poderia estar mais feliz. Para ambos. Eu não acho que eu já vi esse menino tão bom olhar. Mas porra, eu gostaria que ele tinha acabado de mostrar o rosto em que a dedicação mínima. E eu poderia chutar o menino nas nozes para esse conluio ele puxou a noite passada. Ele merece mais do que ter a imprensa em todo o seu jumento como uma piranha com uma on hard-". "É realmente uma grande coisa?" Eu não entendo por que tanto Evelyn e o pai de Damien acha que a declaração de Damien era uma idéia tão horrível. "Talvez não tenha sido a melhor jogada para compartilhar com o mundo que ele não gosta de Richter, mas tudo o que ele está fazendo não está aparecendo a um evento. A maneira como ele está sendo perseguido, você pensaria que ele recusou um convite da rainha e depois a insultou. " "Tudo o que eu estou dizendo é que às vezes você tem que jogar o jogo para evitar uma tempestade de merda", diz Evelyn. "E agora eu tenho medo que a tempestade vai bater mortos-on". Estou completamente à nora. "O que shitstorm?" "Você pergunta Damien", diz Evelyn. "Quanto a mim, eu espero que eu esteja errado. Mas eu aposto que estou certo. " I quase dizer que vou falar com ele novamente e tentar convencê-lo a se retratar a declaração e ir para a cerimônia. Mas não é verdade. Eu nunca iria pedir-lhe para fazer isso, e eu nunca esperaria que ele mudasse de idéia. a memória de Richter não merece nem um pouquinho de apoio de Damien, e se um mundo de merda cai sobre a cabeça de Damien, eu estarei ao seu lado e ajudá-lo a lutar contra ele. "Mas isso não é o que tem sido em sua mente," Evelyn diz após o polimento fora o resto de sua bebida. "Vamos, Texas. Estive observando você e Damien toda a noite e na maioria das vezes eu não tenho observado você juntos ". I evocar um sorriso praticado, mas eu sei que ele deve olhar tão falso como ele se sente. "Tanto quanto o coquetel está em causa, eu sou simplesmente um convidado. Damien e Giselle estão fazendo a coisa anfitrião ea anfitriã. " "Uh-huh." Ela se inclina para trás em sua cadeira, em seguida, empurra seu copo de uísque na minha direção com a ponta de um dedo. I preenchê-lo mais uma vez. Eu quase cobrir fora de meu próprio, também, mas considerando a forma como Evelyn está olhando para mim, eu acho que preciso de uma cabeça clara. Evelyn ignora o vidro, mas se inclina para frente nos cotovelos e colegas no meu rosto até que eu começar a se sentir desconfortável. "O quê?" Eu finalmente exigir. "Não é uma coisa", diz ela. "Só que eu podia jurar que seus olhos eram azuis. Não verde ".


I sag um pouco. "Estou um pouco discombobulated, onde Giselle está em causa," Eu admito. "Ela está vindo para mim de todos os lados ultimamente, e ele está mexendo com a minha cabeça." Estou surpreso que essas palavras vêm tão facilmente. Estou muito mais confortável vivendo por trás da minha máscara, e com a exceção de Damien e Jamie e Ollie, que é onde eu costumo ficar. Com Evelyn, no entanto, é muito fácil falar, e eu encontro-me revelando coisas que eu normalmente Manter fechado. Suponho que deve fazer-me desconfortável ao seu redor, com medo de que um dia ela vai ver muito. Mas isso não acontecer, e eu estou contente. "Damien não me disse que estava ajudando Giselle trazer as pinturas de volta", eu digo. "E eu sei que isso não é motivo para ter ciúmes. Mas-" "Mas agora ela está ao seu lado em vez de você?" "Talvez. Mas isso não é realmente justo de mim desde que eu estaria ao seu lado, se eu não tivesse ficado louca e invadiram distância. Damien de me dar espaço. " "Ah, discussão de um amante. Tudo bem, Texas. O drama sempre aumenta no segundo ato. O ato covarde que ele fez para machucar seu coração? " Suas palavras ressoam, porque isso é exatamente o que ele fez-contundido meu coração. "Ele disse Giselle é mim na pintura." As palavras soam tão pesado como eles se sentem. "E ela disse Bruce." "Entendo." Algo no tom de Evelyn me faz tomar conhecimento. "O que? Você acha que eu deveria simplesmente superar isso? Eu tenho me dizendo que não é um grande negócio, e talvez não seja. Mas Damien- " "-broke Sua palavra. Sim, claro que iria incomodá-lo. Iria me irritar também. Mas, neste caso, eu acho que você precisa perdoar o rapaz. " Eu não posso ajudar o meu meio-sorriso irônico. "Eu vou. Eu honestamente não posso imaginar ficar bravo com Damien. Mas não agora. Estou me sentindo um pouco frágil. " Ela continua falando como se ela não tivesse me ouvido. "Você precisa perdoá-lo porque ele não quebrou sua palavra. Blaine fez. " "O quê?" Eu interpreto as palavras dela de volta na minha cabeça, mas eu ainda não entendo. "Blaine disse Giselle", diz Evelyn assunto com naturalidade. "Ele não queria. Ele estava mortificado. Eles estavam falando sobre lançamentos modelo para a galeria e de alguma forma a conversa virou-se para o retrato. Ele nem sequer me lembro o que ele disse, exatamente. Você sabe como ele fica quando ele começa a vibrar. E a próxima coisa que você sabe, ele disse a ela. Ele correu para casa e me contou toda a história. não dormi naquela noite, levou toda a minha assédio para mantê-lo de chamar Damien ali mesmo, mas


era duas da manhã, e eu disse-lhe que podia esperar. Pobre criança parecia verde, até que ele finalmente conseguiu Damien no telefone, às cinco da manhã seguinte. " "Quando foi isso?" Estou pasmo. "Quatro dias atrás." "Mas, mas eu pedi Damien queima-roupa, se ele disse Giselle, e ele disse que sim. Ele estava deitado em Blaine? Por quê?" "Ah, querida, não foi Damien que Blaine era verde nas brânquias cerca. Foi você. Ele fodido, e ele te machucar, e ele toda a intenção de vir limpo. Ele queria que o conselho de Damien sobre a forma de dizer-lhe, e Damien lhe disse que não. Damien disse que iria falar com Giselle e verifique se ele não ir mais longe, e que, se necessário, ele iria assumir a culpa ". "Mas por que?" "Você já respondeu que um, Texas", diz ela suavemente. Por um momento, eu não entendo. Então eu me lembro minhas palavras. Eu honestamente não posso imaginar ficar bravo com Damien. "Ele está protegendo Blaine," eu digo, mais para mim do que para Evelyn. "Ele está protegendo a nossa amizade." De repente, minha mão está sobre minha boca e eu estou piscando para conter as lágrimas. "Você quer que eu diga Blaine que você sabe?" Balanço a cabeça violentamente. "Não. Não, eu não quero que ele se preocupar que isso me incomoda ou que eu estou bravo com ele. Talvez um dia eu vou dizer a ele, mas agora, não. " "Eu não tinha certeza sobre dizendo a mim mesmo", diz ela. "Eu estou feliz que eu fiz." "Eu também," eu digo. "Para ser honesto, fiquei surpreso como o inferno para ver Giselle aqui. Blaine disse a ela que ele não queria dizer nada. Ela deve saber que aparecendo nos constrangem e irritar Damien. Difícil de acreditar que ela sair de seu caminho para irritar seu melhor cliente. " "Sem brincadeira," eu digo, mas eu percebi agora o que Tanner significava. Se Damien é melhor cliente de Giselle, em seguida, a acusação de que Bruce me contratou para fazer sua mulher feliz faz sentido. Mantenha melhor cliente da esposa feliz e manter as galerias de ganhar dinheiro.


"Talvez eu tenha errado," musas Evelyn. "Talvez Giselle é o único que está com ciúmes." "De mim? Por quê?" "Você está com Damien", diz Evelyn. "E ela não é. Não mais." Esta é uma noite de revelações. "Damien e Giselle utilizado até à data?" "Anos atrás. Eles foram um item por alguns meses antes de ela e Bruce amarrou o nó. Agora há uma história interessante. " "Damien e Giselle?" Essa é uma história que eu não tenho certeza se quero ouvir. "Giselle e Bruce," Evelyn diz com um pequeno movimento de cabeça. "Mas isso é sujeira para outro dia." Ela joga para trás o último de sua bebida, em seguida, bate no vidro sobre a mesa. "Pronto para voltar para a briga?", Pergunta ela, de pé. "Não", eu admito, mas eu estou bem. Porque não é de pessoas que eu quero agora. É apenas Damien.

14

I esperar um momento depois que Evelyn foi, em seguida, fazer um círculo rápida através do partido. Algumas pessoas sorrir ou acenar para mim, movendo-se um passo para um lado como se silenciosamente me convidando para participar de suas conversas. Mas eu passar por; Eu não tenho tempo para qualquer um, mas Damien, e eu passar no meio da multidão com determinação singular. Quando eu finalmente vê-lo, eu paro curta. Ele fica em um pequeno grupo, ouvir uma história contada por uma mulher robusta, com cabelos castanhos encaracolados. Como se ele me sente olhando para ele, Damien se transforma. Seus olhos me encontrar, e de repente tudo ao meu redor parece derreter. As pessoas são nada, mas borrões de cores, a conversa pouco mais do que ruído branco. Nós somos as únicas duas pessoas na sala, e eu fico paralisado, o meu corpo formigamento, boca seca de repente. É como se este homem lançou um feitiço sobre mim, e eu sou um participante voluntário ao encantamento. Quero aproveitar o calor que irradia entre nós. Eu tenho sido tão frio hoje, meu corpo atingida por ventos gelados e marés à deriva. Eu quero ficar aqui, perdido no tempo. Perdido em Damien. Mas eu não posso. Há coisas para fazer, coisas para dizer. E assim eu me forço a se mover. I dar um único passo para a frente, e o mundo em torno de mim corre de volta em


foco, as pessoas em movimento, casais falando, copos tilintando. Mas meus olhos não deixaram o rosto de Damien, e eu sorrio em desculpa e perdão. E também no convite. Então, com o coração batendo freneticamente no meu peito, eu virar e ir embora. É preciso ter força notável para não virar e olhar atrás de mim, mas eu gerir a tarefa. I siga de volta para a cozinha, então siga o pequeno corredor que leva até o elevador de serviço. Eu entrar e descer um nível para a biblioteca do segundo andar. Esse piso não está disponível para os convidados da festa. É o espaço privado de Damien, e embora eu estou sentindo decididamente na borda, eu sei que eu pertenço lá, também, e eu sorrio como eu sair do elevador e para o pequeno nicho que abriga uma estação de trabalho do computador. Esta área não pode ser visto por qualquer pessoa subir as escadas, mas também não posso ver aquelas mágicas, luzes cintilantes. E mágico e espumantes é exatamente o que eu preciso agora. I se mover para fora da alcova, passando o arquivamento mal iluminado até que eu volte para o mezanino aberto. As luzes cintilantes no corrimão não são menos impressionantes a partir deste ângulo, e eu levo minha câmera no meu ombro e se concentrar no próximo, de modo que nada, mas pontos de luz difusa encher minha visão, cada um identificar irradiando para fora em prismas de cores vibrantes. Eu estalar, em seguida, encaixe novamente, e logo eu estou perdido no mundo que eu estou capturando na câmera. A perfeição dos ângulos de esta casa que eu amo. A capa esfarrapada de um romance de Philip K. Dick, que Damien deixou em uma mesa lateral. Mesmo os convidados cocktail, ou o pouco que eu posso ver deles, como eles parecem flutuar acima de mim. A partir daqui, eu não posso fazer para fora vozes. E eu posso ver apenas a cabeça e os ombros dos poucos que se aventuram perto do pouso. Também não posso ver o meu retrato, e à direita, em seguida, eu estou contente. Estou tão feliz em saber que Damien não violou a minha confiança, mas eu ainda me sinto exposta e crua. Eu sei que Damien está atrás de mim antes mesmo que ele fala. Talvez eu subconscientemente ouviu seus passos. Ou talvez eu senti o cheiro de sua colônia. O mais provável é que são simplesmente tão ligados um ao outro que é impossível estar na proximidade sem o meu corpo clama por um toque de sua mão. "Espero que isso significa que você ainda não estão com raiva de mim", diz ele. Eu estou em pé no parapeito, de costas para ele, e eu sinto o sussurro de um sorriso tocar meus lábios. "Eu deveria ser?" Eu ouço o farfalhar de suas roupas enquanto ele se move mais perto de mim. Ele está ali, bem atrás de mim, e eu posso sentir o espessamento ar entre nós. "Eu realmente sinto muito", diz ele. "Eu não quis dizer para Giselle saber. E eu certamente nunca esperava que ela diz Bruce ".


Eu fecho meus olhos, pensando em Blaine eo segredo Damien mantido. "Você é um homem excepcionalmente bom, Damien Stark," eu digo. Por um momento, ele está completamente parado atrás de mim. "Não, eu não sou. Mas de vez em quando eu faço uma coisa boa. "Ele desliza a mão suavemente sobre o meu ombro nu e eu desenhar uma respiração trêmula. "Evelyn disse?" "Sim." Eu ouvi a necessidade na minha voz. Estou certo de que ele ouve isto, também. Suas mãos se fecham em torno da minha cintura e ele me puxa para perto, em seguida, pressiona seus lábios no meu cabelo. "Eu gostaria que ela não tivesse feito isso. Eu não quero que você fique chateado com Blaine. " "Eu não estou. Eu poderia ter sido se eu tinha aprendido pela primeira vez que era ele, mas você desvia isso. "Dirijo-me em seus braços, em seguida, incline a cabeça para olhar para ele. "Como eu disse, você é um bom homem." "Eu ainda sinto muito. E mesmo sorrier que Giselle veio cedo. Ela não foi convidada, e eu sei que envergonhei. " "Eu vou sobreviver", eu digo, e então, porque eu acho que Evelyn pode estar certo sobre as motivações de Giselle, acrescento, "Por que você não me diga que você e Giselle datada?" Ele parece realmente perplexo com a pergunta. "Você nunca perguntou." "Você sabia que eu perguntava," eu digo. "Aquela noite. A nossa primeira noite. " Ele pensa por um momento, e então sua boca peculiaridades como se a minha pergunta é divertir-lo. "Droga, Damien," eu digo, batendo-lhe levemente no braço. "Giselle e eu saímos algumas vezes, mas foi muito antes de ela e Bruce se casou. E se bem me lembro, no momento Giselle veio, eu estava no processo de seduzir você. Eu não acho que delineando minha história que data seria propício para o tom que eu estava tentando definir. " Eu tenho que sorrir. A lembrança daquele passeio em limusine de Damien é além do delicioso. "Depois disso," Damien acrescenta, "o tema nunca veio para cima novamente. E não há nenhuma razão que deveria. Há apenas uma mulher que eu estou interessado em ", diz ele, com tal fervor que minhas pernas fraquejarem. Ele inclina meu queixo para cima. "Melhor?"


"Sim." Minha careta é mais para mim do que para ele. "Eu não gosto de me sentir como uma harpia ciumento," Eu confesso. "Mas de repente eu estou sendo bombardeado por Giselle. A pintura, a viagem de volta de Palm Springs, o que Tanner disse, e depois descobrir que vocês dois realmente utilizados até à data. " "Eu não tenho ideia do que Tanner disse ou o que Palm Springs tem a ver com qualquer coisa, mas posso assegurar-lhe que, tanto quanto a pintura está em causa, Giselle me prometeu mais uma vez que ela não vai contar a ninguém que você é o modelo . Ela pode ser volúvel, mas ela não vai quebrar sua palavra. " "Você falou com ela hoje à noite?" "Eu fiz." "Oh. Bem, eu estou muito feliz em ouvir isso ", eu admito. "E eu não acho que Bruce vai contar a ninguém, tampouco." "Você quer que eu fale com ele? Eu não tenho ainda. " "Não. Eu confio nele." Damien acena com a cabeça, satisfeito. "E Tanner?" Eu digo a ele sobre a teoria de Tanner que fui contratado para fazer Giselle feliz, e eu ver a luz raiva nos olhos de Damien. Eu ri. "Ele já sido movidas a obrigado por isso, mas não fazer qualquer outra coisa." "O que eu faria?" "Oh, eu não sei", eu digo, pensando no meu antigo namorado Kurt. "Sic o Yakuza sobre ele. Tarefa um satélite para explodi-lo com um feixe de laser a partir do espaço. Honestamente, o que você não podia fazer? " "Eu prefiro gosto da idéia de laser-beam-de-espaço." "Promete-me." "Eu prometo. Ele está fora de inovador e longe de você. Fim da história." "Bom", eu digo, embora, honestamente, eu não estaria muito chateado se um laser espaço tirou Tanner. "E Palm Springs?", Ele pergunta. "Eu sempre achei que fosse um lugar tão relaxante. Estou curioso como um local tão benigna fez em sua lista de suspeitos. " "Você está me provocando."


"Só um pouco." "Você deveria ter me disse que estava dando Giselle uma carona de volta na limusine." "Oh," ele diz, e acena com a cabeça solenemente. "Sim, eu posso ver o seu ponto. Eu deveria ter. Eu teria. Se eu lhe tinha dado uma carona de volta na limusine ". Ele está me paternalista, é claro, mas eu não me importo, porque eu ainda estou preso no geral ele-não-drive-la coisa. "Mas você voltou na limusine. Eu assumi que era porque você estava dando a ela e as pinturas de um elevador. Mas se você não fosse, então porque não basta voltar no helicóptero? Não era esse o seu plano? " "Isso foi. Mas minhas reuniões terminou surpreendentemente cedo e, como você observou tantas vezes, eu tenho um universo para ser executado. É difícil realizar negócios a partir de um helicóptero. O nível de ruído faz ditado complicado, e eu descobri que os clientes internacionais ficar melindroso quando eles pensam que eu estou gritando com eles. Além disso, é muito mais fácil de fazer paradas não programadas ao longo do caminho de um veículo terrestre, e quando eu percebi que tinha o tempo, eu agendada a algumas paradas em Fullerton e Pasadena. " Eu cruzo meus braços sobre o peito e pinto a minha cabeça para o lado. "O ponto, o Sr. Stark?" "O ponto é que, quando eu percebi que a minha agenda ia mudar, eu liguei para o meu escritório para organizar ter a limusine enviada. Minha assistente me disse que Giselle tinha chamado, na esperança de que eu poderia sugerir uma empresa de transporte em Palm Springs que poderia combinar a entrega de algumas pinturas para o show. Aparentemente, ela decidiu trazer de volta mais do que poderia caber em seu carro ". "E já que você estava lá, você se ofereceu para levá-los de volta a si mesmo." "As pinturas", ele reconhece. "Não é a mulher. Como você disse, eu posso ser um homem muito bom. " Eu ri. "Sim você pode." "Pergunto-me se eu poderia fazer uma sugestão?" "Um, com certeza." "Da próxima vez que você tem uma pergunta sobre se eu estou ou não o transporte de outras mulheres na limusine, basta pegar o telefone e perguntar." "Certo," eu digo. "Eu vou fazer isso." Eu balancei minha cabeça, exasperado de mim mesmo. "Eu realmente sinto muito. Eu estive fora das sortes. " "Como tenho", diz ele.


Penso nas nuvens de tempestade que eu já vi em seus olhos. Dos problemas legais que parecem estar se formando. "Você vai me dizer por quê?", Eu pergunto suavemente. Ele olha para mim por um longo momento de tal forma que eu estou com medo que ele não vai responder. "Eu não quero que há entre nós até ao fim." "Oh." Sua resposta não é o que eu esperava, mas eu não posso negar o alívio que quase me engole. "Não", eu digo, minha pele já aquecimento do calor em sua voz. "Eu não, tampouco." Ele procura o meu rosto. "Você não?", Ele finalmente sussurra, e eu vejo em seus olhos a mesma melancolia vulnerável que eu vi ontem à noite. "Damien, Deus, claro que não." Eu desenhar uma respiração, tentando articular a ele como eu estou sentindo. "Tudo parece esta noite distorcida, como se nada é o jeito que deveria ser. Esta casa, mesmo. Estou tão acostumado a vir aqui. Para levantar-se na frente da varanda e posando para Blaine, e sabendo que você está assistindo e que, quando Blaine deixa ele vai ser apenas você e de mim nesta casa, na cama. "Eu piscar um sorriso aguado. "Eu amo que você pensou em dar isso para mim, mas me senti tão final. Como se estivéssemos a fechar uma porta. " "A cama foi apenas um presente", diz ele. "Algo para você ter, de mentir sobre, para pensar sobre nós. Mas hoje eu pensei que você queria fechar a porta. O que foi que você disse? Não há regras, nenhum jogo? " "Eu estava com raiva", eu admito. "Eu não gosto de pensar que eu te machucar ou perturbar-lhe." "Você não tem", eu digo. "Na verdade não." "Não sou eu? Pergunto-me ... "Seus sulcos da testa, e pesquisar seus olhos meu rosto, mas eu não sei o que é que ele está procurando. "Damien?" "Eu vi você esta noite", diz ele, e suas palavras são medidos, o equivalente vocal de andar sobre vidro. Eu não digo nada, fique aí parado, sem saber de onde isso está indo. "Eu não poderia ajudá-la", ele continua. "Quando você está em um quarto, não tenho escolha, mas para vê-lo. Você me chamar. Você me obrigar. E eu caio de bom grado sob seu feitiço. "Seus olhos brilham com um sorriso, mas mesmo que não esconde a preocupação que vejo lá. "Eu vi você com Jamie. Eu vi você falando com Bruce. Eu ouvi seu riso como você conversou com aquelas estrelas de televisão ridículas. Eu vi a dor em seu rosto quando você escapou do partido com Evelyn. E cada sorriso, cada ruga, cada risada, e cada um


lampejo de dor em seus olhos eram como feridas para mim, Nikki, porque eu não era o único compartilhá-los com você. " Eu pressionar meus lábios e engolir, mas ainda assim eu não falo. "Mas isso é o que me ferido acima de tudo", diz ele, e ele pega a minha mão esquerda. Eu pisco, e uma única lágrima escapa e lentamente escorre pelo meu rosto. "Você viu?" A ponta do dedo regressou à sua cor normal, e não existem entalhes restantes. Mesmo assim, parece que a pulsar na memória da dor. A dor que Damien agora acalma com um único beijo, suave. "Você vai me dizer por quê?" Eu quero derrubar minha cabeça para baixo, mas eu me forçar a olhar diretamente para ele. Com Damien, eu não me sinto fraco ou quebrado, mas eu tenho vergonha, porque ele me pediu para vir para ele se eu precisasse a dor novamente. E este é o dobro agora que eu ter quebrado a promessa. Meu dedo, pelo menos, sobrevivido meu ataque com mais desenvoltura do que o meu cabelo. "Eu já lhe disse maior parte já", eu digo. "Tem sido um inferno de um dia." "Tudo certo. Agora diga-me o resto. "Sua voz é fácil, de conversação, e isso me acalma. "Esta festa," eu admito. "Vendo Giselle como a anfitriã. Olhando em volta para móveis desconhecida ". Agora que estou articulando essas coisas, eu percebo o quanto eles estão me incomodando. "Eu nem sequer reconhecer o terceiro andar. Essa sala, esta casa-por tanto tempo, eles já foram nossos. Mas hoje eles não estavam. "E eu não era seu. Eu acho que a última parte, mas eu não dizê-lo em voz alta. Em vez disso, dou de ombros, um pouco embaraçado, porque acabo derramado tantas coisas. Sinto-me vulnerável e frágil, e eu não gosto de me sentir assim. E assim eu esperar por ele para dizer algo para me acalmar. Leva um momento para essas palavras para vir, e quando o fazem, eles me surpreende. "Vem comigo", diz ele com um sorriso enigmático. Ele estende a mão, em seguida, leva-me a uma área de leitura escondido contra a parede leste. É a área mais privada do mezanino, e não há nenhuma linha de visão para o terceiro andar. Está escuro aqui, a única iluminação proveniente das luzes cintilantes em cima do corrimão. "O que você está fazendo?" Eu peço que ele me puxa para a parede, em seguida, aciona um interruptor. Imediatamente, luz suave enche o, caso de exposição longa com tampo de vidro na frente de nós. Há apenas duas coisas para dentro, como se este caso é destinado a tesouros, e apenas dois foram localizados.


Eles são espancadas cópias de Fahrenheit 451 e As Crônicas Marcianas, tanto por Ray Bradbury. Estou confuso, mas eu confio que Damien tem um propósito. "One Bradbury dos meus escritores favoritos", ele começa. "Eu sei." Ele me contou sobre seu amor de ficção científica como uma criança. De certa forma, era a sua arma contra seu pai, seu treinador, e sua vida. Eu entendo; como posso não quando eu tinha contado com armas de minha própria? "Ele viveu em Los Angeles, e um dia eu soube que ele estava indo para estar assinando livros em uma loja no Vale. Eu implorei meu pai para me levar, mas ele tinha agendado uma prática adicional com o meu treinador, e nenhum deles estava disposto a cortar-me uma pausa. " "O que você fez?" Seu sorriso é lento e largo. "Eu fui para a assinatura de qualquer maneira." "Quantos anos você tem?" "Onze", diz ele. "Mas como você chegou lá? você não viver em Inglewood? " "Eu disse ao meu pai que eu estava indo para os tribunais, pulou na minha moto, e se dirigiu para Studio City." "Às onze? Em Los Angeles? É um milagre que sobreviveu. " "Confie em mim", diz ele secamente. "A viagem foi muito menos perigoso do que o meu pai quando soube o que tinha sido até." "Mas isso é uma distância insano. Você montou tudo o que maneira? " "É apenas cerca de 16 milhas. Mas, com as colinas e o trânsito, ele me levou mais tempo do que eu pensava que seria. Então, quando eu percebi que eu estaria atrasado, eu pegou uma carona. " Meu peito está apertado, aviso da minha mãe para evitar estranhos e nunca, nunca, nunca carona tocando em meus ouvidos. Estou apavorada para o menino estava, tendo chances horríveis porque o pai que ele estava apoiando era muito de uma merda a concederlhe um pequeno pedido que poderia torná-lo tão feliz. "Era perto", diz ele. "Mas eu fiz isso no tempo." Obviamente, eu já sei que ele sobreviveu a viagem, mas mesmo assim, meus ombros sag com alívio. "E você tem os livros", eu digo, com um aceno para o caso.


"Infelizmente não. Eu cheguei lá durante o horário agendado para a assinatura, mas todos eles foram fora dos livros. Eu decidi pedir Bradbury a assinar um marcador vez, então eu disse a ele minha história e ele me disse que poderia fazer melhor do que um marcador. A próxima coisa que eu sei, o seu condutor está a colocar a minha bicicleta no porta-malas de seu carro e nós estamos fora de sua casa. Passei três horas conversando com o homem em sua sala de estar, então ele deixe-me escolher dois livros fora de sua prateleira, assinou contrato com eles, e teve seu motorista me levar para casa ". Sinto-me ridiculamente chorosa para esta história e pisca as lágrimas ameaçadoras. "E seu pai?" "Nunca disse a ele. Ele estava chateado como o inferno, mas tudo que eu confessou a estava levando a minha bicicleta e andar ao longo da praia. Eu paguei por ele ", acrescenta darkly", mas eu tinha os livros. Ainda tenho os livros ", acrescenta ele, apontando para o caso. "Você," eu digo. "Bradbury soa como um homem muito bom." "Ele era." "Esta é uma história maravilhosa", eu digo, e eu quero dizer isso. Estes são os tipos de petiscos de sua vida que eu quero dentro de mim. Pedaços de Damien, para encher-me. "Mas eu não sei por que você está dizendo isso para mim agora." "Porque as coisas nesta casa significa algo para mim. Nem os adereços que eu tinha trazido para a festa, mas as coisas reais. Há muito ainda não é, mas é tudo precioso para mim. A arte. Cada knickknack. Mesmo os móveis. "Ele olha para mim, e eu vejo a paixão em seus olhos. Não sexual, embora. Isto é mais profunda. "Você não são excepção, Nikki. Eu te trouxe a esta casa, porque eu quero você aqui, assim como eu queria o seu retrato. " Eu lambo meus lábios. "O que você está dizendo?" "Eu estou dizendo que eu não acho que você poderia ter me fez mais feliz do que quer dizer que você sentiu ciúmes assistindo Giselle atuar como anfitriã da festa. Mas vamos ser claros. Ela não é a dona de casa em casa, e ela nunca poderia ser. Voce entende?" Eu aceno desajeitado. Estou sem fôlego. Eu estou sobrecarregado. E eu quero desesperadamente estar no círculo de seus braços. O ar entre nós crepita como Damien se move para frente. Ele está perto, tão perto, e ainda assim ele não está me tocando. Ainda não. É como se ele está punindo tanto de nós. Como se ele está nos lembrando de por que nós nunca deveríamos nos separar, porque a união é muito danado explosivo. "Damien," eu digo. Isso é tudo o que eu posso controlar. Lentamente, ele acaricia as pontas dos dedos pelo meu braço. Eu mordo meu lábio inferior e fechar os olhos. "Não", diz ele. "Olhe para mim."


Eu faço, meus olhos encontrando seu enquanto seus dedos deslizam mais para baixo, mais e mais até que sua mão está sobre a minha, ambos descansando levemente na minha coxa sobre a bainha do meu vestido. Sua palma é plana, com a mão cobre completamente meu. Lentamente, ele desliza para nossas mãos unidas de modo que eu estou levantando minha saia até que ele esteja na junção das minhas coxas e minha bunda. "Você pertence aqui", diz ele. "Onde quer que eu sou, você pertence. Você é meu. Diga.""Eu sou. Eu sou teu. "Minha respiração está chegando mais difícil quando sua mão facilita fora meu, então começa a rastejar até mais alto, aos poucos, lentamente, de modo maldito lentamente. "Eu preciso de você." Sua voz crua envia ondas de desejo por mim. Meus clenches sexo, e leva toda a minha auto-controle para não agarrar a minha própria hem condenado e arrancar minha saia para cima em volta da minha cintura. "Eu preciso de você agora." "Deus, sim", eu consigo, forçando as palavras. "Damien, oh, por favor." Grosso modo, ele me empurra para trás até que eu estou encravado no canto. O caso de vidro está ao meu lado, e eu chegar, segurando a madeira polida para suporte, como a boca se fecha sobre a minha. Nosso beijo é selvagem, febril. Estou faminta por ele e dar avidamente tudo o que ele tem para dar. Seus dedos continuar a sua escalada ascendente como eu avidamente tomar sua boca com a minha, minha língua empurrando contra a dele, meus dentes pastando o lábio. E então, de repente, seus dedos acariciar meu sexo e eu choro, meu som de prazer abafada apenas pela agressão renovada de seus lábios contra meu próprio. "Sem calcinha", diz ele, deslizando um dedo dentro de mim. "Você disse-" "Eu menti," Eu admito, embora eu não sou certo como eu sou capaz de formar palavras. "Cale a boca e me beije." "Beijar você? Ms. Fairchild, eu vou fazer mais do que isso. " "A festa?" "Foda-se o partido", ele rosna. "Se alguém vem jusante" "Eles não vão." "Mas se-" "Nikki?" "Sim?" "Silêncio."


É uma ordem que eu não posso desobedecer, porque ele fecha a boca sobre a minha, sua língua me enchendo, e eu abri para ele, querendo saboreá-lo, perder-me a ele. Cerca de ele levanta minha coxa. I dobrar meu joelho e ligá-lo ao redor de sua perna. Minha saia desliza para cima novamente e ele empurra-lo ainda mais longe até que eu esteja totalmente exposta. Ele quebra o nosso beijo o tempo suficiente para olhar para o meu sexo nu, e seu gemido é baixo e quase doloroso. Eu não posso tocá-lo, eu preciso de minhas mãos para firmar-me entre a parede e o caso e estou atormentado pelo desejo de sentir seu pênis debaixo da minha mão. A acariciá-lo e sentir o quanto ele me quer, e saber que seu próprio desejo corresponde meu. Sua mão copos mim, seus dedos deslizando sobre mim, me fazendo tremer. Estou desesperadamente molhado e a sensação de sua mão sobre mim está me deixando louco. "Damien, por favor-" "Por favor, o que?" "Por favor, por favor, me foder." "Tudo o que a senhora quer", diz ele, e como ele lentamente, provocando desliza um dedo dentro de mim, eu fecho meus olhos e inclinar a cabeça para trás, sorrindo ao som musical da outra mão puxando para baixo o zíper da calça. Eu sinto sua ereção, dura contra a minha perna. Em seguida, a cabeça me acariciando, me provocando. Suas mãos borda para baixo, um cobrindo meu traseiro e me levantar ligeiramente, em seguida, liberando-me para que eu afundar como empurra para dentro de mim. Uma vez, duas vezes mais e mais até que estamos em um frenesi e ele está batendo seu corpo contra o meu e eu quero mais, muito mais, eo som do meu corpo vibrando contra a parede deve certamente ser agitando a casa, e como pode os convidados na festa não ouvir, quando o som da nossa paixão está tocando tão alto em meus ouvidos? Eu suspiro, agarrando o caso como um turbilhão de faíscas elétricas parecem concentrar-se dentro de mim, mais e mais, até que ameaçam explodir. E então eu estou perto, e- tão perto Eu começo a gritar, então sinta-se a mão perto apertado sobre minha boca. Eu inclino minha cabeça para trás e engolir o grito de prazer, meus músculos pulsando em torno dele, puxando-o mais apertado e mais difícil como empurra para dentro de mim novamente e novamente. Abro os olhos e ver que ele está olhando para mim, seus olhos procurando o meu rosto com uma expressão de tanta paixão ousado que eu acho que virá novamente apenas a partir do olhar em seus olhos.


"Damien," eu sussurro, e é como se o seu nome é um gatilho. Eu vejo o arrebatamento cortar através de seu corpo, sinto-o apertar contra mim, seu corpo vai mais tenso e, em seguida, a liberação quente como ele vem dentro de mim. Ele exala, então cede contra mim. "Nikki", diz ele. "Eu sei", eu sussurro. Seus lábios escova suavemente sobre a minha, um beijo carinhoso que contrasta a selvageria do nosso acoplamento, e é tão perfeito. Ele é suave agora e desliza para fora de mim. Minhas coxas são pegajosos, e embora eu sei que tenho que, eu não quero para enxugar a sensação dele na minha pele. "Aqui", diz ele. Ele tem um lenço em sua mão, e ele gentilmente me limpa, em seguida, ajusta o meu vestido. "Bom como novo", diz ele. "Better", eu digo. Acaricia meu cabelo, em seguida, traça a linha do meu ouvido, em seguida, escovas o polegar sobre meu lábio. É como se ele está tentando provar a si mesmo que eu sou real. "Eu não gosto da maneira que eu senti hoje", ele finalmente diz. "Vê-lo assim. Sabendo que estava com raiva de mim. " "Eu não gosto disso, também", eu admito. "Creio que há algo a ser dito para o sexo maquiagem." "Definitivamente." Ele pega a minha mão. "Eu quis dizer o que eu disse, Nikki. Eu não quero que isso acabe. Eu não quero que sejamos mais. " Eu olho para o rosto, a expressão cinzelada e da empresa, exigindo olhos, e eu estou confuso. "Eu sei", eu digo. "Eu não, tampouco." Acaricia meu rosto, em seguida, enrola uma mecha de cabelo em volta do meu dedo. "Não", diz ele. "Eu preciso ser claro. Eu não quero o nosso acordo ao fim. Você é minha, e existem regras. E eu quero que o nosso jogo para continuar. "

15


Nosso jogo. A força dessas palavras inesperadas cai em cima de mim, e eu dar um passo para trás. Ele estende a mão, e embora eu pegar a mão dele sem hesitação, eu acho que eu estou balançando minha cabeça. Não necessariamente em protesto, mas na confusão. "Eu-eu não entendo." "Eu acho que você faz. E eu acho que você quer, também. Diga-me, Nikki, que deixou a sua calcinha em casa, porque você gosta do jeito que sente, ou porque você gosta de saber que você está aberto para mim? Isso eu posso tocar em você, que eu posso te ferrar-sempre e onde quer que eu quero? " Eu engulo, porque ele está certo. Mais do que isso, eu entendo agora a melancolia que eu vi em seus olhos quinta-feira, seguido pela possessividade quando ele me afirmou depois da meia noite. Ele está certo, eu sou seu. Como pode ser de outra forma quando ele está dentro do meu coração agora? Mas isso? Ele está me observando de perto, examinando-me com a mesma análise implacável, que ele usa para vet uma transação comercial ou de um relatório financeiro. Mas eu sou uma mulher e minhas emoções não seguem a linha de uma fita de relógio. Ele sabe que, também, é claro, e abaixo do intelecto duro, lógico, eu vejo a vulnerabilidade alma profunda. Ele quer isso. Talvez ele ainda precisa dela. E ele entregou toda a energia deste momento para mim. Meu coração torções, porque a verdade é que eu quero isso também. Não é por isso que eu senti perdido a noite toda? Eu descobri um novo lado para mim mesmo quando jogamos nosso jogo, e apesar de ser "seu", eu me senti mais livre do que eu já tive. Mais no controle de mim mesmo e minhas emoções. Mais centrado, eu acho que, como eu escovo o meu polegar sobre o dedo que eu tinha tão fortemente ligada apenas momentos antes. Eu ainda estou segurando firme ao lado da caixa de vidro. Como eu olhar para baixo e ver os dois livros Bradbury, não posso deixar de tremer como eu penso sobre a história Damien me disse. Imagino-o, jovem e forte, que monta sua bicicleta para escapar seu pai. Montando para encontrar seu herói, um homem que trabalhada mundos sem tinta e imaginação. Insubstancial, mas real o suficiente para um menino que precisava escapar. É isso que ele está fazendo agora? A elaboração de uma falsa realidade fora da fumaça e espelhos e me tentando para a fantasia com ele? Mas não é fantasia que eu quero com Damien. Quero a realidade. Os momentos, como a história Bradbury, quando Damien me deixa entrar o suficiente para ver um pouco de seu passado e um pedaço de seu coração.


Meu peito aperta quando eu mudo o meu olhar a partir da caixa de vidro para os olhos igualmente transparentes de Damien. Ele está aguardando a minha resposta, e eu quero derreter contra ele e sussurrar sim, sim, é claro, sim. Mas eu ainda estão de pé, congelado pelo medo de que se eu fizer, eu estarei deixando-me atraído para algo que não é e nunca pode ser real. "Por quê?", Pergunto. "Antes, você disse que me queria. Mas você tem de mim agora, com ou sem o jogo. "Eu levanto a minha perna e apontando para a pulseira de esmeralda tornozelo. "Eu ainda estou a usá-la, Damien. Você sabe que eu sempre vou usá-lo. Então por que? Que diferença faz?" Ele inclina a cabeça para a caixa de vidro. "Você diz que me quer se abrir mais", diz ele, e fico maravilhado com a forma como ele sempre sabe o que estou pensando. "Eu quero isso também. Eu não quero segredos entre nós, Nikki. " "Você me contou sobre o centro de tênis", eu digo. "Nem tudo", ele responde. Eu fico completamente imóvel, porque eu sei que é verdade. "Eu preciso de parâmetros, Nikki. Especialmente agora. Eu preciso saber-"Ele corta-se fora e olha para longe, sua mandíbula apertando enquanto ele luta com as palavras. "Eu preciso saber que você vai estar aqui, comigo, não importa o quê." Ele parece tão vulnerável, e eu sou humilhado que eu tenho tanto poder sobre um homem com força, como Damien. "Não que você já sabe disso? Eu faço." Há algo escuro nos olhos que olham para trás em mim. "Como você pode, quando ainda existem tantas coisas que você não sabe?" Ele não está dizendo nada que eu não tenha pensado, mas por um momento, eu tenho medo. Que segredos sombrios que Damien têm que ainda permanecem enterradas? A coisa é, eu entendo melhor do que ninguém por isso que ele quer que a fachada do jogo no lugar se ele vai tentar se abrir para mim. Eu me cortei, a fim de lidar com os horrores da minha infância, mas o que Damien fazer? Nada, exceto conquistar o mundo e aprender a enterrar seus segredos profundos. Olho para os livros na caixa de vidro, e não pode ajudar o sorriso que toca meus lábios. Mesmo as pequenas coisas são um grande passo para Damien. Mas a coisa em seu passado, as coisas como Sara Padgett ea culpa que sentia mais que o suicídio-os pobres da menina são os tipos de coisas que Damien precisa dizer com uma rede. A verdade rasga através de mim. O jogo é a sua rede.


E uma vez que a rede está no lugar, não faz sentido que a física entre nós pode fortalecer o emocional? Talvez eu esteja fabricação de uma justificação, mas não há como negar que eu quero que ele está oferecendo. Esse desejo, no entanto, não acabar com o medo persistente de que ainda bolhas dentro de mim. Damien deve ver minha hesitação, porque ele pega a minha mão. Só então percebo que foram inconscientemente torcendo o dedo uma vez abusado esquerda entre o polegar eo indicador da mão direita. "Você pode me dizer?", Pergunta ele gentilmente. Eu engulo e tentar querer as palavras para vir. "Estou com medo," Eu confesso. "Sobre o que?" "De você", eu digo, então se arrepender imediatamente as palavras quando vejo confusão e prejudicar o Flash em seus olhos. "Não, não, não gosto disso." Eu aproximar e pressione as palmas das mãos contra suas bochechas. "Você é a melhor coisa que já me aconteceu." "Isso soa terrível." Eu sorrio, grato a ele por me colocar mais à vontade. "Às vezes eu tenho medo que eu estou usando você." Faço uma pausa, esperando por ele para fazer uma piada sobre como ele seria muito feliz para mim usá-lo de qualquer maneira que eu gosto. Mas ele permanece em silêncio, vigilante, e eu percebo que ele entende como isso é difícil para mim. "Como uma muleta, quero dizer." Eu acho que as cicatrizes que desfiguram as minhas coxas. Da corda enrolada apertado em volta do meu dedo. Do peso de uma faca na minha mão e o êxtase do que a primeira picada de fogo quando as fatias de lâmina através da pele. Acima de tudo, penso em quanto eu precisava de todas essas coisas, e das cicatrizes que agora suportar como testamento para a minha fraqueza. Eu engulo, em seguida, olhar para baixo, não querendo enfrentar os olhos deste homem que já vê tanta coisa dentro de mim. "Estou com medo de que você é um substituto para a dor." "Eu vejo", diz ele, mas não há nenhuma emoção nas palavras. Não raiva ou mágoa. Nada. E depois há silêncio. I respirar, mas eu não olhar para cima. Estou com muito medo do que vou ver em seu rosto.


Apenas alguns segundos passam, mas eles são pesados, cheio do peso das coisas não ditas. Em seguida, ele enfia o dedo embaixo do meu queixo e inclina a cabeça para que eu devem ou fechar os olhos ou olhar para ele. Eu olho e imediatamente tem que piscar para conter as lágrimas. Porque não é raiva ou magoado ou pena que eu vejo. É adoração, e possivelmente até mesmo um pouco de respeito. "Damien?" "Oh, baby." Ele dá um passo em minha direção, e eu vejo a força de vontade que ele puxa a uma parada, permanecendo apenas o suficiente de mim para me dar espaço, mas perto o suficiente para me dar força. "Diga-me dizer-me o que a dor faz por você." "Você sabe," eu digo. Eu disse a ele tudo isso antes. "Humor de mim." "Me motivos," eu digo, enquanto uma lágrima rola no meu rosto. "Ele me centros. Isso me dá força. " "Entendo." Ele roça o polegar na minha bochecha, enxugando minhas lágrimas. "Sinto muito", eu digo. "Eu não sou." Há um lampejo de um sorriso no canto da boca, e eu acho que meu medo está desaparecendo. Que eu sou, de fato, suavemente esperançoso. "Você me humilhar, Nikki. Você não vê isso? "Deve ficar claro da minha expressão que eu não, porque ele continua. "Se eu fizer todas essas coisas para você-acalmá-lo, centrolo, dar-lhe força-então que vale mais para mim do que cada centavo que ganhei a construção de Stark Internacional". "Eu-" Eu começo a falar, mas as palavras não vêm. Eu não pensei nisso dessa forma antes. "Mas, baby", continua ele, "isso não é verdade. A força está em você. A dor é apenas sua maneira de mineração ele. E quanto a mim? Eu gosto de pensar que sou um espelho para você. Que quando você olha para mim, vê o reflexo de tudo o que você realmente é. " Eu estou chorando abertamente agora, e ele move-se para uma mesa de café nas proximidades e me traz uma caixa de lenços. Eu limpo meu nariz e fungar, sentindo sobrecarregado e tolo, mas muito feliz. "Você fala como se você me ama," eu digo. Ele não responde, mas o seu lento sorriso ilumina os olhos. Ele dá um passo mais perto, uma mão cobrindo a parte de trás da minha cabeça enquanto os lábios perto sobre a


minha em um beijo que começa doce e gentil, mas acaba tão profundo e exigente que enrola através de mim todo o caminho até os dedos dos pés. "Diga sim, baby", diz ele, quebrando o beijo. "Dizer que você é meu." "Quanto tempo?" Eu pergunto, sem fôlego. Mas ele não responde. Ele não precisa. Vejo a resposta em seus olhos, durante o tempo que for preciso. Por enquanto nós queremos. Por enquanto eu consentimento para ser sua. Ele não diz nada, apenas está na frente de mim. Tanto passeios em minha resposta, e ainda os olhos são calmas, sua ocasional postura. Damien é um homem que não mostra nada que ele não deseja mostrar. E ainda há muito ele quer mostrar para mim, e tanto que eu quero compartilhar com ele. Hesito apenas um momento mais longo, e só porque eu quero olhar para ele. Eu quero beber neste homem que tem mais força do que qualquer humano que já conheci, e ainda assim está disposto a humilhar-se diante de mim. Como posso ter pensado que ele compartilhou muito pouco comigo? Nem eventos específicos, talvez. Mas Damien mostrou-me o coração. "Sim", eu digo, segurando a minha mão. "Temos um acordo, o Sr. Stark." O sorriso que se espalha por seu rosto é lento e mau, e eu rir em voz alta. "Oh, querida," eu digo. "Querida, você não tem idéia." Ele dá a mão um puxão. "Vamos."

Considerando nós ambos sido MIA de uma festa que ele está hospedando em sua própria casa, em parte, para celebrar um retrato de mim que agora está pendurado na parede de seu, presumo que a razão subimos de volta até o elevador de serviço é deslizar perfeitamente volta para essa parte. A primeira pessoa que vemos quando entrar no pequeno corredor que leva à cozinha é Gregory, distinto, valet cinza-templed de Damien. "Senhora. Fairchild e eu vamos sair. "Eu pisco de surpresa. Gregory mostra qualquer reacção. "Claro, Sr. Stark. Eu vou cuidar de supervisionar a limpeza e fechamento de fora da casa. " "Nós estamos saindo?", Eu sussurro, uma vez Gregory afastou-se e Damien está me impulsionando para a área principal. "Somos", diz ele.


Considero discutindo. Emily Post e Miss Manners fluir no meu sangue, para não mencionar as regras sociais ainda mais rigorosas de Elizabeth Fairchild. Um não abandonar o seu próprio partido. Existem regras. Propriedades que devem ser observados e sutilezas sociais que devem ser respeitados. O que quer que Damien tem em mente pode esperar, e eu deveria dizer o mesmo. I deve colocar meu pé no chão e insistem que ficarmos aqui, misturando-se e fazendo uma conversa educada. Em vez disso eu mentalmente Cadela-Batida livro de regras da minha mãe e ficar alegremente silencioso. Nós fazer três paragens suplementares. Primeiro em Giselle, que parece perplexo, mas não discutiu. Eu uso o meu sorriso de plástico praticado como ela e Damien falar. Eu não sou tão adiadas por ela como eu era antes, mas também não tenho a intenção de alistar-la como minha nova melhor amiga. Em seguida, vamos rastrear Evelyn e Blaine dizer ambos os parabéns e adeus. Eu estou no meio de um aperto de mão muito adequada com Blaine quando nós dois se olham e rir. "Venha aqui", diz ele, e me puxa para um abraço. O abraço que recebo de Evelyn é ainda mais ousada, e como ela segura me fechar Eu ouço seu sussurro. "Ainda bem que eu não sou o único a ficar um pouco esta noite." "Só um pouco?", Eu respondo, então sorrir enquanto ela ri maliciosamente. "E lá está ele, Texas", diz ela, me liberando. "É por isso que eu gosto de você." Ela aponta um dedo para mim. "Esta semana", diz ela. "Fotos e vinho e falando lixo, e não necessariamente nessa ordem." "É uma data," eu digo. Em seguida, perceber no andar de baixo da minha câmera na biblioteca. "Deixe-o," Damien diz que, quando eu digo tanto. "Eu prometo que você não vai precisar dele.""Eu não sei", eu contrariar. "Eu não consigo pensar em uma visão mais bonito do que você nua na frente de uma janela." "Você está sob a impressão de que haverá nudez esta noite envolvido?" "Estou esperançoso, o Sr. Stark. Estou muito, muito esperançoso. " Jamie é a última pessoa que procuramos para fora, e vamos encontrá-la em uma mesa na varanda profunda em conversa com um cara tousle de cabelos em uma camisa de impressão havaiano. Oh, não, Jamie, eu acho. Outro não. Não depois de passar sobre e sobre Raine. "Ei, vocês dois", diz ela, olhando para nós. "Louis, este é o meu companheiro de quarto, Nikki. Eu estou supondo que você já conhece o Sr. Stark. " Como Damien e Louis fazer o meet-and-greet, olhos dardo de Jamie para mim. Tudo certo?


Eu concordo. Está tudo bem. Eu olho para Louis. Você está-? Ela franze o nariz e dá a menor aceno de cabeça. "Louis é um diretor", diz ela despreocupadamente. "Nós estávamos falando de televisão. Grande casa ", acrescenta ela, virando sua atenção para Damien. "Maior festa." "Fico feliz que você pense assim. Nikki e eu só vim para dizer nosso adeus ". "Oh." Ela me dá um olhar compreensivo. Eu colar no meu sorriso mais inocente. "Edward vai te levar para casa quando estiver pronto," Damien diz Jamie. "Divirta-se." "Legal. Obrigado. "Ela me dá um abraço de despedida e Damien e eu caio de volta através da cozinha para a área de serviço de modo a que não estamos assaltado por alguém nos apanhar deixando pelas escadas. "Então, onde estamos indo, Sr. Stark?", Pergunto como nós sair para o ar fresco da noite. "Você gosta de um passeio?" "Na verdade, eu gosta de um carro." Normalmente parques Damien em frente de sua casa. Hoje à noite, no entanto, a entrada de automóveis foi tomado por uma equipe estacionamento com manobrista chamado para lidar com o tráfego festa. Eu segui-lo ao redor da casa, franzindo a testa enquanto passamos pela garagem anexa. "Onde estamos indo?" "Em algum lugar você não viu ainda." "Uh-huh." Estou intrigado, e quando eu pego sua mão Eu olho ao redor da propriedade. Estamos em uma área ao norte da casa, longe das luzes do partido. Está escuro aqui, com excepção das luzes de paisagismo suaves escondidos entre as plantas e pedras. Ele tem razão; apesar da quantidade de tempo que passei no terceiro andar, eu fiz muito pouco explorar o resto da casa ou do recinto. Claro, a paisagem perto da estrutura só recentemente foi concluída, e além desse perímetro de canteiros de flores e caminhos pedestres e áreas de piquenique, as plantas ainda crescem selvagens, embora eu ver que Damien contratou alguém para cortar um pouco da escova e instalar iluminação suave para marcar trilhas pela vegetação rasteira. "É tão bonito aqui", eu digo como seguimos um caminho de pedra que os cordéis de distância da casa. "É", ele concorda, mas seus olhos estão em mim. "Observe o caminho, o Sr. Stark," eu digo.


"Eu prefiro ver você." Eu sorrio quando ele envolve seus braços em volta de mim e me puxa para um beijo ponto de fusão óssea. O fogo pôs dentro de mim apenas momentos atrás não foi completamente extinto, e agora essas brasas estourar de volta em chamas. "Aqui?", Eu sussurro, pressionando o meu sexo duro contra sua coxa, em seguida, gemendo baixinho no doce tormento da pressão de retorno. "Lado de fora? Em relação a estes, pedras frias difíceis? "Minhas palavras podem soar relutante, mas eu sei que o meu tom não. Certo, então eu acho que quero nada mais do que a imprensa de pedra contra a minha volta ea sensação de Damien, quente e duro, dentro de mim. Sua voz é baixa e sensual com apenas uma sugestão de uma provocação. "O que exatamente você quer que eu faça para você, Ms. Fairchild?" Seus dedos escovar meu ombro, deslizando o espaguete cinta pelo meu braço para que ele trava solta. "Este?", Pergunta ele, como ele se inclina para escovar os lábios sobre o swell do meu peito. Eu suspiro, meu peito arfando, o chiffon que ainda se agarra ao meu mamilo agora erguer esfregando provocativa. "Ou talvez isso?" Ele traça os dedos pela minha perna, mais e mais alto até que roça a pele macia entre a minha coxa e meu sexo. "Talvez", eu sussurro. "Seria doce, não seria?", Pergunta ele, enquanto sua mão se move para cima novamente, traçando a linha cortada de cabelo no meu osso púbico, em seguida, mergulhar para baixo para provocar o mesmo ponto fraco na minha outra perna. "Aqui, sob as estrelas. Minhas mãos em você e só a noite em torno de nós. Minha língua em seu peito, o ar fresco da pastagem seu mamilo ereto. Um sussurro de vento fresco escovar sobre sua boceta quente. " Minhas pernas se tornam mais fracos, e eu fecho meus braços em volta do pescoço para evitar derretendo debaixo de suas palavras e seu toque. "É isso que você quer?" "Sim", eu digo. Seu sorriso é lento, e eu desenhar uma respiração irregular quando ele se inclina perto. Seus lábios pastar o canto da minha boca, então o meu templo. Então meu ouvido. Eu sinto seu hálito quente, e depois o sussurro suave de uma palavra. "Não." Não tenho conhecimento, mas tenho de fazer algum tipo de ruído em protesto, porque ele ri. "Não", ele repete. "Eu tenho outra coisa em mente."


E então ele gentilmente libera minha mão de seu pescoço e endireita o meu vestido e me puxa para a frente para o caminho. Eu sigo, irritada, ligado, e muito, muito ansioso. Alguns momentos depois, ele chama a atenção para uma área plana escondido entre duas encostas cobertas de escova. "Estou pensando em colocar em um campo de ténis lá." Eu olho fixamente para o rosto dele, mas é cuidadosamente em branco. "Sério?" Eu digo, trabalhando duro para manter a minha voz casual. Eu sei quanto tempo ele tem sido desde que ele jogava tênis. Mais, eu sei por que ele se afastou do jogo. "Talvez. Ainda não decidi. Tem sido assim por muito tempo, e eu sou afraid- " Ele corta suas palavras, sua testa vincando em uma carranca. ", Isto não vai ser divertido?" Eu sugiro, tentando terminar seu pensamento. Ele não responde, mas não vejo a afirmação em seus olhos. "Bem, se você instalar um tribunal, você pode me ensinar como jogar." Eu falo de ânimo leve. "Isso vai garantir que você se divertir. Eu prometo. Brincando comigo vai ser muito divertido. " "Divertido?", Ele repete, e estou feliz de ouvir a nota de brincadeira em sua voz. "Eu estou imaginando que você em um vestido de ténis. Amusing não é a palavra que vem à mente ". "E será que as nossas regras aplicam-se, em seguida, o Sr. Stark? Eu não tenho certeza quanto ténis vai ficar jogado se estou usando uma daquelas roupas e sem calcinha. " "Estou intrigado, Ms. Fairchild. Eu acho que você pode ter feito a minha mente para mim. Vou começar entrevistando empresas de construção na parte da manhã. " "Muito engraçado," eu digo. "Você ri agora", diz ele. "Mas espere até que eu levá-lo pela gaiola de esferas." "Agora você está falando sujo para mim." Ele ri e pega a minha mão, e eu correr para manter o passo ao lado dele. Meu humor é luz, e eu estou feliz que escapou do partido. Seja qual for o drama tinha sido agarrado a mim se dissipou. É só eu e Damien e o céu da noite de largura. "O quê?", Ele pergunta. Eu balancei minha cabeça. "Eu não disse nada." "Você está sorrindo."


"Talvez eu seja feliz." "É você?", Ele pergunta, seus olhos vagando sobre meu rosto. "Eu também sou." "Damien." Eu aproximar-se, o desejo de um beijo, mas é o dedo que meus lábios encontram. "Ah-ah", diz ele. "Iniciar isso e nós nunca vamos chegar onde estamos indo." "Então, nós estamos indo para algum lugar? Eu estava começando a pensar que estávamos simplesmente tomar uma caminhada para Ventura County. " "Na verdade", diz ele, "que estamos aqui." Nós parou na frente de um monte coberto de trepadeiras. "Lovely", eu digo. "Mas se você está planejando me devastar nas flores, devo dizer que eu teria sido tão feliz no caminho de pedra." "Eu vou fazer uma nota para referência futura", diz ele. "Mas este não é o nosso destino final." "Oh?" Ele não respondeu minha pergunta. Pelo menos, não com palavras. Em vez disso, ele puxa um chaveiro, pressiona um botão vermelho pequeno, e um conjunto de portas de madeira camuflado com videiras-começa a subir. A luz proveniente do interior emerge, espalhando-se mais ampla e mais ampla que a porta se levanta mais elevada. Eu sinto como se deve haver uma soundtrack- "Ode à Alegria", talvez, como nesta sala secreta é revelada. No começo eu posso ver nada, porque meus olhos não se adaptaram à mudança brusca na iluminação. Mas, como Damien me leva para a porta agora aberta, vejo que esta é uma garagem. Uma enorme garagem, para ser mais preciso, e como eu ficar na porta e olhar para cima e para baixo da estrutura longa, estreita, eu conto há menos de quinze carros clássicos todos alinhados e polidos. As paredes são brancas, como é o piso de betão. As luzes do teto está olhando branco também. Por um momento, eu sinto como se tivesse morrido e ido para o céu carro. Virome e embasbacar com Damien. "Você tem que estar brincando comigo. Você mal acabou a casa real, e ainda assim você tem um totalmente fora enganado, garagem quinze carro escondido na encosta? " "Eu não queria uma garagem individual para estragar a paisagem", diz ele. "Embora para ser justo a garagem foi na propriedade muito antes da casa. Eu construí esta há três anos, enquanto o meu arquiteto estava funcionando os planos para a residência. E só para esclarecer, é uma garagem vinte e carro. " Eu atiro-lhe um olhar entediado. "Todo esse espaço nas colinas e apenas vinte? E separado da casa? Sério, Mr. Stark, o que acontece se estiver chovendo? "


"Eu uso o acesso do túnel", diz ele apontando para o outro lado e uma porta de metal sobre a qual está bem impressa a palavra "Residence" em letras vermelhas. "Você realmente é um cliché ambulante", eu digo, mas eu estou rindo. "Nem um pouco", diz ele. "Eu sou uma condução." Ele parece tonto, como um menino brincando com seus brinquedos favoritos na manh�� de Natal, eo humor é contagiante. "Que tipo de carro é esse?", Pergunto, parando por aquele mais próximo da porta. É antiquado e aberta, e posso imaginar as mulheres em vestidos melindrosa equitação com a parte superior para baixo, acenando para os rapazes e se sentir satisfeito consigo mesmo em sua ousadia. "A Gardner carro de turismo", diz ele. "Mas vir aqui, este é o meu verdadeiro prêmio." Nós descemos duas barracas para um modelo antigo, de modo polido e brilhou que parece brilhar tão brilhante como a própria sala. "Um carro Baker elétrica", diz ele. "Thomas Edison realmente pertence esta mesma automóvel." "Sério?" Eu sou devidamente impressionado. "Isso deve ser em um museu." "Eu oferecê-lo por empréstimo, muitas vezes", diz ele. "Mas não permanentemente. Eu não vejo o ponto de possuir brinquedos extraordinários se não posso tê-los por perto para desfrutar. Assim como eu não vejo o ponto de ter dinheiro e não usá-lo para adquirir coisas interessantes, se não fosse por mim, em seguida, para as pessoas que me interessa ". Eu penso sobre o Monet e a câmera e as roupas e todos os outros presentes que ele derrama sobre mim. "Felizmente para aqueles de nós que são os destinatários da sua magnanimidade, você tem bom gosto." "Na verdade eu faço, Ms. Fairchild." Ele estende a mão. "Vamos. Vou mostrar-lhe a nossa viagem para a noite. " Nós mover para baixo a fila de carros e parar na frente de uma viatura de dois lugares verde-floresta rebaixado com um capuz que parece mais do que o próprio carro. "Tudo bem", eu digo, incapaz de parar de sorrir. "Me fale sobre isso." É como se eu tivesse lhe dado permissão para cantar. "Jaguar E-Type Roadster", ele começa, em seguida, começa a relacionar todos os intrincados detalhes desta automóvel fino que, ele me assegura, irá transportar-nos ao nosso destino em luxo e estilo. "Eu espero que não haverá um quiz pop," Eu admito. "Porque eu não pegar nada, mas o nome e o fato de que estou muito impressionado." "Isso vai fazer", diz ele. "Você reconstruí-lo?"


"O que te faz pensar isso?" "Edward me contou sobre a Bentley. Eu não consigo imaginar que você todo coberto de graxa e óleo ". "Isso é engraçado", diz ele com o calor inegável em sua voz. "Não tenho nenhum problema em tudo imaginando você nua e escorregadia com óleo, espalhar-se em uma cama à espera de ser fodido." "Oh," eu digo. "Oh." Ele ri, em seguida, abre a porta para mim. O carro é tão baixa que é quase impossível para entrar e sair modestamente em tão pouco saia. Um fato que Damien pega claramente em cima, enquanto sua mão desliza para cima a parte de trás da minha coxa, então desliza entre as minhas pernas. Meu corpo treme de seu toque e eu gemo como ele lentamente empurra dois dedos dentro de mim. aderência I do lado da porta, o meu equilíbrio difícil, todo o meu corpo tremia de desejo. Quero fechar minhas coxas, mas não posso. Um pé está na tábua de chão, a outra sobre o concreto. Mudar a minha posição e eu vou cair. Mas, novamente, eu realmente não quero mudar a minha posição. "Sim", diz ele. "Isto é como eu quero você. Quente e úmido e em chamas para mim. Eu quero que você fuckable, Nikki. A qualquer hora, em qualquer lugar, eu quero que você está pronto. " "Eu estou sempre pronto para você", eu sussurro, tanto porque ele quer ouvir isso, e porque é verdade. "Eu deveria transar com você agora", diz ele, movendo os dedos lentamente para dentro e para fora de mim. Meus clenches sexo, puxando-o dentro, querendo mais e mais. Querendo tudo dele. "Eu deveria dobrar-lo sobre o capô do carro e levantar sua saia e bater em sua bunda até o vermelho e latejante. Então eu deveria empurrou meu pau em sua doce boceta, molhada. É isso que você quer, Nikki? Você pode me dizer. Diga-me todas as coisas que você quer que eu faça para você, Nikki. Diga-me como você quer que eu te foder. " Meus olhos estão fechados, meus seios são pesados. Estou tão molhada e eu me sinto tão cheio. Ele tem três, não, quatro dedos dentro de mim agora, e meus quadris estão girando, querendo-o mais forte, mais rápido, mais profundo. "Diga-me", ele repete. "Eu quero que você me foda", eu digo. "Eu quero suas mãos sobre meus seios e seu pau dentro de mim. Eu quero você, Damien. Por favor, por favor, eu quero que você tão mal. " Seus dedos deslizam para fora de mim, e ele traça círculos lentos sobre o meu clitóris, enquanto a palma da mão esfrega levemente no meu sexo. Eu posso sentir minha excitação, e eu sou sem-vergonha, deslocando desta forma e que, para que o sentimento cresce. Estou


perto, tão perto, e eu quero vêm em seus braços. Eu não me importo que estamos em sua garagem, que eu sou meio dobrado dentro e metade fora de seu carro. Tudo que eu quero é Damien. Tudo que eu quero é que ele me levar para onde eu quero ir. "Obrigado", ele sussurra enquanto puxa a mão. "Damien," Eu lamento. "Droga, Damien, por favor." "Frustrado, Ms. Fairchild?" "Você sabe que eu sou." "Bom." A satisfação em sua voz me faz sorrir apesar do meu estado de frustração abjeta. "Agora, para o carro." Eu faço como ele diz, em seguida, sentar com as pernas pressionado firmemente juntos na esperança de que a pressão vai acalmar alguns da minha nascente, necessidade desesperada. Ele circunda o carro e fica ao meu lado, então olha, sua diversão óbvia. "Perna Aberta, Ms. Fairchild. Você não saia até que eu diga que você saia. " Eu atiro-lhe um olhar azedo, mas cumprir. "Sinto muito, mas eu não ouvi-lo." "Sim senhor." "Boa menina." Quando eu sento, perdido em uma névoa de frustração sexual, ele liga o carro e manobras para fora do slot. Eu espero que ele volte a maneira que entrou, mas ele continua na direção que nós estávamos andando, o que parece estranho para mim como tudo o que vejo é uma parede. À medida que se aproxima, porém, ele aperta um botão no painel e uma seção da parede desliza afastado. De repente, estamos em um túnel escuro forrado com intermináveis arcos de luz que iluminam todo o caminho, cada uma iluminação de arco somente à medida que se aproxima dele, dando a ilusão de que estamos caminhando na direção do infinito. Eu me sinto um pouco como uma Bond girl perseguir os bandidos. "Onde estamos indo?" "Espere", diz ele. Diante de nós, não houver luzes acesas e por um momento eu estou com medo de que algo deu errado com rota bilionário fuga de Damien. Mas acontece que nós simplesmente chegou ao final da colina. Temos emergiu em uma privada road-Damien, é claro, e depois segui-lo por um tempo nos voltamos para uma estrada de Malibu torcendo e manobrar as colinas até que, finalmente, chegamos à Pacific Coast Highway.


"Você realmente não vai me dizer?", Pergunto. Ainda estou docemente na borda. O carro é baixo para o chão e poderoso, e eu posso sentir o thrum do motor contra a minha bunda, e a vibração é mais do que um pouco atraente. Meus seios se sentir pesado e inchado e, apesar de chiffon é macia, meus mamilos são tão estimulado que eles são dolorosamente ereto. Damien fica quieto, mas ele me olha de lado, e eu vejo o sorriso divertido jogando em sua boca. "Nós estamos indo para LA? É quase onze. " "Eu estou receoso que eu vou mantê-lo até passado sua hora de dormir, Ms. Fairchild." Que eu pudesse protestar, mas seria apenas show. Então eu resolver voltar no couro macio e observar o mar a passar no meu direito. Sinto-me os olhos de Damien em mim, embora, e dirijo-me a ele, minha popa expressão. "Olhos na estrada, o Sr. Stark." "Eu prefiro ver você", diz ele, mas ele volta a concentrar-se na estrada à frente. Ele chega-se e ajusta o espelho retrovisor. "Assim é melhor", diz ele, e sua boca puxa em um sorriso preguiçoso. "Como a vista?", Pergunto. Minhas pernas estão separados como ele tinha instruído, a bainha do meu vestido atingindo cerca de meio da coxa. "Eu gosto ainda melhor em um minuto." Eu olho para o lado para ele, de repente suspeito. "Oh?" "Eu vi o jeito que você estava admirando o trabalho de Blaine", diz ele em tom de conversa. "Ele é muito talentoso." "A maneira como ele pode retratar excitação, vergonha, desejo sexual. Existem alguns na galeria que mostra uma mulher no meio de um orgasmo. Espetacular, realmente. " "Eu não vi aqueles," eu digo. "Qual era o seu favorito, esta noite?""Eu gostava de todos eles", eu digo. "Você fez? Pensei ter visto uma nota de particular interesse em seu rosto quando você olhou para a mulher no chaise. Sabe o que eu quero dizer? " "Sim", eu digo. Meu pulso acelerou seu ritmo. Estou me lembrando a pintura ... e eu estou antecipando onde Damien está indo. "O que ela estava fazendo?", Ele pergunta.


"Tocar-se," eu sussurro. "Seu amante para um lado. Suas pernas vinculada aberta. " "Sim." Eu tenho que forçar a palavra para fora. "Tire os sapatos", diz ele, e eu curvar-se para enfrentar o pequeno fivelas. "Levante sua saia para cima em torno de sua cintura. Eu quero que você nu contra o couro. Oh, Deus, Nikki, sim ", diz ele como eu cumprir. O couro é suave e fresco contra a minha pele em brasa. As vibrações abaixo de mim parecem ainda mais erótico e me sinto desenfreada e selvagem. "Abra suas pernas, baby. Assim como a mulher na pintura ". Suas palavras, juntamente com tudo o que eles anunciam-se como erótico como seu toque, e meu corpo já hyperaware chutes na ultrapassagem. Estou consciente de cada movimento, cada escova de ar contra a minha pele, cada batida do meu coração, cada pequena gota de suor que as contas entre os meus seios. Eu trabalho para controlar a minha respiração como eu levantar uma perna e encostá-lo entre a porta eo painel. Então eu tomar o outro e ligar meu tornozelo sobre a caixa de câmbio de velocidade. Estou espalhou tão ampla quanto possível, e quando eu chegar para baixo para reclinar o assento, o movimento muda meus quadris um pouco. Eu faço uma pequena, som estrangulado. Todo o meu corpo formiga, mas estou mais consciente da pesada latejante entre as minhas pernas. "Ela está lá, silenciosamente implorando por seu amante. Sua vagina é liso, os seios concurso, os mamilos implorando para ser sugado. " "Damien, por favor ..." "Ele não tocá-la, porém," Damien continua, e eu morder de volta um gemido frustrado. "Ele deixa-la assim, uma brisa soprando em sua boceta dolorida." Ele se inclina e ajusta o ar condicionado para que uma corrente de ar frio sopra entre as minhas pernas. É suave e decadente e isso me faz doer. "Se ele fosse tipo, ele a deixaria tocar sozinha, mas se você olhar atentamente para a pintura, você vê que a mão está no ar, querendo, mas não alcançando. Você notou que, Nikki? " "Não", eu digo com firmeza. "Estou certo de que ela estava tocando a si mesma." "Você está? Bem, isso é a coisa sobre a arte. É diferente para todos. Devo dizer-lhe o que eu ver? " Eu engulo e aceno. "Eu vejo o homem que não está no retrato. A mulher é tudo para ele. E nada pode agradá-lo mais do que para trazê-la de prazer. E não apenas uma transa rápida e um orgasmo


rápido, Nikki. Não, ele quer criar seu próprio nirvana. Para construir prazer sobre prazer até que as linhas se cruzam e nem é certo se é tormento ou alegria ". Eu lamber os lábios, a boca seca. Estou hyperaware do meu corpo. Do movimento do carro. Dos meus seios, tão suave agora sob o tecido fino. "Ele quer que sua amante para confiar nele. A entregar-se a ele completamente. Para deixá-lo orquestrar os prazeres de seu corpo. Mas ele deixa a escolha final até ela. Ele permite que ela tem uma mão livre, e esse é o momento Blaine capturado na tela. " Ele se vira e olha rapidamente para mim antes de voltar sua atenção para a estrada. "E então a questão é, será que ela se tocar ou faz ela confiar nele?" Sua voz é tão quente e suave e íntimo como a carícia eu almejo. "Você me diz, Nikki. O que a mulher faz? " "Ela confia nele", eu sussurro. E então eu fecho meus olhos e me perder para o movimento do carro e promessa do que está para vir de Damien.

16

"Nós estamos aqui," Damien diz que, depois de uma viagem que deve ter sido a mil milhas. "Aqui?" Eu repeti. Eu olho para fora da janela e ver que nós estamos puxando na entrada do hotel Century Plaza. "Puxar a saia para baixo, baby", diz ele. "A menos que você quiser dar o manobrista um deleite." Eu mudar no banco e me cobrir, em seguida, dobre ainda mais longe e calçar os sapatos. Meu corpo está dolorido e necessitados, e eu estou tendo problemas para mudar para esta nova realidade. "Estamos verificando em um hotel?" A perspectiva é inegavelmente sedutora. "Você é", diz ele, como ele puxa para cima ao manobrista. Um homem novo em um corre uniformes vermelhos ao lado de Damien do carro. "Eu estou apenas caindo fora a senhora", diz ele. Agora estou completamente confuso. "O que nós somos-"


"Vai registar-se", diz ele. "Não se preocupe, você já tem uma reserva. E eu sugiro uma bebida. Tome um assento no bar. É um belo local eo barman faz um excelente martini ". Eu ainda estou no carro, eo manobrista está segurando a minha porta aberta. Eu espero por Damien dizer mais, mas ele pegou seu telefone e está percorrendo suas mensagens de texto. Eu ainda não estou certo de que o jogo é, mas pelo menos eu descobri que é um jogo. "Sim, senhor." Eu escorregar para fora do carro, em seguida, lembre-se minha bolsa. "Espere um minuto", eu digo, então eu me inclino de volta, certificando-se de que os gapes vestido suficientes na frente para dar Damien uma visão sedutora do que eu vestir por baixo este vestido. Que é absolutamente nada. "Derrube o jovem, querida", eu digo, uma vez que eu estou de pé novamente. Então eu virar e dirigir-se para o hotel, certificando-se de balançar os quadris para que os swishes saia como eu ando. Eu não estive em este hotel, e é impressionante. Leva-me um momento para me orientar, mas acho que tanto o balcão de registo e lobby bar. Eu vou para registrar-se primeiro, sorrindo para o homem-corte limpo que me cumprimenta. "Eu estou check-in. Nikki Fairchild." Ele bate na tela do computador, em seguida, olha para mim com um sorriso ainda mais largo. "Eu vejo que você está em nossa suite penthouse. Posso ter alguém pegar sua bagagem? " "Obrigado, mas não." Eu não me incomodo mencionar que eu não tenho nenhuma bagagem. "Uma chave ou dois?" "Apenas um," eu digo. Eu sou, afinal, uma mulher sozinha. Eu penso em ir até o quarto e deitada nua sobre a cama, mas Damien me disse para tomar uma bebida, e eu estou intrigado com tanto seu plano para a noite eo pensamento de um excelente martini. Principalmente, porém, eu não quero dar Damien qualquer motivo para me punir. Porque estou certo de que o meu castigo seria a abstinência, e isso não é algo que está no meu radar esta noite. É tarde, mas o bar está cheio. Há muito poucas mulheres, e os homens são na sua maioria em ternos. Considerando-se o traje de negócios, eu estou supondo que há uma conferência acontecendo, porque quase todas as mesas está cheio. Eu ter um assento em um dos bancos de bar, como disse Damien e pedir um martini sujo. Enquanto espero para o barman para corrigi-lo, eu olhar para fora através do lobby, mas até agora, não há nenhum sinal de Damien.


Eu não tenho certeza o que esperar, e eu tenho que lutar contra o desejo de retirar o meu telefone e ligar para ele. Em vez disso, digo a mim mesma que a paciência é uma virtude. Não necessariamente uma das minhas virtudes, mas uma virtude entanto. "Você parece distraído. Qualquer coisa que eu posso ajudá-lo? " A voz pertence a um homem de boa aparência que se senta um assento mais de mim no bar. Eu finalmente ver Damien, e estou prestes a dizer ao homem que não, eu estou bem, quando Damien atende meus olhos, então deliberadamente toma um assento em uma mesa próxima com outros três homens. "Não, obrigado. Estou bem." O barman coloca o martini na frente de mim. Tomo um gole, confuso, e saber o que acontece em seguida. O homem move-se para o banco ao meu lado, então se inclina ainda mais no meu espaço pessoal. Considero deslizando um tamborete sobre mim mesmo, mas decidem permanecer colocar, minha postura rígida, a minha linguagem corporal muito, muito claro. Aparentemente, porém, o cara é analfabeta no departamento de linguagem corporal. "Aqui para a conferência?", Ele pergunta, e eu posso sentir o cheiro do licor em sua respiração. "Não", eu digo. "Estou à procura de algum tempo sozinho." "Sorte sua", diz o homem que não posso dar uma dica. "regulamentos de seguros. Horas e horas de educação continuada ". "Hmm," eu digo. Eu tenho minha cara Polite Friamente, mas ele é aparentemente cego também. Ele se inclina para mais perto ainda, e agora ele está em tal ângulo que ele tem que segurar a barra em si ou o risco de deslizar para o chão. I ceder à tentação e magra na direção oposta. "Não consigo pensar em melhores maneiras de passar uma noite", diz ele, com a voz baixa e sua intenção inconfundível. "E nós estamos em um hotel. Você faz a matemática. " "Eu nunca foi particularmente bom em matemática", minto. I considerar a mudança para uma mesa, mas Damien especificamente me disse para ficar no bar. E não importa o que mais, eu estou seguindo as regras dele esta noite. "Você parece que seria bom em um monte de coisas", diz o homem, olhando para meus peitos. I voltar para o bar para encontrar o bartender deslizando um novo martini na frente de mim. "Desde o cavalheiro", diz ele, apontando para Damien.


"Que bom", eu digo, então sorrir para Damien, que parece irritar meu companheiro. Damien sobe, diz alguma coisa para os homens à sua mesa, e passos para o bar. Ele fica bem ao meu lado, e, como é sempre o caso quando Damien está perto, estou de repente hyperaware-dele, do meu próprio corpo, da rotação da Terra abaixo de nós. Eu sorrio para ele. "Obrigado pela bebida. Senhor." Eu vejo o músculo em sua bochecha apertar quando eu digo a última palavra, e eu tenho que sorrir. Ele não estava esperando isso. "Eu espero que você gosta martinis sujos." "O mais sujo, melhor", eu digo. "Ei. Você quer se perder? Eu estava conversando com a senhora. " Damien se vira para ele. "Não", diz ele. "Eu não penso assim. Eu quero ela." Os olhos da cara ir de largura, mas ele se recupera rápido. "A senhora quer ficar sozinho." Aparentemente, ele é agora tudo sobre cavalheirismo. "Será que ela?" Ele olha para mim, em seguida, fala-se muito lentamente e de forma muito clara. "Você veio aqui para ficar sozinha? Ou, para ser fodido? " "Eu-" Eu não tenho nenhuma idéia de como eu deveria responder. Ao lado de nós, o cara é, aparentemente chocado em silêncio. "Eu acho que depende de quem está fazendo a porra", eu finalmente dizer. "Eu gosto da sua resposta", diz Damien. "Qual o seu nome?" "Louise", eu digo, meu nome do meio vindo espontaneamente aos meus lábios. Damien sorri. "Prazer em conhecê-lo, Louise. Eu quero que você venha comigo agora. " Eu suspiro, embaraçado, mas também incrivelmente, inegavelmente ligado. "EU-" "Agora." Ele estende a mão e hesito apenas um momento antes de tomar. Ao nosso lado, meu companheiro olha com a boca escancarada. Damien me ajuda fora do banco e visa um aceno amigável na cara de seguros. "Talvez da próxima vez", diz ele, como o cara olha para Damien como se ele é puxado para fora algum tipo de ato mágico. Pelo menos estamos deixando-o impressionado e não irritada. Estou tonto como eu sigo Damien. Quero rir. Eu quero tomar sua mão e girar no lobby. Eu quero bater-lhe com força contra a parede do átrio e reivindicar a sua boca com a minha. Quero suas mãos em mim. Eu quero que ele dentro de mim.


Eu quero que ele me foder, exatamente como ele disse. E eu quero agora. Aparentemente, o mesmo acontece com Damien. Assim que as portas se fecham no elevador, Damien me costas contra a parede. Sua boca é difícil contra o meu, sua mão debaixo da minha saia, dois dedos dentro de mim. I moer meus quadris contra ele, querendo-o, desejando mais dele do que eu posso entrar em um elevador. "Deus, Louise", diz ele, e nós dois rimos. "Eu pensei que alguém poderia nos reconhecer. É o meu nome do meio. " "Eu sei", diz ele. "E eu acho que eles estavam muito bêbado para cuidar. E também fora da cidade. " "Poderia ter sido alguns paparazzi ao redor." "Foda-se o paparazzi," Damien diz, suas palavras tão dura como uma lixa. I aliviar o meu corpo contra o dele. "Prefiro te foder." Ele me beija novamente. Difícil. "Aquele homem era muito decepcionado", eu digo, quando ele quebra o beijo. "Só reivindicando o que é meu. E adicionando no serviço público de dar aquele homem uma fantasia para mantê-lo ocupado esta noite. "Ele facilmente empurra um terceiro dedo dentro de mim, e eu morder meu lábio inferior para abafar um grito de prazer. "Não me diga que você não gostou." "Eu gostei," eu digo que as portas do elevador começam a deslizar aberto. "Eu gostei muito disso." Ele retira os dedos, em seguida, dirige-me para fora do elevador, pontuando o movimento com um tapinha luz para o meu rabo. O nosso quarto é no final do corredor, e estou em êxtase quando damos um passo para dentro. A suíte tem uma sala de estar e uma sala de jantar e um quarto separado. A porta se fecha com uma batida atrás de nós. "Para uma mulher que gosta de ser meu, você certamente estavam fazendo um excelente trabalho de flertar com esse homem." Ainda estou de boca aberta no quarto, mas com essas palavras, volto-me, pronto para me defender, porque eu absolutamente, positivamente não flertar com o Sr. agressivo. Minhas palavras morrem em meus lábios, no entanto, quando vejo o humor nos olhos de Damien. Mas há algo mais, também, e eu sei onde isso vai.


I dar um pouco de lance descuidado da minha cabeça. "O que eu deveria fazer? Você estava me ignorando. Eu estava apenas fazendo conversa. " "Ele queria mais do que conversa." Ele pega a minha mão e me puxa na área de refeições de modo que estamos de pé junto à mesa grande, redonda. Ele me gira em torno de modo que ele está atrás de mim, então desliza a mão na minha perna debaixo da minha saia. "Você precisa entender o quão completamente você pertence a mim. Mina ao prazer ", diz ele como seu toque featherlight no meu clitóris provoca uma onda de tremores dentro de mim. "Ou meu para tormento." Ele consegue um palmada duro no meu traseiro, e eu grito, o som arrancado de minha garganta em uma onda de prazer. "Você gosta disso?", Ele murmura. Querido Deus, sim. Eu ergo minha traseira, dando-lhe um melhor acesso. "Abra suas pernas." I cumprir ansiosamente, antecipando a sensação de Damien dentro de mim. Eu ouço o som metálico de seu zíper, então a escova macia de material contra a pele como ele tira suas calças. Ele mantém sua camisa, e as escovas hem algodão engomado contra a minha pele quando ele inclina-se mais uma vez de uma forma que é, provavelmente, não intencional, mas chega perto de me deixando louco. Sua mão retornos entre as minhas pernas, o outro indo para a Copa do meu peito. I começam a subir, mas ouvir sua censura afiada me dizendo para ficar como estou, inclinouse e pronto para ele. "Você quer ser fodida, não é?" "Sim", eu gemo. É bom que as minhas mãos estão sobre a mesa. Eu não acho que minhas pernas só poderia prender-me. Estou pouco mais do que sensação. Estou precisa e desejo sexual e energia, e se ele não me deixa vir em breve, eu temo que vou entrar em colapso a partir do prazer de tudo. Ele desliza dois dedos em mim, e eu gemo como o meu corpo aperta em torno dele. Estou perto tão muito perto, e eu morder o lábio inferior na expectativa de uma explosão de balouço alma. Ele não vem. Para essa matéria, nem eu, e eu choramingar em protesto quando ele retira os dedos, as mãos indo para uma posição relativamente casto em meus quadris. "Vire-se, baby", diz ele. "Eu quero ver seu rosto." Dirijo-me, e seus olhos dizem mais do que palavras jamais poderia. I derreter sob o desejo vejo lá. A necessidade ea fome. Rasgam-me até que a única coisa que eu sei que no mundo é Damien. "Beije-me", eu sussurro.


Ele faz, e é um beijo violento, com fome que fere os meus lábios até que eu gosto de sangue. Ele me empurra de volta para a mesa resistente, então pega o vestido no corpete e rasga-lo para baixo, expondo meus seios. Eu choro, arqueando-se para encontrá-lo, minhas mãos vão para a cabeça para puxá-lo para baixo como a boca se fecha sobre meu mamilo, seus dentes mordendo o suficiente para que eu chupar no ar, coroando em uma onda de prazer intenso que faz fronteira com a dor . "Agora", ele diz, eo que resta do vestido é em torno da minha cintura. A tabela é difícil contra a minha volta, mas eu não me importo, e eu abro minhas pernas largas para ele então gritar enquanto ele empurra dentro de mim. I arco para cima, encontrando seus golpes, sentindo frenética e selvagem e perverso e sua. Damien. Ele explode dentro de mim, o meu nome em seus lábios. E, em seguida, passou e suave, ele desliza sua mão para baixo para onde estou liso com seu sêmen. Eu suspiro enquanto ele me acaricia em pequenos círculos, cada vez mais rápido até que eu de novo gritar e meus dólares corpo do orgasmo que rasga através dele, então, finalmente, acalma como exaustão e bem-aventurança assumir. "Uau", eu digo, e enrolar-se ao lado dele. "Na verdade", diz ele. Nós ficar assim por um momento, ainda nos braços um do outro. "Esta tabela é muito desconfortável", eu finalmente dizer. Ao meu lado, Damien ri. "Eu acho que nós precisamos limpá-lo, também. Eu não tenho certeza que as empregadas domésticas vai entender. " "Eu tenho certeza que eles já vi tudo isso antes", diz ele. Viro-me e encontrar seus olhos, as sobrancelhas levantadas. "Certo", ele diz. "Nós vamos cuidar dele. Mas agora, eu vou te levar para a cama. " Ele estende a mão, e eu segui-lo para o quarto espaçoso, com uma cama que parece muito mais confortável do que a tabela. "Um colchão", eu digo. "Como romance." "Venha aqui." Ele me puxa para a cama e nós abandonamos o que resta das nossas roupas antes de deslizar sob as cobertas. Eu enrolo ao lado dele e nós mentir assim para o que se sente como horas, conversando e lançando canais e assistir trechos de filmes antigos. Esta é mais uma coisa que eu amo sobre Damien-que mudança de paixão frenética para esses momentos suaves quando eu sentir seguro e quente e acarinhados ao lado dele. É


tão suave e gratificante como um copo de porto após uma refeição verdadeiramente decadente. "Eu não estou cansado", eu digo, quando eu notar que o relógio lê quatro horas "Eu diria que vou me arrepender disso na parte da manhã, mas já é de manhã." "E você?", Ele pergunta. Eu balancei minha cabeça. "Não é um minuto", eu digo. "Obrigado." "Para quê?" "Para entregando minhas fantasias." Eu ri. "Por que, Sr. Stark. Você não ouviu? Estou às suas ordens. " Ele me beija levemente. "E eu estou muito, muito feliz." Por um momento, nós simplesmente deitar lá tranquilamente. Então Damien diz: "Isso telefonema que você perguntou sobre mais cedo. Foi uma má notícia. De um amigo." "Oh," eu digo. "Sinto muito." Lembro-me que Charles Maynard disse. "É o amigo na Alemanha?" Ele me dá um olhar afiado. "Por quê você diria isso?" Eu dou de ombros. "A voz de Charles carrega." "Então ele faz. Não, algo da Alemanha diferente ". "Uma acusação? Uma de suas subsidiárias Stark internacionais ou algo assim? " A linha de sua boca é duro como ele responde. "Ou alguma coisa." "Você está preocupado?" "Não." A palavra é firme. "Charles está a lidar com isso." Eu concordo. Desde que eu não sei nada sobre as leis de comércio e finanças internacionais, não posso ir longe com este segmento de conversação. "Você quer me dizer sobre más notícias do seu amigo?" Por um segundo, eu acho que ele vai dizer não. Então ele fala, sua voz firme e até mesmo, como se estivesse lutando pelo controle. "É Sofia".


Leva-me um momento para colocar o nome. "Seu amigo de infância? A única Alaine mencionou? " Ele balança a cabeça. "Ela está se metido alguns problemas. Não é a primeira vez, mas é frustrante. Eu continuo esperando que ela vai levá-la merda juntos, mas ela mantém estragar. " "Eu sinto Muito. Espero que fique melhor para ela. " Ele beija minha testa. "Eu também." I esperar por ele para me dizer mais, mas ele não faz. Tudo bem, embora, e eu tomo sua mão. "Obrigado." Ele não precisa de pedir o que quero dizer. "Estou tentando", diz ele. "Eu sei que você é." Eu colher contra ele, sentindo-se quente e seguro. "E eu aprecio isso." Eu estou de costas para ele, e como eu fecho meus olhos, acaricia seus dedos sobre minha pele nua. Os minutos assinalar distância, e quando ele fala, eu já começaram a cair, de modo que suas palavras têm a qualidade de um sonho. "Eu nunca costumava dormir nu." "Por que não?" Eu sou apenas metade acordado, e eu gosto que ele está me mandando para dormir com imagens de um Damien nu. "Porque quando viajamos, Richter iria entrar no meu quarto. De alguma forma, eu estava sempre atribuído um quarto do meu próprio, mesmo que os outros meninos tinham que compartilhar. " Meus olhos estão abertos agora, mas eu não rolar. Tenho medo de que se eu olhar para ele, ele vai parar de falar. "O que aconteceu?" "Ele viria. E ele me tocar." Sua voz é tensa. Duro e medido. "Ele me ameaçar e juro que se eu contasse a alguém, que tudo o que tinha que ser arrancada. E meu pai não tem dinheiro, e nós morreria de fome na rua. Mas, principalmente, eu teria a reputação de um menino que disse desagradáveis, mentiras desagradáveis. " "Desgraçado." "Sim." Eu ficar quieto, imaginando se ele vai dizer mais. Mas ele permanece em silêncio. Não me importo. Ele me disse duas verdades esta noite, e eu sei que esta é apenas uma pequena parte de algo maior que está crescendo entre nós. "Eu pensei assim", eu digo depois de um momento. "Mas eu acho que estava errado sobre o seu pai."


"O que você quer dizer?" "Eu assumi que ele sabia que seu treinador estava abusando de você. Percebi na limusine que ele não fez. " Por um momento, só há silêncio. Quando Damien fala, suas palavras são gelada. "Ele sabia." I rolar, chocado em movimento. "O que? Mas ... mas porque na terra que ele esperam que você seja na dedicação centro de tênis se ele sabe o que o homem vil fez com você? " "Eu não sei", diz Damien. Ele hesita, com o rosto desenhado em linhas duras. "Não", ele altera. "Eu sei. O centro de ténis é de propriedade de um conglomerado esportes baseado fora da Alemanha. empresa poderosa, pessoas poderosas no tabuleiro. " "Eu não entendo. O seu pai é envolvido com o conglomerado? " "Não. E meu pai não poderia me importar menos se eu apoiar um centro de ténis ou de uma loja de animais. É tudo sobre favores comerciais. Eu empresto o meu nome para o centro de tênis, e talvez essas pessoas poderosas vai puxar algumas cordas na Alemanha. " "A acusação eu continuo ouvindo sobre?" "Certo. Charles concorda com o meu pai, na verdade. Ele está chateado como o inferno em mim para fazer essa declaração fora do partido de Garreth Todd, embora eu o lembrei que quanto mais tempo a coisa toda se arrasta, as horas mais faturáveis ele ganha ". Ele sorri, sem humor. "Para ser honesto, eu deveria ter mantido minha boca fechada. Eu não estou acostumado a agir de forma precipitada, e foi rash para fazer essa afirmação. " "Por que você fez?" "Porque é a verdade. Porque que o centro não deve ser nomeado após ele. E porque eu estou cansado de o mundo pensar que eu admirava aquele filho da puta ". "Então você fez a coisa certa." "Talvez. Mas, às vezes até mesmo a coisa certa tem consequências desagradáveis. " "É tão ruim assim?" Preocupação cobras através de mim. "Uma de suas empresas está em tanto problema?" Damien hesita. "Ele tem o potencial para ser muito ruim", ele finalmente diz. "Mas eu não acho que ele vai ficar tão longe. Eu ainda tenho algumas cordas esquerda para puxar. "


Eu aceno, um pouco apaziguada. Se Damien não está preocupado, eu não vou ser, também. "Venha aqui", ele exige, e eu cumprir ansiosamente. I deslizar em seus braços, e deixar a força de seu abraço empurrar para fora os tufos restantes de preocupação. Tudo que eu quero é Damien, e eu cair no sono no conforto de seus braços.

17

O zumbido estridente de uma campainha assusta-me acordado. Sento-me, confuso. Eu nem sabia que os hotéis tinham campainhas, mas, aparentemente, as suites executivas eusou-mais rico do que-Midas fazer, porque isso é definitivamente um sino-e é definitivamente não sendo respondidas. "Damien?" Eu esperava ouvir sua resposta a partir da casa de banho, e quando ele não vem, eu deslizar para fora sob a propagação downy e levantar-se, o meu corpo, tanto lânguida e dolorido, como se isso não é inteiramente certo como é suposto a sentir-se após aventura da noite anterior. Outra zumbido faz-me saltar, desta vez seguido por uma voz viva anunciando, "serviço de quarto!" O pensamento de café fica me mover. "Só um segundo," Eu chamo de volta, em seguida, lançar alguma coisa para vestir. Eu espio um manto drapeado nitidamente sobre as costas de uma cadeira, que é bom, considerando o estado do meu vestido. Damien colocá-lo lá para mim, é claro. Mas onde diabos ele está? Corro para fora do quarto e através da sala de jantar até a porta. Embora o garçom deve ter sido lá fora por pelo menos cinco minutos, ele não é no mínimo pouco agradou. "Bom dia, minha senhora", ele diz, enquanto as rodas do carrinho e começa a distribuir a comida para a mesa de jantar agora limpa-e-arrumado. Damien realmente tem sido ocupado esta manhã. O garçom está descobrindo cada placa como ele se move-lo do carrinho para a mesa, e eu percebo que eu estou morrendo de fome. Há café, suco de laranja, ovos, torradas, um waffle, frutas, e bacon o suficiente para alimentar um pequeno exército. Não há talheres suficiente ou copos para um exército, entretanto. Na verdade há uma xícara de café, um copo de suco, e apenas um pacote de talheres envolto em um guardanapo de pano preto. Eu posso ser lento esta manhã, mas eu finalmente clued na realidade Damien saltou para fora em mim. "Mais alguma coisa?"


"Não", eu digo. "Obrigado. Preciso assinar um cheque ou algo assim? " "Não, senhora. Mas eu tenho isso para você. "Ele chega no bolso de sua jaqueta. Ele pega um pequeno envelope e entrega para mim. "Sr. Stark pediu que este seja entregue com o seu pequeno-almoço ". "Oh." Eu tomo a nota, surpreso, mas satisfeito. "Obrigado." Eu segurar o envelope até que ele se foi. O papel é de linho grosso, e o nome do hotel é gravado na aleta traseira. Ele está selado, e eu desenrolar o talheres e use a faca para soltar o retalho. Eu puxar uma pequena folha de papel com o mesmo linho. É dobrado, e quando eu desdobrá-lo Vejo puro impressão de Damien, preciso.

Minha querida Sra Fairchild, Aproveite seu café da manhã. Se há algo que você preferir, basta ligar para o serviço de quarto. Eu não sabia que você estava com fome para. Pessoalmente, eu acordei com fome apenas para você, mas como você parecia tão linda, eu pensei que eu iria deixá-lo dormir. Eu preciso estar em San Diego para uma reunião-almoço seis horas com um parceiro de negócios problemático, mas eu vou estar de volta em LA por onze. Ficar no quarto. Fazer compras na loja de presentes. Utilizar o spa. O que você quiser. Vou vê-lo em poucas horas, e no resto do domingo será nossa. Estou ansioso para uma deliciosa próximo encontro. Devo confessar que eu nunca pegou uma mulher bonita em um bar do hotel antes. Tendo já conheci, eu me pergunto o que eu estive ausente de todos esses anos ... Eu te vejo mais tarde. Até então, imaginar-me, te tocando. Sua, Damien P. S. Eu sugiro que você usar algo diferente do vestido azul picado. Verifique o armário.

Eu estou sorrindo tão grande que dói, e eu abraçar a carta para o meu peito e suspiro, em seguida, entrar em colapso em cima da cama e reproduzir cada momento decadente de ontem à noite. Então eu passar o resto da manhã fazendo como Damien sugeriu. Há uma querida vestido de verão floral-print para mim no armário, junto com um par bonito de Yellow Box flip-flops. Eu uso essas escadas e tem uma mani / pedi no spa. Uma vez que as minhas unhas estão secas, eu ando o lobby e comprar tanto Damien e eu camisetas de grandes dimensões Beverly Hills e bonés de beisebol correspondente.


Depois disso, eu sentar-se à beira da piscina com uma revista e beber dois Bloody Marys enquanto eu ler tudo sobre as últimas travessuras de celebridades em que certamente irá revelar-se uma tentativa fútil de impressionar Jamie com o meu conhecimento Hollywood. A revista tem apenas uma pequena imagem de Damien e eu, e eu imediatamente decidir que esta publicação particular é um milhão de vezes mais responsáveis do que seus concorrentes. Aos onze anos, eu ainda não ouvi de Damien, então eu voltar para a sala de espera. A vodka vai para a minha cabeça e eu deve cair, porque a próxima coisa que eu sei o colchão está mudando, e eu vou abrir os olhos e ver a vista mais linda que nunca. "Oi", eu digo. "Oi, você mesmo. O que você tem feito até agora hoje? " "Muito pouco", eu admito. "Tem sido o céu." "Você opor a sair? Eu tenho um lugar que eu gostaria de levá-lo. " "Sim? Onde?" "Rollerblading em Venice Beach", diz ele, e comecei a rir, pelo menos até eu perceber que ele é sério. "Sério?" "É divertido. Você já fez isso?" Eu tenho que admitir que eu não tenho, e Damien me diz que é hora de eu tentei. "Nesse caso, eu tenho os acessórios perfeitos." Eu desembrulhar os shirts e bonés, em seguida, puxe a minha camisa sobre o vestido e enfiar meu cabelo em um boné. "Quanto mais olhamos como turistas, a menos que alguém vai nos reconhecer." "Sem mencionar o fato de que você olha muito muito bonito." Eu olho para mim mesmo no espelho de corpo inteiro e decidir que poderia ser pior. Não é uma questão de moda, mas eu pareço uma menina que tem um preguiçoso, turísticas tarde de domingo. Damien, é claro, parece quente como o pecado na T-shirt cinzenta que abraça seu corpo e o boné de beisebol preto que acentua o seu queixo talhado e sorriso brilhante. Ele tem uma mochila de couro, e ele se oferece para segurar a minha carteira e telefone. "Deixar tudo", diz ele. "Não temos de check-out?"


"É o meu quarto", diz ele. "Bem, da empresa. Nós mantemos esta suite alugado permanentemente para visitar clientes e executivos de fora da cidade ". Não é um mau negócio, eu acho que, como nós cabeça para baixo para o manobrista. Logo estamos na Jaguar e em direção ao oeste até Santa Monica Boulevard. Damien conhece as pequenas ruas de Veneza bem e logo ele tem o carro se estabeleceu em uma garagem atendidos e estamos sentados em um banco cintas em patins alugados, joelheiras e capacetes. Vinte minutos mais tarde, estamos de volta no banco, retirá-los e devolvê-los ao pequeno estande alugado. "Eu disse que ia ser horrível", eu digo. "Você foi muito ruim", ele reconhece. "Eu não sei como alguém tão gracioso podem, na verdade, não têm equilíbrio que seja." "Eu posso equilibrar", eu digo. "Só não sobre minúsculos linhas de rodas. O que sobre bicicletas? " Ele me olha duvidosamente. Eu pinto a minha cabeça e levantar as sobrancelhas. "Sim. Eu posso andar de bicicleta." Nós encontramos um carrinho de aluguer e então eu passar as próximas duas horas provando a ele que eu tenho, de facto, manteve esta habilidade infância. Embora, para ser honesto, não é uma habilidade infância em tudo. Minha mãe estava muito preocupada com possíveis arranhões e contusões. Então, eu não aprender a andar de bicicleta até a faculdade. "Outra peça que falta de sua infância," Damien diz que, quando eu dizer-lhe tanto. "Tudo bem. Eu prefiro um dia andar de bicicleta com você na praia do que um verão inteiro como uma criança ". "Por isso, eu vou te comprar um sorvete." Nós estacionar as bicicletas por um brilhante azul-pintada sorveteria e ordem cones dip individuais com polvilha. Então nós colocamos nossos flip-flops na mochila de Damien e caminhar até a beira da água. Desde que é o Pacífico, a água está gelada mesmo no verão, e estou espantado que as pessoas realmente jogam na água não ficou azul. Nós andamos nas ondas de quebra, deixando o slide areia sob os nossos pés, as mãos e comendo sorvete. Uma adolescente está jogando um pedaço de pau para um cão amarelo grande, e eu digo Damien como eu sempre quis ter um cachorro e como, surpresa, surpresa,


minha mãe recusou-se repetidamente. Ele me diz como ele trouxe um laboratório de rua para casa uma noite, mas seu pai não iria deixá-lo mantê-lo. "Considerando quantas vezes eu viajou, foi para o melhor", diz Damien. "O pobre cão teria sido kenneled o tempo todo." "Mas não era esse o ponto? Você estava dizendo a seu pai que queria o cão porque você queria fora do circuito. Você queria para casa. Você queria o cão. E você não queria que a viagem. " Damien olha para mim com uma expressão curiosa. "Sim", ele finalmente diz. "Era isso exatamente." "Alguma vez você ter um cachorro? Uma vez que você sair de ténis e tornou-se o Sr. Negócios Cara, eu quero dizer. " "Não", diz ele, e seus sulcos da testa. "Não, eu nunca tenho." Ele balança a cabeça alegremente na direção da menina. "Acha que ela vai me vender a dela?" "Eu vou dizer não." Voltamos para as motos e cabeça na direção oposta, em direção a Santa Monica. Nós levá-la lenta, observando os turistas e moradores, conversando, apreciando o dia. Quando chegamos ao shopping, que trancar as bicicletas e caminhar pela avenida em direção ao Coffee Bean & Tea Leaf. Armado com mochas congelados, continuamos a passear na rua comercial até Damien diz que está com fome de comida de verdade e é hora que ele me compra jantar. Ele sugere The Ivy, que até eu sei é um tipo ver-e-ser-visto do lugar. "Um, eu não acho que eles ainda vamos no vestido assim", eu digo. "E dois, que não é exatamente o melhor lugar para evitar os paparazzi." "Pizza por a fatia que é", diz ele, e acabamos comendo fatias dobráveis de pizza de pepperoni em mesas de metal minúsculo. "Não há nenhuma maneira The Ivy poderia ser melhor do que isso", eu digo, e agora, para este dia, com este homem, eu absolutamente dizer isso. Eu olho para o céu uma vez que terminar a nossa pizza. "Está ficando escuro. Devemos tomar as bicicletas de volta? " "Logo", diz Damien. "Eu quero te mostrar algo." O que ele quer me mostrar é o Pier, apesar de eu lhe dizer que eu estive antes. "Mas você já montado na roda gigante?" "Não", eu admito. "Isso é para onde estamos indo?" "O homem de mistério, lembra? Não consigo compartilhar meus segredos. "


"Vou tomar isso como um sim." "Isso é uma das coisas que mais admiro em você. Seu intelecto astuto ". Eu sorrio enquanto andamos o resto do caminho, em seguida, entrar na fila para o passeio. É surpreendentemente curto, e só temos que esperar por duas rodadas de passageiros antes nos é mostrado em nossa própria cesta pequena. Em seguida, o atendente fecha a porta e se vamos nós. Eu ri, deliciado. Não só tem eu nunca estive nesta roda gigante antes, eu nunca estive em qualquer roda-gigante. Ela se move lentamente, mas a cesta balança, que seria irritante, exceto para o fato de que é Damien meu lado, Damien, com o braço em volta de mim. E agora, como a cesta pára no topo-Damien pega a mochila pôs no chão sob seus pés. "O que você está fazendo?", Eu choro. "Não se deixe ir!" Eu olho para fora no mundo ao nosso redor. O sol é baixo agora, e as luzes do cais brilhar. É como viver dentro de um país das fadas. Um pouco demasiado alto de um fairyland, na verdade. "Por que não estamos em movimento?", Pergunto. "Os passageiros são carga e descarga abaixo", diz Damien. Ele está em pé agora e prende dois presentes envolvidos. Um sobre o tamanho de um maço de cartões de índice. O outro um pouco maior. Mais como o tamanho de um drive de DVD externo. "Você me trouxe presentes?" "Eu fiz", diz ele. Estou sem palavras. "Eu não recebi nada." Ele aponta para o chapéu e camisa. "Eu cobrado aqueles ao seu quarto." "É a intenção que conta. Mas se você não quer que os presentes ... "Ele se inclina sobre, fingindo para colocá-los de volta. "Não, não", eu digo. "Está tudo bom." Nós sorrir um para o outro. "O pequeno primeiro", diz ele, entregando-me. Como ele faz, a roda-gigante começa a se mover novamente. Eu cuidadosamente descascar o papel para revelar uma caixa de ouro pequena. Quando eu retirar a tampa, há quatro trufas de chocolate dentro. "Você teve o fondue", diz ele. "Mas as trufas são nossa especialidade." "A sua empresa?", Pergunto. "A uma na Suíça?" "Eu disse que eu teria que Sylvia pedir alguns para você."


Eu não posso ajudar o sorriso largo que puxa minha boca quando eu puxar para fora. "Quer uma mordida?" Ele balança a cabeça. "Eles são tudo para você." Eu levo uma mordida e gemer de êxtase. Estes são facilmente o equivalente de chocolate do nirvana. I terminar a trufa e entregar a caixa de volta para Damien para levar na sua mochila. "Obrigado", eu digo. "Você realmente me surpreender." "Porque eu te comprei chocolates?" "Sim", eu digo com sinceridade. "E assim muitas outras razões também." Ele me beija docemente, então me passa o pacote maior. "Agora este." I desembrulhá-lo com cuidado, em seguida, ofegar quando vejo o que é. Um quadro de bronze antigo com uma imagem impressionante de nós dois no desgaste da noite. Damien tinha me levado para a ópera, e os paparazzi tinham sido movimentada em volta. A imagem correu no papel-I tem uma cópia digital no meu arquivo de recados. Mas esta parece ser o original. "Oh, Damien. É incrível ", eu sussurro. Meus olhos estão bloqueados na imagem de nós dois juntos. "Como é que você começa a foto?" "Chamado de papel e comprou uma cópia", diz ele. "Você parece excepcionalmente linda nessa foto. Suponho que isso significa que os paparazzi são bons para alguma coisa ". "Eu não iria tão longe", eu digo, franzindo o nariz. "Mas isso, isso eu vou sempre amar." Emoção aperta meu coração. Eu estive em centenas lado de Damien de vezes, e pelo menos tantas imagens foram estampado em revistas e websites. Mas isso-uma imagem em um frame-se sente permanente e real. Parece que o futuro. Eu pisco, de repente, chorosa, mas muito feliz. "Eu pensei que você poderia colocá-lo em sua mesa no trabalho", diz ele. "Eu vou", eu digo. "Então eu posso olhar para nós todos os dias." A roda gigante pára em cima novamente, mas eu não me importo. Aperto a foto emoldurada contra o meu peito com uma mão e magra perto de Damien. "É o melhor presente nunca", eu digo, e eu quero dizer isso. "E tem sido um grande dia, também."


Segunda de manhã na Inovador, Trish despeja sobre uma libra de papelada em mim, e eu escrever o meu endereço e assinar o meu nome até que eu estou certo minha mão vai cãibra e será necessário cirurgia. Depois disso, ela me leva ao redor do escritório e me apresenta a todos, e eu sorrio e aceno de cabeça e fingir que eu vou lembrar de todos os nomes que ela está atirando em mim. Eu tive a turnê antes, mas é bom para ver o lugar a partir da perspectiva de um funcionário. Nós acabar no meu escritório, um pequeno espaço no canto sul, com uma vista de uma estrutura de estacionamento. É, no entanto, toda a mina. Estou organizando minha mesa quando Bruce entra. "Bem-vindo ao seu segundo dia. Todos resolvidos dentro? " "Tudo o que precisamos agora é o acesso à rede e eu sou bom para ir." Eu olho para o meu telefone para verificar o tempo. "Carla disse que ela teria me no sistema até o final da hora, então eu acho que eu vou ser oficial em breve." Bruce balança a cabeça, em seguida, me dá o resumo do que eu vou encontrar no meu calendário de hoje, que basicamente se resume a reuniões internas e se familiarizar com os vários produtos da empresa. Até o final do dia, eu conheci a minha equipa e tem uma alça sobre os produtos que eu estou de gestão. Eu tenho muito a aprender-ambas especificações de produto e pessoal de nomes, mas no geral, estou satisfeito com o plano para o dia. Bruce está. "Eu sei que eu prometi-lhe uma primeira-almoço de dia, mas acontece que eu tenho que cumprir com o meu advogado. Você se importaria se eu adio? " "Não se preocupe com isso. Para ser honesto, eu estou bombeado ser pego com toda essa leitura ". Ele parece aliviado, e eu flash meu melhor sorriso Employee Cooperativa. Um momento depois, sua expressão muda, e temo que o meu sorriso perdeu a marca. Mas seus pensamentos mudaram trabalho passado. "Eu sinto que eu deveria pedir desculpas novamente para sábado à noite." "Não", eu digo, porque eu realmente não quero ir para lá novamente. "Não é necessário. Verdadeiramente." Ele olha para mim, depois balança a cabeça lentamente. "Bem, eu espero que isso não é por isso que você e Damien cortar mais cedo." Eu não posso ajudar o calor que sobe para minhas bochechas. "Não é. E por favor, diga Giselle que está tudo bem. Eu prometo que não estou chateado. " Sua expressão endurece. "Se eu vê-la, eu vou dizer a ela", diz ele, e eu estou esquerda querendo saber como mudar a conversa, porque eu tenho claramente um passo em algo desagradável. Como se constata, porém, é Bruce, que muda o tópico. Ele joga uma cópia do Tech World hoje na minha mesa. "Você já viu a edição desta semana?"


Eu não tenho, mas reconheço imediatamente a imagem na capa do jornal de estilo tablóide. É o logotipo de uma empresa israelense com marca d'água ao longo de um screenshot de algum de ponta software de imagem 3-D. I digitalizar o artigo e, em seguida, olhar para Bruce. "Esta tem sido nas obras por um tempo. Parece que eles conseguiram fora de beta teste mais cedo do que o previsto ". "Eu ouvi através da videira que você estava trabalhando em algo semelhante em CSquared", diz ele, referindo-se a empresa de Carl. "Eu era", eu digo, em seguida, decidir tomar a mergulhar e dizer-lhe a verdade sobre o que aconteceu. Isso me irrita, mas não é como se eu sou o único que fez algo errado. "Eu estava na equipe que armou o produto C-Squared para Damien." "É assim que vocês se conheceram?" "Não", eu digo. "Nós realmente conheci anos atrás, no Texas. Nós reconectado em uma das festas de Evelyn. "Eu não mencionar que Carl tinha me enviado para o partido com o objetivo específico de atrair a atenção de Damien Stark. Que tinha sido a minha primeira pista de que Carl era um idiota. E muitas mais pistas seguido em rápida sucessão. "De qualquer forma, o tom foi grande, mas Damien recusou-se a investir, porque ele sabia sobre esse produto israelita, embora ele não disse sua razão no momento. Até então, ele e eu tinha saído. "Mais uma vez, o meu rosto de calor, porque" saído "nem sequer começar a descrever as coisas que eu tinha feito com Damien. Bruce, felizmente, não parece notar o meu rubor. "E Carl culpou você." "E me despediu", eu digo com um sorriso fino. "Ele não é alto na minha lista de pessoas favorito." "Para ser honesto, Carl Rosenfeld não é alta na lista de pessoas preferidas de ninguém." Eu sorrio, logo mais à vontade. Um momento depois, Cindy pisa no meu escritório com um envelope de uma empresa mensageiro local. Não há endereço. Eu, é claro, estou certo que é de Damien. Considerando a forma como Cindy paira por minha mesa, ela deve pensar a mesma coisa, e ela é curioso sobre o bilionário mais sexy do mundo envia para sua namorada. Estou curioso também. Mas como esse é Damien estamos falando, eu não estou abrindo-o com Bruce e Cindy parado lá. Eu defini-lo firmemente na esquina da minha mesa ao lado de onde eu ter colocado o retrato emoldurado de Damien e eu. "Papelada seguro", eu digo calmamente, antes de voltar para Bruce e despejando a primeira coisa relevante que eu posso pensar sobre o Suncoast reunião na semana passada. Finalmente ambos estão fora do meu escritório, deixando-me para, supostamente, estabelecer-se para o trabalho. Eu imediatamente alcançar o envelope.


Eu abri-lo, espiar dentro, e encontrar meu próprio lenço rosa. OK … Então, novamente, pelo menos agora eu tenho uma desculpa para chamá-lo. Não que eu realmente precisa de uma desculpa. Infelizmente, eu só obter o seu correio de voz. "Hey," eu digo. "Wsou eu. Agradecemos muito por o cachecol. Me convém perfeitamente. Como na terra você sabia? Eu tinha um grande momento ontem ", acrescento eu, então hesitou um momento antes de continuar. "E eu pensei que você pode querer saber, estou vestindo uma saia jeans, uma camiseta roxa debaixo de uma jaqueta jeans, e absolutamente nada mais." Eu estou sorrindo quando eu terminar a chamada, e é preciso algum trabalho para se concentrar nas especificações que eu puxe o laptop eu fui emitido pelo inovador. Depois de um tempo, porém, eu entrar em um sulco, e não é até que um dos caras do meu time põe a cabeça na minha porta que eu percebo que estive absortos por horas. "Eu estou indo para pegar um sanduíche", diz ele. "Quer alguma coisa?" "Alex, certo?" Ele balança a cabeça. "Se importa se eu for junto?" "Oh. Bem, com certeza. OK. Sim. Quero dizer, eu só vou pegar algo no andar de baixo e trazê-lo de volta ". "Parece perfeito para mim." Eu pego minha bolsa e segui-lo até o elevador. Ele é alto e tão magro que eu estou supondo que eu tenho pelo menos dez libras nele. Seu cabelo é cortado curto, quase em um zumbido militar, e ele está vestindo uma T-shirt que anuncia que Plutão ainda é um planeta. Por isso, estou inteiramente de acordo, e eu digo isso a ele. É como se eu tivesse aberto as comportas de conversação. No momento em que chegar ao lobby, eu sei tudo sobre ele, exceto o seu número da Segurança Social e foram convidados a participar de seu World of Warcraft aliança a qualquer momento. "Então você está namorando Damien Stark", acrescenta ele, como nós cruzamos o lobby para a pequena cafetaria. "Isso é legal." "Eu acho que sim", eu digo educadamente, mas eu não posso ajudar, mas se encolher um pouco. Eu estou começando a perceber que por ser a namorada de Damien eu ter tomado mais do que apenas Damien. Eu me estacionado sob um microscópio. Para alguém que viveu a maior parte de sua vida atrás de uma máscara de indiferença educada, não é o lugar mais confortável para ser.


"Sim, assim que os sanduíches aqui são muito bons", diz Alex, e eu sou grato pela mudança de assunto. "A pizza tipo de porcaria, apesar de tudo." "Saladas?" "Sei lá", diz ele. "Eu não faço comida de coelho. Conhecê-lo de volta para cá? " Eu aceno, então cabeça em direção à área alimentar o coelho. Estou esperando o servidor para montar uma salada Cobb para mim quando uma mulher asiática de aparência familiar pisa na linha atrás de mim. Estou tentando colocar onde eu vi antes, quando ela aponta para mim e diz: "Inovador, certo? Você é a nova garota. " "Nikki Fairchild," I confirmar. "Me desculpe, eu fui apresentado a cerca de um milhão de pessoas, pelo menos ele se sente assim. Eu não me lembro do seu nome. " "Não, não, nós não conhecemos. Eu trabalho no prédio. Lisa Reynolds. Eu sou um consultor de negócios, e tenho conhecido Bruce durante anos. " De repente eu me lembro onde eu a vi. "Você estava no saguão do hotel na sextafeira," eu digo. "Em uma das mesas." "Normalmente, eu sou, pelo menos uma vez por dia. Eu não posso viver sem café, e eu gostaria de sair do escritório. Aqui ", ela acrescenta, em seguida, escava em sua bolsa para um cartão de visita. "Se você quer a esgueirar-se no térreo para um café com leite, dá-me uma mensagem." "Obrigado", eu digo, verdadeiramente satisfeito. Eu não conheço que muitas pessoas desde que me mudei para Los Angeles, e eu estou empolgado para ter um amigo em potencial no edifício. Eu prometo Lisa eu vou dar-lhe uma chamada esta semana, então cabeça lá em cima com Alex. Eu quero voltar ao trabalho, mas também sei que eu deveria ficar a conhecer a minha equipa. Eu sugiro que nós comemos na sala de descanso, mas eu tenho que confessar que estou aliviado quando ele me diz que ele vai comer em sua mesa para que ele possa jogar WoW. Eu terminei a salada e estou profundamente em uma análise de algum código problemático quando Damien chama. "Hey," eu digo. "Você viu aquele artigo na Tech World?" "Loja Falar, Ms. Fairchild?" Eu ri. "O que mais eu deveria falar? O lenço que você me enviou? Sua habilidade em escolher presentes tornou-se um pouco enferrujado, mas eu acho que há alguma lógica. Se já tiver isso, eu provavelmente já gosta dela. "


"Você faz um bom ponto", diz ele. "Vou manter isso em mente para futuras presentes, também. No momento, porém, eu estava esperando para falar sobre a peça muito interessante de correspondência que recebi esta manhã. " Por um momento, eu não tenho idéia do que ele poderia estar falando. Então eu me lembro a unidade no Bentley. Oh meu. "Você está em um escritório ou um cubículo?", Ele pergunta. "Um escritório", eu digo. Eu engulo, lembrando todas as coisas que eu escrevi naquela carta. "Nesse caso, meu caro Ms. Fairchild, eu acho que você deve fechar sua porta. Para essa matéria, eu acho que você deve bloqueá-lo. " "Damien, eu estou no trabalho", eu protesto, mas eu fazer o que ele diz. "Que coincidência. Então estou I. Imagine minha surpresa quando eu estou revendo meu correio da manhã. Os pedidos para falar em conferências de negócios. Oportunidades de investimento. propostas imobiliários. Todas as oportunidades intrigantes, mas nenhum tão atraente quanto o que eu encontro quando eu abrir uma simples carta enviada em meu próprio papel de carta ". "Damien ..." "Você tem um jeito com as palavras, Ms. Fairchild. Eu estava bastante aliviado que meu assistente estava em sua mesa quando eu li a sua carta. Eu não sei o que eu teria sido capaz de esconder minha ereção. Você realmente é bastante um pouco atrevida. " Minhas sobrancelhas levantar. "A atrevida?" "Eu ainda me lembro do som da sua voz", ele cita, "tão suave que eu quase chegaram apenas a partir do som dele. E o couro fresco contra a pele quente da minha bunda. Mesmo assim, eu queria suas mãos em mim, o seu pênis dentro de mim. Eu mal sabia que você, e ainda assim eu queria apresentar-lhe totalmente. "Ele diz:" Sim, acho que atrevida é uma descrição muito precisa. " "Oh." Ouvindo minhas próprias palavras lidas de volta para mim, eu tenho que concordar em silêncio. "Eu estava inspirado." "Estou muito feliz em ouvir isso. Quando eu corri em toda a echarpe no apartamento esta manhã ele me lembrou de você, e depois que eu recebi a sua carta, eu pensei que eu deveria devolvê-lo imediatamente. Você vê, nós realmente não deixe que lenço jus ao seu potencial. " "Nós não fez?" Minha boca está seca.


"Não", diz ele, em voz baixa. "Mas tenho a intenção de compensar isso. Há um monte de coisas que se pode fazer com um lenço. Um monte de coisas que se pode fazer com franja. A escova delicada sobre seu mamilo ereto. Um acidente vascular cerebral provocações sobre sua boceta quente. Prometo que vamos explorar plenamente todas as várias possibilidades. " "Hum." Eu engulo. "Use-o hoje e pensar sobre o que vou fazer com ele hoje à noite." "Hoje à noite?", Pergunto, como eu armar o lenço em volta do meu pescoço. Damien ri. "Eu vou buscá-lo às sete", diz ele. "Eu vou ter você nua por oito." I flutuar através do resto da tarde, embora eu gerenciar de repartir os meus pensamentos Damien para que eu consiga realizar algum trabalho. Minha cabeça está para baixo como eu sair do elevador no final do dia. Estou lendo um texto de Jamie detalhando exatamente o quão incrível Raine é, então eu não notar Carl até ele pisa bem em frente de mim. "Nikki". Eu congelo, momentaneamente pego de surpresa. Então eu recuperar meus sentidos e começar a caminhar novamente. "Não temos nada a dizer um ao outro." "Espere", ele chama. "Por favor." Talvez seja o "por favor", mas faço uma pausa pouco antes da saída. Eu não virar, mas eu ouvi-lo correndo atrás de mim. "Dois minutos", eu digo, então passo para fora da porta e esperar sob o toldo edifício. Ele desliza para dentro com a multidão sair e se junta a mim para fora. Eu não disse nada. Eu só ficar lá, meu rosto em branco, meus braços cruzados sobre o peito. Ele tem um papel debaixo do braço, e ele segura-o para mim como se fosse um pedido de desculpas. Eu não levá-la, mas eu olhar para baixo e ver que ele é a mesma questão da Tech World que Bruce trouxe ao meu escritório mais cedo. I encontrar os olhos de Carl, e permanecer em silêncio. "Droga, Nikki, eu não sabia que havia qualquer outra empresa nesse mercado." "O que é que você quer, Carl?" Minha voz é gelada. "Eu só-bem, eu pode ter agido precipitadamente." Ya pensa? Quero gritar as palavras e tapa o rosto. Com esforço, eu permanecer em silêncio estóico.


"É só que, eu pensei que você estava transando com Stark." Estou a ponto de ebulição agora, e eu não quero nada mais do que para ficar longe de este homem pouco tóxico. Mas eu me forço a evocar um sorriso fino como eu levanto meu queixo ligeiramente. "Eu sou." Carl realmente parece embaraçado. "Certo, certo. Quero dizer, sim, eu vi as fotos de vocês dois e tudo isso. É só que, bem, eu pensei que você tinha uma luta. Ou que talvez Stark pensou que você e eu tinha uma coisa acontecendo ". "Eu prometo a você que pensa muito mais bem de mim do que isso." "Droga, Nikki, eu estou tentando se desculpar aqui.""É disso que se trata?" Eu estou realmente surpreso. "Eu fodido, ok? I foi estúpido e eu estraguei a coisa toda fora de proporção. "Ele passa os dedos pelo cabelo, tornando-se em pé e dando-lhe uma aparência ainda mais acelerado. "Eu agi precipitadamente, e eu sinto muito." Eu pinto a minha cabeça, tentando ouvir a parte que ele não está dizendo. "Estamos falando de mais de despedir-me, não estamos?" Meus espinhos da pele com preocupação. "O que você fez, Carl?" "Oh inferno. Outra merda. Você sabe." "Eu não sei", eu digo. "Tudo o que disse foi que você estava indo para foder Damien acabou. Então, o que você fez? "Minha mão esquerda está fechada em um punho apertado, minhas unhas morder minha palma. É somente através de uma força suprema da vontade que eu estou mantendo-se calmo. "Droga, Carl. Que outra merda que você está falando? " Ele fica em silêncio, sua expressão ilegível. "Pelo amor de Deus, Carl, por que você veio aqui em primeiro lugar?" Ele suga em um gole de ar. "Você sabe como Stark pago Padgett fora, certo? E agora Padgett tem que manter a boca fechada. " "Como você sabe disso?" Eric Padgett estava ameaçando ir a público com sua teoria de que Damien tinha algo a ver com a morte de sua irmã, e Damien realmente escreveu um cheque para fechar o worm up. Não é algo que eu gosto de pensar. Mais do que isso, os termos do acordo deveriam ser confidenciais. "Eu conheço um monte de coisas. Padgett fez um monte de falar antes de ele obteve o dinheiro de Stark. E a maioria de sua fala era para outras pessoas com um machado para moer contra Stark. Confie em mim quando eu digo que eu percebi muito rápido que Padgett era a menor das preocupações de Stark. Há um monte de pessoas que querem ver a mosca merda ".


"Você incluídos," eu estalar. "Eu não. Não mais. É por isso que estou aqui. Entendi. Eu tenho toda a coisa errada e eu estraguei Damien e eu estraguei você. Eu estou dizendo que eu não sou o único. " "Quem então? E o que merda? " Ele balança a cabeça. "Basta dizer Stark que ele não pode ver um presente que vem." Ele faz um barulho áspero na garganta. "Eu fiquei encantada quando soube que Padgett tinha alinhado com um machado para moer contra o seu namorado." Eu fico muito quieta. Ele está me assustando mais do que ele provavelmente sabe. "Você não vai me dizer quem?" "Eu já disse tudo o que eu vou fazer. Eu joguei minha parte, e agora eu vou sair dessa bagunça. Aconteça o que acontecer não está vindo de mim, eu posso prometer-lhe isso. " "Então por que você veio aqui, afinal?" "Porque te dizendo é como dizer Stark. É um mundo pequeno, e eu queimei uma ponte que eu não deveria ter. " "E você acha que isso vai corrigi-lo?" "Não, mas eu acho que é um começo." Ele conhece meus olhos. "Diga-Stark para assistir a sua volta." "Vou dizer a ele", eu digo, orgulhosa de mim para manter minha voz firme. "Mas ele sempre faz."

18

Na verdade, estou desejando para os paparazzi como eu ando em direção ao meu carro. Pelo menos, então eu poderia estar chateado com eles em vez de preocupado por Damien. A segunda eu fico no meu carro, eu chegar em meu porta-luvas para o meu carregador de telefone para que eu possa chamar de Damien, mas a maldita coisa não está lá. Eu esqueci de colocar um na minha pasta, por isso o meu telefone não tem cobrado em tudo hoje, e é quase morto. Eu disco de qualquer maneira, imaginando que posso falar rápido, e estou aliviado quando Damien pega imediatamente. "Corri para Carl," Eu digo sem preâmbulos.


"Correu para ele?" Sua voz é baixa e medida e muito, muito ameaçador. "Como em que ele veio para Inovador e esperou por mim no átrio." "Você está bem? O que ele fez?" "Eu estou bem", asseguro-lhe, porque eu posso ouvir tanto a preocupação e o temperamento. "Ele queria que eu dizer-lhe para assistir a sua volta." "Será que ele? Diga-me tudo o que ele disse, exatamente como ele disse isso. " I obedecer, relativos a conversa em detalhes, tanto quanto eu posso controlar. "E ele não iria dizer mais nada?" "Não", eu digo. "Você tem alguma ideia do que ele está falando?" Prendo a respiração, imaginando se Damien vai citar a coisa acontecendo na Alemanha. Ou o centro de tênis. Ou mesmo a liquidação Eric Padgett. Há tantas coisas que isso pode estar prestes, e embora eu não tenho a menor idéia, estou certo de que Damien faz. Mas quando ele fala, ele não me diz nada. "Penso que esta é a maneira de soprando fumaça de Carl." "Por que ele faria isso?", Pergunto. "Você disse que ele quer reconstruir as pontes queimadas. Que melhor maneira de fazer isso do que para me avisar sobre algum perigo próximo? " "Porque há sempre algum tipo de perigo para um homem como você", eu digo, pegando a direção de seus pensamentos. "Um concorrente com raiva. Um funcionário demitido. Uma patente roubado. E então Carl vem e me diz para estar em guarda, e quando eu próxima notar algum ato nefasto, eu vou pensar, oh, não é uma sorte que Carl me avisou. Eu acho que a pequena picada não é tão ruim depois de tudo ". Eu ri, porque Carl é um pouco idiota e nada vai mudar isso. Mas o riso não apaga a minha preocupação. "Então, você não está realmente preocupado?" "Eu faço-lhe um ponto para não se preocupar", diz Damien. "Não há nenhum lucro nisso." "Damien-" "Stop", diz ele gentilmente. "Parar o que?"


"Pare de se preocupar comigo. Você está desperdiçando energia preciosa. " "O que mais é que eu vou fazer com ele?", Pergunto alegremente. "Não é como se você está aqui ao meu lado." Ele ri. "Boa menina", diz ele. "Onde está você?" "O estacionamento. Eu estou indo para acertar o supermercado e ir para casa. " "Boa. Você pode me fazer um favor e pegar alguns- " E que é quando meu telefone decide morrer. Eu amaldiçôo-lo, mas pelo menos eu tenho que falar com ele sobre Carl. Mesmo que Damien não está preocupado, eu sou, e ele permanece na minha mente enquanto eu picar através Ralph, agarrando creme de café, gelo e outros alimentos básicos da vida. Eu tenho certeza que estou esquecendo alguma coisa, mas como a minha lista é no meu celular morto, eu vou ter que improvisar. Eu acabar com dois sacos de plástico cheios de vários fundamentos, e depois de eu estacionar o meu carro no condomínio, deixo a área de estacionamento e siga a calçada ao redor para as escadas da frente. Há uma multidão reunida ali, e ele me leva um segundo para perceber que eles estão esperando por mim. Merda. I pode ter sido com vontade de confrontá-los mais cedo, mas que passou. Tudo o que eu quero agora é entrar, comer gelados, e esperar por Damien. Eu quadrados meus ombros, certifique-se qualquer traço de emoção é varrido meu rosto, e soldado. Imediatamente, eles me enxame. "Nikki! Nikki, olhe aqui! " "O retrato foi completamente nu?" "Será que ela tem os elementos Blaine habituais, como escravidão?" Eu estou respirando com dificuldade, e meu corpo se sente de repente fria e pegajosa. Eu não entendo de onde estas questões são provenientes, e temo-so muito medo-pensar muito sobre isso. "Por que você fez isso, Nikki? Foi para o dinheiro ou a emoção? "


"Nikki! Pode confirmar que você aceite um milhão de dólares a partir de Damien Stark para posar nua para uma pintura erótica? " Eu congelo, horrorizada demais para dar mais um passo, como flashes explodiu em torno de mim. Sinto-me mal, e estou certo de que a qualquer momento eu vou vomitar. "Você já posou nua antes?" "É a pintura um reflexo de sua vida sexual com Damien Stark?" "Por que você concordou em ser amarrado?" Eles estão todos em volta de mim, me circulando, e eu chegar para a mão de Damien, mas é claro que ele não está lá. Meus joelhos se sentir fraco, e eu tenho que me forçar a ficar de pé. Eu não vai cair, não vou reagir, eu não vou dar-lhes a satisfação de saber que tenha obtido para mim. Mas eles têm. E, como variações das mesmas perguntas são jogados em mim, como eu tento chegar às escadas, mas mal consegue se mover sequer uma polegada, eu sei que eu vou gritar em breve, apenas para o choque. Só assim eu posso fugir. A altos cortes guincho acima do barulho, e por um momento eu acho que eu teria gritado, porque de repente a multidão está partindo, e eu olho para cima e ofegar. Damien. Ele está correndo em minha direção da rua, seu negro Ferrari deixou em marcha lenta na estrada. E se eu já estive incertos sobre a capacidade de Damien por assassinato, já não sou. Eu vejo isso em seus olhos. Na linha de sua mandíbula. Na tensão que preenche todos os músculos do seu corpo. Logo em seguida, naquele momento, ele mataria para me proteger. Ele estende a mão e agarra meu braço, e eu estou tão aliviada que ele está aqui eu quase chorar. Ele me puxa mais ou menos a ele, e engancha o braço em volta do meu ombro, me segurando perto como ele nos empurra no meio da multidão em direção ao carro. Ele joga os mantimentos para o floorboard, então é me resolvido no banco do passageiro. Enquanto ele me cintas em que eu ver algo quebra dentro dele. "Baby", ele diz, e embora a palavra é apenas alto o suficiente para os meus ouvidos, ouço o pedido de desculpas ea pesar até os ossos. "Por favor", eu sussurro. "Vamos sair daqui." Ele está no carro e acelerando em direção a Ventura Boulevard antes da minha mente, mesmo alcança. Sua mão direita está sobre o pau, mas uma vez que estamos na estrada, ele chega para mim. "Eu sinto muito. A pintura. O dinheiro. Eu nunca pensei-" "Não." A palavra sai mais acentuada do que eu pretendo. "Mais tarde. Agora, eu quero fingir que isso não aconteceu. "


O olhar que ele me dá é muito triste. Por um momento, estamos em silêncio. Mas o silêncio é quebrado pelo único tapa duro de Damien da mão contra o volante. "Quem fez isso?", Ele pergunta. "Quem diabos vazou isso?" Eu balancei minha cabeça. Ele ainda se sente como o algodão. Eu percebo de algum lugar fora de mim que não estou lidando bem. Eu deslizo minha mão direita para baixo de modo que é entre o meu corpo e a porta, e então eu apertar com força em um punho, deixando minhas unhas feitas cavar fundo como eu espremer e espremer. Eu morder minha língua, tirando sangue. E eu desejo-oh, como eu queria, que eu ainda tinha aquela pequena faca que eu utilizado para manter no meu chaveiro. "Olhe para mim," se encaixe Damien. I cumprir. Eu mesmo sorrir. Estou começando a ter algum controle de volta. Eu respiro fundo, aliviado que eu estou funcionando. Mas oh Deus, oh Deus, isso não vai parar. É lá fora, e eles vão continuar vindo, e ele não vai parar. "Carl", eu sussurro. "Isto é o que ele estava me avisando sobre." "Talvez, mas eu não penso assim." "Quem então?" "Será Ollie saber sobre a pintura?" "Não!" A palavra vem rápido e duro, mas então eu vacilar imediatamente. Poderia ele ter descoberto alguma forma? "Não", eu digo novamente. "E mesmo se o fizesse, ele ia ficar quieto. Eu não sou o que ele quer machucar ". "Não tenha tanta certeza," Damien diz sombriamente. Eu engulo, porque Damien tem que estar errado. Mesmo se ele está certo sobre Ollie estar apaixonado por mim, na verdade Ollie não faria isso apenas para se vingar de mim por estar com Damien. Faria? Eu fecho meus olhos, porque eu não posso estar a pensar nisso. "Quem não importa", eu digo, apertando meu punho novamente. "É lá fora." O menino não respondeu, e nós dirigimos em direção ao centro, em silêncio, a raiva de Damien tão grossa que enche o carro.


"Como você sabia?" Eu finalmente perguntar. "Jamie. Ela está em casa. Aparentemente, ela teve que empurrar através deles, também, e eles foram perguntar-lhe sobre a pintura. Ela fingiu não ter uma pista, então chamado de você. " "Está morto Meu telefone", eu digo entorpecida. "Eu sei. Ela me ligou quando ela não poderia alcançá-lo, e eu tentei você, também. Quando eu não poderia fazê-lo no telefone para dizer-lhe para ficar away- " "Você veio para me salvar a si mesmo." "Felizmente eu estava em Beverly Hills e você fez uma parada antes de ir para casa." "Obrigado", eu digo. Ele se vira apenas o tempo suficiente para olhar para mim, e seu sorriso é triste. "Eu sempre vou te proteger", diz ele. "Mas isso-" Ele corta-se bruscamente e vejo os nós dos dedos ficarem brancos quando ele agarra o volante. Eu entendo. Ele não pode me proteger isto, e ele odeia isso. Francamente, eu não sou louco por ela, tampouco.

Damien fica quieto até entrar no apartamento. Mas no momento em que fazemos, ele ataca. Em um movimento fluido ele agarra e arremessa o vaso ornamental que contém o arranjo floral que é o ponto focal do foyer. "Maldição!", Ele grita, o crescendo de sua voz sublinhado pelo tilintar de estilhaços de vidro batendo no chão eo respingo como a água voa por toda parte. Eu não faço nada, mas ficar lá. Eu sei como ele se sente. Eu quero atacar e quebrar alguma coisa, também. Não Isso não é verdade. Eu não quero atacar, mas eu desejo desesperadamente que eu fiz. Eu desejo que eu poderia peguem um objeto de vidro e jogá-lo com força contra o chão e ter conforto no fato de que é minhas mãos e meu poder que causou a quebrar. Mas não é isso que vai me satisfazer. Esses pedaços de vidro não seria um fim para mim, mas um meio para um fim. E não querendo ser consolada até que o vidro está cortando uma linha na minha carne, e eu agarrou com tanta força que a dor que ele apaga todos os outros horrores em torno de mim. Esses câmera terríveis flashes. As vaias dos repórteres. A vergonha, a humilhação, e o conhecimento de que não importa o que, para o resto da minha vida, isso nunca vai desaparecer.


Eu tremo, sentindo-se muito frágil, e eu imagino que o peso de uma faca na minha mão. Não. Com esforço, me forço para não cruzar o quarto e pegar um pedaço do vaso quebrado. Em vez disso, eu olhar para Damien, que está com os punhos cerrados e verdadeira angústia em seu rosto. "Vai ficar tudo bem", eu digo, porque esse é o tipo de lugar-comum que as pessoas dizem, mesmo se eles realmente não acredito nisso. "Screw bem," ele se encaixe. Este é o temperamento que era tão famoso nos seus dias de ténis, e que tem alimentado a sua reputação de ser perigoso. Um ponto de ruptura frágil afiada que ele entrou em muitas lutas e deixou muitas cicatrizes, incluindo o olho escuro que agora está olhando para mim com um amargo, raiva resoluta. "Nada disso deveria estar acontecendo", diz ele. "Eu deveria ser capaz de protegê-lo. Eu deveria ser capaz de manter a minha bastardo de um pai para fora da minha vida e do meu carro. Eu não quero que ele ou sua merda perto de mim, e eu com certeza não quero isso perto de você. E, como para o resto todo o maldito globe- " Ele se isola, e por um momento eu acho que ele está fora de seu sistema. Não é. "Eu deveria ser capaz de manter seus segredos, assim como a minha própria. Mas, novamente, "ele acrescenta com uma risada sem alegria", que está caindo para baixo, também. Maldição. "Ele ataca tão rápido e duro que ele coloca seu punho através do drywall. I bocejar. "Bem," eu digo. "Isso vai precisar de mais de uma vassoura e uma pá." Ele olha para mim por um momento, e então seus ombros começam a tremer. Leva um momento para eu perceber que ele está rindo. Não é porque é engraçado, mas porque ele está sobrecarregado. Eu quero segurá-lo; Quero ajudá-lo. Mas eu não posso nem mesmo me ajudar. Chamo a uma respiração trêmula, e perceber que minha mão está enrolado em torno do fim do lenço rosa que ainda paira em torno do meu pescoço. Lentamente, eu puxar o final do lenço até eu ter puxado-o livre. Eu envolvo uma extremidade firmemente em torno de meu pulso, em seguida, entregar a outra extremidade a Damien. Ele leva-lo, embora eu veja a pergunta em seus olhos. "Ata-me", eu sussurro. "Me bata. Diga-me exatamente o que você quer que eu faça. Faça o que você quiser. Você quer atacar? Lançar-se contra mim. ""Nikki-" "Por favor, Damien. Você não pode controlar o mundo? E daí? Controlar-me. "Eu encontrar seus olhos. "Por favor," eu digo, e ouço o tremor na minha voz. "Por favor", eu sussurro. "Eu preciso disso, também."


"Oh, Nikki." Ele inclina a cabeça, olhando dentro de mim para onde todos os meus segredos mentir. "Precisa?", Ele esclarece. "Ou quer?" Eu lamber os lábios, como se isso fará com que as palavras vêm mais fácil. "Você me disse uma vez que se eu precisasse a dor que eu deveria vir para você. Eu quebrei essa promessa duas vezes. "Eu aponto para o meu cabelo, e então a ponta do meu dedo. "Então, sim, Damien. Eu preciso disso. Eu preciso de você se eu vou passar por isso. E eu acho que você precisa de mim, também. " Por um momento, ele não diz nada. Em seguida, ele corre o lenço entre os dedos. "Eu acredito que eu lhe disse no telefone que eu tinha planos para isso." "Sim", eu digo. Ele ainda está de pé, e me olha para cima e para baixo. Seu olhar começa a meus pés e viaja oh tão lentamente até o meu corpo. Ele não me tocar, mas ainda assim o meu corpo queima apenas a partir do falecimento de seu olhar. Deixei-me ir, render-se a seu poder sobre mim. Sobre meu corpo. Eu quero isso. Quero Damien e sua força. Eu quero seu toque. Principalmente eu quero que ele faça o resto do mundo vai embora. Ele continua sua inspeção aquecida, com o rosto tão escuro e com fome como um lobo, e tão perigoso. Ele vai me consumir, e assim me ajudar, eu quero ser consumido. Eu quero desaparecer-eu quero ir a algum lugar que só Damien pode me encontrar. Minhas pernas estão fracas, meu sexo pulsando em antecipação. pequenas gotas de suor forma entre os meus seios e minha estirpe mamilos contra a minha t-shirt. Eu mantenho meus olhos nos dele, e minha boca fica seca, meu pulso levantando seu ritmo. Ele não é mais o Damien que brinca e teases, que detém e me acalma. Este não é um homem que vai revelar os seus segredos para mim ou para ninguém, e certamente ele não é um homem que vai explodir para fora em uma raiva ardente. Não, o homem de pé diante de mim é graça e controle personificado. Há poder em seu toque, poder no menor olhar. Ele é um homem duro que comanda uma empresa de bilhões de dólares, e agora eu sou simplesmente mais uma coisa que ele possui. Eu mordo meu lábio inferior. Não estou perturbado pelo pensamento. Pelo contrário, meu corpo está formigando com consciência. Para ser possuído por Damien Stark é algo temerário. "Tire suas roupas." I cumprir, derramando o meu casaco, em seguida, puxando a camiseta sobre a minha cabeça. Porque estamos a jogar o jogo novamente, não estou vestindo um sutiã, e quando ele vê que, o mais ínfimo dos sorrisos toca sua boca. I descompactar a saia seguinte e deixálo cair em volta dos meus pés. É como se as centenas de vezes em que ele me viu nua são


esquecidos. Eu me sinto tímido e desajeitado. Mas quando vejo a maneira como seus olhos me levar, eu sentir bonita. "Abra suas pernas", diz ele, e quando eu faço, ele vai para baixo em seus joelhos. Ele segura meus quadris, em seguida, pressiona um beijo suave logo acima do meu umbigo, e que simples toque provoca arrepios correndo por mim. Meu corpo está pegando fogo, aceso com antecipação. Eu chegar para baixo para enterrar meus dedos em seu cabelo. "Não", ele murmura. "Copa do seus seios. Lá vai você, baby ", ele diz quando eu cumprir. "Stroke seus mamilos. Eles são duro? " "Sim", eu sussurro. "Good", diz ele. "Quero que eles mais difícil. Eu quero que eles tão apertado que apenas escovar a ponta dos dedos através de seu mamilo atira fogo todo o caminho para baixo a sua boceta. O que você disse?" "Sim. Sim senhor." Ele sorri para mim, um sorriso de louvor e promessa, e então ele se vira para meu abdômen nu. Seus lábios escova sobre mim, mais e mais até que ele está traçando a linha bem aparada do meu cabelo púbico. E depois ainda menor até que a língua laves meu clitóris e eu não tenho escolha, mas para quebrar regras de Damien e pegar duro para seu ombro, porque se eu não fizer isso, eu certamente tombar. Sua língua é implacável. me provocando, me foder, difícil e exigente até eu explodir, meu corpo uma tempestade de sensações. Ele é gentil o suficiente para me impedir de cair, pedindo-me de joelhos na frente dele. "Você tem um gosto incrível", diz ele, então me beija como se para provar o ponto. O beijo é profundo, mas muito curto. "Eu vou te foder, Nikki", diz ele. "Aqui e agora. Duro e rápido, até prazer rasga através de você como um ciclone. E então nós vamos começar de novo, lento e fácil, deixando-a construir e crescer como uma minúscula mudas em uma árvore enorme. Sabe quanto tempo que leva, Nikki? Você pode imaginar um prazer que dura uma eternidade? " Minha boca está seca, mas eu conseguir uma resposta. "Com você sim." Ele ri. "Boa resposta. Agora desapertar o meu jeans. " "Sim senhor." Eu estou tão ligado que meus dedos realmente atrapalhar com o botão mosca da calça jeans, mas eu gerenciar, em seguida, espalhar os jeans e AVC meus dedos sobre seu pênis, que ainda estão presos atrás do algodão da cueca.


I ouvir Damien sugar o ar, e eu saborear o conhecimento que tanto poder como ele tem sobre mim, eu tenho o mesmo sobre ele. "Boa menina", diz ele. "Agora tirá-lo e virar. De joelhos, Nikki. " "Sim, senhor", eu digo, mas não tenho outro plano. Eu deslizo minha mão no seu jeans e sobre a protuberância de sua cueca até que eu encontre a braguilha. Ele é grosso e duro e tão logo eu deslocá-lo, seu pau explode como se desesperado para jogar também. Eu sei que eu tenho que virar-se, e eu sei que eu vou, sem dúvida, ser punido, mas não posso resistir à tentação. Eu me inclino para a frente e chamar a minha língua até o comprimento aveludada de seu pênis. Ele tem um gosto salgado e masculino e delicioso, e quando eu ouvi-lo gemer e dizer o meu nome, meu corpo parece abrir-se. Eu fecho os meus lábios sobre a cabeça bulboso, provocá-lo com a minha língua. Lentamente, eu tomo mais dele em minha boca, em seguida, puxe para trás, deixando os dentes pastar sempre tão levemente sobre ele. Eu descanso minhas mãos em seus quadris, e eu posso sentir seu corpo começar a tremer. A levantar mais elevado de joelhos por um ângulo melhor. Eu quero tirar mais dele; Eu quero fazê-lo vir. Estou, no entanto, contrariada no meu plano, enquanto suas mãos me agarrar sob os braços e ele gentilmente me puxa para os meus pés. "Sirigaita", ele brinca. Eu sorrio inocentemente. "Oh, não", diz ele. "Você não está ficando fora tão facilmente." O lenço que eu tinha envolvido em torno de meu pulso está solto, e agora ele pega do chão e nós-lo de forma segura em cima da minha mão direita. Ele dá-lhe um puxão e depois me leva para o quarto. A cabeceira de sua cama é uma peça sólida de madeira, e um centro de mortos é uma grande argola de metal. Eu tinha notado antes, mas nunca tinha pensado muito sobre isso. Agora, ele diz-me para deitar de costas na cama com as mãos acima da minha cabeça. Eu faço, e ele enfia o lenço através do olho, em seguida, amarra ao largo da ponta solta no meu outro pulso. Meus braços agora fazer um triângulo acima da minha cabeça. Eu espero que ele se ligam os pés bem, mas ele não faz, e quando ele vê o meu olhar curioso, ele agarra meus quadris e me vira no meu estômago. A manobra tanto me surpreende e explica por que ele quer minhas pernas livres. Eu percebo com um choque que eu não sou certamente a primeira mulher que tenha feito o conhecimento deste olhal. O pensamento não me perturba, porém, porque eu sei duas coisas. Eu sou a primeira mulher Damien trouxe para a casa de Malibu. E mais do que isso, eu acredito que com uma certeza osso profundo que eu sou o último. "De joelhos", diz Damien. I cumprir, e ele me deixa lá, minha bunda no ar, com os braços para a frente, e minha cabeça abaixou-se e virou-se para o lado para que eu possa ver o que ele está fazendo.


Ele está no lado da cama, abrindo a porta para o gabinete ornamental ele usa como uma mesa de cabeceira. Ele pega um caso que é semelhante a um Lembro-me bem de um delicioso noite no meu apartamento. Este, no entanto, é maior. Ele abre, e estou satisfeito que a partir dessa perspectiva, eu posso ver o conteúdo. Algemas do metal. Velas. A nove caudas cat-o'-. Uma venda. Um colar de contas. E algumas outras coisas que eu não reconheço. "Algemas?" Eu provoco. "Você vai me prender?" "Talvez." Ele pega o chicote de nove caudas, um pequeno chicote com muitos fios de couro em uma extremidade. "Mas ainda não." Ele move-se atrás de mim para que eu não possa ver seu rosto. Apenas as pernas e seu pau muito duro, e que só quando eu largar minha cabeça e olhar para baixo entre as minhas próprias pernas. Eu não olho por muito tempo, porque ele oscila as extremidades de couro macio do chicote sobre os meus ombros e costas. "Quer?", Ele pergunta. "E precisa?" "Sim", eu digo como o horror da noite corre de volta. Eu quero banir essas memórias e as emoções. Quero reclamá-los e destruí-los. Eu quero sobreviver a eles. E eu quero que Damien a ser o único a me ajudar a fazer isso. "Sim", eu digo novamente, mas a minha palavra é abafada pela pressão do brinquedo de encontro a pele macia da minha bunda. É picadas, e eu grito, fechando os olhos como eu desenhar na dor e se agarrar a ela. Eu quero isso, sim. E eu preciso dele, também. Mas com Damien entregar os golpes, não posso negar que eu estou ficando fora nele também. "Mais uma vez," eu digo, enquanto sua mão esfrega o local onde o chicote conectado. "Por favor, Damien, de novo." Ele cumpre, trazendo-a para baixo duro de novo e de novo, em seguida, esfregando minha pele macia, que eu imagino é agora vermelho. Isto é melhor do que uma faca. Mais seguro, sim, mas também mais real. Eu estou virando algo horrível em algo bom. De alguma forma, estar com Damien transforma-lo ao redor. "Abra suas pernas", ele exige. I cumprir, e o fim do chicote oscila ao longo do meu sexo. Estou mais molhada do que eu posso sempre lembrar estar, e gemido de prazer de Damien só me faz mais animado. "Eu vou bater em sua boceta, também," diz ele. "E então eu vou transar com você, porque caramba, Nikki, eu não posso esperar." O chicote encaixe levemente entre as minhas pernas, e eu tremo do choque rápido dele contra o meu clitóris. Eu descobri recentemente com Damien o quanto eu gosto dessa sensação particular, e esse sentimento não diminuiu nem um pouco. Mais uma vez, mais uma vez, e eu estou clamando a partir da intensidade espetacular do prazer. Eu estou no fogo. Eu estou queimando. Eu sou uma chama queimando livre, e só Damien podem apagar este calor. "Por favor", eu imploro. "Por favor, Damien, agora."


Ele não hesita. Suas mãos tomar meus quadris e eu sinto a cabeça de seu pênis na minha vagina, e então ele está dentro de mim, mais e mais até que eu quase me sinto como se eu não agüento mais. Ele me segura por um quadril, por outro lado debaixo de mim, seu dedo acariciando-me no tempo com os impulsos de modo que eu estou perdido em uma sobrecarga de sensações. "Venha para mim", ele exige, e meu corpo aperta em torno dele. "Venha para mim", ele repete. "Droga, Nikki, eu quero sentir você vir." E então, como se o meu corpo realmente está cumprindo a sua vontade, um profundo, orgasmo tremendo rola através de mim. Meu corpo treme. Meus músculos apertam, trazendo-o ainda mais apertado em mim. E os meus braços ficam moles. I recolher para baixo em cima da cama, respirando com dificuldade, como ondas e ondas de prazer violento continuar a falhar em cima de mim antes de finalmente se estabelecer no brilho suave de imensa satisfação. Damien desloca, puxando para fora de mim e depois deitada ao meu lado, seus dedos acariciando preguiçosamente cima e para baixo minhas costas. "Vire", diz ele depois de um momento. "Eu quero te mostrar algo." Curioso, eu capotar. Ele traz a caixa de volta para a cama, e desta vez, ele pega uma vela vela vermelha. "Damien?" Eu digo com cautela. "O que você está fazendo?" "Algo novo." Ele me atravessa na cintura para que eu não posso mover minhas pernas e, como meus braços ainda estão presos, sou essencialmente imóvel. "Você confia em mim?" "Sim", eu digo, mas como ele acende um fósforo e acende a vela, não posso deixar de morder o lábio inferior. "Mentiroso", diz ele. "Feche seus olhos." Eu faço, e estou certo de que deve cair no ridículo. Meus olhos espremidos apertado e meus dentes pastando meu lábio. "Relaxe", diz ele. "Fácil para você dizer." "Diga-me o que é isso."


Eu me sinto um acidente vascular cerebral suave ao longo do inchamento do meu peito. "Seu dedo?" "E isto?" Macia e ligeiramente molhada, desta vez no meu decote. "A tua lingua." "Este?" É áspero e macio, ao mesmo tempo. "Eu não sei." "Uma pena", diz ele, embora ele não diz onde ele conseguiu. "E isto?" No começo eu não sinto nada. Depois, há, um ping quente afiada no meu mamilo que se desloca rapidamente para algo fresco e apertado. Não é doloroso, e é mais do que prazer. É, de fato, requintado. "I-a vela?" "Muito bom. Agora segure ainda. "Sinto-lo novamente, só que desta vez o ping dura mais tempo e não se limita a um só lugar. I arco-se para atender a sensação de que se sente como dedos longos apertar sobre a pele do meu peito. Em seguida, o sentimento repete e repete e agora estou mordendo meu lábio inferior não de nervos, mas por causa do arrebatamento gloriosa que provocou dentro de mim, espalhando-se como choques elétricos de meus seios para o meu sexo. E, em seguida, atirando faíscas através dos meus dedos das mãos e pés. "Abra os olhos", diz ele. Eu faço, e vejo longos fios de vermelho cruzando meus seios. A pele sob a cera é enrugada e apertado, e com os meus seios e mamilos já tão sensível, a sensação é além incrível. Damien ainda atravessa minha cintura, mas agora ele desliza para baixo e gentilmente se espalha minhas pernas. Lentamente, ele entra em mim, então ele se inclina para a frente e, como ele empurra dentro e para fora, ele aperta as mãos sobre meus seios no tempo com seus movimentos. As rachaduras cera como o meu orgasmo constrói, e quando eu finalmente vêm, meu corpo apertando ao redor dele para atraí-lo mais para dentro, Damien aperta seu aperto ea última das fissuras de cera. Eu grito, perdida nas sensações exóticas que disparam através de mim, arqueando-se como se eu pudesse manter a sensação de terminar. E então, quando meu corpo pára de tremendo, eu fecho meus olhos e sucumbir à tentação do sono como ele me puxa para baixo.


19

Eu acordar com o cheiro de bacon e descobrir que não só são os meus braços livres, mas estou aconchegou sob as cobertas. Eu sorrio e esticar, sentindo-se cuidado bem fodido e bem tomado de. I deslizar para fora da cama, encontrar uma camisa no armário, e seguir o perfume para a enorme cozinha e aço preto. Uma frigideira elétrica chia na ilha de granito, enquanto Damien está no fogão segurando uma panela de omelete. abacate em cubos, queijo creme em cubos, e outra coisa que eu não reconheço perfeitamente cobrir uma placa de corte pequena para um lado. Duas flautas de champanhe são meio-cheio, e ao lado delas senta uma garrafa de suco de laranja. "Será que estamos comemorando?" Eu pergunto, vindo por trás dele e olhando para o pan omelete. "Somos", diz ele. "Depois do dia que tivemos ontem, pensei que devemos celebrar as coisas importantes." "O dia?" Eu repeti. Meu corpo ainda é deliciosamente dolorido e dolorido. Eu estico e sorri lentamente. "O que sobre a noite?" "Isso foi uma celebração em si", diz ele. Seus olhos roçar sobre mim. Eu estou usando uma de suas camisas de botão para baixo, e ele trava o meio da coxa. As mangas são enrolados, e os botões desprendido revelar mais do que um pouco de clivagem. O desejo em seus olhos é tão inconfundível como seu lento, sexy Damien sorriso. Eu tenho certeza que eu derreter um pouco. Ele traça o dedo para baixo do pescoço aberto da camisa. "Eu gosto de você nas minhas roupas." "Eu também," eu digo. "Eu gosto de você fora deles também." Eu ri, e dança de volta para fora do alcance de seus dedos. "Nem sequer obter idéias", eu digo. "Estou faminto." Ele ri. "Então, quais são exatamente nós celebrando?"


Ele roça um beijo rápido nos meus lábios. "Nos." Essa única palavra envia uma emoção correndo através de mim. "Eu vou beber a isso", eu digo. "Boa. Você pode derramar o JO em nossos copos. Em seguida, ir sentar-se. " Ele aponta para um dos bancos no bar café da manhã. "Se você ficar aqui atrás você só vai me distrair, e enquanto isso pode levar ao sexo cozinha muito interessante, também, sem dúvida, queimar as omeletes." "Eu estou com fome," Admito que eu despeje o JO e entregar-lhe um copo. Eu levo o meu próprio comigo e ir se sentar no bar que está ligado à ilha. Isso me dá uma bela vista de Damien olhando deliciosamente doméstica. "Eu não sabia que você sabia cozinhar." "Eu sou um homem de muitos mistérios", diz ele. "Eu sou um cozinheiro terrível", eu admito. "Não há muito ponto na aprendizagem quando sua mãe está convencido de que tudo o que você realmente precisa para comer são cenoura e alface iceberg." "Depois que minha mãe morreu, meu pai iria arrastar-nos a restaurantes para cada refeição", diz Damien. "Eu não poderia estar sendo tão perto do homem por tanto tempo, então eu disse a ele que se ele esperava que eu fosse mais competitivo, eu precisava comer melhor. Eu cozinhei, em seguida, tomou a minha placa para o meu quarto e ele tomou o seu para a televisão. Trabalhou grandes ". "E você aprendeu uma valiosa habilidade." Eu estou sorrindo, mas meu coração está partido. Minha infância tinha sido seriamente menos do que estelar, mas pelo menos eu tivesse Ashley durante os anos quando minha mãe distribuía calorias como stingily como tempo livre. Damien não tinha ninguém a não ser um pai vil e um treinador abusivo. "Você tem amigos?", Pergunto. "Quando você estava competindo, quero dizer. Você quis fazer amizade com os outros jogadores? " "Diferente de Alaine e Sofia? Não é verdade. "Ele colheres do queijo, abacate, e comida mistério para o omelete, então habilmente dobra-o em um prato. "Conte-me sobre Sofia." Seu sorriso é triste. "Nós tínhamos muito em comum. Ambos os nossos pais eram idiotas. " "Estamos falando de um amigo ou namorada?" "Amigo, então namorada, então amigo de novo." Eu aceno, avidamente absorvendo esses bits do passado de Damien.


"Ela era o seu primeiro?", Pergunto. Seu rosto escurece. "Sim. Mas não era um momento de alegria e felicidade para qualquer um de nós. Nós éramos jovens, e nós definitivamente não estavam prontos. " "Eu sinto Muito. Eu não tive a intenção de trazer um assunto difícil. " "Está tudo bem", ele diz com um brilho de um sorriso que leva a borda fora o nivelamento das suas palavras. "Realmente." Ele toma um gole de champanhe, acrescenta um pouco de bacon na placa, em seguida, desliza-lo na frente de mim. "Bem?" Eu levar o garfo que ele oferece, experimentar uma pequena mordida, e gemer de prazer. "Isso é incrível. O que está nele? " "Lagosta." "Você acabou de acontecer de ter de lagosta em sua geladeira?" "Claro", ele diz, inexpressivo. "Você não acha?" "Não é pouco. Aparentemente, os carros, hotéis, jatos, e fábricas de chocolate não são as únicas vantagens de ser podre de rico ". Ele ri e eu cavar meu café da manhã, enquanto Damien está no fogão a manter um olhar atento sobre a sua própria refeição. Estou surpreso quando meu celular toca até eu ver que Damien tem conectava-lo a um carregador e deixou-o na barra de café da manhã. Eu penso em deixá-lo rolar para correio de voz, porque eu não estou interessado em ter a intrometer mundo real. Mas é Jamie, então eu responder. "Santo porra porcaria", diz ela, sem se preocupar com o tradicional "Olá". "Douglas apenas veio para me dizer que está em toda a Internet", diz ela. "Como se eu já não soubesse. Douglas! ", Ela acrescenta, como se essa é a pior ofensa de todos. Eu quero dizer a Jamie que, se ela é tão irritado com o nosso caso de uma noite de um vizinho de porta, então ela não deve ter dormido com Douglas em primeiro lugar. Mas eu permanecer em silêncio. Nós já passamos por tudo isso antes. "Então, é realmente em toda parte?", Pergunto. "Eu não queria olhar." "Desculpe", ela diz, sua voz cheia de simpatia. "Sua mãe ainda me chamou." "Você?" "Lucky me, hein? Ela disse que estava muito chateado para falar com você ainda, mas que ela-oh, foda, Nikki. O que diabos você se importa o que ela pensa? " "Eu sei o que ela pensa," eu digo. "Que eu sou uma decepção. Que eu arruinei o nome da família. Que ela não levantou uma prostituta ".


Eu posso dizer a partir do silêncio de Jamie que eu estou certo. Damien está me observando atentamente. Ele não vem para o meu lado, embora. Tenho a sensação de que ele tem medo que eu quebrar. Eu não vou. Só de pensar em minha mãe-sobre o fato de que ela se preocupa mais com o que a imprensa tablóide diz que sobre o que realmente me aconteceu-irrita e faz-me forte. Bem, mais forte, de qualquer maneira. "Então, é todo em todos os lugares?" "Sim", diz Jamie. "Eles não perder tempo. Os tablóides, meios de comunicação social, mesmo a notícia legítima, também. Você ganha um milhão de dólares de um cara como Damien para posar nua e até mesmo CNN vai ser relatá-lo. Quer dizer, falar sobre os ratings. " "Jamie." "Desculpa! Desculpa! Então, você está bem? Quer dizer, o que você vai fazer? " "Eu estou bem", eu digo. Minhas bochechas calor como eu olho para Damien e pensar sobre exatamente como eu fui de ser uma destruição completa ao sentimento relativamente normal. "Por agora, de qualquer maneira." Eu não ligou a televisão. Eu nem sequer verifiquei meu e-mail. Considerando o que poderia estar em minha caixa de entrada de minha mãe, eu estou certo de que eu não quero. I atrair o olhar de Damien e eu sei que ele está perguntando a mesma coisa que eu estou-ainda vou ficar bem, uma vez que eu passo de volta ao mundo? "Você vai ficar no hoje, certo?", Ela pergunta. "Eu não posso. Eu tenho que ir para o trabalho. " Damien balança a cabeça. "Tire o dia de folga. Bruce vai entender. " "Eu ouvi isso", diz Jamie. "Ouça a Damien. Ele é inteligente. E você precisa chamar Bruce antes de ir para o escritório, de qualquer maneira. Ele chamou aqui procurando por você. " "Vou ligar para ele, mas eu vou entrar." Exceto, aparentemente, eu não sou. Porque quando eu chamo Bruce, ele me diz que ele pensa que seria no melhor interesse da empresa se eu levasse uma licença de ausência. "Sinto muito", diz ele, "mas isso é mais do que alguns fotógrafos à procura de uma foto da namorada de Damien Stark. Eles estão pululando em torno desta história. E eu não posso ter a imprensa rondando o prédio tentando obter um tiro de você. Agora não." "Agora?" Eu repeti. "O que é especial sobre agora?"


Ouço-o exalar alto no telefone. "Giselle e eu estamos nos divorciando. Eu não queria falar isso antes, mas o ponto é que eu preciso estar completamente limpa, e meu advogado pensa isso- " "Eu entendo", eu digo. "Eu estou demitido." "Deixar de ausência", diz ele. "Por favor." "Está se preparando para ser um dia ruim, Bruce. pelo menos podemos chamar-lhe o que é? " Há uma pausa e, em seguida, "Eu realmente sinto muito, Nikki. É um retrato bonito e é injusto que você está recebendo esse tipo de golpe-back. E eu realmente poderia usar um talento como o seu aqui no inovador. Mas você está indo aterrar em seus pés. " "Sim", eu digo, olhando para Damien. "Eu sei." "Eu acho que eu vou tirar o dia de hoje," Damien diz quando eu coloco o meu telefone para baixo. "Você não precisa me mimar." I apontar para a parte de trás do apartamento onde há uma porta privada para a sua suíte de escritório. "Ir. Ganhar dinheiro." "Eu estou na posição privilegiada de ter feito excelentes opções de investimento suficiente para que eu não tem que realmente fazer alguma coisa, a fim de ganhar dinheiro." Ele inclina a cabeça para o lado como se estivesse ouvindo. "Lá. Você ouviu isso?"

"O que?" "O tilintar de moedas como eu só ganhou alguns milhares mais". Eu rolo meus olhos. "Estou falando sério. Se você tirar o dia de folga, vou sentir como um fardo. " "Talvez Suíça. Ou a Grécia. " "Damien". "Do Havaí agradável, também, e eu realmente tenho uma casa lá. Nós conversamos sobre a obtenção de sushi na outra noite. Poderíamos ir para o Japão. " Eu estou rindo agora. "Eu acho que se eu quiser sushi podemos simplesmente ir para esse pequeno lugar na Sunset que nós gostamos."


"Justo. Mas estou falando sério sobre as férias. Repórteres são como tubarões. Uma vez que o chum é fora da água, eles vão embora. Haverá um novo escândalo na segundafeira, e você pode voltar para um muito mais calmo Los Angeles. " Eu não posso negar que é tentador. Mas não. Eu não quero ser a garota que dirige. "Eu corri do Texas para ficar longe de minha mãe", eu digo. "Corri para LA porque este foi o lugar que eu queria começar uma nova vida. Eu escolhi isso. Estou aqui. Eu fico. "Eu dou de ombros. "Como você disse, ele vai explodir mais. Eu vou manter um perfil baixo. " Damien está olhando para mim com uma expressão estranha. "O que?" "Você foi jogado com os tubarões, e ainda assim você está cavando em seus calcanhares e enfrentando-os. Se alguma vez me dizer mais uma vez que você não é forte, eu vou transformá-lo sobre o meu joelho e bater em você. " "Promessas, promessas," Eu trinado, em seguida, deslize para fora da banqueta. "Se você está determinado a tirar uma folga, também, então eu pensei em algo que podemos fazer hoje." Há fome inegável em seus olhos. "Não consigo pensar em todos os tipos de coisas que podemos fazer hoje", diz ele. "Não é isso," eu digo. "Embora eu tenho um sentimento que eu tenho em mente que você fica duro também." "Como você brincar", diz ele. "Então me diga, como estamos gastando nossos dias?" "Bem," eu digo, "Eu estava esperando que pudéssemos conversar sobre dinheiro."

"Isso realmente depende de seus objetivos," Damien me diz, batendo na final o lápis contra a folha coberta de figura de papel. Concordo com a cabeça, querendo aprender o máximo que ele pode me ensinar. Tal como está, eu estou atualmente sem renda, mas o direito de Jamie. Eu tenho um milhão de dólares. E se eu vou ser gawked e fofoca por causa disso, eu vou condenar bem usar algumas delas. "O milhões é para o meu negócio", eu digo. "Você já sabe que, mas eu quero ter certeza que estamos clara. Eu não quero o milhão para ir embora. " "O principal", diz ele. "Sim. O principal precisa estar lá e líquido quando eu precisar dele. Mas se eu vou estar fora de um emprego, então eu quero ser capaz de viver na juros e dividendos. Eu tenho um pouco de dinheiro que vem em cada mês dos meus aplicativos de smartphones, e eu


tenho mais um par que está quase pronto para ir. "Eu careta. "Eu não lançaram eles, porque eu não tive tempo, mas eu acho que não é uma desculpa mais." Ele pega a minha mão e aperta-lo. "Você vai ficar bem." "Eu sou," eu digo com firmeza. Eu decidi que a única maneira de lidar com isso é um passo de cada vez. Eu não sou inteiramente certo o que o passo é que vai ter me passado a mortificação de ser o centro das atenções nos tablóides, mas pelo menos eu posso cuidar do resto. E se eu vou ser vilipendiado por fazer um milhão, então eu sou maldita certeza vai proteger esse milhão. "Então você pode me ajudar a configurar isso? Quero saber qual a percentagem de dinheiro que deve colocar em ações ou títulos e todo esse tipo de coisa. " "Eu vou te ensinar tudo o que você quer saber", diz ele. Eu aceno devagar, hesitante, e os olhos de Damien mim com cautela. "Corretores ser pago com as trades, certo?" I pode ser brilhante em matemática, mas eu nunca envolveu a minha cabeça em torno de estratégias de investimento. Eu nunca tentei, honestamente. Eu sempre estive com medo de que eu faria o mesmo trabalho porcaria como minha mãe, e a idéia de ser como minha mãe é muito perturbador. "Certo", ele disse. "Também poderia entrevistar gestores financeiros. Eles tomam uma porcentagem, mas se eles sabem o que fazem, o dinheiro cresce o suficiente para cobrir o custo. " "É aí que minha mãe asneira", eu digo. Eu não quero falar em voz alta, e quando eu olhar para o rosto de Damien, eu vejo compreensão suave em seus olhos. "Ela fez más escolhas", diz ele. "Você não vai." "Eu não tenho tanta certeza. Eu fiz muitas escolhas ruins no passado ". Eu não fazê-lo intencionalmente, mas eu percebo que meu polegar é à toa acariciando a cicatriz na minha coxa. "Só o fato de que você está sendo tão cuidadoso e fazer tantas perguntas prova para mim que você vai ficar bem. E assim é o seu dinheiro. Eu trabalho com vários corretores e gerentes. Se você quiser, eu posso ter Sylvia configurar algumas reuniões, levá-los para o escritório hoje, se você quiser. " "Isso seria ótimo", eu digo, então leve-o imediatamente para trás. "Não. Não, não importa. " "Tudo bem", diz ele devagar, mas eu posso ver a dor em seus olhos. "O que você quiser."


"Essa é a coisa", eu digo. "Eu já sei quem eu quero." Eu respiro fundo. "Você vai administrá-la para mim? Eu não posso imaginar há ninguém que eu confiaria mais do que você. " Não há nenhum traço da mágoa deixou em seu rosto. Em vez disso, há apenas algo suave e macio. Seu sorriso é lento, eo aceno de cabeça é ainda mais lento. "Não", ele diz, e eu suspiro de surpresa. "Isso não é o que eu faço. Mas eu supervisionar meus próprios gerentes com tanto interesse microscópico que eu imagino que eles me consideram entre seus clientes mais irritantes. Felizmente, o percentual que ganham off o crescimento é suficiente para acabar com essa irritação. Não vou gerir o seu dinheiro, mas vou tomar conta dela. Vou apresentá-lo ao meu gerente, nós vamos chegar a configurar, explicar seus objetivos, e então eu vou cuidar de seu ninho de ovos. Parece bom?" "Você vai explicar as opções de investimento para mim?" "Eu vou explicar o que quiser. Nós vamos fazer isso juntos, ok? E quem sabe. Talvez da próxima você vai estar me pedindo para ajudar com o seu start-up. " "Não empurre", eu digo. Eu expliquei a ele por que eu quero levá-la lenta, embora eu acho que ele está do lado de Jamie da equação. Damien iria simplesmente entrar e fazer de forma brilhante. Quero entrar na água devagar e fazer de forma brilhante. Ele tem uma mão para cima como se estivesse em auto-defesa. "Eu não estou empurrando. Por que eu iria empurrá-lo para sair em seu próprio país, quando eu prefiro que você possa configurar como uma divisão da Stark Tecnologia Aplicada? " Eu ri. "Uma vez que eu estou lá fora no meu próprio e arrecadar os dólares, então você pode comprar-me por alguma quantia obscena de dinheiro. Mas estou começando a minha própria ". "Fair o suficiente", diz ele. "Eu só quero ver você realmente começar. Eu estou esperando, você sabe. Eu tenho a intenção de licenciar um pouco do seu software para uso em meus escritórios. O sistema de plataforma cruzada nota que você me contou sobre poderia vir em muito útil ". "Mais uma razão para não saltar antes que eu estou pronto", eu digo com firmeza. "Eu não quero deixar você para baixo." "Você nunca poderia me deixar para baixo", diz ele. Ele me puxa para um beijo rápido e firme. "E, Nikki? Obrigado." "Para quê?" "Para mim confiar para ajudá-lo com o milhão". Concordo com a cabeça lentamente. Eu já tomou essa decisão porque um homem confio passa a ser brilhante com o dinheiro? Ou eu estou seguindo o padrão da noite passada, entregando o controle para Damien, em vez de lidar para mim?


Ele me disse mais de uma vez que há uma força dentro de mim. E, embora as palavras são um conforto, não tenho certeza eu acredito neles. Eu não me sinto forte na noite passada. E cada vez que eu penso sobre a imprensa vai apeshit sobre o meu negócio pessoal, acidentes de náusea mais de mim. Mas Damien está olhando para mim com tanta ternura que digo nada disso. "Eu confiei em você com meu coração", eu digo, porque isso é uma verdade inegável. "Por que eu não confiar em você com meu dinheiro?" Eu falo as palavras de ânimo leve. A sua expressão, no entanto, é grave. "Você sabe que eu confio em você também?" "Claro", eu digo. "Só porque ele me leva tempo, não significa que eu confio em você menos." "Eu sei disso," eu digo, porque na minha cabeça, eu obtê-lo, e eu tenho que admitir que ele já me disse muito. Em meu coração, embora, eu quero que ele derramar tudo ainda trancado. Mas eu quero isso para que eu possa ser forte para ele como ele é para mim? Ou estou simplesmente sendo egoísta, procurando uma confirmação tangível de como ele se sente sobre mim, apesar de eu já saber de cada olhar e cada toque que estou valorizado? Para o resto da tarde, fazemos pouco mais do que descansar sobre na cama, nossos braços se tocando, as pernas cruzadas sobre o outro. Damien lê vários relatórios que Sylvia e-mails para o seu iPad. I folhear revistas, dobrando páginas com roupas que eu gosto ou que eu acho que pode ficar bem em Jamie. Às vezes eu vejo uma interessante peça de mobiliário e mostrar a imagem de Damien que me diz para marcar a página, então me promete que vai para o Centro de Design Pacific em breve e tentar encontrar algumas dessas peças para a casa de Malibu. "Eu pensei que a decoração de sua casa era algo que você fez em seu próprio país", eu digo. "Não. Eu disse tudo em casa é especial para mim. E se escolher algo juntos, será mesmo que muito mais preciosa ". Suas palavras são como suave como uma carícia, e eu fugir ainda mais perto, inclinando-se como ele conecta seu braço esquerdo em torno de mim e segura seu iPad com a direita. "Eu pensei que você estava tirando o dia", eu digo. "Você tem uma sugestão melhor?", Ele contrapõe, um delicioso deviousness em sua voz. "Por uma questão de fato, eu faço."


Eu não acho que Damien está esperando a minha sugestão que fazemos pipoca e mais mimosas, então estar na cama para o resto da tarde assistindo a filmes antigos Thin Man, mas ele leva-lo de bom grado. E eu estou surpreso ao saber que ele realmente conhece os filmes, bem como eu. "William Powell é brilhante", ele diz, "mas eu acho que tenho uma queda por Myrna Loy". "Eu tenho uma queda por seu guarda-roupa", eu admito. "Eu poderia ter vivido naquela época. vestidos montados e vestidos de noite de fluxo ". "Talvez nós precisamos levá-lo de compras." "Eu adoraria isso", eu digo. "Mas você já encheu um armário para mim em Malibu, ea própria casa está sentado vazio." Eu lanço-lhe a cópia da Elle Decor eu estava deslizando mais cedo. "Se vamos às compras, é para móveis." "Tudo bem", diz ele. "É uma data." Mas nenhum de nós diz quando. Eu sei que é ridículo para esconder no apartamento de Damien; se eu queria esconder, eu deveria ter levado até sobre a oferta para deixar o país. Eu nunca fui para a Suíça, depois de tudo. Mas agora, descansando casualmente ao lado de Damien, não é os horrores da imprensa que está me mantendo aqui, é o doce prazer de o homem ao meu lado. Acabámos de terminar o primeiro filme e começou a After the Thin Man quando meu celular toca. Eu não reconhecer o número, e eu hesitou em responder, mas se eu ignorar os apelos, então eu realmente estou escondendo, e eu não quero ser a garota. "Olá?" Eu digo, hesitante. "Nikki? É Lisa. Nós nos conhecemos na cafeteria ". "Oh!" Estou surpreso de ouvir dela. "Se você está procurando para fazer café, eu não estou no escritório hoje." Eu não mencionar que eu não vou estar no escritório nunca mais. "Eu sei", diz ela. "Escute, eu ouvi o que aconteceu, e eu só queria dizer que sinto muito. A imprensa são um bando de abutres, e isso é um saco que eles est��o cagando em cima de você. " "Obrigado", eu digo. "Eu caiu para o escritório para vê-lo, e depois que eu aprendi o que aconteceu, Bruce me deu o seu número. Eu só queria que você saiba que a minha oferta para o almoço ou café ainda está aberta. A qualquer momento. Apenas me ligue." "Eu vou", eu digo, e eu não estou apenas sendo educado. Eu pensei que quando eu a conheci que seria bom ter mais alguns amigos em LA. E eu estou feliz em saber que este não vai correr gritando agora que eu sou o objeto de ridículo.


Blaine e Evelyn também chamam, igualmente horrorizada, igualmente favoráveis. Blaine me diz que ele sente-se culpado, afinal, é a natureza erótica de sua arte que tem a imprensa tudo até sensacionalistas. "Não é," eu minto. "É tudo sobre o dinheiro." Eu não acho que ele está apaziguado, mas prometo-lhe que eu estou bem, e que Damien e eu virá vê-los em breve. Eu desligo, em seguida, perceber que a única pessoa que me importa que eu ainda não ouvi é Ollie. quase I mencionar que para Damien, mas eu não. Tanto quanto ele está preocupado, Ollie está no topo da lista de suspeitos do vazamento, e a falta de comunicação só iria alimentar o fogo. Então, novamente, considerando o quão brilhante e atento Damien é, estou certo de que ele já percebeu que Ollie não fez o esforço para verificar em mim. Eu não acho que Ollie é o vazamento, mas não posso negar que meus sentimentos são um pouco magoado. "Você quer mais pipoca?", Pergunta Damien. Eu rolo de lado para encará-lo, e apenas olhar, beber naquele rosto lindo e os olhos que me vêem melhor do que ninguém. "Damien," eu digo. "O que?" "Nada." Eu sorrio. "Eu apenas gosto de dizer o seu nome." "Eu gosto de ouvi-lo." Ele se estica e acaricia meu pescoço acima do colarinho de sua camisa. "Damien", eu digo novamente. "Sim?" "Você se importaria muito se não tomávamos o filme? Eu tenho outra coisa em mente. " "Você?" Eu sair da cama e segure a minha mão, em seguida, colocar um dedo aos lábios. "Sem falar," eu digo. "Não até que volte para a cama. Essas são as minhas regras. OK?" No espírito do jogo, ele concorda. Eu sorrio, dê a mão e puxá-lo para o banheiro. É, pelo menos, tão impressionante como aquele em Malibu, mas eu não estou interessado no chuveiro multi-jet ou armário humongous ou mesmo o aquecedor de toalhas.


Tudo o que importa é a banheira insanamente grande. Eu ligá-lo e deixá-lo começar a preencher. Então eu voltar para Damien e lentamente, sem dizer uma palavra, eu começo a despi-lo. É um processo maravilhoso, porque eu mesmo um beijo com cada pequeno pedaço de pele que está exposta permitir. Seu ombro. O braço dele. Seus peitorais. Uma língua passando rapidamente através de seu mamilo. Uma longa lambida acima do seu umbigo.E depois há o jeans que descem tão lentamente, e eu escovar meus lábios sobre seu quadril. Ao longo desses músculos tensos, sensuais de seus abs inferiores. E seu pênis, ereto e pronto para o meu beijo quando eu descascar para baixo sua cueca. Ele não quebrar as regras, mas quando eu fechar a minha boca sobre a cabeça e provar o, aroma almiscarado salgado dele, seus dedos apertam no meu cabelo, e que é tão potente como uma reação dele chorando meu nome em voz alta. Eu gosto e brincar e explorar o seu galo. I acidente vascular cerebral e lamber suas bolas. I explorar cada polegada deste homem cujo corpo eu vim a conhecer tão bem, e quem sabe o meu com igual intimidade. E eu levo imensa satisfação com a mão segurando o vidro do chuveiro stall, porque sei que sem esse apoio iria tombar, e que eu, que ele trouxe existe. Eu não venha, no entanto, porque isso não faz parte do meu jogo. Ainda não. Mas eu continuar minha exploração de beijos até a banheira está cheia e os olhos de Damien são tão aquecido que eu sei que vai ser completamente fodida. O pensamento me faz sorrir. Eu adicionei alguns banho de espuma para a água, e agora eu passo, em seguida, mantenha a mão para ele em convite. Ele me segue, e embora este é claramente o meu jogo e eu fui chamando os tiros, eu percebo logo que Damien atingiu seu limite. É a sua vez agora, e quando ele me agarra pela cintura e me puxa para ele, o movimento violento chapinha água para fora da banheira, eu não protestar. Pelo contrário, eu abro minhas pernas em antecipação, e eu estou recompensado quando ele me se instala em seu colo. Eu mudar um pouco, usando o meu corpo para acariciá-lo, em seguida, gritar de surpresa quando ele agarra meus quadris e me instala firme e profundamente em seu pau. Ele sorri, então levanta um dedo sobre o lábio. Gloriosamente molhada e incrivelmente ligado, eu inclinar para a frente, saboreando a pressão de seu pênis dentro de mim e a sensação de pêlos púbicos dele contra o meu clitóris. Eu começo, um balanço lento e constante, o movimento projetado para conduzir-nos tanto louco, e se a expressão no rosto de Damien é qualquer indicação, meu plano está funcionando com perfeição. Uma e outra vez o prazer constrói e o único barulho é o chapinhar da água e o som liso do nosso encontro corpos. Esse som por si só é um turn-on, e isso me faz muito mais quente, muito mais animado. E como eu montá-lo, as mãos de Damien sobre meus quadris e


seus braços fortes me ajudando a pistão meu corpo em seu galo de hard-rock, eu bebo nesta sinfonia sexual, e eu olhar profundamente em seus olhos como nós dois em silêncio, silêncio, explodir em braços um do outro.

Na manhã seguinte eu acordei sozinho e imediatamente deslizar para fora da cama, planejando ir encontrar Damien. O som de vozes, no entanto, me faz uma pausa, e eu dupla volta para o armário em busca de algo para vestir. Como na casa de Malibu, Damien preencheu um armário para mim. Eu puxo em um tshirt preto e uma saia jeans, então cabeça para a sala para ver quem está aqui. O que eu vejo me faz parar curto. Damien fica sem camisa no centro da sala. Ele veste calças de moletom cinza amarrados frouxamente em torno de seus quadris. Ele está equilibrado em um pé, com os braços estendidos. Estou atrás dele, e eu posso ver os músculos de suas costas enquanto ele se move os braços lentos movimentos controlados. Ele é poder e graça e é só depois do meu peito começa a se sentir desconfortavelmente apertado que eu percebo que eu realmente estou prendendo a respiração. Eu chupar no ar, e Damien põe o pé no chão, depois se vira e sorri para mim. "Tai chi", diz ele, sem esperar por mim para perguntar. "Isso me mantém flexível. Vamos entrar. Vá em frente, Charles. Você estava dizendo?" A visão de Damien tinha me dado visão de túnel, bloqueando todo o resto ao seu redor. Mas agora minha visão se expande e vejo Charles Maynard no sofá de aço e couro, uma variedade de papéis espalhados na mesa de café. O quarto está inundado de luz a partir da parede de janelas e que, juntamente com vendo Damien-me faz sorrir, apesar de tudo o que aconteceu. "Conseguimos manter todas as imagens da obra de arte real fora dos locais mais proeminentes", diz Charles. "Estou um pouco surpreso que as várias equipes editoriais cedeu a carta de demanda de ontem, mas vou atribuir isso à sua reputação e bolsos profundos. Ninguém quer entrar em uma batalha com Damien Stark. " "Eles provavelmente sabem que se eles me empurrar sobre isso, eu vou comprá-los fora." "Se você quer dizer que, eu certamente vai compartilhar essa informação se eu conseguir qualquer pushback". "Eu quero dizer isso", diz Damien. "Se isso é o que é preciso para fazer isso ir embora, então é isso que eu vou fazer." Ele está olhando para mim como ele fala, sua expressão tão ferozmente protetora faz meus joelhos fracos. Eu cruzo para o sofá e sentar-se no braço. "Blaine enviado por fax de volta o seu ontem depoimento," Charles continua, "por isso, apresentou o pedido de Temporary Restraining Order primeira coisa esta manhã." "Você pode realmente impedi-los de falar sobre isso?", Pergunto.


Charles se vira para mim, sua expressão compassiva, mas profissional. "Eu tenho medo que não podemos fazer isso. Poderíamos processar por difamação, mas que exige uma declaração falsa, e Damien me garante que os rumores são verdadeiros. " Minhas bochechas calor, mas eu aceno. "Então, o que você está fazendo?" "Queremos parar a publicação da própria pintura. Ou qualquer outra das obras de Blaine. É o estilo que está em parte alimentando o fogo. A ideia de que a imagem é escura e erótica ". "Oh." Minhas bochechas queimar ainda mais quente. "Mas como você pode mantê-los de impressão de fotografias? Eu vi o repórter tirar fotos na festa. E deve haver dezenas de pinturas de Blaine no sul da Califórnia. Qualquer um poderia convidar um repórter em tomar alguns snaps se eles querem algum dinheiro extra ". "O dono da pintura não possui os direitos autorais", explica Damien. "Isso permanece com Blaine. Então é assim que estamos lidando com isso. " "Claro, eles ainda podem imprimir fotos de você," Charles diz, e eu sei que há muitas, muitas fotos de Damien e eu juntos. "Eu entendo," eu digo. "Eu suponho que cada pouco ajuda. Mas como diabos você puxar tudo isso junto tão rápido? " "Eu tenho certeza que você perceber que Damien é um dos meus clientes- mais importante" "Um dos?" Damien interrompe indignada. "Meu cliente mais importante", Charles corrige com uma risada. "Quando ele me envia um texto descrevendo um assunto urgente, eu definir as rodas em movimento." Eu olho para Damien, percebendo que a noite em algum momento passado, apesar de tudo, ele realmente encontrou tempo para fazer isso por mim. "Obrigado", eu digo. "Obrigado a ambos." "É apenas um começo." Damien olha para Charles. "Você trouxe a filmagem?" Charles empurra alguns papéis na mesa de café de lado e vem com um DVD. "Tudo o que foi ao ar até agora, e como grande parte do material bruto de fora condomínio de Nikki como poderíamos obter." "Por quê?", Pergunto. "Alguém vazou essa história", diz Damien. "Eu pretendo descobrir quem."


"Mas você acabou de dizer que, se é verdade que não há nada que você pode fazer legalmente." "Não," Damien diz com um sorriso fino, perigoso. "Não há absolutamente nada que eu possa fazer legalmente. Mas eu quero saber quem fez isso com você. Não me peça para parar, Nikki. Porque eu não vou. " "Eu não vou perguntar," eu digo. A verdade é que eu quero saber também. "Mas como está olhando para a filmagem vai ajudar?" "Eu estou indo para identificar todos os repórteres a fazer perguntas", diz ele. "E então Charles ou eu vou ter uma conversa com cada um deles." É provavelmente muito errado da minha parte, mas eu não posso ajudar, mas desejo que eu poderia ser uma mosca na sala durante essas conversas. "Mais alguma coisa?", Pergunta Damien. "Não sobre isso." Charles olha para mim. "Mas a Alemanha está a aquecer, Damien. Eles têm o zelador agora. Precisamos esperar o pior. " "Eu sempre esperar o pior", diz Damien. "É como eu tenho sobrevivido tanto tempo." "Há outras questões na Europa", diz Charles. "Você realmente devesse" "Eu sei," Damien diz, com um rápido olhar para mim. "Mas eu estou amarrado aqui no momento." "Espere," eu digo. "Eu posso não saber os detalhes do que está acontecendo, mas se a empresa está tendo problemas legais no exterior e você precisa estar lá, então vá. Eu vou ficar bem." "Ela está certa", diz Charles. "Você é necessário, em Londres." Estou surpreso que Charles mencionou Londres e não na Alemanha. "Sofia?" Eu pergunto, e não pode deixar de notar a expressão de surpresa que Charles atira em Damien. "Há problemas financeiros que eu preciso para cuidar de", diz Damien. "Você pode lidar com tudo em poucas horas", Charles acrescenta. "Mas você precisa estar no local." "Fine", admite Damien. Ele vai até a janela e olha para a cidade se espalhar para além do vidro. "Vou deixar sexta-feira noite." "Essa é a dedicação centro de ténis", diz Charles. "Damien, você deve ir." "Mas eu não vou. Eu já disse porquê. Isso é final. "


Eu olho entre os dois homens. É um impasse, e meu dinheiro está em Damien. Pouco tempo suficiente, eu estou comprovada direita. "Tudo bem", diz Charles. "Você vai deixar sexta-feira, então. Se você estiver fora do país, que é uma outra desculpa que pode jogar com a imprensa. " "Eu não dou a mínima para o que você disse à imprensa," Damien diz, sua voz aguda com irritação. "Lá e de volta outra vez, Charles. E se você não pode me entrar e sair rapidamente em voos comerciais, em seguida, dizer Grayson nós estamos levando a Lear ".

"Eu vou arranjá-lo." Ele se vira para mim. "Você tem certeza?" "Há um monte de coisas sobre o seu currículo", eu digo. "Mas eu tenho certeza babá não é um deles. Sim. Tenho certeza." "Tudo bem, mas eu quero que você fique aqui enquanto eu estiver fora." Eu cruzo meus braços sobre o peito. "Eu vou ficar bem em casa." "Eles vão persegui-lo", diz ele. "E eles vão perseguir Jamie", acrescenta ele, porque ele me conhece bem o suficiente para saber o que importa. "Principalmente, ele vai me fazer sentir melhor. Por favor, Nikki. Agora eu estou pedindo. Não me faça demanda. " É a sua maneira de dizer que ele é o único que faz as regras neste jogo eu concordei em continuar. Concordo com a cabeça em concordância. A verdade é que eu prefiro ficar aqui, também. Eu quero ser forte o suficiente para dizer que eu realmente não me importo se eles me abordar nas escadas até o apartamento. Eu quero, mas eu não sou. "Bem. Eu vou ficar. " "Obrigado. Além disso, eu quero instalar uma melhor segurança em seu lugar. Charles, em seu caminho para fora, dizer Sylvia para fazer arranjos para que e para que Ms. Archer sabe quando a instalação vai acontecer. O que? ", Ele exige, notando meu sorriso. "Nada." Felizmente, eu não acho que Jamie vai importaria de ter uma equipe de segurança swoop para baixo sobre ela. E Damien é apenas ser Damien. Como de costume, ele lê minha mente. "Correção", diz a Charles. "Diga Sylvia perguntar Ms. Archer se ela é passível de um sistema de segurança e, em caso afirmativo, quando seria um momento conveniente para a instalação. Melhor?" Eu concordo. "E graças."


Andamos Charles para fora, e assim que a porta se fecha atrás dele, eu passo mais perto de Damien e pressione as palmas das mãos contra seu peito nu. "Londres, hein? Já sinto sua falta." "Só para que fique claro, eu não quero que você fique no meu apartamento, porque eu estou preocupado com você." "Não?" "Eu quero você aqui porque eu gosto da idéia de você na minha cama." "Isso funciona bem, então. Porque eu gosto de estar em sua cama também. Principalmente, porém, eu gosto de estar em seus braços. "

20

No meio da tarde na sexta-feira, estou craving engarrafamentos e poluição. Eu quero ir para fora no mundo, e que se danem as repórteres e curiosos velhos paparazzi e simples. Ao mesmo tempo, estou aproveitando esta bolha da domesticidade estou compartilhando com Damien. Ele chutou para trás no sofá, com os pés descalços na mesa de café, o seu iPad em uma mão e uma água com gás perto do outro. Ele está usando um fone de ouvido Bluetooth em seu ouvido longe, tão na minha perspectiva, parece que ele está resmungando para si mesmo. Já há muito tempo sintonizado-lo. Como fascinado como eu sou por Damien em geral, eu não preciso de saber os prós e contras dos problemas trabalhistas que uma de suas subsidiárias está tendo em Taiwan. Quanto a mim, eu acabei de ler uma cópia transferida do The Martian Chronicles, e embora eu tinha começado a história com uma imagem de um jovem Damien na minha mente, no final, eu tinha sido sugado pela trama e os personagens. Agora, porém, estou me sentindo em pontas soltas. Eu não tenho o meu laptop, então não há muito trabalho real que eu possa fazer. Eu não estou com vontade de começar um outro livro, ea TV não me interessa nem um pouco. Eu penso em colocar em um show de moda para Damien com as roupas que ele está abastecido no armário, mas eu não consigo me trazer para fazê-lo. Eu tenho dominando seu tempo ultimamente, ainda que involuntariamente, e embora ele faz luz de sua necessidade de supervisionar o seu império, eu sei que o mundo do Damien Stark irá desvendar se ele não está ativamente no leme. I ir para a cozinha para preparar uma xícara de chá verde, uma vez que é suposto estar a acalmar e me sinto tão inquieto. Na verdade, eu não estou pirando sobre a imprensa, mas eu não posso decidir se isso é porque eu estou lidando tão bem com esta nova crise na


minha vida, ou se é simplesmente porque Damien e eu estamos presos aqui em seu castelo em o céu, e os problemas de meros mortais não são realmente a nossa preocupação. Eu tenho uma suspeita de que ele é o último e que, quando eu sair para o mundo ou fazer logon na Internet, neste sentido presunçoso do controle vai soprar como tantas fluff leão. Como prova da minha teoria, eu só tenho que olhar para o meu telefone. Minha mãe chamou duas vezes, e cada vez que eu deixá-lo ir ao correio de voz. Eu não ter escutado as mensagens. Eu não a chamou de volta. Honestamente, eu não tenho certeza que eu nunca será. Minha mãe tem a capacidade de me empurrar sobre a borda onde até mesmo um Hummer cheio de paparazzi não podia. Apesar de um mundo cheio de paparazzi e Elizabeth Fairchild e outros seres desagradáveis, estou tão impaciente que eu considero testando as águas do mundo exterior, tomando uma caminhada até o Museu de Arte Contemporânea. É apenas a alguns quarteirões de distância, e eu duvido que existem repórteres à espera de me emboscar lá. Ele também fica próximo o suficiente para que Damien não vai se preocupar. Ou ele não vai se preocupar tanto, porque se eu começo a me desesperar ele é inferior a cinco minutos a pé.

Além disso, eu realmente quero um pouco de ar fresco. Eu levo o meu chá e uma água fresca para Damien e voltar para a sala, chegando ao mesmo tempo que Sylvia, que está vindo pela entrada dos fundos que liga para o escritório de Stark Internacional. "Senhora. Fairchild ", diz ela. "Como você está?" "Bom", eu digo. "Como está a vida do lado de fora?" Damien sorri para mim. "Indo um pouco agitar louco?" "Não que eu não amo este palácio de fadas, mas-" Ele faz um barulho evasiva, então se vira para Sylvia, que parece estar escondendo um sorriso. "O que você tem para mim?" "Apenas algumas assinaturas", diz ela, entregando-lhe uma prancheta e vários documentos. Ela olha para mim. "E isso veio para você", ela acrescenta, em seguida, estende um envelope branco liso. Ela foi enviada para mim, o cuidado de Stark Internacional. Não há endereço do remetente, mas o carimbo do correio é de Los Angeles. "Isso é estranho", eu digo, como Damien joga a prancheta sobre uma almofada e vem para o meu lado. "Abra-o", diz ele. Eu faço. Há um pedaço de papel dobrado dentro. Eu puxá-lo para fora, desdobrá-lo, e imediatamente se sentir doente.


Cadela. Vagabunda. Prostituta. "Filho da puta," Damien respira, arrancando a carta eo envelope da minha mão. Ele pega uma revista da mesa de café e coloca-los tanto entre as páginas, então mãos a revista para Sylvia. "Obter este para Charles. Não fique impressões sobre ele ". "Claro, Sr. Stark. Ms. Fairchild, eu sinto muito. Eu não sabia. " "Não, claro que não," eu digo. "Está tudo bem, Sylvia." As palavras de Damien são uma demissão. Ela balança a cabeça. "Eu só vou voltar para esses documentos mais tarde." Ela começa a sair, em seguida, faz uma pausa e volta-se para mim. "Peço desculpas se isso é fora da linha, Ms. Fairchild, mas eu só queria dizer que eu vi a pintura quando eu estava na casa de Malibu coordenação com o decorador antes da festa." Eu estive olhando fixamente para a revista em que a nota vil está escondido, mas agora eu olho para o rosto dela com interesse. "É um belo retrato", diz ela. "Impressionante e cativante. Francamente, eu acho que o Sr. Stark tem uma pechincha. Tanto quanto eu estou em causa, vale a pena, pelo menos, dois milhões. " Eu estive piscando as lágrimas enquanto ela fala, e agora eu explodiu com uma risada que é sufocada com lágrimas. "Obrigado", eu digo, então cheirar. Fotografo um sorriso irônico em direção a Damien. "Eu gosto dela." "Sim", ele diz secamente. "Ela é muito capaz." Sua boca é fino, mas eu posso ver a dica de diversão, para não mencionar o aceno silencioso de agradecimento quando ele diz Sylvia, "Isso é tudo." Ela balança a cabeça, em seguida, desliza para fora do apartamento. "Há um monte de gente fodida no mundo," Damien diz para mim. "Não deixá-los chegar até você." "Você nunca vai ser capaz de rastrear quem enviou a carta." "Talvez não, mas eu vou tentar. By the way, eu descobri que o repórter se originou a história. " "Será que Charles ir vê-lo?" "Ele se recusou a revelar sua fonte. Posso pagar-lhe uma visita-me, mas eu pensei em ir a rota mais civilizado em primeiro lugar. Eu já contratou um investigador particular. Eu


estou supondo que ele conheceu em pessoa com a fonte. Com alguma sorte, minha cara vai aprender alguma coisa. " Eu aceno, mas eu não esperar muito. Honestamente, eu não tenho certeza se eu me importo. Estou certo de que não era Jamie ou Ollie, e eles são os únicos que realmente poderia me machucar por ser ambíguo. Fora isso, é a informação por si só que dói, e não importa quem o revelou, não há nenhuma colocar o gênio de volta na garrafa. Nem agora, nem nunca. "Eu quero ir para fora," eu digo a Damien, que olha para mim por um segundo, obviamente, tentando digerir a minha súbita mudança de assunto. "Qualquer lugar em particular?" "Eu estava pensando sobre o Moca," eu digo. "Eu acho que não há muitos repórteres à espreita lá." "Tudo bem", diz ele. "Vamos." "Mas então eu mudei de idéia", eu continuo. "Eu quero ir às compras. Vamos olhar para as coisas para a casa. Há todos os tipos de lojas bonitos em Melrose. Ou em qualquer lugar em West Hollywood. Isso não soa como o divertimento? " "Eu sempre me divirto quando estou com você", diz ele. "Mas essa área é cheia, e ele só tem uma pessoa que sai no tablóide chamando TMZ ou algum outro pano antes que estará cercado pelos abutres." "Eu sei", eu digo. "Mas eu não me importo. Eu quero de volta ao mundo. Não é como se eles não podem obter-me aqui, também. não um deles é só me enviar uma carta? " Ele estremece, mas acena com a cabeça. "Tudo bem, então", diz ele. "Eu acho que nós temos uma data." Não estamos à procura de qualquer coisa em particular que não seja companhia um do outro, e que faz vagando pelas lojas agradável, especialmente uma vez que ninguém parece estar prestando atenção em nós.A nova loja abriu em Fairfax venda de antiguidades de alto nível, e uma enorme cama com uma cabeça e estribo que está esculpida a partir de carvalho chama imediatamente a atenção. "Na cama, Ms. Fairchild?", Pergunta Damien. "Eu não sei", eu digo. "Vale a pena considerar. Afinal, a casa está sem uma cama. "Eu deitar-se sobre ele, então rolar para o meu lado e pat o colchão, fazendo um ponto de sorrir sugestivamente. "Vamos testá-lo?" Seus lábios se contorcer. "Cuidado. Você está sujeito a minhas regras, lembra? Quem sabe o que eu poderia fazer você fazer? "


"Bom ponto", eu digo, movendo-se para sentar-se. I chegar e ligar um dedo através da alça do cinto de sua calça jeans, em seguida, dar um puxão-o para mim. Ele tropeça e cai para a frente, me bater de volta um pouco antes de ele bloqueia a sua queda com a mão sobre o colchão. "Bem, Olá", diz ele, então me beija. "Eu juro que não orquestrar isso." Eu rio, e estou prestes a roubar um beijo da minha própria, quando eu perceber que a garota no balcão está olhando para nós. É possível que ela é simplesmente divertido ou irritado com os clientes que estão a jogar no mobiliário. Mas eu não penso assim. Levanto-me abruptamente, passando por Damien. "Vamos", eu digo, minhas bochechas queimando. "Esta cama não é quase tão legal quanto o nosso velho um, de qualquer maneira." O funcionário não diz nada como nós estamos saindo, e eu acho que deve ter sido imaginando coisas. Eu estou provado errado quinze minutos mais tarde, quando sair a próxima loja. Nós tínhamos sido compras em felicidade ignorante, olhando para as velas decorativas e vasos bonitos feitos de vidro ornamental. Mas no momento em que saímos para a calçada, estamos abordado por câmeras e microfones e uma massa gritando de repórteres que eu só posso supor deve ter aparecido em massa fora dos esgotos. Damien já está segurando minha mão. Agora, ele aperta mais apertado, e eu aperto para trás, deixando a pressão de sua mão ao redor da minha me concentrar. "Nikki! É verdade que você foi demitido da Innovative por violar uma cláusula moral? " "A dedicação centro de tênis começa em quatro horas, o Sr. Stark. Você pode elaborar sobre a sua declaração anterior sobre Merle Richter? " "Damien! Você já foi informado sobre o conteúdo do depoimento do Sr. Schmidt? É verdade que ele foi pago para ficar quieto? " Eu não sei quem é o Sr. Schmidt é, mas eu torná-lo um ponto para não olhar para Damien. Não há nenhuma maneira que eu vou deixar esses bastardos pegar minha ignorância em filme. "O que você vai fazer com os seus milhões de dólares, Nikki?" Eu quase responder a isso. Certamente, se eu explicar que o dinheiro está indo para financiar um negócio, eles vão encontrar-me menos interessante. Um repórter de lábios finos em um terno perfeitamente pressionado avança e empurra um microfone na minha cara. "Você pode comentar sobre os rumores de que você dormiu com homens no passado para o dinheiro? Mr. Stark é o seu cliente mais lucrativo? "


As palavras parecem-me como um golpe, e eu tropeçar para trás, de repente náuseas. Pior, eu estou pego de surpresa, e minha fachada caiu. Amanhã, todos os tablóides terá um tiro de minha expressão horrorizada. E eu sei muito bem que as legendas irá sugerir que estou horrorizado que o meu segredo foi revelado, não que a história é uma treta. Eu nem sequer perceber que Damien liberou minha mão até que eu ouvir o estalo do seu punho interseção com a mandíbula do repórter. "Damien! Não!" Ele se vira para mim, e eu ver o fogo em seus olhos. E eu sei que a direita então, seu violento, temperamento explosivo é cem por cento destinado a me reivindicar. "Não", eu repito, agarrando sua mão antes que ele possa ter um outro swing. "Você quer ser preso? Eles vão levá-lo para longe de mim, e mesmo que seja apenas algumas horas até que você pagar fiança, eu estarei sozinho até que você saia. " Que acalma-lo um pouco, e ele pega a minha mão e me puxa de volta para a loja. Ele tem o seu telefone, e eu ouvi-lo dizer a Edward para trazer o limo ao redor. A vendedora estava observando pela janela, e agora ela se vira para Damien. "Hum, senhor? Diga-lhe que há um beco na parte de trás. "Ela balança a cabeça em direção a multidão ainda se reuniram em frente da loja. "A menos que você quer passar por esses arrepios novamente." Damien olha para ela, e o sorriso lento apaga os últimos restos de sua fúria. Eu quero dar a menina um abraço. Damien mantém o braço em volta de mim para o passeio de volta para o apartamento, mas ele não diz nada até que estejamos de volta na cobertura. Seus olhos ir rapidamente para onde o espelho uma vez pendurado. Ele não tem ajuda live-in, mas a equipe do escritório também limpa o apartamento, e eles mergulhou rapidamente e removeu todos os vidros. Mesmo o drywall é agora reparada. Não há nenhuma evidência da fúria de Damien esquerda, e ainda assim ele e eu sabemos que ele está lá. "Eu deveria ter esmagado o rosto nas", diz Damien. "Não, você não deve ter", eu digo. I respirar, porque eu estive pensando sobre isso. "Além disso, de uma forma que ele está certo." olhar penetrante de Damien quase interrompe minhas palavras, mas prossigo. "Isso milhões não era apenas uma taxa de modelagem e nós dois sabemos disso." Ele abre a boca, em seguida, fecha-lo novamente e esfrega as têmporas. "Eu fiz isso para você." As palavras são suaves e cheios de dor. "Eu jurei que eu nunca iria machucá-lo.


Que eu seria o único que poderia segurar firme para. E ainda assim eu sou o único que tem feito isso com você ". "Não." Meu tom é dura. Veemente. "Você nunca fez nada para me machucar. Sempre. E tomei o dinheiro, porque eu queria. E eu levei o seu negócio, porque eu queria que você. Para ser honesto ", acrescento eu com um sorriso irônico:" Eu teria dito sim por muito menos dinheiro ". "Sério?" Ele levanta uma sobrancelha. "Agora eu realmente me sinto como um tolo. Venha aqui ", acrescenta ele, então me beija. As minhas palavras, no entanto, não acalmou o suficiente. Eu posso sentir a tensão saindo dele, como uma mola enrolada muito apertada. Quando ele olha para mim, seu rosto tem a escura intensidade de um caçador, e eu me sinto tão vulnerável como sua presa. "Vamos lá", diz ele. "Você sabe o que eu quero. E o que nós tanto precisamos. " Eu segui-lo para o quarto, querendo nada mais do que esquecer o mundo exterior, mais uma vez, e quando eu ver o que ele tem em mente, eu sei que em poucos minutos eu estarei pensando em nada além de Damien. Ele tirou sua caixa de brinquedos e está balançando as algemas de metal de seu dedo indicador. "Ocorre-me que esta é a forma mais infalível para mantê-lo no meu apartamento e na minha cama-enquanto eu estou em Londres." "Você não ousaria", eu digo, e fugir para o outro lado da cama. "Não seria?" Ele salta sobre a cama, então rola para o lado, me cortando como eu tentar quebrar a porta. Eu grito enquanto ele me puxa para baixo em cima dele, em seguida, muito rapidamente prende um manguito ao meu pulso, e, em seguida, que manguito no olhal. "Não mesmo de pensar sobre isso", eu ri, apesar de eu saber que ele está brincando. Ou, pelo menos, eu tenho certeza que ele está brincando ... "Não?", Pergunta ele, como ele começa a empurrar minha saia para cima do meu corpo. "Você não quer ficar assim, na minha cama, sempre pronta para ser fodida por mim?" "Agora que você colocá-lo dessa forma", eu digo, e, em seguida, fechar os olhos de prazer quando ele começa a beijar seu caminho até minha coxa. É doce tormento, porque Damien sabe exatamente como me deixa louco. Sua respiração provocando meu sexo, os lábios fazendo-me selvagem.


Eu luto sob seus cuidados, como acontece com cada toque que ele encontra alguma nova sensação, de alguma forma nova de fazer me contorcer e implorar. Mesmo a forma como o seu dedo acaricia meu tornozelo e sua língua lambe a parte de trás do meu joelho envia fitas de ondulação prazer através de mim. I torcer e girar sobre os lençóis, mas o metal frio que envolve meu pulso me impede de escapar do ataque sensual que está chegando tão perto de me dirigir para fora da minha mente. O manguito escava em minha pele e, a cada vez, a cada movimento, eu puxar duro para isso. Eu quero a dor. Eu quero a pressão. Eu quero uma contusão a subir lá. E não porque eu quero escapar do horror desta tarde-que, na verdade, é o de menos. Não, eu quero isso, porque representa agora. Neste momento, com a boca de Damien no meu corpo nu. Com os dedos explorar cada polegada de mim, encontrar todos os tipos de zonas erógenas e segredos eróticos. Eu quero a contusão porque é uma lembrança física de como Damien me faz sentir. Um hematoma será a prova quando ele é Londres que eu estava em sua cama e um lembrete de que ele vai voltar para mim. E assim eu lutar contra minhas prisões, não porque eu quero ficar livre, nem mesmo porque eu quero a dor. Eu quero que ele representa. Que eu sou Damien. Ligado a ele. Marcado por ele. Reivindicado por ele. E agora, que é tudo que eu quero ser.

21

É no meio do verão, mas com Damien ido esta poderia muito bem ser um resfriado, sábado molhado em dezembro. Eu sei que ele estará de volta domingo à tarde, e que a viagem é uma rápida, mas no meu fim ele não se sente rápida em tudo. Estou inquieto e solitário. Damien me mandou uma mensagem quando ele conseguiu. Ele perguntou como eu estava, e eu sorriu e gentilmente esfregou o hematoma que agora toca meu pulso como um bracelete. "Pensando em você", eu disse. "Faltando o". Tudo isso é verdade, mas o que eu não lhe disse foi que eu estava entediado fora da minha mente. Sabendo Damien, ele contratar Cirque du Soleil para entrar na sala e me entreter. Jamie me mandou uma mensagem ciber-abraços em resposta à minha SOS, mas ela está em Veneza com Raine-patinação. Espero que ela gere a cair na bunda dela menos do


que eu fiz. I considerar chamar Lisa, mas eu não a conheço bem o suficiente ainda, e eu acho que devemos começar com um simples café antes de eu bater nela até me fornecer entretenimento em um sábado à noite só. Eu estou à esquerda com qualquer trabalho ou fotografia, e uma vez que a minha câmera ainda está na casa de Malibu, eu decidir ir com o trabalho. Agora é um momento tão bom quanto qualquer outro para terminar a codificação em meus dois aplicativos de smartphones que estão quase prontos para o mercado. Isso, naturalmente, significa uma viagem rápida para o meu apartamento. Desde que eu não tenho carro no apartamento de Damien, que não é tão fácil quanto parece. O telefone na cozinha atua como um telefone regular e um intercomunicador para o escritório de Damien. Eu o vi usá-lo uma dúzia de vezes, e eu pressione o botão para operar o alto-falante. "Olá?" Eu digo, hesitante. "Sim, Sra Fairchild? Posso ajudá-lo? "Eu sorrio. Isso realmente é muito legal. "Hum, sim. É este Ms. Peters? ", Pergunto, raspando minha memória para o nome do assistente de fim de semana de Stark. "Como tipo de lembrar. Isto é. O que posso fazer para você?" "Eu não tenho um carro e eu preciso ir pegar algo em casa. você poderia arranjar um táxi ou- " "Eu vou ter Edward trazer o limo ao redor. Se você tomar o elevador para estacionamento nível C, ele vai encontrá-lo ali mesmo. " "Oh. OK. Obrigado. "Eu terminar a chamada e shimmy feliz na cozinha. Sim, há definitivamente vantagens para ter dinheiro. Como Ms. Peters havia previsto, Edward está esperando por mim. "Muito obrigado", eu digo. "Nem um pouco, a Sra Fairchild. Onde estamos indo?" "Meu condomínio", eu digo. "Eu só preciso correr e pegar alguma coisa. E eu realmente gostaria que você me chamar de Nikki. " "Imediatamente, a Sra Fairchild", diz ele, mas ele sorri como ele diz isso. I deslizar para dentro da limusine e enroscar-se no canto, pensando que a primeira noite em que conheci Damien. Ou re-conheci, eu suponho, desde o nosso primeiro encontro, há seis anos na verdade não conta. Fecho os olhos e lembrar o caminho Damien sussurrou para mim. Como ligado eu tinha sido pelas palavras que tinha falado ao telefone, e como chocado que eu estive com o que eu tinha de bom grado feito na parte de trás de uma limusine.


No momento em que chegar ao condomínio, eu joguei de volta toda aquela noite em minha mente, e eu estou muito ausente Damien. "Você vai ficar muito tempo?" "Não muito tempo. Eu preciso baixar um par de coisas no meu laptop, mas isso é tudo. Você está ouvindo um livro? " "Decidimos tentar um clássico", diz ele. "O Conde de Monte Cristo. Não é ruim, até agora. Não é mau de todo. " Eu sorrio para a sua avaliação de um dos meus livros favoritos, então apresse-se as escadas. Eu posso ouvir os estrondos altos vindos de apartamento nosso vizinho de Douglas, e eu estremeço. Eu sei que não é Jamie lá queimando os lençóis com ele, mas eu ainda carranca em sua porta. No interior, Eu lanço minha bolsa na cama, que ainda paira na sala de estar, de cabeça para as duas escadas que levam até o quarto, em seguida, gritar como a porta para os empurrões do banheiro aberta à minha direita. Ollie. "Jesus Cristo!" Eu grito. "Você quase me deu um ataque cardíaco. O que você está fazendo aqui? "Ele se parece com o inferno. Seus olhos são vermelhos, sua pele splotchy, e seu cabelo está pendurado mole ao redor de seu rosto. Dou um passo em direção a ele. "Você está bem?" Um pensamento horrível me ocorre. "Oh, merda", eu digo. "Você e Jamie Não sofreu, quero dizer, ela está fora com Raine agora." A idéia de que ele e Jamie estava fazendo as únicas horas desagradáveis antes de ela ir para fora em uma data com seu novo namorado me incomoda quase tanto quanto o idéia de Ollie traindo sua noiva. Na verdade, a coisa toda me faz mal, e eu não estou emocionado sobre encontrar Ollie no meu apartamento. Eu não quero pensar sobre o seu drama. Mais do que isso, eu ainda estou ardor do fato de que Ollie não chamou desde que eu o vi no The Rooftop. Claro, ele pode estar ocupado, mas uma vez que a notícia de um milhão de dólares-pintura quebrou, certamente ele poderia ter, pelo menos, mandou uma mensagem. No entanto, dias se passaram, e ele não disse sequer uma palavra para mim sobre todas as fofocas que foi girando em torno de mim como folhas em um vendaval. Ou, como Damien diria, como tubarões cheiro de sangue. "Eu não fiz nada com Jamie", ele diz com tristeza. "Courtney e eu tivemos uma briga." "Oh. Sinto muito ", eu digo, embora eu não estou surpreso.


"Sim, eu também." Ele suspira, em seguida, verifica o relógio. "Vamos nos encontrar para jantar. Consertar as coisas. Pelo menos eu espero que sim. " "Então faça I." Eu não mencionar que eu sou duvidoso. que Ollie não tem o melhor histórico, e embora ele é meu amigo, pelo menos eu acho que ele ainda é meu amigo, não posso deixar de pensar que Courtney merece melhor. Ollie passa os dedos pelo cabelo. "Jamie me deixar ficar aqui. Eu dormi no seu quarto. "Ele lança um olhar interrogativo na cama que preenche o espaço entre a mesa de jantar ea porta. Eu não digo nada, e depois de um momento, ele encolhe os ombros e continua. "Eu não imaginei que você se importaria se eu dormia em sua cama." "Eu me importo", eu digo, as palavras tirando antes de eu pensar nisso. I ver a dor em seu rosto, mas eu não me importo. Eu estou chateado, e é tudo apenas derramando fora de mim. "Você simplesmente pegar minha cama como se tudo é como sempre foi? Não é. Eu precisava de um amigo, e você nem sequer ligou. " "Talvez eu não ligou porque você não me contou sobre a pintura", diz ele. "Um milhao de dolares. É verdade?" "É verdade", eu digo. Ele balança a cabeça. "Stark más notícias, Nikki." "Não", eu digo com firmeza. "Ele não é. E você nunca pensar que isso é exatamente por isso que eu não disse nada sobre a pintura para você? " "Por que diabos você está tão porra obstinado? Você tem medo de saber a verdade sobre ele? Ou você está com medo que eu vou aprender a verdade sobre o que fazer com ele? " Ele está vomitando palavras para mim, claramente como chateado como eu sou. Então, sem aviso, ele agarra meu braço e puxa-a para ele. Ele enfia um dedo duro com o hematoma em volta do meu pulso. I empurrão meu braço para trás, corando, e, sem dúvida, apagando qualquer possível pergunta na mente de Ollie sobre a causa dessas marcas. "Você está sendo um idiota", diz ele. Ele estende a mão e puxa uma mecha do meu cabelo, então olha incisivamente para minhas coxas. "Quanto tempo será antes que Stark faz outra coisa que faz você pegar uma faca para si mesmo?" Eu nem sequer percebem que eu mudei até que eu sinta o aguilhão da palma da minha mão cruzando seu rosto. "Saiam da minha casa", eu digo. Ele fica perfeitamente imóvel, a boca aberta, sua respiração vindo duro. "Oh, merda", ele sussurra. "Oh, merda, oh, merda. Nikki, eu sinto muito. " "Não, você não é," eu estalar. "Você ficaria feliz se Damien e eu terminamos. Eu não sei por que você não gosta dele muito- "


"E eu não sei por que você está tão cega." "Eu não sou," eu digo. "Eu vê-lo perfeitamente bem." "Você vê o que ele quer que você veja. Mas você esquecer de onde eu trabalho. Você esquece que meu chefe é seu advogado. Não é uma merda chover sobre Stark, "Ollie diz," e eu não quero ver você se machucar. "Ele suspira. "Eu avisei, não foi? Você está no centro das atenções agora, e isso não é onde você quer estar. Não é onde você deve ser. " Meu sangue se sente como se ele está se movendo muito rápido através do meu corpo, e eu me sinto um pouco mal do estômago. "Apenas vá." "Tudo bem, qualquer coisa. Vou pegar minhas coisas e sair daqui. "Ele volta para o meu quarto, então emerge com sua pasta. Ele caminha para a porta, em seguida, pára. "Não, você sabe o quê? Entendo que as coisas estão ruins entre nós agora, e eu sinto muito. Mas eu não posso simplesmente deixar este slide. Você nem sabe onde ele está agora? " Eu cruzo meus braços sobre o peito. "Em Londres." "Por quê?" "O negócio." "Sim?" Ele escava em sua pasta para o seu iPad, em seguida, puxa-se uma página do Olá! "Aqui", diz ele, empurrando o tablet para mim. É uma foto de Damien, com o braço em torno de uma mulher. Sua cabeça está para baixo, ela está usando óculos escuros e um chapéu escudos maior parte do rosto. Eu não sei quem ela é, mas posso adivinhar. Aparentemente Olá! não pode mesmo fazer isso, porque a legenda diz

Fez Damien Ditch Delicious querida? É o fim de Damien Stark e Texas Beauty Queen Nikki Fairchild? Nossas fontes dizem que Stark parecia bastante acolhedor com esta mulher não identificada, enquanto passeavam no Hampstead Heath mais cedo hoje. Stark chegou a Londres sem a mulher cujo retrato que ele pagou um fresco milhões de dólares para. remorso do comprador, talvez?

Eu entrego o tablet de volta para ele, sentindo-se orgulhoso. "Ela é uma amiga." "Eu achei que ele foi a negócios." "Ele não tem permissão para ver um amigo enquanto ele está fazendo negócios?"


Há um grande estrondo na parede Jamie e eu compartilhar com Douglas, seguido por um muito alto gemido, muito satisfeito. Ollie e eu olhar nos olhos um do outro e, como se na sugestão, nós dois rindo. Para aqueles poucos segundos, estamos Ollie e Nikki novamente. Mas os segundos passar muito rapidamente. "Eu não quero estragar-nos," Ollie finalmente diz. "Você já tem", eu digo. "Tudo o que você pode fazer agora é tentar corrigi-lo." Por um momento, eu acho que ele vai tirar algo de volta para mim. Em seguida, ele concorda. "Sim. Eu acho que sim. "Ele olha para a porta. "Provavelmente deve consertar as coisas com minha noiva em primeiro lugar. Isso é tudo o que eu faço, recentemente. Irritar as pessoas e tente consertá-la ". "Ollie ..." Tristeza me envolve como ele sai. Eu penso sobre o que Damien diz-que Ollie é apaixonado por mim. Mas eu não acho que isso é verdade. Eu acho que ele está de luto. Através de nossas vidas, eu sempre fui o mais danificado, e Ollie tem sido a minha rocha. Mas eu sou a cura, e eu descobri um novo rocha em Damien, e eu acho que Ollie se pergunta como nossas vidas se encaixam.Não é uma pergunta que eu posso responder por ele. Agora não. Não quando ele ataca Damien cada vez que vêm juntos. Mas eu espero que haja uma resposta, porque eu não quero perdê-lo. E eu sei que se eu sou forçado a fazer uma escolha, eu vou com o meu coração. Irei com Damien. Sei que de Edward provavelmente na metade O Conde de Monte Cristo até agora, e por isso eu me apresso para o meu quarto e buscar o meu laptop e os arquivos que eu preciso. Faço uma pausa na porta, em seguida, voltar para o meu armário para minha velha Nikon, uma vez que o fabuloso digitais Leica Damien me deu ainda está em Malibu. E tanto quanto eu amo a Leica, a Nikon foi um presente de Ashley, e eu me recuso a desistir de usálo inteiramente. "Voltar para o apartamento?" Edward pergunta como ele abre a porta da limusine para mim. Eu fecho minha mão apertada ao redor da câmera. "Na verdade," eu digo, "há mais um lugar que eu quero ir."

"Como você está, Texas?" "Ok, eu acho." Estamos na varanda de Evelyn, com vista sobre a praia. Blaine está fora com amigos, e Evelyn tinha sido entusiasmado quando eu tinha chamado a partir do limo de convidar-me mais. Eu só estive aqui uma vez, na noite em que Damien e eu nos encontramos em Malibu, mas me sinto em casa. Eu atribuo isso mais para a mulher do que a localização. "Quando


estou dentro e longe de tudo, eu faço ótimo. Mas quando eu vejo um papel ou sou abordado por um repórter, eu sinto que estou indo a desmoronar. Honestamente, eu não sei como celebridades fazê-lo. " "Eles têm o gene fama", diz ela. "Você não faz." "Não há tal coisa como má PR?" Eu digo secamente. "Para algumas pessoas, é um truísmo. Você já assistiu televisão da realidade? " Eu tenho que rir. Eu não vê-lo regularmente, mas eu peguei episódios suficientes com Jamie para entender o que ela está dizendo. Algumas pessoas não se importam de ser o acidente de trem que outras pessoas assistir. Mim, eu me importo. "Muito em breve você vai ser notícia da semana passada. Até então, mantenha a cabeça erguida e um sorriso ". I piscar um sorriso brilhante concurso. "Isso é uma coisa que eu sei como fazer." Diante de nós, o sol está começando a sua descida em direção ao horizonte. Eu tirar a Nikon e SNAP tiro após tiro, na esperança de que, quando as impressões são desenvolvidos, vou conseguiram capturar até mesmo uma fração do que a beleza. "Você vai me mostrar as fotos que você tirou na festa, eu espero", diz Evelyn. "Os mais instantâneos não são de mim, o melhor a minha chance de encontrar uma imagem que é realmente lisonjeiro." "Nem tente pesca de elogios comigo", eu digo, rindo. "Você é linda e incrível e você sabe disso." "É verdade", diz ela, em seguida, bate para fora um cigarro e acende-lo. "Eu só espero que Blaine mantém lembrando-lo." "Eu acho que você tem dele viciado." Apesar de sua diferença de idade, eles realmente parece ser o casal perfeito. Depois do drama com Ollie, é bom saber que alguns dos meus amigos têm relacionamentos que são realmente estável. Eu tinha sido estimulado para vir aqui depois da treta com Ollie, mas agora que estou aqui, eu acho que eu não quero falar sobre isso. Em vez disso, eu estou gostando apenas pendurado e bater papo. Nós já cobrimos os temas cintilantes de modelos masculinos, Botox, e os blockbusters de verão atuais. A conversa foi tão dispersos na verdade, que eu tinha sido surpreendido quando ela levantou o espectro do meu inferno tablóide pessoal. "Blaine ainda está mortificada, é claro", ela acrescenta. "Pensa que é culpa dele." "Isso é ridículo", eu digo. "Eu sou o único que aceitou dinheiro para posar nua, e então eu consentido ser amarrado. Se é culpa de ninguém, é meu. "


"Nós não temos ideia de quanto Damien você paga", disse Evelyn ", mas agora o que fazemos, eu tenho que confessar que concordo com Blaine. Você se vendeu barato. " Eu ri, lembrando que Sylvia disse a mesma coisa. Em momentos como este, quando estou com amigos e pessoas que não têm sangue de tubarão correndo em suas veias, sintome quase orgulhoso do que eu fiz. I negociou um acordo. I got meu dinheiro de start-up. E o que diabos está errado com isso? "Aw, inferno, Texas. Eu vê-lo em seu rosto. Agora eu vou ter que te fizeram pensar sobre isso. Nós não podemos ter isso. Quer um pouco de vinho? " "Ame alguns," eu digo. Ela desaparece no interior, em seguida, retorna um momento depois com uma garrafa de Chardonnay e dois copos. Ela se senta na mesa de ferro forjado, em seguida, indica a cadeira em frente com a ponta do cigarro. "Então me diga o resto", ela exige. "O resto? O resto do que? " "O que está acontecendo em sua vida, Texas. Fired me duas vezes com licença, uma vez que foi uma demissão. Namoro um pedaço de uma captura bem se eu me dizê-lo. Seu companheiro de quarto tem um comercial em obras. Lote de vida amontoados em não muito tempo. Você certamente fez bastante o desembarque em nossa cidade justa ". Posto desta forma, eu tenho que concordar. "Apesar das demissões e as coisas de tablóide que nós apenas estamos indo para ignorar, as coisas são grandes. Vou levar algum tempo para obter um par de mais aplicativos no mercado. " Ela aponta para mim. "Um app arte para Blaine. Eu não me esqueci. " Eu sorrio, não tenho certeza se ela significa que ele ou não. "Eu estou pronto quando você estiver. Mas esse é o meu plano de curto prazo. Longo prazo ainda está em fase de desenvolvimento ". "E Damien? Você disse que ele está em Londres? A negócios?" "Sim, mas acho que ele levou algum tempo para visitar um amigo. Sófia. Eu acho que ela está em algum tipo de problema. " "Isso é muito ruim", diz Evelyn. Ela adereços a mão em seu punho e me olha sério. "Ele diz que tipo de problemas?" "Não." "Hmm," ela diz. "E quanto a Jamie? O que ela está fazendo? "


Hesito antes de responder, perguntando sobre a mudança na conversa. Será que Evelyn sabe Sofia? Será que ela sabe que tipo de problemas ela está? É possível, eu percebo. Sofia é de seu passado de ténis, e Evelyn era agente de Damien quando ele era um ícone endossando jovens tênis esportivos e Deus sabe mais o quê. I pensar em pedir, mas segurar minha língua. Evelyn tornou-se um amigo sólido, e eu não quero turvar as águas, usando-a como um canal entre mim e o passado de Damien. "Jamie está no céu", eu digo, com foco na pergunta original. "Ela está realmente baterlo com o cara que ela está fazendo isso comercial com. Bryan Raine. Você o conhece?" "Eu faço", diz Evelyn, e ela não parece satisfeito. "Eu gosto do seu amigo. A menina agradável. Um pouco verde, mas ela vai chegar lá. Bryan Raine, embora ... Aquele é um alpinista, e eu não tenho certeza que o seu amigo é resistente o suficiente para lidar com a merda que ele vai finalmente lançar seu caminho. " Meu coração está afundando. "Você é sério?" "Com medo assim. Ele não será feliz até que ele está batendo a próxima grande coisa. E enquanto ele prefere uma mulher, eu acho que ele vai foder tudo que se move, se ele acha que vai facilitar a sua escalada até o topo. Masculino, feminino, ou pequeno animal de fazenda. "Ela me olha duro. "Seu amigo tem a pele para torná-lo quando ele abandona-la?" Abro a boca para dizer que Jamie é tão resistente como eles vêm, mas não posso falar as palavras. Eles não são verdadeiras. Ela tem um verniz duro, mas por dentro ela é macio e vulnerável. "Eu espero que você está errado", eu digo. "Eu também, Texas. Eu também."

22

A coisa agradável sobre limos é que eles têm um driver. Eu tirar o máximo proveito desse conhecimento, e eu chegar de volta no apartamento de Damien mais do que um pouco tonto depois de tragar metade do muito excelente garrafa de Chardonnay de Evelyn. Estou interessado em nada, mas o sono, e eu faço o meu caminho até a cama, hesitando apenas o tempo suficiente para sentir uma pontada de arrependimento que eu estou no-lo sozinho. Eu deixei cair meu telefone na mesa de cabeceira, e eu chegar para ele, em seguida, bater para fora um texto: Na sua cama. Bêbado. Gostaria que estivesse aqui.


Eu não tenho idéia que horas são em Londres, e tiveram muito vinho para se preocupar com a matemática para descobrir isso. Então, eu não tenho certeza se Damien é ainda acordado. Mas apenas alguns segundos se passam antes de eu chegar a sua resposta. Desejo que eu era, também. No aeroporto. Voltando para casa. Diga-me você está nu. Eu sorrio e bater para fora uma resposta. Muito. E umida. E te querendo. Depressa para casa. Tenho sido Damienized, e eu acho que não pode durar muito tempo sem você. [Damienized, v. Para ser necessário de Damien, especialmente no sentido de conversa porra e sujo. Ver, por exemplo, Nikki Fairchild.] Sua resposta é quase imediata. Eu gosto da nova adição ao seu léxico. E agora eu vou ser difícil para todos de um longo voo casa. Avião de embarque. Te vejo em breve. Até então, imaginar-me, te tocando. Eu não sei se ele vai ter o texto, mas eu enviar uma mensagem final. Sim, senhor, eu digito. E então eu abraçar o meu telefone e cair no sono. Quando eu acordo, é porque meu telefone é movimentado contra a minha bochecha. I rolar, confuso, e perceber que já é passado o meio-dia, e que eu perdi uma chamada. Eu rapidamente verificar para ver se ele é de Damien, mas é apenas uma mensagem de voz de Evelyn me dizendo que eu esqueci minha câmera. Eu amaldiçôo silenciosamente e abrir meu e-mail, o planejamento para enviar-lhe uma breve nota dizendo-lhe que vou obtê-lo em breve. Foi quando eu ver que existe um email de Damien espera. Nikki, em um rápido escala em Amesterdão. Chegando LAX cinco horas Você se importa se vamos para um desfile de moda caridade esta noite? Começa às nove? Seria muito melhor ficar com você, mas patrocinadora firme de Maynard. Jura prima acesso limitado. Eles vão receber a bota se eles sequer pensar em assediar. Jamie convidados também. Avise-se me. Saudades de você … Eu li a mensagem duas vezes, tentando decidir por isso que eu estou sorrindo tão amplamente. É apenas como eu começar a terceira leitura que eu percebo, ele está me perguntando, não me dizendo. I ter esse conhecimento e segurá-la perto do meu coração. Então eu bater para fora minha resposta, embora eu sei que ele não vai conseguir até ele cair. Claro senhor. Mas como você brincar, fingindo pedir o meu consentimento, quando é claro que você sabe que eu vou fazer o que quiser, quando e como. Eu espero que você está gastando seu tempo no pensamento plano da "howevers" interessantes ... P. S. Eu tenho o vestido perfeito em casa. Vem buscar-me no apartamento às oito? Irá verificar calendário social de Jamie ...


Como se constata, Raine disse a Jamie que ele está tendo uma noite fora com os rapazes, então ela está completamente empenhada em ser uma terceira roda comigo e Damien. Eu não sou inteiramente certo o que esperar de um desfile de moda apresentado por um escritório de advocacia, mas verifica-se que Bender, Twain é apenas um dos muitos patrocinadores para uma função que está arrecadando dinheiro para o diabetes juvenil. O evento está sendo realizado em um restaurante em Beverly Hills, mas o local foi tão transformada que é difícil acreditar que alguma vez foi outra coisa que não um local da moda. A pista longa divide um quarto gigante, e que está rodeada por cadeiras. O perímetro está alinhada com tabelas que fornecem bolsas de pesquisa, rifas, e do presente. Jamie e eu prender um saco e têm o prazer de encontrá-los preenchido com cosméticos, escovas de cabelo, e até mesmo um top querida. "Isso é ótimo", Jamie diz a Damien. "Obrigado por me trazer." "Feliz por ter você ao longo", diz ele. Seu humor tem sido luz desde que ele voltou de Londres. "Então, a viagem correu bem?", Pergunto uma vez Jamie pula fora para fazer o circuito. "Ele fez", diz ele. "Sofia está bem?" "Ela está resolvido", diz ele. "Para ela, que é quase tão bom quanto ele ganha. E eu ouvi de Charles. Ele está trabalhando com os meus advogados na Alemanha, e com alguma sorte, esse problema está a ir tão longe assim. " "Você quer dizer que eles não vão indiciar?" Ele inclina a cabeça para olhar para mim. "Essa é a minha esperança." "Isso seria ótimo", eu digo. "E mesmo que eu não tenho a menor idéia sobre o negócio internacional ou que tipo de regulamentos, os alemães acha que mucked, você sabe que pode falar comigo sobre esse tipo de coisa. Eu não pode obtê-lo, mas eu prometo que vou ser solidário. " A expressão em seu rosto está surpreendentemente bem guardado. "Algum dia, quando eu estou pronto, eu vou." Ele me puxa para um beijo rápido e casto. "E sim, eu acredito que você iria entender." Um sorriso treme em meus lábios. Estou satisfeito, mas não posso deixar de pensar que estamos a falar de coisas completamente diferentes. Eu não tenho a chance de perguntar, no entanto, porque o show está começando. Tomamos nossos assentos e observar a modelos desfilam pela passarela em, roupas sexy


skimpy, com Damien sussurrando a sua opinião a respeito de exatamente quais trajes ele quer me ver. Os repórteres e fotógrafos estão na base da pista, e eu percebo que Charles fez bem em sua promessa-a imprensa está mim e Damien deixando sozinho. Algum peso dentro de mim levanta um pouco, e eu inclinar para trás em minha cadeira e desfrutar da liberdade de saber que, pelo menos por um momento, eu não sou um bug sob um microscópio. Quando o show acabou, os hóspedes são incentivados a conviver e beber de um dos muitos bares de caixa enquanto a tripulação configura para o leilão de caridade. Eu olho em volta para Jamie, mas ela já desapareceu no meio da multidão, presumivelmente para saltar todo aquela coisa imbibing. Em vez disso, vejo Ollie, e eu chupar uma respiração apertada. Ele está falando com uma mulher que parece um pouco familiar, mas eu não posso colocá-la. Damien não o viu ainda, mas eu sei que o momento exato em que o olhar de Ollie nos encontra. Eu não tenho certeza por isso que eu estou surpreso que ele está aqui. Afinal, ele trabalha com Charles Maynard. A multidão muda, e eu vejo, uma mulher de cabelos escuros bem vindo em sua direção com duas bebidas em suas mãos. Courtney. E, em seguida, Ollie e Courtney ea outra mulher estão todos vindo em nossa direção. Eu pego a mão de Damien e sorrir meu sorriso Nikki social. É a primeira vez que eu senti a necessidade de ser tão armado contra Ollie, mas eu sei que eu preciso tanto a máscara e força de Damien, e que o conhecimento me deixa triste. "Nikki, Damien, é bom vê-lo aqui." "Ollie," Damien diz educadamente. Ele olha para as duas mulheres. "Courtney", eu digo, "É tão bom ver você de novo." Eu dar-lhe um pequeno abraço, então formalmente apresentá-la a Damien. "Prazer em conhecê-lo", diz Courtney, em seguida, volta a sua atenção para mim. "Estou a planear um chuveiro do casamento de destino, mas eu não ter decidido onde ainda." Ela desloca-se para Damien, incluindo-o como ela fala para mim. "Diga-me você dois vão vir? E Jamie e Raine, também. " Automaticamente, meus olhos dardo Ollie de, mas sua expressão é muito vigiado de ler. "Estou ansioso para ouvir todos os detalhes", eu digo diplomaticamente. A verdade é que eu não tenho certeza que vai ser um casamento, muito menos um chuveiro. Courtney, no entanto, não parece nem um pouco preocupado. A outra mulher com Ollie é introduzido como Susan Morris. Eu mantenho meu sorriso educado estampado em, mas por dentro, eu estou franzindo a testa, tentando descobrir por que seu nome é familiar. Estou prestes a perguntar, quando Ollie continua. "Susan está dirigindo o desfile de moda."


"Eu tenho a minha formação em concursos", Susan diz, "embora não tenha sido o treinamento formal. Mais como um aprendizado. " "Susan Morris?" Eu digo, finalmente clueing dentro. "A mãe de Alicia Morris?" Susan Morris era quase tanto de uma mãe palco como o meu. "Eu estava esperando que você se lembra de mim", diz ela. "Ollie disse que Damien Stark estava aqui com a sua namorada, e eu só tinha de te ver." "Estou tão feliz que você fez", diz Nikki social. O verdadeiro eu não é de todo interessado neste relíquia do meu passado. Posso dizer que Damien vê a verdadeira Nikki, porque ele aperta minha mão em apoio. "Sua mãe e eu ficamos perto. Na verdade, desde que eu mudei para Park Cities, almoçamos juntos, pelo menos uma vez por semana ", acrescenta ela, referindo-se ao bairro afluente Dallas onde eu cresci. "Falei com ela esta manhã, como uma questão de fato." Sua voz é estranhamente apertado, e eu não quero nada mais do que para sair desta mulher que me lembra muito da minha mãe. "Que bom", eu digo. Eu flash meu grande concurso de sorriso. "Eu realmente deveria ir ver o meu amigo Jamie. Foi lindo falando com você ". Ela dá um passo para o lado e blocos de minha partida. "Sua mãe é tão mortificada que ela não pode sequer segurar a cabeça para cima em público. E você não foi nenhuma ajuda. Você não voltaram suas chamadas ou e-mails dela. É terrivelmente ingrato, Nichole. " Ingrato. Que porra é essa? Damien passos mais perto de mim. "Eu acredito que Nikki já disse que ela precisa ir ver seu amigo." Mas Susan Morris não está tomando a dica. Ela visa o dedo para Damien. "E você! Elizabeth me contou como você enviou sua casa justamente quando Nichole precisava dela ". Minha boca cai aberta. Precisava dela? Precisava dela? Tudo eu precisava era para ela ter ido embora. "E agora você arrastou para isso ... isso ... degradante estilo de vida!" Susan Morris está falando de metralhadora rápido, e com o máximo de danos. "Posar nua. arte erótica. E aceitar o dinheiro como uma prostituta comum. É desprezível. "Ela literalmente cospe a última palavra, e vejo as gotículas de mosca umidade de sua boca. Só posso embasbacar com ela, minha fachada Nikki social tendo quebrado sob este ataque inesperado.


Damien não é assim congelado. Ele dá um passo para a frente, sua expressão como um trovão. Eu acho que vagamente que ele vai machucá-la, e que eu deveria segurar a mão para detê-lo. Eu não. Tudo o que posso pensar é o náuseas e sensação de aperto e pegajosa frieza que se estabeleceu sobre mim. "Dê o fora daqui," Damien diz, com as mãos pressionado firmemente contra os seus lados. "Eu não vou", ela contraria. "Você acha que pode comprar qualquer coisa? Até mesmo uma menina como Nichole na sua cama? Eu sei o seu tipo, Damien Stark. " "Você?" Ele dá mais um passo em direção a ela, e ela tem o sentido olhar assustado. "Nesse caso, eu acho que você iria ouvir quando eu dizer-lhe para sair. E para o registro, Nikki é uma mulher, não uma menina. E a escolha que ela fez foi a sua própria. "

Sua boca cai aberta, mas ela não responde. Em vez disso, ela se vira para mim. "Sua mãe esperava melhores coisas de você." Não posso fazer nada, mas ficar lá. Estou congelada, meu corpo gelada até aos ossos. E, droga, eu estou começando a tremer. Profundos, tremores tremor que eu não posso controlar, e que eu não quero que Susan Morris para ver. Ao longo de tudo isso, Ollie ficou imóvel, a mão de Courtney apertado em seu braço. Mas agora ele também dá um passo adiante. "Faça o que o Sr. Stark diz e dar o fora daqui ou eu vou tê-lo ateado fogo deste concurso, aqui e agora." "Eu-" Ela fecha a boca, dá a cada um de nós um olhar duro, em seguida, sai. Não me lembro de correr no abraço de Damien, mas que é onde eu estou, e se sente quente e seguro, e meu tremor começa a diminuir. Eu não quero que ele abrisse os braços, porque eu não quero enfrentar o mundo. Eu quero estar em casa com ele. De volta ao apartamento onde os fantasmas do meu passado não aparecer. Onde não sou acusado de ser uma prostituta. Onde minha vida pessoal não é fofoca por pessoas que não me conhecem e sabem ainda menos sobre as escolhas que fiz. "Você está bem?", Pergunta Courtney. "Não", eu digo. "Eu não estou." Vejo Ollie atirar Damien um olhar cheio de sarcasmo. Ele pode ter lado de mim contra Susan Morris, mas é claro que ele ainda não é na equipe Damien. "Eu vou te levar para casa", diz Damien. Eu aceno, então hesitou, em seguida, balançar a cabeça. "Não. Eu quero ficar." "Você tem certeza?"


Hesito apenas um momento, em seguida, acenar com a cabeça. "Eu só preciso ir ao banheiro. Então eu quero encontrar Jamie. Nós ainda não olhou para todas as cabines ainda. "Estou orgulhoso de mim mesmo. Eu soar tão firme mesmo que eu sou nada. O telefone de Damien vibra e ele olha para a tela, então tipos para fora uma resposta rápida antes de deslizar de volta no bolso. "Não é importante?" "Charles", diz ele. "Ele está em um dos bares de dinheiro e quer ter uma conversa rápida. Eu disse a ele que eu estava com você, e negócio poderia esperar até de manhã. " "Pode isso?" Ele olha bem nos meus olhos. "Neste momento, a única coisa que me importa é você." Ele pega meu braço. "Parece que o banheiro das mulheres está ali." Enquanto Damien espera, eu vou em seguida, agarrar imediatamente o balcão. Eu tenho trabalhado tão duro para não deixar Damien ver as minhas rachaduras. Susan Morris. Minha mãe. Os rumores de sexo por dinheiro, de ser uma prostituta. Está tudo amarrado em minha cabeça como tanto barulho e quero resolver o problema. Quero Damien, mas eu sei que ele se culpa, e se eu posso apenas me recolher um pouco. Se eu posso apenas fazer uma pequena incursão em manter-me recolhido ...Eu olho em volta de algo afiado, mas não há nada. Apenas o balcão de granito, espelho, e o dispensador de sabão de cerâmica. Lembro-me do apartamento e do vaso de vidro que Damien quebrou. Fecho os olhos, sentindo-se o fragmento imaginária na minha mão. Vidro corta em todos os lados. Está perfeito. É como um milagre minúsculo morder a palma da sua mão. Descontroladamente, abro os olhos e olhar ao redor para algo com que para quebrar o vidro. I arrebatar o dispensador de sabão, ficar para trás, e começar a jogá-la. Isso é quando eu ver meu reflexo. Oh Deus. O que eu estou fazendo? Meus dedos vão folga, e o distribuidor cai no chão e na parte de trás da sala, atrás de uma porta do box fechado, eu ouvir alguém grito. Eu salto, eu não tinha percebido que havia alguém lá dentro, então imediatamente relaxar quando eu vejo é Jamie. Seu rosto está manchado e sua maquiagem está borrada, mas devo olhar pior, porque ela tem um olhar para mim, olha para os cacos de cerâmica no chão, e diz: "Eu estou achando Damien." "Jamie!" Chamo, tentando levá-la de volta, mas é tarde demais. Ela está fora da porta, e apenas momentos depois, Damien está na sala das senhoras. "Eu não", eu digo imediatamente. "Eu só deixou cair um prato de sabão. Isso é tudo. Jamie exagerei. "


Ele está olhando para mim com tal intensidade que estou certo de que ele pode ver a mentira dentro da minha cabeça. "Tudo bem", diz ele lentamente. "Agora diga-me o resto." Eu suspiro, em seguida, solte o meu olhar. Eu contar até cinco, e depois olhar para trás até ele, minha compostura restaurado. "Eu estava indo para," eu digo. "Mas eu me falado fora dele. E então, na verdade, eu deixei cair o distribuidor. É escorregadio. " "Você falou-se fora dele." É uma afirmação, não uma pergunta. "Eu vi meu reflexo no espelho. Eu estava indo para quebrá-lo com isso ", eu digo, apontando para a bagunça pegajosa no chão. "Você estava indo para quebrar um espelho em um restaurante público em vez de falar comigo?" Pasto meus dentes ao longo do meu lábio inferior. Eu não respondo. "Entendo." "Eu não queria torná-lo pior para você. Mas eu acho que fiz isso, de qualquer maneira ". "Mas você está bem agora?" Ele está falando com muito cuidado. "Sim. Apenas uma falha momentânea. Sistema completamente reposto agora. Era só aquela mulher. Aquela mulher horrível ". "Tudo bem," ele finalmente diz. Ele pega a minha mão; o seu é quente e reconfortante. "Vamos. Nós vamos deixar os zeladores se preocupar com a bagunça ". Concordo com a cabeça e segui-lo. Já me sinto melhor, basta saber que Damien está ao meu lado. No restaurante, eu procurar Jamie, mas eu não encontrá-la em qualquer lugar. "Estou preocupado com Jamie," eu digo a ele. "Ela era uma bagunça." "Você sabe por quê?" "Não, ela era apenas-oh, merda. É isso que eu acho que é? "Eu aponto para a multidão, e de baixo sussurro de Damien" Bem, o inferno "me diz que eu estou certo. Bryan Raine é no evento, também, e ele está de braços dados, os lábios para lábios, com uma loura esbelta, sexy. "Isso é Madeline Aimes", diz Damien. Lembro-me das palavras de Evelyn. "Uma estrela de cinema? Em seu caminho para cima? "


Ele me dá um olhar interrogativo. "Quando você começar a prestar atenção a Hollywood?" "Eu não. palpite de sorte. "Eu olho ao redor da sala novamente, de repente preocupado. "Agora eu realmente quero encontrar Jamie." Acho Ollie, mas ele não viu Jamie, também. Seja qual for détente nós tínhamos alcançado mais cedo, quando Susan Morris atacou me parece ter quebrado, porque ele é calmo e distante e mantém atirando Damien olhares furiosos. Eu, no entanto, estou muito preocupado com Jamie para chamá-lo sobre ele. É preciso mais vinte minutos antes de nós aprendemos que Edward levou Jamie para casa. "Eu sinto muito, Sr. Stark," Edward diz quando encontrá-lo na área de estacionamento atrás do restaurante. "Ela me garantiu que ela limpou-a com você." "Não se preocupe com isso", diz Damien. "Como era ela?" "Eu entendo que havia alguns problemas com um jovem que ela está vendo. Você pode ter que reabastecer de alimentação do limo de uísque. " Damien faz uma careta. "Vamos ver como ela está?", Ele pergunta. Eu concordo. É já depois da meia noite, e agora que Jamie se foi AWOL, estou pronto para ir para casa. Eu começar a se mover em direção à limusine, mas as palavras de Ollie me segurar. "Raine estava amarrando-a junto." Eu me viro de costas para ele. "Bem, sim. Obviamente." "Obviamente?" Ele enfia um dedo em direção a Damien. "Ele está fazendo a mesma coisa para você." Eu pego a mão de Damien, tanto porque eu quero seu toque como para mantê-lo aqui ao meu lado. "Que diabos você está falando?" "Ele mantém você ao redor, mas não é real." Ele levanta as mãos e flexiona seus pulsos. "É apenas torção e divertido e quando ele está cansado ele vai jogá-lo de lado." "Você merda", diz Damien. "Estou errado? Sério? Você sabe muito bem que é apenas um jogo para você. É por isso que você nunca lhe dizer merda. É por isso que você não tenha sequer lhe disse que você foi indiciado na Alemanha por assassinato. "


23

Assassinato! Eu olho de Ollie para Damien. Ollie parece convencido. Damien parece confuso. "Não há nenhuma acusação", disse Damien. Por um momento, Ollie parece com medo, então ele comícios. "Não, aparentemente eles estavam apenas ganhar tempo. A acusação veio em apenas alguns minutos atrás. Você não sabia? " "Espere," eu digo. Minha cabeça está girando e eu estou tendo um momento difícil descobrir exatamente o que eu estou sentindo. Raiva? Ferido? Medo? Confusão? Eles estão todos brigando por posição dentro de mim, e, naquele momento, ele se sente um pouco como se a minha cabeça vai explodir. Eu penso sobre esses cacos de cerâmica, e eu desejo para o inferno que eu tinha um encaçapada. Não. Apenas respire. Você consegue fazer isso. Eu respiro fundo e voltar-se para Damien. "Todo esse tempo eu estive assumindo que a acusação alemã é alguma violação de negócios, e foi realmente uma investigação de assassinato?" Sua hesitação parece durar uma vida inteira, e em todo o seu silêncio, com os olhos olhar apenas para mim, como se ele está tentando encontrar a resposta para a pergunta escondida dentro de mim em algum lugar. "Sim", diz ele. E aí está. O maior segredo de todos, e que eu lhe deu cerca de nove bilhões oportunidades para revelar. Eu penso sobre as vezes que eu mencionei legislação alemã. Sobre as vezes que ele deixe-me continuar a acreditar que era apenas uma coisa de negócios. Apenas Stark Internacional de lidar com o tipo de problema grandes corporações lidar com eles. "Eu pensei que a sua empresa tinha quebrado alguma regulação sobre códigos de zoneamento ou pago muito pouco em impostos ou algo assim. Isto é-" "Pior", diz Damien. "Muito pior." I esperar por ele para dizer mais. Explicar. Mentir. Alguma coisa. Qualquer coisa. Ele permanece em silêncio.


I sugar o ar através de meus dentes, em seguida, pressione os dedos nas minhas têmporas. Eu preciso pensar. Principalmente, eu só preciso ficar sozinho. "Eu vou", eu digo. "Eu preciso verificar em Jamie." "Tudo bem," Damien diz, com a voz um pouco demasiado calma. "Edward e eu vou deixá-lo em casa." "Eu vou chegar em casa por conta própria. Obrigado." "Vou levá-la", diz Ollie. "O inferno que você vai", eu agarro. Com Damien, eu estou perdido em um turbilhão de raiva e tristeza, confusão e Deus sabe mais o quê. Com Ollie, eu sou simplesmente velho irritado. "Eu vou pegar um táxi." Dirijo-me uma vez que eu a pé, e os meus olhos encontram Damien. Hesito, esperando que ele chame depois de mim, mas ele não faz, e eu lutar contra o impulso de abraçá-me para afastar um frio chegando. Lentamente, eu viro as costas para Damien e eu continuamos em direção à rua. Estou magoado e eu estou confuso, mas agora eu só precisa se concentrar em uma coisa. Eu só preciso chegar em casa. É um tiro fácil sobre o monte de Beverly Hills para Studio City, e eu estou em casa em nenhum momento. Corro para dentro, à espera de encontrar Jamie em lágrimas sobre sua cama. Ela não está em casa. Está bem, está bem. Eu só tenho que pensar. Onde ela poderia estar? Eu sei Jamie bem o suficiente para saber que ela pode tentar aliviar um ego ferido batendo outro cara, e eu mentalmente começar a correr através dos homens solteiros em nosso complexo que ela já não tenha chegado horizontal com. Isso é uma coisa sobre Jamie, ela raramente vai para performances repetidas. Como que para ressaltar o brilho do meu pensamento, uma série de gemidos e suspiros flutua na do ao lado. Douglas, mais uma vez, ter sorte. Pelo menos eu posso contrariá-lo fora da minha lista. Embora Douglas deixou claro que ele estaria se para a segunda rodada, Jamie tem repetidamente dito não. I andar do apartamento, perguntando onde ela poderia estar. Eu chamo a barra divey na esquina perto do nosso condomínio, mas ela não foi lá em dias. Eu chamo Steve e Anderson, mas não falei com ela. Eles me dão os nomes de alguns outros amigos em comum. Eu chamá-los, mas ninguém ouviu falar dela esta noite. Merda, merda, merda.


Mesmo que eu sei que ele vai fazer nenhum bem, eu chamo a polícia. Eu sou coerente o suficiente para renunciar 911 e chamar a estação diretamente. Eu falo com o oficial responsável, explicando que meu companheiro de quarto voltou para casa rebocada, mas ela não está aqui agora e eu estou preocupado que ela está morta em uma vala em algum lugar. Ele é bom o suficiente, mas ele também não está mandando alguém para ajudar. Não até que ela se foi para um inferno de muito mais tempo do que algumas horas. Eu fecho os olhos e penso. Talvez ela disse algo a Edward? Que ela estava indo para mudar e ir a uma discoteca? Que ela estava indo visitar um amigo? Que ela estava indo para Los Angeles para fazer alarde sobre um dos olhos vermelhos para Nova York? Eu não tenho um número para Edward, e meu dedo hesita sobre o nome de Damien. Eu não estou pronto para falar com ele, mas eu tenho que saber. Eu chupo em uma respiração, contar até três, e chamada. Ele responde ao primeiro toque e, maldição de mim, eu não posso mesmo dizer as palavras por causa das lágrimas que estão obstruindo minha garganta. Eu ainda estou no telefone com ele, sufocando a história, perguntando-lhe se posso falar com Edward, quando ele entra pela porta da frente. Eu pisco em confusão enquanto ele caminha para mim e muito gentilmente pega o telefone da minha mão e termina a chamada. "Como você chegou aqui tão rápido?" "Edward é estacionado no fim do bloco. Eu estava planejando para vir de qualquer maneira, mas eu estava dando-lhe tempo. " "Oh. Você perguntou a ele? " "Ela não disse nada para ele", diz Damien. "E ele a levou até a porta e ouviu-a bloqueá-lo depois que ele deixou. Ele assumiu que ela estaria dormindo em minutos ". Eu pressionar a mão contra minha testa. Eu preciso descobrir o que fazer a seguir, mas é tudo em branco. Eu não sei o que fazer. Estou completamente perdido e eu estou morrendo de medo. "Ela está bêbado e ela está chateada e ela vai fazer algo estúpido." "O senhor checou o seu carro?" "Droga", eu digo. "Eu nem sequer pensar nisso." "Ela poderia ter tomado um táxi ou tinha um amigo buscá-la, mas se ele ainda está aqui, é um começo. Posso obter um dos meus homens de segurança chamando os serviços de táxi para ver se houve uma chamada, e então- "


Fui correndo para a porta da frente como ele fala, pronto para ir olhar para ela espaço de estacionamento. Eu arranco-lo abrir-e congelar no local de Jamie ali de pé, suas roupas torto, o cabelo uma bagunça, mas por outro lado olhando nada pior para o desgaste. "James!" Eu puxá-la em meus braços, então recuar o tempo suficiente para inspecionála para lesões ocultas. "Você está bem? Onde você estava?" Ela encolhe os ombros, mas por apenas um segundo seus olhos dardo para a parede que compartilhamos com Douglas. "Oh, James," eu digo, mas ela parece tão maldito miserável que eu não dizer mais nada. A palestra pode esperar. Agora, eu preciso colocar meu muito bêbado, melhor amigo muito chateado para a cama. "Eu estou indo para ir ajudá-la", digo Damien. Eu hesito por um momento, em seguida, acrescentar: "Eu já volto." Ele balança a cabeça, e eu ajudar a Jamie para seu quarto, em seguida, para fora de suas roupas. Ela desliza para a cama em seu sutiã e calcinha. "Eu fodido, não foi?", Ela pergunta. "Bryan Raine é o foda-se," eu digo. "Você só precisa dormir." "Sleep", ela repete, como se fosse a coisa mais maravilhosa do mundo. "Boa noite, James," eu sussurro. Eu começo a sair, mas ela agarra minha mão. "Você tem sorte", diz ela. "Ele te ama." Eu fecho meus olhos apertados para manter as lágrimas. Quero contar-lhe tudo, mas meu melhor amigo é apenas meia-consciente, eo homem que poderia me-mas o amor que tem mais definitivamente mentiu para mim, está me esperando na sala de estar. Eu não estou pronto para isso, mas deixo o quarto de Jamie e regresso a Damien. Ele está terminando uma chamada que eu voltar. "Isso foi Edward", diz ele. "Estou enviando-o para casa. Eu vou ficar aqui esta noite ". "Não acho" "Eu vou ficar", diz ele. "Em sua cama, no sofá, na maldita banheira. Eu não me importo, mas você não vai se livrar de mim. Não essa noite." "Bem. Seja qual for. "Eu posso ouvir a exaustão na minha voz. "Mas eu vou para a cama." Eu olho a cama que preenche a sala de nossa cama-e a tristeza que lava sobre mim é quase o suficiente para me trazer de joelhos. "A cama no meu quarto", eu esclarecer. "Há um gastar manta no armário hall. Sirva-se de tudo o que está na geladeira. " E então eu me viro, ir para o meu quarto, e fechou a porta atrás de mim.


Cinco minutos depois, estou na cama, com os olhos bem abertos, quando há uma torneira suave na minha porta. Eu poderia fingir estar dormindo. Por um momento, eu considerá-lo. Mas enquanto parte de mim ainda está magoado e irritado, a outra parte anseia por Damien. É essa outra parte que ganha. "Entre," eu digo. Ele entra com duas canecas de chocolate quente. Eu não posso deixar de sorrir. "Onde você achou isso?" "Seu armário", disse ele. "OK?" Eu concordo. Eu não estou com disposição para o vinho ou licor, mas o conforto de chocolate é definitivamente bem-vindo. Ele coloca mina na mesa de cabeceira, em seguida, senta-se na beira da cama. O silêncio paira pesado entre nós. "É Richter", ele finalmente disse, quebrando o silêncio. "Eu estou sendo acusado de assassinato de Richter." Tento processar essas informações, encaixando-a com o que eu sei de Damien e o que eu sei sobre a morte de Richter. "Mas foi suicídio", eu digo. "E, anos atrás." "Eles estão confiando em parte, do fato de que eu herdei o seu dinheiro." "Você fez?" Ele balança a cabeça. "Meu primeiro milhão. Ele foi mantido longe da imprensa. Eu paguei Charles uma boa parte desse dinheiro para se certificar de que ficou fora da imprensa. Meus inimigos vão argumentar que um milhão de dólares é um forte motivo ". "Isso é o que eles estão discutindo? Mas você era apenas uma criança. "Todos no mundo ouviu a história no momento em que aconteceu. treinador do astro tênis novo Damien Stark cometeu suicídio saltando para a morte de um centro de ténis com sede em Munique. "E você já era ganhar dinheiro." "A maioria das pessoas com dinheiro querem mais." "Ainda é um argumento ridículo", eu digo. "Ele provavelmente deixou-lhe o dinheiro para a mesma razão que ele se matou. Ele se sentiu culpado por ser um slimebag abusivo. " "Eu não tenho certeza de Richter sentiu sempre um momento de culpa em sua vida", diz Damien. "De qualquer forma, eu acredito que eles estão colocando mais ações no testemunho do que para o dinheiro." "Então, quem é este testemunho?"


"Um faxineiro. Elias Schmidt. Na verdade, ele veio para a frente logo após Richter morreu, mas meu pai pagou-lo e ele desapareceu antes de ele dizer nada à polícia. Evelyn foi ao redor durante tudo isso. Então era Charles. Houve um dizer-todo livro nas obras que estava indo com a hipótese de que eu tinha matado meu treinador. Eles tem que desligar e os rumores trancado ". Estou tentando seguir tudo isso. "Então o porteiro foi pago, mas ele voltou?" "Não", diz Damien. "Ele não voltou. A polícia alemã descobriu sobre ele e eles foram para ele. " "Como?" "Eu não sei," Damien diz calmamente. Tudo sobre ele é calmo, e eu percebo que ele se foi para o modo corporativo. Ele está relatando os detalhes da transação, mas ele não se envolver emocionalmente. "Mas acho que meu pai Pontas-lo." Estou além chocado. "O que? Por quê? Por que diabos ele faria isso? " "Para me punir por não lhe dar mais dinheiro." Eu não posso ajudar o arrepio que rasga através de mim. A minha relação com a minha mãe está fodido, mas isso está fora na estratosfera. A verdade é que estou com medo. "Mas eles vão caverna uma vez que você colocar na sua defesa. Vai ficar tudo bem. Quer dizer, vai custar-lhe uma batelada de dinheiro, mas você tem cerca de um bilhão de barcos de dinheiro, certo? E você é inocente, por isso, eventualmente eles vão retirar as acusações. " "O dinheiro ajuda," Damien diz, "mas não é uma garantia. E as pessoas inocentes se condenado o tempo todo. E, além disso ", acrescenta ele, sua voz como nível que eu já ouvilo. "Eu não sou inocente."

24

Eu olho, certo de que eu não poderia ter ouvido as suas palavras direito. "Não. Não ", eu digo. "Richter matou. Ele pulou de um prédio e se suicidou. "Se eu digo que o suficiente, ele terá de ser verdade. "Ele caiu para a morte, sim." Eu fico olhando para o rosto de Damien, este homem que eu tenho caído para tão completamente. Será que ele tem isso dentro dele para matar um homem?


A resposta não se faz esperar, eu sei que ele faz. Ele mataria para proteger-me, estou certo disso. E ele mataria para se proteger. De repente, eu já não duvidar de suas palavras. Eu tremo, mas não porque eu sou horrorizado. Não, eu tremo porque temo que vou perdê-lo. Que ele vai ser condenado para proteger-se contra um homem que era realmente um monstro. "Nikki", diz ele, com a voz infinitamente triste. "Eu sinto Muito. Eu vou. "Ele começa a levantar-se da cama. "Não." A palavra parece arrancado de mim, e eu agarrar difícil de sua mão e puxá-lo de volta para baixo. "Não me deixe. Você fez o que tinha que fazer. Que seu pai deveria ter feito, o bastardo. Juro, se eu tinha sido em torno de volta, em seguida, e sabia o que o filho da puta estava fazendo com você, eu teria matado a mim mesmo. " Lentamente, Damien fecha os olhos. Eu acho que é o alívio que eu vejo em seu rosto. "Diga-me exatamente o que aconteceu," eu digo suavemente. Damien solta minha mão e se levanta. Por um momento, eu estou com medo de que ele está deixando de qualquer maneira, mas então eu percebi que ele só precisa de se mover. Ele caminha ao redor da cama, em seguida, faz uma pausa na frente do Monet. Monte de feno em um campo e as cores esplêndidas do por do sol. Sunset. Essa é a nossa palavra de segurança. A palavra que Damien me disse para pegar aquela primeira noite que eu era sua. Mina para usar se ele foi longe demais. Eu olho para ele, e eu espero que ele não irá invocar a palavra agora. Eu sei que deve ser difícil voltar atrás, para me dizer o que aconteceu naquela noite. Mas eu preciso ouvir. Mais, eu preciso de Damien me dizer. E espero fervorosamente que os segredos que ele está tão acostumado a manutenção não vai amarrar a língua agora. "Damien?" Ele não se virar. nem sequer se mover. Mas eu ouvir a sua voz, baixa e estável. "Tudo começou quando eu tinha nove anos. O toque. As ameaças. Eu não vou dizer-lhe os detalhes do-eu não quero essas memórias na minha cabeça, e muito menos na sua. Mas vou dizer-lhe que era horrível. Eu o odiava. Eu odiava meu pai. E eu me odiava. Não porque eu tinha vergonha, eu nunca tinha vergonha. Mas porque eu não tinha poder para impedi-lo. "Ele se vira para mim. "Eu aprendi o quão importante é poder. É a única coisa que pode realmente protegê-lo, e naquela época, eu não tinha nenhuma. " Eu mal aceno de cabeça, com medo de que se eu falar ou reagir muito, ele vai parar de falar.


"Isto foi por anos. Eu cresci maior e mais forte, mas ele era um homem enorme, e quando fiquei mais velha, acrescentou mais ameaças ao seu repertório. Ele tinha fotografias. E há foram- "Ele faz uma pausa e respira fundo. "Havia outras coisas que ele ameaçadas." "O que mudou?" Eu digo suavemente. Eu não quero que ele reviver todos aqueles anos. Eu só quero saber o que aconteceu na noite em que morreu Richter. "Todo esse tempo ele nunca-jamais me estuprou." Sua voz é tão baixa e monótona que me dá arrepios. "Quando eu tinha quatorze anos, estávamos na Alemanha em um centro de ténis, em Munique. Fui até os tribunais no telhado uma noite-não me lembro por quê. Eu não conseguia dormir, eu estava impaciente. Tanto faz. Ele veio para cima, também. Ele tinha bebido. Eu podia sentir o cheiro dele. Tentei voltar para baixo, e ele me bloqueou. Ele tentou, pela primeira vez que ele tentou tirar ainda mais seus jogos doentes. "Damien atende meus olhos. "Eu não deixá-lo." "Você empurrou-o para fora do telhado?" Eu mal posso ouvir através do bater do meu pulso em meus ouvidos. "Não", diz ele. Estou confuso. "O que aconteceu?" "Nós lutamos", diz ele. "Eu bati nele com a minha raquete. Ele agarrou-o fora das minhas mãos. me deu um tapa nas costas da minha cabeça com ele, estou com sorte o ferimento não era visível, ou a polícia poderia ter sido mais interessado em mim no momento. Mas foi uma luta-e desagradável estávamos na beira do telhado, um espaço sem a esgrima que foi pelos tribunais para manter bolas perdidas de ultrapassar. Não me lembro exatamente o que aconteceu. Lançou-se para mim, e eu tenho um bom empurrão. Ele tropeçou para trás e, em seguida, tropeçou em alguma coisa, eu ainda não tenho certeza do que. Ele estava bêbado, então talvez fosse seus próprios dois pés. Ele passou por cima, mas ele conseguiu agarrar a borda. Ele estava pendurado lá, e eu estava congelado para o local. Eu não podia me mover. Ele pediu-me para ajudá-lo ". Eu percebo que eu estou prendendo a respiração. "Eu só estava ali. Ele gritou para mim, e eu me lembro do jeito que minha cabeça ainda estava pulsando de seu golpe, mas eu dei um passo em direção a ele. Um passo, e então parei. E então ele caiu. "Ele fecha os olhos e vejo o tremor que sacode seu corpo. "Eu voltei para o meu quarto, mas eu não dormi. Na manhã seguinte o assistente técnico estourar com a notícia de que Richter estava morto. " "Eles não podem condená-lo," eu digo. "Você não fez nada errado." "Houve um momento em que eu poderia tê-lo salvo", diz ele. "Eu poderia ter movido mais rápido. Eu poderia ter chegado a ele. " "Não se atreva a se sentir culpado por" poderia ter ", eu digo.


Seus olhos são difíceis quando ele olha para mim. "Eu não. Eu não me arrependo por um instante. " "Damien, você não vê? Você só precisa dizer à polícia tudo isso. " "Tudo o que? Todo o abuso? " "Sim", eu digo. "Não." "Mas-" "Nikki, eu disse que não." Chamo a uma respiração profunda. "Então o que acontece agora?" "Eu liguei para Charles do limo. Nós estamos indo para Munique amanhã. A equipe jurídica já está em vigor. Eu estou esperando que nós vamos ser capazes de apresentar uma defesa decente ". "Você tem uma defesa decente." "Não me empurre sobre isso, Nikki. Eu não estou fazendo esse aspecto da minha vida pública. Richter levou muito de mim, mas ele não está tomando a minha privacidade, também. " Eu aceno, porque não há nenhum ponto em discutir isso agora. "Assim, os figurões centro de ténis na Alemanha," Eu começo. "Charles e seu pai estavam esperando que se aprovou o Centro de Richter Ténis aqui que aquelas pessoas que puxar cordas com os policiais?" "Está certo." "Mas você disse que seu pai começou tudo." "Eu disse que eu acho que ele fez", esclarece Damien. "Eu não sei tudo o que se passa na cabeça do meu pai, mas eu sei que antes de me acomodei com Padgett, ele teve pelo menos duas reuniões com o meu pai. Considerando a sua conversa com Carl, acho que ele pode ter sido envolvido também. Acho que meu pai deve ter dito Padgett sobre o zeladorSchmidt, aparentemente testemunhou a nossa luta, embora ele deixou antes de Richter foi fora do telhado. " "Foi assim que Padgett ia machucá-lo antes de resolvido?" Quando Carl disse a merda ia bater no ventilador, ele deve ter significado o zelador. "Ele estava indo para obter o zelador de ir a público?"


"Eu acho que sim. Ele tinha pedido mais dinheiro para si mesmo e para o meu pai, que estava puxando as cordas. Mas então, quando Padgett resolvido, o meu pai estava frustrado que o plano deu errado. Então, ele inclinou a polícia alemã. Eu não acho que ele esperava ir tão longe. O caso é muito frio, apesar de tudo, e nunca foi tratada oficialmente como um assassinato. A ameaça era realmente para chamar minha atenção e meu dinheiro ". "Mas a polícia alemã aquecida-lo de volta novamente." "Sim. E assim meu pai queria que eu a aparecer completamente limpa. Sua casa, seu carro, e grande parte de sua conta bancária são realmente em meu nome. I se condenado, ou que precisa de fundos para minha defesa e tudo isso pode ir embora. Pior para ele, o público pode descobrir que ele foi cúmplice no que Richter fez para mim. " "Seu pai é um filho da puta", eu digo asperamente. "Sim", diz Damien. "Ele é." "Mas você vai sair dessa muito bem." Eu não posso sequer conceber a possibilidade de que ele vai ser condenado. "Eu não tenho tanta certeza", ele admite. "Mas agora, eu não quero pensar mais nisso." Eu puxo as cobertas para trás e segure a minha mão. "Então, não." Ele conhece meus olhos. "Eu deveria ter dito." "Sim eu concordo. "Mas você me disse agora." Por um momento, tudo que eu posso ver é tristeza em seus olhos. Em seguida, ele sorri, e é como se a luz está enchendo meu quarto escuro. "Nunca se esqueça o quanto você significa para mim, Nikki", diz ele como ele se move para o meu lado. "Eu não vou. Mas nada vai acontecer com você. " Ele está ocupado removendo a T-shirt que eu uso em vez de pijamas, mas ele olha para mim, sua expressão séria. "Você sabe que eu sempre vou te proteger. Que eu vou fazer o que for preciso para protegê-lo ". "Stop", eu digo com firmeza. "Você não vai ser condenado. Você não vai para a cadeia. Você vai ficar bem aqui. Comigo." Ele não diz nada, apenas se inclina e pressiona a testa contra a minha. Minha camisa está fora agora, sua respiração na minha pele nua é mágica. "Eu vou fazer amor com você esta noite", diz ele. "Lento e doce e, desde que podemos suportar." "Isso vai ser um tempo muito longo," eu digo, como ele começa a trilhar beijos no meu pescoço e sobre o swell do meu peito. Já o meu corpo está apertado de desejo por ele. Já posso sentir sua ereção lutando contra sua calça. "Tire-as," eu digo. "Eu quero te sentir. Eu


quero que você contra mim. Eu quero que você tão perto que eu não posso dizer onde eu termino e você começa. " Ele levanta fora de mim o tempo suficiente para olhar para mim. Lentamente, suas curvas de boca em um sorriso. "Sim, senhora", diz ele, puxando uma risada de mim. Ele sai da cama e desabotoa lentamente sua camisa. Eu assisto, apreciando o show. Apreciando ainda mais o conhecimento de que este espécime perfeito de um homem é meu. Ele dobra a camisa e coloca-o na minha mesa. Ele dedos fora os sapatos e facilita suas calças. Cueca são cinza, mas, mesmo sob a luz fraca, eu posso ver sua ereção lutando por trás do algodão. Ele leva-los fora, e eu percebo que estou lambendo meus lábios. Damien percebe, ao mesmo tempo, e sua risada suave me faz corar. "O que exatamente faz a senhora quer?", Pergunta ele. "Eu quero tocar em você", eu digo. "Eu quero te provar. Eu quero levá-lo para o céu. " "Que coincidência", diz ele, enquanto ele sobe no meu lado. "Eu quero exatamente a mesma coisa." Ele está de joelhos, e ele me puxa para cima de modo que eu estou ajoelhado na frente dele. Lentamente, ele acaricia meu rosto, os olhos duros em cima de mim. "Eu quero memorizar-lo", diz ele. "Cada linha, cada curva. O seu cheiro, o seu sabor. Quero trancá-lo em minha memória para que eu nunca vai ficar sem você. " "Você nunca vai", eu digo. "Nikki-" Eu esperava que ele dissesse mais ou para me beijar, mas meu nome paira no ar. Por um breve momento, estranho, eu sinto uma pontada de medo, mas eu empurrá-la para longe. Ele não vai ser condenado; ele não vai ser tirado de mim. Eu acredito nisso. Eu faço. Mas como eu deitar, eu alcançá-lo e puxá-lo para baixo em mim, porque eu não suporto ele estar longe de mim nem por um segundo a mais do que o necessário. "Nada de brinquedos", eu digo, em seguida, escovar os lábios nos dele. "Não torção. Nenhum jogo. Só você dentro de mim. Isso é tudo que eu quero hoje à noite, Damien. Isso é tudo que preciso." Sua mãos acidente vascular cerebral em mim, seus lábios dançar em cima de mim. "Isso é tudo que eu preciso, também," diz ele. "Você, Nikki. Você em meus braços. Você queimou em minha memória. Você, eu desenho em profundidade. Mantendo-me, alegando mim. " Minhas mãos estão nas costas, na curva de sua bunda. Minhas pernas estão se separaram, os meus joelhos para cima. Eu trago minhas pernas mais perto, para que o seu corpo escovas minha pele à medida que caminhamos juntos, corpo contra corpo, pele contra pele.


Eu não quero a doçura deste momento até o fim, mas estou molhada e pronta e tenho de tê-lo. Eu tenho que senti-lo dentro de mim. Eu tenho que saber que ele é meu e que eu sou dele e que estamos realmente juntos, e que sempre será. "Damien," Eu imploro. "Agora. Por favor, por favor, eu preciso de você agora. " Ele se mexe na cama, aliviando minhas pernas, me abrindo para ele. Em seguida, a ponta do seu pênis está em meu sexo, e ele está se movendo lentamente, empurrando lentamente, de modo irritantemente devagar, até que eu tenho certeza que vou perder minha mente. "Agora", eu imploro. "Damien, agora. Eu preciso de você agora." "Eu preciso de você também, Nikki," ele diz e empurra duro dentro de mim, enchendome, me fazendo arquear-se com o prazer que os foguetes através de mim como se fôssemos um circuito e nossa união está enviando fiação de energia elétrica rodada e volta entre nós. Ele trabalha um ritmo mágico, e eu subir para satisfazer cada impulso, meu corpo puxando-o, meus músculos apertar, meu orgasmo crescendo até que eu sinto como se eu não estou deitada na cama, mas flutuando acima dele. Até que eu não sou uma mulher, mas uma explosão de estrelas. Até tudo o que eu sou é Damien, e isso é tudo que eu quero ser.

25

Damien sai cedo na manhã seguinte para ir se encontrar com Charles no apartamento Torre para que ele possa embalar para a Alemanha. I espreitar sobre Jamie, mas ela está morta para o mundo. Estou chateado, porque eu estou preocupado com Damien e eu quero alguém para conversar, mas também sei que ela precisa dormir. Minhas preocupações podem esperar. I putter em torno da cozinha por alguns minutos, debatendo entre ovos ou um bagel, e acabam tomando café preto. Eu não consigo parar essa sensação de mau agouro que se estabeleceu sobre mim, e eu finalmente decidir que eu tenho que ver Damien. Eu não me importo se ele está ficando pronto para sair para Munique, eu preciso vê-lo mais uma vez. Eu preciso segurá-lo e dizer-lhe à luz do dia em que tudo o que ele me disse na noite passada não muda nada. Que eu acredito nele. Eu preciso dizer a ele que eu o amo.


Eu mudar rapidamente em uma saia camponesa, um top rosa em camadas sobre um branco, e flip-flops, então limitar o meu cabelo e rotina de maquiagem para gloss e rímel. Eu não sei que horas seu avião está programado para sair, e eu não posso arriscar estar atrasado. Desde que eu não sei se os paparazzi estão agarrados como sanguessugas para a calçada da frente, eu uso o caminho de volta para a área de estacionamento. Sim, eles podem enxame meu carro como eu sair do portão, mas com alguma sorte eu vou estar no final da rua antes que eles percebem que sou eu. Como se vê, eu tenho sorte. Há um fotógrafo solitário acampados na calçada em uma cadeira de gramado. I gerir um sorriso apertado. Tanto quanto eu estou preocupado, ele está na liga com o diabo, e eu posso pensar pouco que é mais infernal do que sentado fora durante um verão sufocante no Vale de San Fernando, quando a brisa da praia e oceano legal são apenas algumas milhas de distância . Meus pensamentos, no entanto, não permanecem por muito tempo com os paparazzi. Em vez disso, eu estou concentrando-se em apenas duas coisas: como chegar a Damien, e trabalhando a embreagem exatamente certo para que o Honda não parar em mim. Por algum milagre, eu chegar ao centro tenda-livre, e então é apenas a alguns quarteirões antes de eu puxar para a estrutura de estacionamento subterrâneo que serve Stark Tower e do edifício adjacente. Eu pego o lugar de estacionamento mais próximo, arrancar minha bolsa fora do banco do passageiro, e correr para o elevador. Joe está trabalhando na mesa de segurança e eu acenar para ele como eu correr por no átrio. "Eu estou indo para o apartamento", eu chamo. "Buzz-me?" "Claro, Ms. Fairchild." Sim, há definitivamente vantagens em ser a namorada do chefe. O elevador está aberto para mim quando eu chegar ao banco adequada. Dou um passo para dentro, pressione o botão e toque em meu pé para todo o passeio até o topo. Eu ainda me sinto inquieto, e apesar de ser um expresso, o elevador não pode se mover rápido o suficiente para me atender. As portas abrem-se para o lado do apartamento de cobertura, e eu sair para o foyer. Eu não ouço Damien ou Charles, mas presumo que eles não partiu para a Alemanha, uma vez que certamente Joe teria me dito. "Damien?" Eu chamo suavemente. Eu ouço uma batida na parte de trás do apartamento e pressa nesse sentido, na esperança de que é Damien e que ele está sozinho. Eu encontrá-lo no quarto, uma mala aberta sobre a cama. Sua volta é para mim, mas flip-flops não são sapatos tranquilos, e ele se vira como eu entrar na sala.


Eu começo a ir ter com ele, eu não quero nada mais do que me perco em seus braços, mas algo em sua expressão me pára. Há prazer e surpresa, sim. Mas também há desconfiança. E algo mais escuro também. Algo que eu não reconhecer, mas que eu temo é ... se arrepender? "Damien?" Eu estou com medo agora, e sem motivo, e para levantamento desta emoção desagradável me incomoda. Este é Damien. O homem que nunca iria me machucar. Quem poderia mover montanhas para me proteger. Então, o que diabos eu estou com medo? Há, no entanto, uma pequena parte de mim que sabe o que eu temo-e espera com um fervor desesperada que estou errado. "Nikki." O sorriso que toca os lábios é tão quente e genuína que eu estou encorajado. Seja qual for a escuridão se instalou sobre mim é simplesmente errado, e eu empurrá-la para longe e correr em direção a Damien. "Eu tinha que vir dizer adeus de novo", eu digo. "Estou feliz que você fez", diz ele. "Eu não deveria ter deixado sem dizer adeus a você. Eu vou sentir falta de você mais do que você pode imaginar. "Não há nada de estranho em seu tom de voz, e ele está olhando para mim com tal adoração familiarizado Eu acho que o meu coração vai explodir. Mesmo assim, a sensação de medo retornos. Eu pressionar de qualquer maneira. "Eu queria que você soubesse que o que você me disse na noite passada não muda nada. Eu não me importo se você empurrou Richter fora do telhado de propósito. O que ele fez com você foi repreensível, e eu vou ficar por você, Damien. Não importa o que, eu não estou correndo. " Ele olha para mim com os olhos fixos e um sorriso triste. "Eu acredito em você", diz ele. "Você se lembra quando você me pediu para jogar o nosso jogo novo? Você disse que queria saber que eu não poderia deixá-lo, não importa o que eu poderia aprender sobre você. Que você estava com medo que eu iria deixar se eu conhecia seus segredos. Bem, eu estou supondo que eu sei praticamente tudo agora, e eu não vou a lugar nenhum. Eu te amo, Damien Stark. E eu vou ficar ao seu lado. " Ele desenha em uma respiração afiada, e a expressão em seu rosto parece quase de dor, o que realmente não é a reação que eu estava esperando. "Eu sei que você não vai sair." "Eu não vou", eu digo, com cautela. Seu humor é definitivamente fora, mas mais uma vez ele está prestes a voar para um país estrangeiro para ser julgado por assassinato. Eu provavelmente deve cortar-lhe um pouco de folga. "Eu não vou nunca ir." "É por isso que eu tenho que ser o único a deixá-lo." Eu congelo, em seguida, reproduzir suas palavras na minha cabeça. Isso não pode estar certo. Certamente, ele não disse o que eu acho que ele disse.


"Sinto muito", diz ele. Desta vez, as palavras são lentos e clara e tão gentil que trazem lágrimas aos meus olhos. "Eu estou terminando com você, Nikki. Acabou." Um rugido enche meus ouvidos. Eu devo estar alucinando. Sonhando. Isto é um pesadelo. Porque não há nenhuma maneira, nenhuma maneira no inferno de que Damien Stark apenas disse essas palavras para mim. E eu ainda estou aqui, e eu estou olhando para ele, e o frio que se instalou sobre mim não tem a qualidade de um sonho. É realidade. É desolação. Lembro-me de sua dureza fria da minha infância, e isso não é uma realidade para a qual eu quero voltar. Sei que tenho sido lentamente balançando minha cabeça, e eu me forçar a falar. "Eu não. Não, isso nunca acaba. Eu sou seu, Damien. Para sempre. Você mesmo disse isso ". Ele estremece e vira a cabeça longe como se ele não pode suportar a memória daquelas palavras. "Eu estava errado." "O inferno que você era. O que diabos está acontecendo aqui? "Eu estou com raiva agora, e eu estou feliz por isso. Irritado Nikki não vou chorar. Irritado Nikki vai exigir algumas respostas malditos. "Eu lhe disse que eu deixaria se isso era o que ele tomou para protegê-lo." Sua voz é tão calmo e mesmo que eu quero bater nele. "Me proteja? Damien, estamos indo bem. Eu estou bem." "Você não está bem. Você é uma confusão com toda a imprensa sobre o retrato, Nikki. Não tente negar. Eu vi o jeito que você olhou no banheiro. Você queria cortar profundamente em sua carne. Você estava pronto para quebrar o espelho para chegar ao vidro. Você queria sangue, Nikki. Você queria a dor. " Fico em silêncio. Não posso discutir, porque o que ele diz é verdade. Só posso dizer simplesmente: "Mas eu não ir para lá." "Ele vai ficar pior. Ela já tem. " Eu não sei o que ele está falando. "A imprensa, Nikki. Eles não estão se concentrando em mim. Damien Stark indiciado por homicídio. Você acha que seria interessante, certo? Aparentemente não tão interessante quanto sua namorada. Que, de acordo com esses idiotas, não é realmente sua namorada em tudo. Apenas uma prostituta pouco oportunista que vai dormir com alguém que possa ajudála a chegar à frente, assassinos incluído. " Meu estômago torce violentamente, e eu sou grato que eu só tinha café esta manhã. "Eu não me importo", eu minto. "Eu posso lidar."


"Você não deveria ter que." "Droga, Damien, eu não sou uma empresa de alimentos mom-and-pop. Retirando não vai me salvar. Você vai me destruir. Eu preciso de você. Você. Não você conseguiu isso? " "Eu não posso suportar vê-lo quebrado. Não quando eu sou o único que está quebrando você ". "Você está me quebrando!" Eu grito. "Se você se afastar de mim, você vai me agarrar em dois." "Não", ele diz simplesmente. Eu só percebo que estou chorando quando eu provar o sal das minhas lágrimas. "Eu pensei que você disse que eu era forte. Ou era apenas besteira? " "Você é", diz ele, com a voz irritantemente calmo. "Forte o suficiente para ficar, apesar de me arrastando-lo para o inferno. Eu sou aquele que é fraco, Nikki, porque eu ficava no centro das atenções por muito maldito tempo. Eu não podia deixá-lo, e que te machucar. Mas eu estou fixando-o agora. " Ele fecha a mala e ergue-o para fora da cama. Por um momento, ele está lá, apenas olhando para mim. Eu estou lutando por palavras, tentando descobrir a fórmula mágica para fazê-lo ter tudo de volta, mas isso não é um conto de fadas e eu estou aprendendo da maneira mais difícil que não há felizes para sempre. Em seguida, ele caminha até a porta. Ele está me deixando. Damien Stark. O homem que eu confiar, acima de todos os outros para não me machucar. Ele está se afastando de mim, e ele está rasgando meu coração como ele vai. fúria fria chicoteia através de mim, atado com desolação. Lágrimas trilha pelo meu rosto como eu dobre e desapertar a pulseira de esmeralda tornozelo. Eu respiro e atirá-lo para ele. "Maldito seja, Damien Stark," eu sussurro. "Dane-se para desistir de nós." Ele faz uma pausa e eu ver a dor em seu rosto. Ele olha para baixo, para onde a pulseira aterrou em seus pés. Ele começa a chegar para ele, depois pára. Eu vejo seu rosto, esperando palavras de conforto. Mas eles não vêm. Em vez disso, eu ouço apenas as duas palavras Desejo foram silenciados: "Adeus, Nikki." E então ele se foi.

Eu não sei como eu gerenciar a unidade de Malibu, mas eu faço. E quando eu puxo na unidade de Evelyn, eu mal posso ver, o que com as lágrimas nadando nos meus olhos. "Meu Deus, Texas", diz ela enquanto ela puxa abrir a porta. "O que aconteceu com você?"


"Ele me deixou", eu digo, sufocando as palavras entre soluços. "Ele acha que está me protegendo, e assim ele me deixou." Ela suga o ar. "Idiota de um menino", diz ela. "Eu não me importo o que todos dizem sobre ele ser um gênio maldito, ele fodeu até um presente, Texas. Ele maldita certeza o fez. " Suas palavras só fazem-me chorar mais. "Aw, inferno, menina, entrar." "Blaine está aqui?" "Ele está no estúdio", diz ela, referindo-se a um edifício separado na propriedade. "Está bem. Chorar tudo o que quiser. " "Eu não quero chorar," eu digo. "Eu o quero de volta. Mas ele está tão danado convencido de que ele está fazendo a coisa certa ". "Que diabos ele pensa que está protegendo você é?", Ela pergunta como ela me leva para a cozinha e me senta-se à mesa. "O paparazzi." "Phhht", diz ela. "Foda-se 'em." "Gostaria que fosse assim tão fácil para explodir." Eu olho-la criticamente. "Blaine não te disse?" "Diga-me o que?" Eu não quero ir para isso, mas eu preciso de ajuda. E ela precisa entender por que Damien esquerda. Por que ele acha que ele tem que sair. "Eu tenho cicatrizes", eu finalmente dizer. Ela balança a cabeça lentamente. "Há um na pintura. Em seu quadril. Parece ser um pouco em suas coxas, também, mas as sombras tornam difícil dizer. Então, o que aconteceu com você, Texas? " Eu engulo. "Eu me aconteceu." As palavras pendurar lá, e eu esperar por minhas lágrimas, mas eles não vêm. Eu não sei se sou eu ou se é Evelyn, mas é mais fácil falar agora. Não Isso não é verdade. Eu sei. Wsou eu. Damien me ajudou a mudar a maneira como eu olho para os meus defeitos.


I careta. Goddamn ele para me deixar. "Você está dizendo que Damien pensa que você está indo para iniciar com o corte de novo?" Eu poderia beijá-la por ser tão focada, tão direta. "Sim", eu digo. "Eu refúgio't-não desde que eu estive em LA. Mas eu vim perto. " "O paparazzi?" Ela coloca um copo de água na minha frente, e eu saborear a partir dele, agradecida. "E toda essa loucura sobre a pintura. É, bem, chegou a mim. " "O inferno, esse tipo de porcaria iria começar a ninguém." "Agora a imprensa está dizendo todo tipo de merda sobre mim que dorme com um assassino, e Damien thinks-" "Que ele tem que ser o herói e ir embora. Goddamn o rapaz, vocês dois não são suposto ser uma tragédia. " "Confie em mim", eu digo com ironia. "Eu não sou louco sobre a mudança roteiro de última hora, também. Então o que eu posso fazer?" "Você pode puxar seu rabo para a Alemanha e obter o menino de volta." "Mas ele só vai me mandar para casa novamente. Ele acha que está sendo cavalheiresco, lembra? Eu tenho que provar para ele que eu posso lidar com isso, mas como? Não é como se eu posso passar um ano sem corte, e depois dizer 'eu avisei'. Então, o que eu posso fazer para provar a ele agora que eu vou ficar bem? " "Ah, agora aqui é por isso que você veio ao lugar certo. Porque este é exatamente o tipo de merda sorrateira você pegar depois de uma vida em Hollywood. Você só precisa dar a imprensa em nenhum outro lugar para ir. " "Eu não estou entendendo." "Eles estão interessados em você como uma história. Então, faça a história ir embora. " Eu pisco, tentando processar o que ela está dizendo. E então tudo se encaixe no lugar. Eu salto para fora da minha cadeira e jogar meus braços em torno de Evelyn. "Você é brilhante." "Isso mesmo, eu sou. Por que você acha que eu sou uma lenda nesta cidade? " "Você conhece alguém que pode lidar com o lado das coisas imprensa?" O sorriso de Evelyn é tão grande como eu já vi isso. "Basta deixá-lo para mim."


Eu faço, e eu assistir no maravilha como as peças se juntam. Nem duas horas mais tarde, tudo está no caminho certo para a primeira conferência da minha vida imprensa. "E o que o torna realmente único", Evelyn diz com uma gargalhada, "é que tudo o que você vai dizer é cem por cento verdade." Passei a próxima hora organizar meus pensamentos. Não tenho vergonha de falar na frente de uma câmera-I tem obsessão concurso de minha mãe para agradecer por isso, mas estou nervoso sobre ter certeza que eu sou claro e citável. Com lotes de som mordidas suculentas. Quando a batida na porta finalmente chega, e Evelyn abre para a equipe de filmagem, eu estou pronto. "Você tem certeza sobre isso, Texas?" "É a única coisa que eu posso pensar em levá-lo de volta", eu digo. "E o mais importante, eu preciso fazer isso por mim." Ela balança a cabeça. "Ok, então. Vamos torná-lo ainda mais famoso. " Eu rio, mas tem que reconhecer que ela provavelmente está certo. Eu também tenho que admitir que isso pode não funcionar, mas isso não importa. O que importa é que a princesa está saindo para matar o dragão, em vez de se esconder na torre. A tripulação é composta por um operador de câmara, um repórter e um produtor. Eu não estou interessado em ser entrevistado, por isso, o repórter diz que vai fita a introdução mais tarde no estúdio. Esta é apenas a mim, e que eu deveria tomar meu tempo. Eu estou no ponto eles iluminado, aguarde o cameraman para me sinalizar, e começar a falar. "Meu nome é Nikki Fairchild, e eu recentemente aceitou um milhão de dólares como taxa de modelagem para um original de Blaine nu. O retrato concluída agora paira em Malibu casa do Sr. Damien Stark, e é uma peça excepcional de arte. É tanto bom gosto e erótico. E não mostrar meu rosto. " Faço uma pausa para recolher os meus pensamentos. O repórter acena incentivo, e eu sorrio. Nós só falei algumas palavras, mas eu gosto dela. "Eu concordei com a pintura e para o milhão, porque eu precisava do dinheiro. Não foi gasto, nem será até que eu estou pronto. Mas eu também insistiu que o acordo é confidencial e que ninguém, exceto o Sr. Stark e do artista sabe que ele me estava na retrato. De alguma forma, porém, a minha identidade foi revelada, e Sr. Stark e eu ter sido assediado nonstop por repórteres e fotógrafos que aparentemente não têm nada melhor para fazer com seu tempo. E a verdade é que agora eu tenho arrependimentos. " Pergunto-me, o que eu digo que, se Damien vai ver essa fita. I soldado. "Não sobre a pintura. Não sobre o dinheiro. Não, meu arrependimento é que eu pedi Blaine e Mr. Stark para manter minha identidade confidencial em primeiro lugar.


Admito que houve um tempo quando eu tinha vergonha do meu corpo, mas que o tempo passou. Eu acho que o retrato é excelente. E eu acho que a taxa de modelagem era justo. Então, novamente, o que é um preço justo para pintar o corpo de uma mulher? Se o Sr. Stark tinha me pagou dez dólares, que a imprensa agora estar me chamando de prostituta barata? " Eu olho para Evelyn, que está sorrindo. "Para ser honesto, eu acho que o Sr. Stark saiu fácil. Se ele quer um segundo retrato nu, ele vai ter que me pagar dois milhões de dólares. Finalmente." Perto de mim, o repórter acena encorajador. "A partir desta manhã, a fofoca sobre mim mudou. Aparentemente, agora eu sou uma mulher que dorme com um assassino para chegar à frente. Vamos pensar sobre isso. Posso dormir com Damien Stark? Eu faço, e de bom grado, mas não para chegar à frente. Em vez disso, sinto-me honrado e humilhou que ele me quer em sua vida e em sua cama ". Eu percebo de repente que não estou nervoso. Eu me sinto forte. Este-essas palavrasfeel direita. "Quanto à alegação de que Damien Stark é um assassino, só posso dizer que eu não acredito nisso. A prova vai absolvê-lo. Mas se por alguma falha terrível no universo ele for condenado, então isso vai mudar nada. Eu não vou e não deixaria seu lado. " Eu respirar e passar para o meu wrap-up. "Eu não pretendo fazer mais declarações à imprensa, por isso vou acrescentar uma coisa final para o registro. Eu sou apaixonado por Damien Stark, e eu estou deixando para a Alemanha em uma hora para apoiá-lo através de seu julgamento. Ele é um homem inocente, e ele foi acusado injustamente. Obrigado."

Eu ficar na frente da suíte presidencial no scarily luxuoso hotel Kempinski em Munique e desenhar uma respiração. I uma grande dívida para Sylvia, que poderia perder o emprego, se Damien decide ficar com raiva que seu assistente me disse onde ele estava hospedado. Eu não sei como ele vai reagir a me ver aqui, e eu não tenho nenhuma maneira de saber se ele viu a minha entrevista. E mesmo que ele fez, eu não tenho nenhuma maneira de saber se ele mudou-se ele. Quanto a essa entrevista, quando eu estava no táxi do aeroporto para o meu hotel, eu li através de Jamie meia dúzia de e-mails que descrevem como a imprensa estava indo selvagem. Aparentemente eu não sou uma prostituta e Damien já não é um assassino. Agora nós somos amantes estrela-cruzados. A imprensa é nada se não for inconstante. Desta vez, pelo menos, estamos no, lado quente difusa de imprensa. Mais importante, a primeira fase do meu plano funcionou. E sabendo que me dá coragem. Certamente a próxima parte vai funcionar, também. Porque eu realmente não quero ter que chamar Sylvia e pedir-lhe para me reservar para o equivalente de Munique de um Motel 6.


estagnação suficiente. Chamo a uma respiração profunda, bata firmemente na porta, e esperar. Um momento depois, ouço a voz de Damien. "Um minuto!" E então eu ouvi o giro de bloqueio e estou prendendo a respiração enquanto a porta é puxada para dentro. E lá está ele. Ele está vestindo calça preta e camisa dele fica aberta. Ele olha tanto arrojado e distraído. Ele tem o seu braço para cima enquanto tenta apertar a braçadeira, e quando ele me vê, ele congela. "Nikki". "Você quer que eu fique isso para você?", Pergunto. Sem dizer nada, ele estende o braço. I botão do manguito da minha posição no corredor, então passo dentro e fazer o outro. Então, sem falar, eu começo a trabalhar na linha de botões na camisa. Seu corpo é tenso e cauteloso, e eu não posso dizer se ele está feliz em me ver, com raiva, ou incerta que eu sou real. "Eu vi a sua conferência de imprensa," ele finalmente diz. "Oh?" Tento parecer leve e encorajador, mas dentro do meu coração está quebrando. Se ele viu e me queria aqui, não seria ele me puxou em seus braços? "Eu não esperava que você aqui tão rapidamente." "Quando você sabe que você quer estar com alguém que você ama, você quer chegar lá o mais rápido possível." Meu sorriso vacila, e eu estou de repente com medo que eu vou chorar. Eu ainda não tinha me deixar admitir até agora o quanto eu queria ouvir essas três pequenas palavras dele. Mas eu fiz-eu. E não é só ele não dizê-las de volta, mas ele provavelmente vai me mandar embora, também. "Oh, Nikki." Há muitas emoções embalados em meu nome, e eu não posso separá-los. "Não importa o que você diga a imprensa, você merece melhor do que um relacionamento com um homem atrás das grades." "Eu mereço você", eu digo. "Mas se você acha que não pode lidar com tudo isso, então você está certo. Eu não posso. Não sem você. Damien, você não obtê-lo? Eu não posso simplesmente ficar à margem e vê-los tentar por assassinato. Eu preciso estar aqui. Eu tenho que estar aqui. Eu preciso de você. "Faço uma pausa para respirar, e em seguida, incline a cabeça para olhá-lo nos olhos. "E eu acho que você precisa de mim, também." O peso da eternidade parece travar no segundo que passa, antes que ele responde.


"Eu faço", diz ele, e, em seguida, "Deus, Nikki, eu faço." É como se uma parede de vidro ao redor dele quebrou. A vida volta a seus olhos, o sorriso em seu rosto. De repente, seus braços estão em volta de mim e ele está me segurando perto e estou absorvendo o ritmo de seus batimentos cardíacos e respirando o cheiro deste homem que eu amo tão profundamente. "Então está tudo bem que eu vim?" Minhas palavras são hesitante, incerto. "Oh, baby, sim", ele diz, e a emoção em sua voz quase me leva às lágrimas. "Você é o meu sangue; sem você, eu não sou nada, mas um shell. " "Você nunca deveria ter ido embora", eu digo. "Não", ele diz com firmeza. "Eu precisei. Eu tinha que dar-lhe que uma boa chance de se livrar de mim. Porque você vai ser arrastado para o inferno, Nikki, e embora você pode pensar que eu sou forte, onde você está preocupado que eu sou fraco. Eu sou egoísta. Afastei-me uma vez para protegê-lo, mas não vou fazê-lo novamente. Se você quer ir, fazêlo agora. Caso contrário, eu vou mantê-lo aqui ao meu lado, porque é aí que eu quero você. Ao meu lado, Nikki. Sempre." Estou tremendo de alívio de suas palavras, e só pode acenar com a cabeça estupidamente. "Eu estive no inferno sem você", diz ele. "Cada minuto era uma luta contra a tentação. Eu queria enviar um avião para você. Para dizer para o inferno com o que era melhor para você e colher-lo para minhas próprias necessidades egoístas. " Eu lambo meus lábios. "Eu acho que teria sido bem com isso." "Não", diz ele, com um shake de reverente de sua cabeça. "Eu estava tão orgulhoso de você. Essas coisas que você disse. Os riscos que você tomou. Você exorcizado os demônios, Nikki. A imprensa pode ser uma irritação, mas você tomou o seu poder de distância. Eles não podem destruí-lo. Não sobre isso. Talvez não sobre qualquer coisa. " "Foi fácil. Acabei de me lembrar o quão forte você está sempre me dizendo que eu sou. " Ele escovas as pontas dos dedos na minha bochecha. Então ele fecha a boca sobre a minha em um longo beijo profundo e acolhedor que faz meus joelhos fracos e o resto do meu corpo formigar em antecipação de seu toque. "Quero fazer amor com você", diz ele. "Graças a Deus", eu respondo, o que o faz rir. "Mas nós não podemos."


Eu olho para ele, de repente, com medo de que eu estava errado e que ele vai me expulsar depois de tudo. "Eu tenho que ir me encontrar com meus advogados." "Oh. Bem, mais tarde? " "Mais definitivamente mais tarde. E por um tempo muito longo. Mas agora, você vem comigo? Eu quero você perto de mim quando eu encontrar com os advogados ". "Claro", eu digo. "Então, isso significa que eu posso ficar?" "Você condena bem melhor." Ele lentamente sorri, seus olhos brilhantes. "O que eu digo. "Eu só estou esperando que você não é uma miragem." Meu sorriso se alarga. "Sou real." "Prove", diz ele, em seguida, enfia a mão no bolso e tira a pulseira de esmeralda tornozelo. Eu suspiro. "Coloque-o em", diz ele. "Mas como-" "Eu fui para trás", diz ele, inclinando-se para prendê-la em volta do meu tornozelo, o pincel de luz do seu dedo contra a minha pele enviando ondas de choque que ondulam através de mim. "Eu tinha que ter você comigo ... mesmo que apenas um talismã." "Damien." Minha voz é sufocada, meu coração muito cheio. Ele se levanta, em seguida, pressiona o dedo aos lábios. "Mais tarde. Dizer muito e nós nunca vamos sair daqui. Eu quero você agora, mas eu não pode perder este encontro. " Eu sorrio e segui-lo até a porta, antecipando mais tarde. Ele faz uma pausa no limiar. "Só mais uma coisa. Quando eu disse que você poderia ficar? O que eu quis dizer foi que eu te amo ". Eu estou olhando diretamente para ele como ele fala, e seus olhos estão brilhando. Minha boca se enrola em um sorriso muito satisfeito, e eu encontro-me rindo como uma criança. Então, o que nós estamos enfrentando um julgamento por assassinato? Damien e eu nos amamos. E agora, o que é suficiente para mim.


1

O medo me puxa de um sono profundo, e eu sentar-se ereto em uma sala envolta com cinza, a luz verde silenciado de um despertador digital anunciando que é logo após a meianoite. Minha respiração vem em suspiros, e meus olhos estão abertos, mas sem ver. O último remanescente de um pesadelo já se esqueceu escovas contra mim como a orla esfarrapada do manto de um espectro, poderoso o suficiente para me encher de terror, e ainda assim tão insubstancial que se evapora como a névoa quando eu tento agarrá-lo. Eu não sei o que me assustou. Eu só sei que estou sozinho em um quarto estranho, e que eu estou com medo. Sozinho? Dirijo-me rapidamente na cama, mudando o meu corpo como eu chegar a minha direita. Mas eu sei que mesmo antes de meus dedos escovar os lençóis frios, caros que ele não está lá. I pode ter adormecido nos braços de Damien, mas eu ter despertado sozinho. Pelo menos agora eu sei a origem do pesadelo. É o mesmo medo que tenho enfrentado todos os dias e todas as noites por quase duas semanas. O medo que eu tente esconder debaixo de um sorriso de plástico como eu sentar ao lado de Damien dia a dia, como seus advogados passar por cima de sua defesa em detalhe meticuloso. Como eles explicam as ins-and-outs processuais de um julgamento de assassinato de direito alemão. Como eles praticamente implorar para brilhar uma luz nos cantos escuros de sua infância, porque eles sabem, como eu, que esses segredos são a sua salvação. Mas Damien continua teimosamente mudo, e estou esquerda amontoados contra esse medo generalizado de que vou perdê-lo. Que ele vai ser tirado de mim. E não apenas temer. Eu também estou lutando o conhecimento condenável, esmagadora, indutora de pânico que não há uma maldita coisa no mundo que eu posso fazer. Nada, exceto esperar e observar e esperança. Mas eu não gosto de esperar, e eu nunca coloquei minha fé em esperança. Ele é um primo do destino, e ambos são muito mercurial para o meu gosto. O que eu almejo é ação, mas o único que pode agir é Damien, e ele se recusou. E que, penso eu, é o pior corte de todos. Porque enquanto eu entendo a razão de seu silêncio, não posso acabar com a faísca egoísta da raiva. Porque no centro de tudo isso, não é apenas a si mesmo que Damien está sacrificando. Wsou eu.


Eu aperto meus olhos fechados, forçando as lágrimas para permanecer na baía. Minha raiva é injusto, e eu sei disso. Mas eu sou apenas tão maldito medo. Eu tomo lento, mesmo respirações, e depois de um momento, eu me sinto mais calmo. Eu percebo que estou abertas sobre o lado de Damien da cama, e eu respirar ainda mais profundo, como se seu cheiro sozinho pode me amparar e apagar os meus medos. Mas não é o suficiente. Eu preciso do próprio homem, e eu me descascar longe do conforto fresco da nossa cama e levantar-se. Estou nu, e eu dobrar para recuperar a túnica branca, exuberante, fornecido pelo Hotel Kempinski. Damien escovado-lo de volta dos meus ombros após o nosso chuveiro na noite passada, e eu deixei-lo onde ele caiu, uma pilha macia do algodão ao lado da cama. A faixa é uma história diferente, e eu tenho que cavar nos lençóis amarrotados para encontrá-lo. Na noite passada, ele havia amarrado meus pulsos atrás das costas. Agora, eu amarrá-lo ao redor da minha cintura e puxá-lo apertado, saboreando o conforto luxuoso depois de acordar tão violentamente. O quarto em si é igualmente calmante, cada detalhe feito com perfeição. Cada pedaço de madeira polida, cada pequeno knickknack ou adição artística cuidadosamente organizados. Agora, no entanto, estou indiferente aos encantos da sala. Eu só quero encontrar Damien. O quarto se conecta a uma zona de vestir grandes dimensões e um impressionante banheiro, mas se eu verificar brevemente em ambos, eu não vê-lo, e eu continuo até a sala de estar. O espaço é grande e também bem equipados com assentos confortáveis e uma mesa de trabalho rodada que agora está coberto com bainhas de papéis e pastas que representam tanto o negócio que Damien continua a funcionar apesar do mundo em colapso em torno de nossos ouvidos, e os vários documentos legais que seu advogado, Charles Maynard, deixou para Damien para estudar. O quarto é exatamente como deixamos ontem à noite, mesmo para baixo para os óculos bola alta dois de cristal na mesa de café que segurava o whisky que tinha tomou um gole enquanto nos reunimos falando no sofá, meus pés em seu colo e os dedos casualmente acariciando minha perna. Minha pele formiga da mera lembrança de seu toque, e eu não posso deixar de sorrir. Apesar das circunstâncias, a noite era doce. Esta é a nossa última noite antes de o processo começar oficialmente, e por algum acordo tácito que não disse nada sobre a razão pela qual estamos aqui em Munique. Houve apenas a dois de nós e o fogo que é para sempre entre nós. Um incêndio que começou apenas com o brilho suave de brasas durante o jantar, e depois explodiu em uma exibição pirotécnica, quando ele finalmente me levou para a cama. Era realmente apenas algumas horas atrás? Para essa matéria, ele pode realmente ser verdade que o julgamento de Damien começará apenas algumas horas a partir de agora? O pensamento me faz tremer, e embora seja muito óbvio que eu estou sozinho nesta suite enorme, eu olho mais uma vez ao redor da sala, como se pela força da minha vontade sozinha eu posso fazer Damien aparecer diante de mim.


Não tive essa sorte. Franzindo a testa, eu ando até a mesa e depois para o bar, na esperança de encontrar uma nota. Mas não há nada. Eu pego o receptor do telefone da casa e marcar zero. Quase imediatamente, há um acentuado voz na outra extremidade. "Como posso ajudá-lo, a Sra Fairchild?" Alívio cai sobre mim. "Ele está lá embaixo?" Eu sussurro, embora eu sei a resposta deve ser afirmativa. Por que mais o concierge assumir que eu sou o interlocutor, e não Damien? "Sr. Stark está no Bar Jahreszeiten. Poderei ter um telefone trouxe para a sua mesa? " "Não, está tudo bem. Vou me vestir e descer ". "Sehr gut. Existe alguma coisa que eu posso fazer por você? " "Não, obrigado." Estou prestes a desligar quando percebo que há algo. "Espere!" Eu pegá-lo antes que ele clica fora, então seduzir sua ajuda com o meu plano para distrair Damien a partir de qualquer demônios noturnos pediu-lhe da nossa cama e para baixo para o lobby. Eu me visto rapidamente, literalmente agarrando a primeira coisa que eu vejo. Nós passamos algumas horas fugir da realidade ao longo dos últimos dias por compras na famosa Maximilianstrasse, em Munique, e eu adquiriram tantos sapatos e vestidos que eu pudesse abrir minha própria boutique. Ontem à noite, Damien tinha sido muito arrogante quando ele descascou um trompe l'impressionante bainha oeil estampados fora de mim. Considerando que o custo vestido mais do que o meu primeiro carro, achei que merecia mais do que um lance descuidada em toda a volta de uma poltrona. Agora, porém, estou feliz que ele está lá. Eu deixo a queda robe onde eu estou e puxar o vestido, em seguida, passar os dedos pelo meu cabelo. Eu me forço a não ir para o banheiro para enfeitar e refrescar o make-up que tem certamente atrito. É mais difícil do que parece; o mantra de que uma senhora não sai inacabada foi batido na minha cabeça desde o nascimento. Mas com Damien ao meu lado eu tenho manuseado meu nariz em muitas das tribulações de minha juventude, e agora eu estou mais preocupado em encontrar ele do que com a de aplicar o batom fresco. Enfio meus pés em um par vizinha de bombas, pegar minha bolsa, e pressa para fora da porta em direção ao elevador. Apesar da idade do edifício ea elegância do interior, o hotel apresenta um toque moderno, e eu vim para se sentir em casa dentro destas paredes. Eu espero com impaciência para o elevador, e depois ainda mais impaciente quando eu estou no carro. A descida parece demorar uma eternidade, e quando as portas finalmente abrem para revelar o lobby opulento, eu me apontar diretamente para o velho bar de estilo Inglês.


Apesar da hora tardia em um domingo, o Bar Jahreszeiten é movimentada. Uma mulher está pelo piano suavemente cantando para a multidão reunida. Eu mal pagar-lhe qualquer atenção. Eu não esperava encontrar Damien entre os ouvintes. Em vez disso, eu ando através da madeira e interior de couro vermelho, sacudindo a ajuda de um garçom que quer me acomodar. Faço uma pausa por um momento, em pé de braços cruzados ao lado de uma mulher loira sobre a minha idade que está a beber champanhe e rindo com um homem que poderia ser seu pai, mas eu estou apostando não é. Dirijo-me lentamente, tendo no quarto em torno de mim. Damien não é com o grupo ao piano, nem que ele está sentado no bar. E ele não ocupa qualquer uma das cadeiras de couro vermelhas que são uniformemente espaçados em torno das mesas. Eu estou começando a me preocupar que talvez ele estava saindo porque eu estava vindo quando me lembro da lareira. A última vez que vim aqui, nós bebemos Glenfiddich e falou sobre todas as coisas que iriam fazer quando voltamos para Los Angeles. Mas esta noite, não vejo lareira. I mover para a esquerda e perceber que o que eu achava que era uma parede sólida era na verdade uma ilusão de ótica criada por um pilar. Agora eu posso ver o resto do quarto, incluindo as labaredas na lareira definido na parede oposta. Há um pequeno sofá e duas cadeiras ao redor da lareira. E, sim, há Damien. Eu imediatamente expirar, meu alívio tão intensa que quase usar o ombro da loira para me equilibrar. Ele está sentado em uma das cadeiras, de costas para mim e para o resto do quarto como ele enfrenta as chamas. Seus ombros são largos e retos, e mais do que capaz de suportar o peso do mundo sobre eles. Gostaria, no entanto, que eles não têm. I mover em direção a ele, o som da minha abordagem abafada tanto pelo tapete grosso e do barulho da conversa. Faço uma pausa um pouco atrás dele, já sentindo o puxão familiar que experimentar sempre que estou perto de Damien, como se ele é um ímã e estou inexoravelmente atraída por ele. Do outro lado da sala, o cantor está agora cantando Desde que eu caí para você, sua voz cortando nítida e clara em toda a sala, como se estivesse fazendo serenatas Damien e eu sozinhos. Sua voz é tão triste que eu tenho medo que vai desencadear uma torrente de lágrimas, juntamente com todo o estresse dos últimos dias. Não. Estou aqui para confortar Damien, e não o contrário, e eu continuar em direção a ele com uma determinação renovada. Pressiono minha mão em seu ombro, e curvar-se, meus lábios escovar seu ouvido. "Trata-se de uma festa privada, ou qualquer um pode participar?" I ouvir em vez de ver o seu sorriso em resposta. "Isso depende de quem está perguntando." Ele não liga para me encarar, mas ele levanta o braço para que a mão é realizada em um convite silencioso. Eu fecho minha mão na sua, e ele me guia suavemente ao redor da cadeira até que eu estou de pé na frente dele. Eu sei que cada linha do rosto deste homem. Cada ângulo, cada curva. Eu sei que seus lábios, suas expressões. Posso fechar os olhos e imaginar o seu, escuros de desejo, brilhante, com o riso. Eu só tenho que olhar para o seu cabelo cor de meia-noite para imaginar as fechaduras macio, de espessura entre os meus dedos. Não há nada sobre ele que não é intimamente familiar para mim, e


ainda assim cada olhar para ele me atinge como um choque, reverberando através de mim com poder suficiente para bater-me de joelhos. Empiricamente, ele é lindo. Mas não é simplesmente sua aparência que sobrecarregam. É todo o pacote. O poder, a confiança, a sensualidade até os ossos que ele não poderia abalar, mesmo se tentasse. Ele é excepcional. E ele é meu. "Damien," eu sussurro, porque eu não posso esperar mais para sentir o seu nome contra os meus lábios. Que largas, curvas boca espetaculares em um sorriso lento. "Eu não queria te acordar." Ele puxa minha mão, me puxando para o seu colo. Suas coxas são firmes e atlético, e eu resolver lá ansiosamente, mas eu não inclinar-se contra ele. Eu quero sentar-se o suficiente para que eu possa ver seu rosto. "Como eu poderia dormir sem você?", Pergunto. "Especialmente hoje à noite?" Eu acariciar sua bochecha. Ele não fez a barba desde ontem, e os pêlos da barba é áspera contra a palma da minha mão. O choque de nossa conexão burburinhos por mim, e meu peito sente apertado, minha respiração irregular. Existirá alguma vez chegar um momento em que eu possa estar perto dele, sem anseio por ele? Sem o desejo do toque de sua pele contra a minha própria? Não é mesmo um desejo, não sexual por completo, de qualquer maneira. Ao contrário, é um desejo. Como se minha própria sobrevivência depende dele. Como se nós são duas metades de um todo e não pode sobreviver sem o outro. Com Damien, estou mais feliz do que eu já estive. Mas, ao mesmo tempo, eu sou mais infeliz também. Porque agora eu realmente compreender o medo. Eu forço um sorriso, porque a única coisa que eu não vou fazer é deixar Damien ver o medo que eu sou de perdê-lo. "Você não conseguia dormir? Você está pensando sobre o julgamento? " "Um pouco", diz ele, os olhos fixos no meu rosto. "Principalmente, eu estive pensando sobre você." "Oh." Eu não posso ajudar a agitação no meu peito, e eu sinto a cintilação de um puxão sorriso em meus lábios. "O que você estava pensando?" "Que eu sou um homem egoísta, mas nada que eu fiz na minha vida é mais egoísta do que te amar." "Damien, não. Eu quero estar aqui. Eu preciso estar aqui. Você sabe disso. "Nós tivemos essa conversa antes. Quando a acusação alemã veio, ele tentou me afastar, acreditando que ele estava me protegendo. Mas ele estava errado, e eu tinha voado todo o caminho para a Alemanha para lhe dizer isso.


"Não", diz ele com um pequeno aceno de cabeça. "Quer dizer, eu nunca deveria ter perseguido você em primeiro lugar." "Não mesmo piada sobre isso", eu digo. O pensamento de que Damien nunca entrou na minha vida é pior do que o pensamento dele deixando-o. "Eu puto-lo no Evelyn", diz ele. "Lembrar? Eu deveria ter deixado você ficar chateado. Eu deveria ter simplesmente foi embora. " Minha boca está seca, e meu peito sente apertado. Eu não quero ouvir essas palavras. Eu não quero acreditar que há ainda alguma pequena parte dele que preferiria nunca ter conhecido me, nem mesmo se essa fantasia é suportado a partir de um desejo de me proteger. "Não", eu digo. É a única palavra que posso controlar, e soa estrangulado e cru. "Oh, Nikki." Seu golpe dedos minha bochecha, e embora o seu sorriso é agridoce, seus olhos estão cheios de tanta paixão que me tira o fôlego. "Você não pode saber o quanto eu te amo." "Eu faço", eu digo. O pequeno aceno de cabeça é quase lúdica. "É muito grande, muito poderoso. Não há começo nem fim, nada com que eu possa medir o comprimento ea largura do que eu sinto por você. Eu olho para você e quer saber como eu posso sobreviver à profusão de emoções dentro de mim ". "Você faz parecer quase doloroso." Minhas palavras são suaves, gentilmente provocando. "Você e eu sei melhor do que ninguém como dor e prazer andam de mãos dadas. Paixão, Nikki, lembra? E com você, isso me enche. " Eu engulo, desfeita por ambas as suas palavras e pela intensidade com a qual ele está falando deles. "Eu quero segurar você perto. Para valorizar e protegê-lo. Para atraí-lo até que estamos tão perto que eu estou perdido dentro de você. Eu quero levá-lo para a cama, para assistir a forma como sua pele aperta sob meus dedos, a maneira como seu corpo desperta sob o meu toque. Quero trilhar beijos mais de você até que você está perdido em tanto prazer que você não sabe onde termina eu começo. Eu quero te amarrar e te foder até que não haja dúvida de que você é meu. Eu quero vestir-lo e levá-lo para fora, e mostrar-te, esta mulher bonita, vibrante, brilhante. Tudo que eu construí? Todas as minhas empresas? Todos os meus milhares de milhões? Eles não têm nenhum valor em comparação com você ". Eu abro minha boca para falar, mas ele me silencia com um dedo suave para os meus lábios. "Então, não, Nikki. Eu não poderia ter ido embora. Egoísta, sim. Mas eu não posso desejar o contrário. Eu preciso de você, e eu não posso lamentar que eu tenho você. "


"Eu preciso de você, também," eu digo. "Você sabe que eu faço." "Eu não me arrependo de tê-lo", ele repete. "Mas eu lamento muito o que isso faz para você. Você está sofrendo por isso, ou você vai. "A tristeza que enche os olhos é suficiente para me derreter. "Você é a única pessoa em todo o mundo que eu não posso suportar a doer, e ainda assim eu sou o único que colocou medo em seus olhos." "Não", eu minto. "Eu não estou assustado. Se você ver o medo, é só porque eu estava com medo que você ia tentar me afastar. Mas sobre o julgamento? Eu não tenho medo de todo. " "Mentiroso", diz ele gentilmente. "Você esquece que eu já vi você em ação, Damien Stark. Você é uma força da natureza maldita. Eles não podem prendê-lo. Talvez eles não sabem ainda, mas eu faço. Você vai a pé a partir deste. Você está indo para casa um homem livre. Não há nenhuma outra maneira que isso pode acabar. " Eu não espero que sua reação-Damien ri. "Eu te amo ainda mais por fingir, mas eu sei que você está com medo. E você deve ser. Este é o tipo de caso que tem promotores salivando ". "Mas você não matou Merle Richter," eu o lembro. "Não, eu não fiz. Mas a verdade é uma coisa maleável, e uma vez que entro naquele tribunal, a verdade é que um júri diz que é. " "Então você precisa para condenar bem certificar-se de que o júri tem a informação para fazer isso. Droga, Damien, você não matá-lo. Mas mesmo se você fez, não havia circunstâncias atenuantes. "Eu me forço para não vacilar como eu dizer as palavras. Apesar Maynard e todo o resto de seus advogados empurrando-o para levantar uma defesa, Damien continuou a recusar. Estou plenamente de esperar para ser desligado agora. Que é por isso que estou ainda mais surpreso quando ele balança a cabeça lentamente. "Sim", diz ele, tão baixo que quase não ouvi-lo. "Isso é uma das coisas que eu estive aqui pensando." Prendo a respiração e, silenciosamente, instá-lo a continuar. "Eu queria você por tanto tempo, e agora que eu tenho você, eu estou arriscando tudo o que há entre nós." Sim, eu quero gritar. Sim! Eu percebo que eu estou cavando minhas unhas em meu joelho, e eu me forço a relaxar como eu tento não antecipar suas próximas palavras. Como eu tento não ficar minhas esperanças. "Eu não estou convencido de que revelar o que Richter fez para mim é a panaceia você e Maynard eo resto deles pensa que é. Mas talvez eu deveria tentar. Se isso significa que as


taxas vão embora, então talvez eu deveria sacrificar a privacidade que eu passei a minha vida lutando toda a manter ". I ouvir a amargura em sua voz, e eu quero chegar para ele e segurar sua mão apertada na minha. Eu não, embora. Eu fico absolutamente, perfeitamente imóvel. "Não há nenhuma vergonha em ser uma vítima, certo? Então, por que eu deveria me importar se o mundo sabe que as coisas vis que ele fez para mim? Por que isso deveria importar se a imprensa escreve sobre as noites escuras em meu dormitório. As coisas que ele me fez fazer. Coisas que eu nem sequer lhe disse. Coisas que eu gostaria de poder esquecer ". Ele conhece meus olhos, mas eu ver somente as linhas duras e ângulos de seu rosto. "Se isso significa que eu posso andar com você como um homem livre, não deve Quero gritar que a história a partir dos telhados? Eu não deveria querer gessada em toda parte? " Algo legal escovas minha bochecha, e eu percebo que estou chorando. "Não", eu sussurro, odiando a verdade, mesmo que eu dizer isso. Mas este é o coração do homem que eu caí no amor com. Um homem que vive por seu próprio código, e é que o núcleo dele que eu caí no amor com. "Nem mesmo para mim", eu digo. "Nem mesmo para ficar fora da prisão." Eu aperto meus olhos fechados, e novas lágrimas derramar sobre meus cílios. A ponta do polegar escovas minha bochecha. "Você entende?" "Não", eu digo, mas eu quero dizer sim, e eu posso ver que ele sabe disso. "Oh, querida." Ele me puxa para ele, seu braço mergulhando em volta da minha cintura e me deslocando em seu colo tão rapidamente que eu suspiro. O som, no entanto, é cortada pela pressão de sua boca fechando firmemente sobre a minha. O beijo é blooms profundo desejo e matérias-primas e todos os que consomem, e imediatamente quentes dentro de mim. Sua mão desliza para cima minhas costas, e eu amaldiçoar a necessidade de roupa em público. Eu sinto seu corpo apertar sob a minha, a protuberância de sua ereção sob o jeans provocando minha parte traseira quando eu mudo meu peso e inclinar-se mais perto, aprofundando este beijo. Depois de um momento, eu puxar para trás, sem fôlego. "Eu te amo", ele diz, e eu quero quebrar as palavras em torno de mim como um cobertor. Eu sorrio de brincadeira e deslize fora de seu colo, minha mão estendida para ele. "Você tem que estar no tribunal às dez, o Sr. Stark. Eu acho que é melhor você vir comigo. "


Ele se levanta, sua expressão cautelosa. "Você vai me dizer que eu tenho que dormir um pouco?" "Não." Seu olhar desliza sobre mim, meu corpo tremia em resposta como se tivesse fisicamente me tocou. "Good", diz ele, e que uma simples palavra transmite um mundo de promessas. Eu permito que o canto da minha boca para quirk-se em uma sugestão de um sorriso. "Não é que, qualquer um. Ainda não, de qualquer maneira. " A confusão em seu rosto faz meu sorriso crescer mais amplo, mas ele não tem a chance de perguntar, como o concierge se aproximou. "Tudo está pronto, Ms. Fairchild." Eu sorrio amplamente. "Obrigado. Seu timing é perfeito. " Tomo a mão do homem muito confuso que eu amo e levá-lo através do lobby, seguindo o concierge para a frente do hotel. Lá, estacionado na rua ao lado de um valet muito tonta, é um Lamborghini vermelho cereja. Damien se vira para olhar para mim, dança diversão em seus olhos. "O que é isso?" "Eu pensei que você poderia usar um pouco de diversão hoje à noite, ea A9 apenas algumas milhas de distância. Carro rápido. autobahn alemã. Parecia um acéfalo para mim. " "Meninos e seus brinquedos?" Eu abaixo a minha voz para que o concierge não pode ouvir. "Uma vez que já temos alguns brinquedos interessantes na sala, eu pensei que você pode desfrutar de uma mudança de ritmo." Eu conduzi-lo mais perto de onde o manobrista está à porta do passageiro aberta. "Eu entendo que ela é muito sensível, e eu sei que você vai gostar de ter todo esse poder ao seu comando." "É ela?" Ele me olha para cima e para baixo, e desta vez a inspeção é tingida com fogo. "Por uma questão de fato, isso é exatamente o que eu gosto. Capacidade de resposta. Poder. Ao controle." "Eu sei", eu digo, e depois deslizar para o assento do passageiro, deixando mais do que um pequeno show coxa quanto eu. E instante depois, Damien é atrás do volante e ele chutou por cima do motor potente. "Dirigir rápido o suficiente, e é quase como o sexo," eu brinco. E então, porque eu não posso resistir, eu acrescento: "No mínimo, ele faz para preliminares excepcional." "Nesse caso, a Sra Fairchild", diz ele, com um sorriso de menino que faz com que tudo isso vale a pena, "eu sugiro que você segure-se bem."


Agradecimentos

Eu quase hesitar em incluir esta página, porque estou certo de que vou esquecer alguém, mas eu estou indo para soldado, disputar minha memória, e espero que quem quer que eu acidentalmente ligeiro vai me deixar fazer isso para eles com um martini (Damien Glen Garioch bourbon de Stark é um pouco fora do meu alcance). Bem na frente eu tenho que dizer que estou traindo um pouco com este reconhecimento, porque é tanto sobre Release Me, pois é sobre este livro, e eu tenho que começar por agradecer a todos que ajudaram a obter Release Me eo Stark Trilogy como um todo aos leitores. Mais especialmente, eu quero agradecer ao meu agente fabuloso, Kimberly Whalen, meu incrível editor, Shauna Summers, e todos os outros sobre a equipe da Bantam, que fez mergulhar no mundo do Damien e Nikki como um prazer absoluto: Gina Wachtel, Jennifer Hershey, Maggie Oberrender, Susan Grimshaw, Alison Masciovecchio, Sarah Murphy, Matt Schwartz, Rachel Kind, Donna Duverglas, todo mundo que eu perdi (sorry!); o resto das pessoas no Trident; Janet Stark e Sofia Willingham que trouxe a voz de Nikki para a vida; e os maravilhosos editores em territórios estrangeiros, especialmente o pessoal da Headline como Kate Byrne e Veronique Norton, que fizeram Twittering através "da lagoa" tão divertido. Um agradecimento especial a minha "betas" -K.J., Heather, Stefani, e Liz. Thanks so much for the feedback! E, claro, tenho que agradecer ao meu marido e os meus filhos para colocar-se com "Mamãe precisa escrever", e apoiar-me de muitas maneiras. Acima de tudo, porém, eu quero agradecer aos leitores, especialmente aqueles que estendeu a mão para me deixar saber quanto Damien e Nikki passaram a vida por eles. Cada e-mail, cada tweet, cada comentário no meu site e página de Facebook é apreciado. Obrigado! E uma especial mensagem de saída para Kathy Womack, que cunhou o termo "Damienized", que eu corajosamente apropriado, e Redhotpolkadots no Twitter, cujo #StarkOnSpeedDial hashtag me fez sorrir-aqui você vai, menina!

por J. Kenner me reclamar


libertar-me

FOTO: KATHY WHITTAKER FOTOGRAFIA

J. KENNER ama o vinho, chocolate escuro, e os livros. Ela vive no Texas com o marido e filhas. Visitá-la on-line em www.jkenner.com para saber mais sobre ela e seus outros nomes de pena, para obter uma espiada no que ela está trabalhando, e se conectar através da mídia social.


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J kenner stark #2 claim me [revisado]