Page 1

Ambassadors Meeting Report Date/Time:  November 7th, 2007 @ 5:30 p.m. Location: Museum of Contemporary Art (MOCA) Staff Present: Ali Ingersoll # People in Attendance:  22 Invited Guests Speakers: Eddie Harris, Program Officer for  Office of Community Advocacy/Relations (Miami­Dade Gov) Attendance List: (* = Ambassador) Felipe Matos* Bryan Quadros* Rutman Desauguste* Sherry Green Maria Sevilla* Christina Guillot Grace Castro * Alvino Wilburn* Binsen Gonzalez* Catherine Lassard

Samia Taoloust* Mathew Tisdol Sharon Green Veronica Dunlap* Ophelia Somers* Devon Dassaw* Ingrid Guerra* Constanza Lombardi* Ana Duque* 

Topic #1: Racial Discrimination/ Racial Equality Suggestions/Comments: The purpose of the Office for Community relations is to make  Miami­Dade County a more unified community ­­ free from sectarianism and prejudice.  Eddie had an interactive dialogue for about 60 minutes with Ambassadors.  The main  talking points for the night included: •

Prejudice & Racism – Where did it come from? – Ignorance – learning experience for Eddie

GenerationEngage   •   300 N.E. 2nd Ave, Suite 3410  •   Miami, FL 33132  •   (954) 303­5585

• •

We all have prejudices even if we don’t know it – When we understand what these  prejudices are we can deal with them.  Most people are too afraid to admit when feel a  certain way about a person, race of people, etc The questions of racism and race relations touch us everyday, in personal ways. Race  affects where we live, where we walk, where we shop, the jobs we hold, and how we are  educated.  In work places, schools, and houses of worship, racial and ehylic divisions  persist. Misperceptions, stereotypes, fear, and distrust exist in very ethnic group towards  members of other ethnic groups. You are not born a racist – It is a trait that is taught.  Because racism is taught it can be  undone and reversed.  We need to get all the different communities in Miami­Dade County to really see each other  and understand the differences within each community.  (E.X.  We need the African  American community to understand the difference groups within the Hispanic community  and understand that not all Hispanics are the same) The root of Racism & Discrimination exists because people don’t know each other  because they fear each other; they fear each other because they don’t properly  communicate. Additionally in South Florida, the Ambassadors made the point that there  are many aspects of culture that may affect communication.  So, in South Florida not only is  their a lack of communication among people in general, but there is a barrier between  Mainstream America

Other Cultures

The individual is valued independence  The group’s interests Are considered  and decision making are important more important than he effort or  recognition of the individual Each person is expected to have an  Deference is to be given to persons in  opinion and express it freely power or authority Direct Communication is expected;  Other Cultures consider the directness  saying what’s on your mind is  and open criticism offensive and often  important use intermediaries. Materialism is paramount and power,  Greater emphasis is placed on spiritual  money, and possessions are highly  issues. valued cultures with respect to communication.  We spent about 15 minutes trying to understand  aspects of mainstream American culture versus other cultures that may affect  communication.  The Ambassadors and Eddie mentioned the following:


We concluded the meeting by all agreeing that most people acknowledge that we have  moved forward as a result of the civil rights movement, but many Ambassadors were  concerned that our progress has stalled.  Though our perspectives vary, problems with  race relations still loom large for our country.  These problems are complex, defying  simple definitions or quick solutions.

o Interestingly, two African American Ambassadors made the comment that they  believe we still have a long way to go on racial issues while three other non­African  American Ambassadors made the comment that they believe we have made a lot of  progress on racial issues and that we are “almost there.”  This was interesting because  after doing some research after the Ambassador meeting, many African American’s  do feel this way and many white people make the opposite argument. o After these comments were made, Eddie concluded by the evening by asking the  question:  “With so many different experiences and understandings, how can we as a  society make meaningful progress?  Ophelia, Devon and Samia all answered the question with the basic response  of:  “Democratic Dialogue.”  We can only make progress when every  person  takes part in defining the problem and finding ways to work with  others to  solve them.

Decision & Action Points: • Human Rights Forum – Will focus on Discrimination, civil rights, poverty and  education



Ambassadors Meeting Report Date/Time:  

Date/Time:  November 7 th , 2007 @ 5:30 p.m. Location: Museum of Contemporary Art (MOCA) Staff Present: Ali Ingersoll # People in Attendance...