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Número 43

Otros Destinos

octubre 2016

Revista digital online de viajes con grandes reportajes fotográficos

INDIA N a m a st e

DELHI - AGRA - VARANASI- JAIPUR - KHAJURAHO - JAISALMER JODHPUR - UDAIPUR - RANAKPUR- PUSHKAR


Número 43

Otros Destinos

Octubre 2016

Revista digital online de viajes con grandes reportajes fotográficos

INDIA Os presentamos una India que recorre los lugares de más fama, de este gran país. Delhi, Agra, Benarés y Khajuraho. Es la conocida como la India del Norte. Y una segunda parte donde recorremos lo mejor del Rajasthan. Desde Jaipur hasta Udaipur, pasando por Pushkar y Jaisalmer. Hemos visitado los palacios, fuertes y grandes templos Jainista como el de Ranakpur. Toda un publicación que contiene 217 pagina, podíamos haber editado dos números, pero hemos creído que la mejor manera de poder dar información de esta parte de la India era presentar dos números en uno. Viajar por la India del norte es hacerlo conjuntamente con el Rajasthan y por ello hemos creído que era necesario dar la información conjunta, aunque nos haya supuesto un doble esfuerzo. Lugares llenos de historia, con palacios de lujo y fuertes de gran belleza. Lugares santos como Benarés o Pushkar, donde podemos ver la India espiritual, aquella que se purifica en los ríos para alcanzar la plenitud con su Dios. Delhi donde su capital poco a poco se asimila a las grandes capitales de occidente, un gran aeropuerto, metro y donde muchas de sus calles cuenta con semáforo, Una ciudad que se acerca al siglo XXI. Agra la ciudad donde es conocido el mausoleo más bellos del mundo. Taj Mahal. Sin olvidar su fuerte Rojo otra joya de la arquitectura mogol. Khajuraho, un poblado donde se encuentran los templos con imágenes eróticas conocidos como los templos del Kamasutra. Pushkar una ciudad santa, que ha crecido alrededor de su lago sagrado. Jaisalmer la ciudad de oro. Donde caminar por el interior de su fuerte es sentirse como en un museo, mirando sus peculiares viviendas conocidas como havelis. Solo podemos invitaros a leer las paginas de la revista en ellas, encontrareis una amplia información de un destino extraordinario.

Como siempre esperamos que este número sea de vuestro agrado. Revista Otros Destinos

Distribución Online www.revistaotrosdestinos.com

Dirección y Edición: G .Cachero

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Prohibida la reproducción, y distribución tanto digital y impresa total o parcial sin la autorización expresa de su autor. Issn: 2014-0096 Octubre 2016

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octubre 2016

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INDIA N a m a st e

DELHI - AGRA - VARANASI- JAIPUR - KHAJURAHO - JAISALMER JODHPUR - UDAIPUR - RANAKPUR- PUSHKAR


VIAJES MAYA

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Sumario 14

22

78

India

Delhi

Fatehpur Sikri

Benarés

Fue el sueño de Akbar, este rey mogol que subió al poder con 13 años, tenia la gran visión de construir una gran ciudad donde tener una nueva capital para unir el islamismo y el hinduismo

La ciudad de la luz, así se le conoce a esta ciudad sagrada, donde al amanecer cuando con los primeros rayos de sol en una suave luz alumbran los gaths

Un país que cuenta con la bomba atómica, que tiene satélites de comunicación donde exportan servicios de tecnología y software a países de occidente; que se encuentra entre las cinco economías más importantes del mundo

Delhi tiene una población aproximadamente de 14.000.000 millones, con sus ruidos y caos de transito

130

136

142

Ajmer

Pushkar

Jaisalmer

A una distancia de 135 kilómetros de Jaipur y a unos 16 de Pushkar se encuentra esta ciudad donde su atractivo principal es un santuario musulmán:

Una ciudad que ha crecido desde el lago y los templos. Al caminar por su calle principal, encontramos decenas de bazares y restaurantes donde lo comercial y lo espiritual se dan la mano.

Llamada la ciudad dorada, por el color de las piedras de sus viviendas y sobre todo por las de su fuerte. Fue fundada en el siglo XII por el maharajál Jaisal.

84

162

Jodhpur Se le conoce como la ciudad azul por el color de sulfato de cobre que pintan las viviendas para combatir las termitas. Aunque actualmente cada vez se ven menos viviendas pintadas de azul

92

102

Khajuraho

Jaipur

Cuando se oye hablar sobre este lugar la relación directa es el Kamasutra, por ser el lugar donde están los templos sagrados con figuras efectuando el acto sexual

Capital del Rajasthan, su significado es ciudad de la victoria. Construida en 1.733 es hoy famosa por la Hawa Mahal. donde Maharajá y reyes construyeron grandes fuertes y palacios, conocida

190

200

Ranakpur

Udaipur

Simboliza la creencia jainista; con una insignificancia de la apariencia exterior; la gran importancia de una vida interior rica y llena de belleza, se refleja en su arquitectura interior.

Es conocida como la ciudad de los lagos, entre todos destaca el lago Pichola, en el se encuentra el famoso hotel Lake Palace y el Jag Mandir en la isla del mismo nombre, c o m o l u g a re s m á s destacados.


Sumario 58

AGRA

Cuando Tamerlan conquisto la India, dando lugar al imperio Mogol, poco podía imaginar que uno de sus descendiente Shah Janan construiría uno de los monumentos mas bellos y populares del mundo, dando unas ganancias a la comunidad musulmana de mas de 4.000 millones de dólares al año. Un edificio que en 1983, fue reconocido por la  Unesco  como  Patrimonio de la Humanidad. Y está nombrado como una de Las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno.


Gurdwara Bangla Sahib


Taj Mahal


Adinath Temple Ranakpur


Fuerte Amber


India

India

Un país de 1.400 millones de personas. Delhi la nueva y la vieja, es la la capital de la India un país de 1.400 millones de personas, no creo exagerar en decir que puede ser una de las ciudades más ruidosas del mundo, su infernal trafico acompañado de la acústica de los coches, motos, Rickshaws durante el día y la noche, forma parte de la vida en la ciudad. Una ciudad que en los últimos años en la Nueva Delhi cuenta con el metro que llega hasta el mismo aeropuerto. Junto a modernos edificios en la zona

financiera de la ciudad. Pero poco más se puede añadir ya que excepto esta parte de la ciudad el resto continua careciendo de una infraestructura para que pueda considerarse una ciudad “limpia” y moderna no ya del siglo XXI, si no del siglo XX. Continua careciendo de una infraestructura donde el alcantarillado de sus calles, la recogida de basuras y el asfaltado, deja mucho que desear en casi tres cuartas parte de la ciudad.


India

Donde la mayor parte de la población carece de agua corriente en sus viviendas, calles sin asfaltar y la basura se arrincona en los borde esperando que las vacas, perros ratas etc, se alimente de la ella. Un hecho que se ve en la mayor parte del país, pero en las ciudades más representativas, aún se percibe más la falta de infraestructura. Otras ciudades como Bombay, Jaipur, Agra etc, que han ido creciendo gracias al turismo, aun se ven más perjudicadas. Benarés cuenta con una superpoblación no solo porque es el destino de enfermos y ancianos, que desean pasar sus últimos días en la ciudad santa, lo es también por la migración de personas atraídas por la llamada del turismo, ya que llegaron con la esperanza de encontrar mejores condiciones de vida. La realidad es muy diferente, se encuentran con una vida mísera, donde han de dormir en plena calle agrupado con animales en el fango. Pasan los años en un país que se ha visto muy favorecido por la entrada de millones de turistas de todo el mundo, y se ha creado una industria que da de comer a miles de personas y la mejoría del país brilla por su ausencia.


India

En las pequeñas poblaciones viven de la agricultura Un país que cuenta con la bomba atómica, que tiene satélites de comunicación donde exportan servicios de tecnología y software a países de occidente; que se encuentra, entre las cinco economías más importantes del mundo. En las pequeñas poblaciones viven de la agricultura, la pobreza se ve en sus viviendas por la falta de infraestructura, pero nadie pasa hambre. Tiene una industria cinematográfica con mayor potencial económico al de Hollywood. Donde además de la agricultura, cuenta con una potente industria textil y es la mayor productora mundial de leche, anacardos, cocos, te, jengibre, cúrcuma, pimienta negra y especies.

La segunda productora mundial de trigo, arroz, azúcar. Es la segunda productora mundial de trigo, arroz, azúcar, algodón, cacahuetes y la tercera de tabaco y aún podría continuar, aportando datos de su minería, electricidad, gas etc. A todo ello se le une su potencial turístico, donde el gobierno obtiene un gran beneficio del mismo, gravando con impuesto de lujo, iva y impuestos locales, a todo el que se hospeda o consume en hoteles y restaurantes. Llegando en algunas poblaciones a gravarse en un 25 por ciento.

Todo ello se daría por bien empleado si esos impuestos sirvieran para una inversión tan necesaria en la infraestructura que necesita el país. En ayudar a las viudas con una pensión digna y no con las 1.500 rupias al año, así es muy común ver en la puerta de los templos a muchas de ellas esperando alguna caridad ya que es muy posible que sean esas las únicas monedas que puedan obtener al día para comer.


India

Un legado arquitectónico de los más productivos del mundo. La india tiene uno de los patrimonio en templos, palacios, mezquitas, fuertes etc más productivos del mundo. Por cada visita suelen cobrar un precio para el turista y otro para los Indios. Unos precios cuya diferencia llegan a ser muy exagerados, ya que mientras una visita a un monumento para los locales es de 30 Rupias; para el turista es de 500. Visitar en el año 2016, el Taj Mahal tiene un precio de 1.000 Rupias. Nada que objetar si esos ingresos se invirtieran para el mantenimiento y conservación de ese patrimonio arquitectónico. Pero en su mayoría su estado es lamentable y cito entre ellos el Fort Red de Delhi y el City Palace de Udaipur, donde pagar para ver el estado deficiente en que se encuentran es un verdadero fraude. Es de autentica vergüenza ademas ver como cobran por circular por unas carreteras donde muchas de ellas ni están asfaltadas, otras donde el asfalto no se ha cuidado y llegan a tener socavones donde más de un vehículo se queda clavado. A un visitante la India le atrae por conocer su cultura y su forma de vida, la diferencia de un país como la India con el resto del mundo, es su religiosidad la forma de vida de sus habitantes, sus templos y palacios, eso es lo que atrae al turista para llegar a conocer una manera de vivir. Saber el porque de sus castas, de su creencia en la reencarnación, saber de sus dioses etc., una manera distinta de vivir, que no por ello debe estar reñida con que sus ciudades y pueblos tengan unas condiciones dignas, ya que pienso que la religiosidad no tiene porque ser contraria a tener una vivienda con agua corriente, donde como mínimo lavarse la cara y los dientes a diario y, no tener que ir al río o hacia una sucia laguna para poder asearse. Una de las costumbres que mas llaman la atención a los turistas que llegan a la India, es ver a sus habitantes a la salida del sol en los gaths, para purificarse en los ríos sagrados, ahí se bañan, limpian los dientes y se asean.


India

Un río sagrado solo debe ser un lugar para ceremonias religiosas. He podido comprobar donde en poblaciones que han instalado el agua corriente en el interior de las viviendas, ya no se purifican por las mañanas en los gaths en las lagunas o ríos. Ello me demuestra que creen en la purificación por medio de agua, no, que el río sea sagrado. Y si, pueden creer en la pureza de ese río, pero no por ello dejar de tener en sus viviendas las condiciones mínimas ya que una cosa es bañarse para purificarse en un río, lavar la ropa y efectuar las ceremonias religiosas y otra muy distinta tener que asearse a diario.

La pobreza de la India es solo culpa de la nula inversión en infraestructura de su gobierno, que además pienso que ya le va bien esta imagen, de cara al resto de países del mundo. De esa manera con las ayudas de las Ong´s ellos cubren su mala política de inversión. Un país con 1.400 millones de habitantes desgraciadamente tiene pobres. Si sabemos que estos, son un 26 por ciento de la población. O sea, 370 millones de pobres aproximadamente, donde la mayoría de ellos “viven”

en “viviendas” que algunas son cuatro paredes y un techo de latón, otras de juncos y otras cuatro palos y un toldo. Si además a ello le añadimos las calles sin asfaltar que en días de lluvia se convierten en un barrizal donde es imposible dar un paso, junto a los excrementos de las vacas y la suciedad que se acumula con el agua putrefacta con excrementos que circula a los lados, sin un alcantarillado que lo cubra, lo mejor que podemos hacer es no mirar y taparnos la boca, la nariz y rezar para salir sanos.


India

Mercados de fruta y verdura en lugares insanos. Una situación que solo provoca que donde hay basuras se acumule más y más. Y no se puede entender como encima de la basura o a su lado, se instalen los puestos de mercado de frutas y verduras o cualquier producto para la venta, todo ello contribuye a que se tengan enfermedades, de esta manera no es extraño que la esperanza de vida se sitúe sobre los 66 años y aún, podemos dar gracias ya que se ha incrementado en 25 años desde 1960, no debemos olvidar que si tienen 370 millones de pobres hay mil millones de habitantes de clase media, media alta y muy rica con lo que la estadística repercute.

Basta ya de falsas historias sobre este país, de resaltar la pobreza de sus habitantes y venderlo como un país necesitado de la ayuda del resto del mundo. Que una parte de la población vive en la mas absoluta de las pobrezas nadie lo niega, pero es un problema que deben resolver sus dirigentes; ya que recaudan, impuestos no solo por el turismo, también por la gran diversidad de su industria, una cantidad suficiente para dotar al país de buenas

carreteras, servicio de alcantarillado y como mínimo llevar el agua potable a cada vivienda. Que paguen salarios dignos a su policía, de esta manera evitarían que fueran de las mas corruptas del mundo. Para que cumplan con su deber, en lugar de presentarse como “personajillos” prepotentes que piensan que porque llevan un uniforme pueden tratar a sus ciudadanos de una manera dictatorial y que engañan incluso al visitante, ademas de tratarlos de una forma despectiva.


India

Las grandes fortunas se dedican a la evasión de impuestos. Un gobierno donde la corrupción es uno de los grandes problemas. Un país donde el caciquismo es muy alto donde el trabajador esta desprotegido debido a la gran cantidad de mano de obra que ofrece, de ello se aprovechan las pequeñas y grandes compañías que cobran a precios de occidente y pagan salarios míseros a sus trabajadores, todo ello sin olvidar la mano de obra infantil que es superior diez veces a la población de España. Un país donde su juventud vive y desea vivir en el siglo XXI, sobre todo en las grandes ciudades y su gran objetivo, es tener la moto y el ultimo modelo de iPhone etc.

Así que solo pido que por favor se acabe de una vez mirar a este país como una nación a la que se debe ayudar, lo que se debe hacer es denunciar a su gobierno y a las grandes fortunas que en lugar de invertir en su país se dedican a la evasión de impuestos y malversación de caudales públicos etc. A muchas de las Ong´s que piden para ayudar a este país y deberían pensar en mirar a otros lugares del mundo que están muy necesitadas y que por desgracia no tienen las posibilidades que si tiene la India. Que se explique de una vez y para siempre la realidad de un país donde su religiosidad es muy importante, pero donde no hay uno solo de sus habitantes, que efectúe una ayuda por religiosidad; sino a cambio de dinero, ya que pedir piden todos. Y tratar de estafar al turista también. Es esta una realidad de un país que no debe pasar desapercibida para quien la visite y ademas ayudara a entenderla mejor. Pero a quién desea visitarla lo que en verdad apreciara y interesara son, sus templos, sus mausoleos y palacios, su espiritualidad y conocer a sus dioses y costumbres. De un país que posee un gran legado arquitectónico de templos, palacios etc., que merece su visita, aunque sea una vez en la vida.


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La condena a la miseria de sus mujeres viudas. En la puerta de los templos es donde se suelen ver las mujeres viudas, ya que cuando sus maridos mueren ellas quedan totalmente desamparadas, el gobierno les da una ayuda de 1500 rupias al año (100 euros al cambio de 2016), y muchas de ellas son analfabetas y ni siquiera saben de esos derechos. Si son jóvenes a diferencia de los varones no tienen derecho a contraer matrimonio de nuevo, se les ve efectuando los peores trabajos que nadie quiere, como es, trabajar en la construcción cargando y descargando ladrillos o asfaltando las carreteras, todo por un mísero dólar al día. Pero ellas se sacrifican porque es la única manera que tienen para alimentar a sus hijos. La desgracia aún es más significativa; ya que cuando sus hijos se hacen mayores, las abandonan a su suerte sin ni siquiera ayudarlas para que tengan una vejez digna.


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Delhi

Delhi tiene una población aproximadamente de 14.000.000 millones, con sus ruidos y caos de transito, es la capital del país, cuenta actualmente con un nuevo aeropuerto internacional, la terminal 3. La ciudad durante los últimos años está efectuando cambios positivos. Con una gran renovación y instalaciones modernas al estilo de las mejores capitales del mundo. Desplazarse desde el aeropuerto hacia el centro de la ciudad se puede hacer por el metro express en 17 minutos.

si deseamos conocer los lugares más emblematicos de la ciudad en un solo día.

El metro lleva a los lugares más emblemáticos de la ciudad. Una gran opción para llegar desde el aeropuerto. Una vez en el centro, por un precio modico (que debemos regatear), cualquier Rickshaws nos acercara al hotel que tengamos contratado. En taxi hasta el centro debido al caos de transito, puede resultar interminable y caro.

Visitar los lugares imprescindibles de Delhi, es llegar hasta la Old Delhi, con su laberinto de calles estrechas, havelis antiguos y coloridos bazares. Rickshaws, ciclos que se abren paso a través de esta concurrida y bulliciosa capital donde los mogoles, construyeron el Fuerte Rojo, la Tumba de Humayun y la Gran Mezquita de Delhi un patrimonio mundial que han sobrevivido durante muchos siglos. Es el hogar de Qutub Minar, el primer reino musulmán en el norte de la India. El centro de Delhi, con sus avenidas arboladas, estructuras imponentes y edificios como el Rashtrapati Bhavan, la Casa del Parlamento y la Puerta de la India, refleja el pasado colonial de Delhi.

Si en las grandes ciudades del mundo nos encontramos con el Bus Turístico, en esta ciudad existe uno similar que le llaman HO - HO, solo es permitido para los turistas, una muy buena opción

Otro lugar de visita es la tumba de Mahatma Ghandi, donde su llama sigue hasta la eternidad. Y el templo Sikh son lugares que no se han de dejar de visitar.


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Mezquita Jama Masjid Edificada en 1644 en el periodo mogol por Sha Janan quien construyo el Taj Mahal de ahí que sus cúpulas sean idénticas a tan maravillosa obra arquitectónica.

Jama Masjid. Cuyo significado es Mezquita del Viernes, es la mayor de toda la India. Fue mandada construir por Shah Jahan, el emperador mogol que ordenó la construcción del Taj Mahal y de varias mezquitas en Delhi, Agra, Ajmer y Lahore. Muy cercana a Chandni Chowk, donde se encuentra el templo Sri Digambar Jain Mandir. Y frente al Fuerte Rojo, otro de los monumentos construidos por Shah Jahan. Podemos llegar hasta la mezquita en metro hasta la parada Chawri Bazaar.

Se encuentra ubicada en una pequeña colina, a la cual se accede por una escalinata, que en tiempos de Aurangzed se vendían caballos y actuaban malabaristas. Aun en tiempos no tan lejanos era un lugar donde se apilaban decenas de carpas, con cuatro palos y toldos de tela donde se agrupaban familias y vivían en las peores condiciones posibles. Una situación que por suerte ha desaparecido. En su lugar se encuentra un control policial.


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Una de las mezquitas sagradas del Islam. Se accede por unas escalinatas hasta su puerta de entrada donde hemos de descalzarnos y sobre todo las mujeres deben ir lo suficientemente tapada, aĂşn asĂ­, ellos le proporcionan una especie de jilaba para que no se les vean ni los tobillos. Con un gigantesco patio de 28 metros y una capacidad para 20.000 personas es un lugar para las oraciones del viernes. Junto a su pila de oblaciones se encuentra una plataforma donde se colocaba un segundo lector de oraciones para repetir las palabras del ImĂĄn. Ya no es necesario en la actualidad ya que usan altavoces. Es una de las mezquita sagradas del Islam ya que se dice que en su interior se conserva un pelo de Mahoma, una sandalia y la huella de su pisada.


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Sri Digambar Jain Mandir Lal

Situado en pleno Bazaar Chatta Chowk, frente al Red Fort, es un templo jainista. Construido en 1657, bajo el reinado de Aurangzeb hijo de Shah Jahan; el rey que construyó el Taj Majal, el Red Fort de Delhi y de Agra entre otras construcciones que actualmente es un orgullo del país. Este templo también se le conoce como Lal Mandir. Al igual que la mayoría de construcciones de la época mogol, está construido en arenisca roja, Los interiores están decorados con tallas magníficas, pinturas y obras de arte de oro puro. Es un complejo de varios templos jainista. El templo también tiene muchos otros santuarios, además del principal. Algo normal en un templo Jainista ya que ellos adoran a los Tirthankaras, unos seres que alcanzaron la elevación total del espíritu y su misión es la de ayudar a los demás seres a que puedan alcanzarla, no creen en dioses, solo en la energía que evoluciona a través de la materia. Creen en el respeto a toda vida, tanto animal como humana, ya que todo proviene de la energía superior. Y por esa creencia en el interior del complejo se encuentra un centro médico para los distintos tipos de aves.


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Red Fort (Fuerte Rojo) En 1638 Shah Jahan trasladó su capital de Agra a Delhi y sentó las bases de Shahjahanabad, la séptima ciudad de Delhi. Se comenzó su construcción en 1639 y se finalizó después de nueve años, fue la sede del poder mogol hasta 1857. Se le conoce por Red Fort (fuerte Rojo), debido a sus almenas de areniscas rojas, una construcción muy frecuente en las fortalezas mogol como se aprecia en el fuerte rojo de Agra y, en las murallas que protegen tumbas y mausoleos mogol.

Se accede por Lahore Gate una de las catorce puertas que no fueron demolidas y que da al bazar Chatta Chowk. Es la entrada si llegamos en metro o en Rickshaws. Si llegamos en algún vehículo de turismo el acceso desde el parking donde aparca esta a una distancia de casi un kilometro hasta llegar a Lahore Gate.

El billete de entrada en el año 2016 es de 500 Rupias, una subida del cien por cien respecto al año 2015. Es un precio excesivo por el estado de deterioro en que se encuentra. Durante años ha estado cerrado y se decía que era debido a que lo estaban restaurando, entré a visitarlo pensando que estaría reformado.


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No he percibido en ninguna de las instalaciones que se haya reformado, ya que su estado es deficiente. Su interior excepto, en los jardines las instalaciones se encuentran en un estado lamentable como se puede observar por las fotografías. Y además muchas de las dependencias se encuentran cerradas por deterioro. Una vez atravesamos Lahore Gate, en su interior nos encontramos con

un largo pasillo, donde se encuentran el Bazaar cubierto Chatta Chowk, fue construido por Shanh Jahan, un mercado cubierto al estilo de los mercados Persas como el de Isfahan, un mercado muy famoso durante la antigüedad ya que en el se podía encontrar las mejores alfombras, pashmina, trajes de brocado, y terciopelo del mercado.


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Actualmente la mayor parte de la venta se concentra en regalos para el turista. Continuando hacia el patio se llega al Naqqar Khana, un edificio abierto o semiabierto, que era donde se tocaba música ceremonial. Una vez se atraviesa nos encontramos con un patio donde un camino con un jardín muy bien cuidado al estilo de los que se pueden ver en las tumbas y mausoleos del estilo mogol, en el Rajasthan, Agra etc.,

nos lleva hasta el Diwam-i-Aam, (sala de audiencias publicas), un salón de arenisca roja con 60 columnas donde el emperador ofrecía audiencia a sus súbditos. Es la sala mejor conservada de todo el recinto tanto las columnas de arenisca como el lugar donde se celebraban las audiencias, podemos imaginar la gran belleza que debió ser en su día todo el complejo, ya que aquí se aprecia aunque este protegido por vidrio, el magnifico trabajo en mármol de Rajasthan, el mismo, que se utilizó para el Taj Mahal.

Un edificio Patrimonio de la Humanidad mal conservado. No comprendo como siendo este edificio Patrimonio de la Humanidad, solo se conserve en buen estado, sus murallas de areniscas rojas debe ser es por la calidad de su construcción. Y no comprendo como no se obliga al Servicio Arqueológico de la India, de quien depende la protección de todo el patrimonio arqueológico a nivel nacional. Y monumentos culturales que están incluidos en la lista del patrimonio mundial. A que el precio que exige para la visita de su interior no se le obligue a invertirlos en restaurar y mantener el patrimonio nacional.


Naqqar Khana, el edificio donde se tocaba la mĂşsica ceremonial.


Mezquita Moti Masjid


Pabellones Imperiales


India

Un trono de mármol para las audiencias publicas. El Diwan-i-Am ( "Pasillo de audiencias públicas') es una sala rectangular, con un pasillo profundo y una fachada de nueve arcos. En la parte trasera de la sala se encuentra el trono real de mármol incrustado para las audiencia publicas debajo de él, un asiento para el primer ministro. La pared detrás del trono está adornado con bellos paneles de trabajo de piedra dura. Los edificios de arenisca roja se ve en todo el complejo, solo esta roto por la mezquita Moti Masjid, y los pabellones imperiales de color blanco, al estilo de los que se encuentran en el Red Fort de Agra, solo que en Agra se encuentran bien conservados.


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Un salón para las audiencias privadas. El Diwan-i-Khas o el salón de audiencias privadas, era una sala hecha de mármol y su centro fue embellecido con el trono del pavo real, que estaba tachonado con rubíes y gemas, hasta que el jefe Persa Nadir Sha lo sustrajo en un saqueo. Sus paredes y columnas tuvieron en sus inicios gemas incrustadas.

Su techo era de plata taraceada con piedras preciosas. Detrás del salón queda el Rang Mahal, en cuyas estancias doradas antaño era solo para mujeres. Hay una fuente de mármol con la forma de un loto abierto. Y muy cerca a las dependencias del emperador el Khas Mahal, donde dormía y realizaba sus practicas religiosas en privado.

El vestidor presentaba una magnifica celosía labrada por la balanza de la justicia. Todo un conjunto construido en su totalidad en mármol blanco. Actualmente, el Diwan-i-Khas es sólo una pálida sombra de su esplendor original. Duele ver una sala de columnas que estaba altamente ornamentada, donde sus pilares adornado con paneles de flores en piedra dura, es lo único que ha quedado como prueba de su belleza original.

Actualmente su estado es de un deterioro considerable y de toda la belleza que contenía, solo las flores de piedra dura han quedado como prueba de ello. Aunque no pretendo que en su reconstrucción se recupere su techo de plata y gemas etc., simplemente con limpiar sus paredes pintar el techo y restaurar lo roto, el palacio quedaría muy cercano a su belleza original.


India

En Jaipur el palacio de Amber esta restaurado y allí el techo tiene incrustado cristales y sus paredes limpias, pintadas y bien conservadas donde se aprecia la extraordinaria belleza del palacio. Hago un llamamiento a las autoridades pertinentes para que una joya de la arquitectura como es este fuerte rojo, sea reconstruido con el

dinero que se obtiene y se ha obtenido durante estos años, para que se invierta en su reconstrucción, pues es un delito contra la humanidad tan grande como si lo hubieran quemado y destrozado por parte de algún invasor. Y a todo el que desee visitarlo que prescinda hasta que no comiencen su restauración.


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Tumba de Humayun Un Emperador que murió de forma insólita Cerrado desde 1999 hasta 2003 por restauración. Fue declarado patrimonio de la humanidad en 1993, es actualmente uno de los monumentos más visitados de la capital, su precio en 2016, 500 Rupias, un precio excesivo. Aunque esta tumba, eso si, esta reconstruida, no como el Red Fort. Esta monumental tumba del que fue el segundo emperador mogol de la india, fue mandada construir en 1572 por su viuda principal, Hamida Begum, catorce años después de su muerte. Este emperador sufrió su p ro p i o d e s t i e r ro , a c o m p a ñ a d o únicamente por algunos fieles seguidores. La huida de Humayun terminó en Persia, donde el shāh le ofreció tropas para recuperar su trono. Tras años de conquistas y asedios, en julio de 1555, Humayun entró finalmente en Delhi y recuperó el ansiado trono después de 15 años en el exilio. Un trono que ahora regía un imperio aún mayor que el que perdió años atrás. Tan sólo un año más tarde de su entrada en Delhi, en 1556, Humayun pereció de la forma más insólita, tras caer accidentalmente desde una escalera de su biblioteca al intentar alcanzar un libro.


India

El primer mausoleo de la dinastía mogol. Este fue el primer mausoleo de la dinastía mogol que se construyó en India. Y sirvió de referencia para todos los monumentos de esta dinastía ya sean fuertes, tumbas y como no el monumento más admirado del mundo. El Taj Mahal. La forma de su construcción; de arenisca roja, los jardines y los estanques unidos por canales donde justo en la parte central se refleja su hermosa cúpula de mármol blanco que se eleva más de cuarenta metros de altura, rodeada por pequeños chhatris, los pabellones con forma de bóveda empleados habitualmente en la arquitectura india, fue una inspiración para todas las construcciones de palacios, mezquitas y mausoleos posteriores.


India

Isa Khan: Tumba-Mezquita En el complejo donde se encuentra la tumba de Humayun, a la derecha en la entrada al recinto tapado por una pequeña muralla se encuentra esta tumba, que perteneció a un noble en los tribunales, de Sher Shah quien derrocó a Humayun en 1540 y se declaró emperador de la India, los afganos estaban de nuevo en el poder. Sher Shah otorgó el cargo más confiable hacia Isa Khan con el título de lugarteniente y también le dio el cargo de gobernador de Multan. Incluso después de la muerte de Sher Shah en 1545, continuó el cargo con su hijo y sucesor, Islam Shah Suri. Isa Khan construyó esta tumba en vida, durante 1547-1548. Murió unos meses más tarde en el mismo año. Es anterior a la de Humayun en dos décadas. La tumba octogonal muy distinta a la de Humayun, es de estilo Afgano. Se encuentra en el mismo centro de un complejo donde a su derecha hay una mezquita.


India

Qutb Minar

Son las ruinas donde se estableció el primer reino musulmán. Estas ruinas marcan donde se estableció el primer reino musulmán en el norte de la India, su torre la mas alta de la India data de 1193. Y se cierne sobre el emplazamiento donde Qutbuddin Aibak sucesor de Mohamed de Ghur, conquistador del Punjab y Delhi, fundó la primera de las muchas dinastías musulmanas que fueron conocidas como el sultanato de Delhi. En un complejo que actualmente esta vallado y no se puede acceder si no es, precio pago de 500 Rupias para los extranjeros y 30 Rupias para los locales. Donde su Minar es el único monumento que se encuentra mejor conservado de la que fue la primera ciudad musulmana.


India

El minarete más alto del mundo, con una altura de 72.5 metros. El Qutb Minar (Minarete de Qutb), de cinco pisos, que tiene una altura de 72,5 metros, le convierte en el minarete más alto del mundo. En el siglo XIV un rayo dañó el último piso, y fue fue sustituido por los dos últimos pisos actuales, aumentando así la altura inicial. Los cinco pisos del Qutb minar tienen diámetros decrecientes, separados por una especie de cornisa de diámetro superior al piso que le precede; en el contorno del primer piso alternan formas redondeadas y angulosas; en el segundo solo hay formas redondeadas y en el tercero solo angulosas; los tres con el mismo estilo arquitectónico, construidos con bloques lisos o labrados de arenisca roja y amarilla, que es también el principal material de construcción de la mezquita adyacente; los dos últimos pisos combinan la piedra roja con mármol blanco. Las invasiones posteriores destruyeron los 27 templos hindúes y jainista que se encontraban en este lugar y utilizaron fragmentos de ellos para la construcción de la mezquita Quwwat-ul-Islam, donde se ve claramente en sus pilares motivos hindúes. Una de las ruinas que se pueden ver y que presenta columnas con la decoración propia del culto hindú. La mezquita original fue ampliada posteriormente dos veces, y sus muros, columnas y arcos, están decoradas con hermosos relieves que combinan inscripciones del Corán entrelazadas por arabescos, con motivos florales. Además del Minar, podemos ver un pilar de hierro, del siglo IV, que se erigió como mástil en honor a Visnú. Otra de sus ruinas es Alai Darwaza, construida en 1311 por Alauddin Khlji, uno de los primeros edificios en la India con construcción de arcos.


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Raj Ghat Memorial Gandhi

Nunca un monumento mereció una visita en Delhi, como este sencillo memorial, dedicado al padre de la Nación, una plataforma de granito negro, donde se lee “He Ram” cuyo significado es “Oh Dios”, son las ultimas palabras que Gandhi pronunció cuando un loco asesino le disparo. Su memorial se encuentra en este lugar, porque fue aquí donde le incineraron. Nunca nadie en este mundo mereció un recuerdo como lo merece este ser excepcional, que fue capaz con su voluntad de No Violencia, conseguir la independencia de su país, de uno de los imperios más poderosos en esas fechas del mundo. Un imperio que utilizó las armas para impedir que aquellos que vivían en su tierra recuperaran su soberanía para disfrutarla en libertad. Se llevaron la esencia de su tierra, pero no pudieron con el alma y el espíritu de un ser pequeño de estatura; pero un gigante en inteligencia y en bondad. Namaste: Mahatma Gandhi.


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Gurdwara Bangla Sahib Es el principal templo Sikhs en Delhi. Situado muy cerca de la céntrica Connaught Place, su estructura se reconoce de inmediato por su peculiar cúpula dorada. El Gurdwara Bangla Sahib fue originariamente un palacio, conocido como Jaisinghpura, edificio propiedad del Rajá Jai Singh gobernante de la India en el siglo XVII. Fue su hogar durante su estancia en Delhi en el año 1664.

Esta religión se fundó en el siglo XV por el Gurú Nanak, su filosofía pretende unificar hinduismo e islamismo; y aunque es diferente a ambas religiones contiene mucho de las dos. Creen en el monoteísmo, la humildad, el servicio al prójimo y algo muy fundamental; niegan las castas. Este precioso templo incluye cocina, un estanque, una escuela y una galería de arte. La entrada es gratuita. Para acceder a el, debemos entrar en una pequeña sala donde debemos descalzarnos y cubrir

la cabeza con un pañuelo de color naranja que ellos nos proporcionan; para ellos el pelo, es símbolo de espiritualidad y por esa razón no se lo cortan, el turbante que usan es para proteger el cabello contra el polvo. Y si a los visitantes les obligan a que cubran la cabeza es por respeto a Dios, como también se hace en muchas otras religiones. Al recinto del templo se accede descalzo (sin zapatos y sin calcetines) y no se puede entrar con comida ni con cigarrillos.


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Ante el altar rezan a la gran Escritura Sagrada. Guru Nanak fundó una religión monoteísta que prohibía la idolatría, la hipocresía, la exclusividad por cuestión de castas, el señalamiento de las viudas, predicó incansablemente contra el Sati (sacrificio de las mujeres en la pira sepulcral de sus maridos), y contra el Pardah (cubrir con el velo el rostro de la mujer) el uso de vino y otros tóxicos, el infanticidio y la calumnia. Una religión que huye de los grandes “mandatos” tanto del islamismo como del hinduismo.

La gran Escritura Sagrada. Ahí, ante un libro abierto los fieles rezan sentado a su alrededor. En silencio, meditando. Ante el gran libro GURÚ GRANT SAHIB. Es un libro escrito por sus grandes Gurú. Y deberemos entender que significado tiene un Gurú ya que es la base principal de su religión. Un Gurú es aquel que disipa la oscuridad de la ignorancia. Esto sólo se refiere a Dios. Es por eso que "Gurú" se le llama a Brahma, Visnú o Shiva. 

Sólo Dios es el verdadero Gurú. Todos los demás son simples maestros, como los maestros de distintas materias en la universidad.  El verdadero gurú es aquel que ha comprendido su propio Ser. El gurú advierte y despierta.  El, revela la verdad y los alienta a avanzar hacia ella; pero al menos que tengan el anhelo, el corazón indagador, la inteligencia buscadora,  él no puede hacer mucho.  Los hambrientos pueden ser alimentados, pero aquel que no tiene hambre, rechazará el alimento como algo impuesto. 


Rezan y meditan ante la gran Escritura


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El gran estanque del Néctar diferencia a los templos Sikhs. A los pies del templo se encuentra un gran estanque (el estanque del néctar) donde los sikhs hacen sus abluciones; se llega a él descendiendo unas anchas escaleras. Su suelo es de mármol, de varios colores (blanco, pardo y negro) formando figuras geométricas. Rodeando al estanque, excepto en la zona de las escaleras, hay un claustro con columnas y arcos.

A la entrada hay un pilón con agua donde obligan a meter los pies; a continuación se pasa a una explanada de mármol que rodea al edificio del templo propiamente dicho. Por el camino que lleva a la puerta hay un toldo de tela, debajo una tela en el suelo, con lo que se puede evitar, pisar el suelo de mármol, del que debemos tener mucho cuidado, tanto si hace mucho sol por el piso ardiente y sobre todo por si llueve ya que resbala en exceso.

El servicio al prójimo se ve cada día en el templo, ya que hay una gran estancia a su izquierda donde se sirve comida a unas dos mil personas; basada en lentejas y arroz. El templo es de mármol blanco y con una gran cúpula dorada. En su interior siempre encontramos fieles sikhs, sentados en el suelo alrededor del altar central donde se encuentra el Libro Sagrado (Gurú Granth Sahib) y al que se acercan a depositar sus limosnas.


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El agua de un pozo milagrosa. Cuentan que una epidemia de Cólera asoló la ciudad. El gurú Nanak, muy preocupado por la situación ayudó a los afectados ofreciendo ayuda y agua fresca procedente del pozo de la casa. Un agua que parece ser ayudó a que muchas personas no fallecieran. Desde esa época el agua de este pozo se considera como curativa. Sikhs de todo el mundo acuden al templo para recoger el agua milagrosa y llevarla hasta sus hogares. El Gurdwara se ha convertido en un centro de peregrinación no sólo para los sikhs, también para los hindúes.

Los sikhs no suelen vestirse de rojo o verde. Los colores más comunes usados son el blanco, azul y negro. Las personas de mayor edad y los más espirituales, suelen vestir de blanco. Los jóvenes usan más el color azul y Negro. El propósito principal de la cobertura de la cabeza es para cubrir su cabello ya que para ellos es el máximo símbolo de la espiritualidad. La elección de los colores es totalmente de la persona.


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SWAMINARAYAN AKSHADHAM Akshardham significa la morada divina de Dios. Es un complejo de templos que fue inaugurado en 2005. La entrada es gratuita, y como en todos lo templos hemos de descalzarnos; en este estรก rigurosamente prohibido llevar cรกmaras, smartphone, IPad etc.


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Un complejo de templos para adorar a todas las divinidades. Akshardham' significa la morada divina de Dios. Es aclamado como un lugar eterno de la devoción, la pureza y la paz. Swaminarayan Akshardham en Nueva Delhi es un Mandir; una morada de Dios, una casa de culto hindú, y un campus espiritual y cultural dedicado a la devoción, el aprendizaje y la armonía.

En su santuario central se encuentra estatua de Bhagwan Swaminarayan y a su alrededor gurús divinos que le ofrecen una postura de servicio y devoción. El interior de la Mandir Akshardham se puede dividir en nueve mandapams o espacios temáticos. Estos nueve mandapams se rellenan con murtis y pilares tallados y limitados por las cúpulas y techos únicos.


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Un lugar sorprendente; totalmente recomendable su visita. Elefantes que soportan el peso del edificio y otros que sirven a los dioses. El león que simboliza la valentía y ferocidad. A partir de entonces, se encuentra el vyal (un animal Pauranic) que fue reconocido por la velocidad. En las capas posteriores, se encuentran tallas de flores que se destacan por la belleza y fragancia. En el medio de la mandovar, conocido como vibhuti,

son esculturas de los avatares, sabios, devas, acharyas y devotos. Y en la parte superior dentro de esta capa son las Samaras que exhortan a la gente a luchar por la altura espiritual en la vida. Todo el mandovar inspira a una persona para liberar a su vida de los grilletes de los placeres mundanos y ascender al estado último de la realización de Dios.


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El templo principal Jainista es de gran belleza. El complejo es para perder un día visitando tanto su interior como el exterior, desde los diez pórticos que representan las diez direcciones principales en la cultura hindú. El pórtico de la devoción que celebra la tradición védica de la adoración dual: ofrecer devoción a Dios. Y podemos ver 208 figuras duales esculpidas que decoran este pórtico. La

carroza del Sol, la de la luna con 16 siervos. Los niños héroes de la India. Tienen además un restaurante con precios muy muy económicos, eso si, es comida típica india. Y si queremos disfrutarlo en toda su dimensión, es necesario visitarlo a ultima hora de la tarde para antes de su cierre ver el complejo iluminado.


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AGRA

Cuando Tamerlan conquisto la India, dando lugar al imperio Mogol, poco podía imaginar que uno de sus descendiente: Shah Janan construiría uno de los monumentos más bellos y populares del mundo, dando unas ganancias a la comunidad musulmana de más de 4.000 millones de dólares al año.

Un edificio que en 1983, fue reconocido por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad. Y está nombrado como una de Las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno. Un monumento que se ve como un símbolo del amor, de hecho, la mayoría de ciudadanos indios eligen este lugar como su visita en la luna de miel.


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TAJ MAHAL

Todo viene por el amor que Shah Janan profesaba a su cuarta esposa. No era su primera esposa pero si la favorita, la conoció cuando ella tenia la edad de 15 años; él 17, en un bazar donde ella vendía bagatelas ahí se vieron por primera vez. Se llamaba Ajumad. Era bella, inteligente y culta, pero las razones de estado interfirieron con la temprana pasión: el

príncipe fue obligado a tomar por esposa a una princesa como él, hija del rey de Persia. Pero dado que la ley musulmana permite tener hasta cuatro esposa, siempre y cuando se puedan mantener a todas. El príncipe por fin cinco años después consigue casarse con su amada.


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Dado que no era una princesa el la reconoce con el nombre de Muntaz Mahal cuyo significado es, “elegida del palacio”. Su amor fue intenso y lleno de pasión, llegando a tener 14 hijos y en el parto de este último fallece. El dolor tan intenso que el rey padece le lleva a encerrarse en su habitación y no desea ni comer ni dormir. Después de ocho días sale de sus habitaciones y da ordenes que se cumpla el luto en todo el reino. Ella en su lecho de muerte hizo un pedido para su esposo; Que construyera una tumba allí donde ella tenia el jardín; cerca de esas flores que con tanto amor ella cuidaba. Que se casara de nuevo; Que fuera bueno con todos sus hijos; Que no la olvidara y visitara su tumba al menos una vez al año. Cumplió todas sus peticiones excepto la de casarse de nuevo y la que con mas fuerza cumplió, fue construir la tumba junto al río Yamuna, allí donde su esposa cuidaba su bello jardín. Y juró que construiría la tumba más hermosa que el mundo hubiese visto jamás, en honor a su belleza y al gran amor que le procesó.


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El mármol, principal material de construcción, fue transportado en elefantes desde el Rajasthan; otros materiales llegaron de otras partes de la India, e incluso de otros países: jade y cristal de la China, turquesas del Tíbet, lapislázuli de Afganistán, crisolita de Egipto, ágata del Yemen, zafiros de Ceylán, amatistas de Persia, coral de Arabia, malaquita de Rusia, cuarzo del Himalaya, diamantes de Golconda y ámbar del océano Indico. Sin duda nadie vería una tumba más hermosa en el mundo. Pero esta construcción le dejo casi en la ruina económica junto a una fuerte depresión. El rey no se repuso de este golpe y su depresión se hizo profunda, llegando a abandonar sus deberes como gobernante. Entre sus hijos comienza una lucha por su sucesión, de todos ellos, los tres primeros son los que por edad emplean mas énfasis en lograrlo y es el tercero en su linea de sucesión Aurangzed, quien después de asesinar a su hermano mayor y la huida hacia Malasia, del segundo, es quien obtiene el poder. Aurangzed se apiada de su padre y le mantiene en palacio, en una habitación donde desde su ventana ve el Taj Mahal. Y durante mucho tiempo siempre por medio de sus criados es llevado cuando así lo desea a visitar la tumba de su querida esposa.


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Enterrado junto a su esposa permanecen juntos para la eternidad. A su fallecimiento fue enterrado junto a su esposa y sus tumbas permanecen para la eternidad una junta a la otra, en un museo eterno y reconocido en el mundo entero como el mausoleo más bello del mundo. Un monumento que es patrimonio de la humanidad, es un lugar para cuidar no solo por parte de las autoridades, también por parte de los visitantes. Antaño las tumbas se podían visitar, en la actualidad se encuentran valladas por una celosía. Cada vez se encuentran más zonas del mausoleo valladas, debido a los actos vandálicos de muchos de sus visitantes. Si queremos visitar el mausoleo debemos sacar los billetes de entrada a un kilometro de distancia aproximadamente de donde se encuentra la puerta de acceso.

El precio para visitar el mausoleo es de 1.000 Rupias en 2016. Una vez en la puerta de entrada debemos de pasar el control de seguridad, sobre todo se ruega no llevar mochila de ningún tipo porque no podemos acceder con ella. El control es lento muy pesado.


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Muchas leyendas envuelven al Taj Majal; no todas son ciertas. De la misma manera que sobre la relación amorosa del rey y su amada existen muchas leyendas que no son verdaderas, sobre la construcción del mausoleo ocurre lo mismo. Se dice que el rey mandó cortarle las manos al maestro de obras; el turco Listad Isa; la leyenda cuenta que, cuando el edificio estuvo acabado, el rey ordenó cortar su mano para impedir que pudiese repetir una obra semejante. Algo totalmente incierto por muchas razones, la primera es que como se puede comprobar en la tumba de Humayun en Delhi, (el mausoleo esta inspirado en esa tumba) y, que ademas es el tipo de construcción mogol, la gran diferencia del Taj Mahal es el mármol blanco de Makrana empleado, su tallado y su trabajo de caligrafía en relieve.

Los artesanos que trazaron estos relieves con versículos del Corán utilizaron un truco óptico, consistente en ir aumentando el tamaño de las letras a medida que aumentaba la distancia, para conseguir que sus dimensiones parecieran idénticas. Los grandes nichos abovedados están enmarcados con motivos florales (rosas, narcisos, tulipanes), a base de incrustaciones de piedras semipreciosas, cristales minerales y lapislázuli, además de inscripciones en piedra negra.


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Los paneles taraceados reflejan la luz cambiante. Esta misma decoración se prolonga en el interior en las enjutas de los arcos y en las bóvedas. Y todo esto nada tiene que ver con el trabajo del maestro de obras, si no más bien con el poder conseguir el mármol, y todas las incrustaciones de piedras semipreciosas, etc., el valor de este incomparable mausoleo no es la forma de su estructura, lo es, el refinamiento con el que esta tallado su mármol y todo el trabajo de serigrafía que contiene.

Los relieves florales que se ve en lo que se llama piedra dura, que están incrustados con piedras preciosas que embellecen la superficie del mármol blanco, es una prueba de ello, ya que esta forma de relieve se puede ver en el Fort Red de Delhi y, en el mismo Fort Red de Agra, pero no contienen la incrustación de piedras preciosas.

Lo mismo podemos decir de sus alminares, cuantos hemos vistos en las distintas mezquitas que hay en todo el mundo, pero ninguna resaltan como esta su belleza, primero por la calidad del mármol, segundo por su asimetría y por estar coronada por un templete octogonal.

altura el arco, de esta forma logra que escrito uniforme. Estos arcos dan profundidad a la estructura y hace que taraceados reflejen la luz cambiante mausoleo de un aura mística.

Y si algo le caracteriza y le embellece es todos los paneles caligráficos que enmarcan los grandes arcos; son versos coránicos que aumentan según gana

parezca un una gran los paneles dotando al

El Charbagb (pequeño estanque) donde se refleja la imagen del mausoleo y uno de los lugares más fotografiados del mundo. Antaño se llenaba con agua del río Yamuna


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Los jardines; una forma de representar el paraíso. El mausoleo esta rodeado de una gran muralla de arenisca roja que lo protege, una vez se atraviesa la darwaza, un edificio monumental construido en arenisca roja se llega a la puerta de entrada al complejo. El impacto que se recibe al atravesar y ver el monumental edificio es único, ya se pueden ver fotografías, se puede leer sobre ello, nadie

puede saber que se siente, hasta que te encuentras frente al extraordinario mausoleo. Ahí perplejo reaccionas para sacar la foto más espectacular del mausoleo. Un inmenso jardín de forma rectangular de unos 300 metros que se extiende desde la puerta hasta el edificio lo rodea.

Los jardines son algo habitual en los monumentos mogoles, así fue introducido por Babur el primer emperador mogol, y todas las construcciones de arquitectura mogol que se encuentran en la India lo certifican. Es una forma de representar el paraíso terrenal según como lo concebían los Persas. Son jardines muy bien cuidados, donde incluyen los canales que simbolizan los cuatro ríos del paraíso.

mármol blanco, algo elevado del suelo; símbolo de la Kawthar, el estanque celestial de la abundancia mencionado en el Corán, fue concebido para que el mausoleo se reflejara en sus aguas. En la arquitectura mogol, el agua se utiliza tanto para los rituales de ablución como para humidificar y enfriar el ambiente, una sabia combinación del significado religioso con la necesidad práctica.

Según la tradición estos canales se cruzan en el centro formando un estanque de nenúfares en


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La Mezquita

En el complejo de edificios que rodean al mausoleo se encuentra al este por la mezquita y al oeste por el jawab, dos edificios que contrastan totalmente con el mausoleo, pero que son los típicos de la arquitectura mogol. Están realizados en arenisca roja. Se cree que el jawab era usado como hostal o casa de invitados para los peregrinos que llegaban a Agra y asistían a los rezos en la mezquita. El diseño básico de la mezquita es similar a otras construidas por Shah Jahan, especialmente su Jama Masjid en Delhi.

En la actualidad el Taj Mahal esta cerrado a las visitas los viernes y solo pueden acceder fieles musulmanes, a la mezquita, para el rezo. En 2016 en los minaretes se esta empleando un proceso de limpieza ya que a causa de la contaminación ambiental, se produce una pátina que corroe el mármol del monumento, debido a las emanaciones industriales y el trafico de vehículos. Una limpieza a base de barro; ya que no es corrosivo ni abrasivo en su contacto con el mármol. Un tratamiento donde vuelve al brillo inicial.


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FORT RED

Uno de los fuertes más bellos del país El fuerte Rojo de Agra situado a orillas del río Yamuna, un fuerte de arenisca roja al estilo de los grandes monumentos mogoles. Construida bajo el reinado de Akbar el considerado como el más grande de los emperadores mogoles. Se inicio su construcción en 1565 con 1.500.000 personas que trabajaron en esta gran obra que finalizo en 1573.

Rodeado de un profundo foso que se llenaba de agua del río Yamuna. Se accede a través de "Amar Singh gate", pero aunque se vea una gran muralla de arenisca roja, su interior contiene esplendidos palacios, salones de mármol blanco y techos bellamente pintados, típico de la arquitectura mogol. Dos pabellones dorados con el característico tejado de las casitas bengalíes.


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La construcción de esta majestuosa ciudadela fue fortaleza del Imperio Mogol bajo sucesivas generaciones. Fue en este lugar donde Aurangzeb, en una de las habitaciones desde la que se divisa el Taj Mahal, en piedad por su padre debido a su fuerte depresión por la perdida de su amada y madre de Aurangzed le mantuvo en una habitación desde la que contemplaba el mausoleo.

El Jahangir Mahal una de las pocos edificios en arenisca roja de su interior. Una vez atravesamos la puerta Amar Sing después de pagar las 500 Rupias, se accede hacia un patio interior donde se ve el majestuoso Jehangiri Mahal un impresionante ejemplo de la arquitectura mogol en su mejor momento. Construido entre 1565-1569, en arenisca roja es uno de los pocos edificios interiores en este material. Cuenta con una impresionante fachada. Tiene un portal de arco con dos Jharokhas hermosas, una serie de arcos ornamentales y una torre octogonal en su cada lado. Una gran construcción solo superada por el Taj Mahal por su singular belleza.


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Diwan-I-Am la sala de audiencia pública. Una serie de palacios, salas de audiencias la mayoría en mármol blanco compone el interior de este magnifico Fort red. El Diwan-I-Am era la sala de audiencia pública fue el lugar donde el emperador se dirigía al público en general, así como la nobleza. Construido entre 1631-1640, se encuentra cerca de Machchhi Bhawan. La enorme nave tiene techo plano y dos pasarelas de piedra en arenisca roja en forma de arco al norte y al sur.

La fachada tiene un pórtico con nueve arcos en negrilla y la sala se divide en tres naves. Aunque el edificio fue construido en piedra arenisca roja, sin embargo, había sido enlucida con yeso blanco para que tuvieran un parecido a las de mármol blanco. En armonía con los restantes edificios. La cámara rectangular elevada desde donde el emperador se dirigía al pueblo estaba adornada ostentosamente.


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'Khas Mahal "o" Aramgah-i-Muqaddar' Tiene el río en un lado y Anguri Bagh en el otro. Construido para las dos hijas favoritas de Shah Jehan,; Jahanara y Roshanara, tiene un hermoso tanque delante con fuentes, pabellones de mármol blanco y patios abiertos. El pasillo central o baradari y la columnata contigua o pórtico es casi del mismo tamaño. Los huecos en forma de arco de la sala principal conducen a las salas laterales. Los techos ricamente ornamentados son de una gran belleza. Se cree que los nichos en las paredes contenían

retratos de emperadores Mogoles, mientras que los anillos de hierro en el techo de la sala central eran para las lámparas de araña. Se cree que Jahanara vivió en el norte de uno de los dos pabellones casi idénticos separados de la sala central por un alto muro de mármol. Los interiores están decorados profusamente con motivos florales y geométricos de los dados hasta el techo. Oro y azul, los colores reales, han sido abundantemente utilizado.


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Musamman Burj

Esta hermosa torre octogonal era el lugar predilecto de Mumtaz Mahal la amada de Shah Jehan . Y el lugar donde el rey paso sus últimos días desde donde veía el Taj Mahal desde la ventana.

Aunque existe la leyenda que su hijo le mantuvo prisionero, no es así, y se decía que era porque la amada del rey no era su madre, un hecho totalmente incierto Aurangzed era el tercer hijo de Shah Jehan y de Mumtaz Mahal, y el tuvo a su padre en este lugar porque era la parte de palacio preferida de su madre. ¿Que mejor lugar para que su padre se recuperara de su profunda depresión?. Parece ser que anteriormente en este lugar se encontraba un pequeño palacio de mármol construido por Akbar. Shah Jehan lo reformó construyendo una torre de mármol con incrustaciones de varios pisos con piedras preciosas para Mumtaz Mahal. Fue construido entre 1631-1640. En tiempos de la reina era el lugar de ocio de palacio, donde se reunía la familia para divertirse con juegos de mesa. Los rasgos más notables de esta torre se proyecta en su lado oriental, una pantalla de mármol elegante en el lado de la orilla del río, pilares verticales y horizontales del apoyado sobre hermosos soportes. Los aspectos más destacados de este pabellón son un tanque de loto estilizado con una fuente en el centro, que está ostensiblemente tallada y con incrustaciones de piedras semipreciosas.


Nagin Masjid


Pabellรณn donde se encontraba el harem


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TUMBA DE ITIMAD-UD-DAULAH Esta hermosa tumba que perdió toda grandeza cuando se construyó el majestuoso Taj Mahal. Se construyó entre 1622 y 1628. Descrita como un “Joyero de Mármol” fue la primera que se construyó en mármol rompiendo totalmente las construcciones mogol de arenisca roja. Se puede considerar que es el paso entre las grandes tumbas de areniscas rojas de los reyes anteriores como Humayun o Akbar y el Taj Mahal. Itimad-Ud-Daulah, fue tesorero en el imperio mogol. La tumba fue encargada por su hija Nur Jahan esposa predilecta de Jahangir. La tumba es de una gran belleza, de acuerdo que no tiene la espectacularidad del Taj Mahal, precisamente por sus dimensiones, pero el tallado en piedra dura es extraordinario. Cuenta con mosaicos de colores, taracea de piedra y bellísimas celosías. El pabellón superior contiene las replicas de las tumbas de Itimad y de su esposa. El zocalo de la tumba está decorado con paneles de diseños geométricos. Siendo más pequeño que el Taj, esta tumba es posiblemente más delicada y más adornada. Dado que no es tan famosa como el Taj y que la mayoría de viajeros no conocen, se puede visitar con toda tranquilidad sin las aglomeraciones del Taj. Muy recomendable.


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Esta hermosa tumba que perdiรณ toda grandeza cuando se construyรณ el majestuoso Taj Mahal. Se construyรณ entre 1622 y 1628.


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Fatehpur Sikri El sueño de un rey Fue el sueño de Akbar, este rey mogol que subió al poder con 13 años, tenia la gran visión de construir una gran ciudad donde tener una nueva capital para unir el islamismo y el hinduismo. Fue la capital mogol durante 14 años. Fatehpur es un bello exponente de una ciudad mogol, una ciudad amurallada de arenisca roja, con zonas publicas y privadas muy diferenciadas, puertas imponentes con una arquitectura que fusiona la arquitectura mogol y hindú. Eligio Sikri porque en ella vivía un santo sufí llamado Salim Chishti, muy querido por el pueblo y con fama de milagroso. Akbar fue a visitarle para hacerle una consulta y exponerle su preocupación por la prematura muerte de todos sus hijos varones. Salim predijo al emperador que el próximo hijo sería varón y viviría lo suficiente como para heredar el imperio. A los pocos días una de sus esposas quedó encinta y Akbar hizo construir para ella un palacio en Sikri llamado Rang Mahal, cerca de la vivienda del santo, para que su influencia fuese beneficiosa.


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Fue abandonado se cree que por falta de agua. En este palacio nació su hijo varón a quien Akbar puso de nombre Salim en honor del santo sufí y que años más tarde sería su sucesor con el nombre de Jahangir. Fue abandonada y se dice que debido a su falta de agua y no es extraño, ya que se encuentra en un lugar muy seco y donde el calor es extremado. En su interior hay una enorme balsa que era donde se abastecían de agua.

Fatehpur Sikri ocupa un cerro rocoso y esta rodeada de una muralla por tres lados, pues al noroeste se extendía un gran lago, actualmente seco. Aún se conserva parte de la muralla y algunas puertas. En su interior tanto La Mezquita como el Palacio Imperial constituyen una obra maestra única. Separados por una corta distancia suelen recorrerse de sur a norte.


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Fue saqueada tras su abandono desapareciendo mucho de sus tesoros. Son varios los palacios que se ven en Sikri, y como era costumbre en la época, habían palacios para mujeres y para hombres, además de una zona publica. Y como es habitual en todos los complejos de edificios mogoles, aquí también encontramos el Diwan-i-Am, (Sala de audiencia publica), que se encuentra frente a un gran patio. Y entre estos palacios, el más espectacular, el Panch Mahal, un edificio de cinco plantas que era donde las reinas y

sus sirvientas disfrutaban de la fresca brisa vespertina. Un lamentable hecho es que cuando la ciudad fue abandonada; saquearon y robaron muchos de sus tesoros, puertas, celosías etc. Y si en la actualidad podemos disfrutar de al menos sus edificios, es gracia a Lord Curzon, un legendario protector del patrimonio artístico.


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JAMI MASJID

La gran Mezquita de Sikri es el único edificio que se mantiene activo, fue en su día la mayor de la India. Desde la calle se ve un inmenso edificio precedido de empinados escalones. Desde abajo da la sensación de tener que subir una montaña para acceder a su interior. Pero es más por el sofocante calor, que suele hacer en este lugar. Su gigantesca entrada de 54 metros, que mandó construir Akbar después de conquistar Gujarat en 1573, ha servido de inspiración para otras mezquitas en el país.

En su interior se encuentra la tumba del santo Salim Chishti. Una vez atravesamos la puerta de entrada nos encontramos con un gran patio donde se halla, la tumba del Santo; Salim Chishti, revestida totalmente de mármol blanco casi transparente, alberga un baldaquino de sándalo incrustado con madreperla. Está tumba es muy venerada aún en la actualidad, debido a que fue el santo que predijo que Akbar tendría un descendiente varón y que sobreviviría, ya que hasta esa fecha todos sus hijos varones habían fallecidos. Y se le suele efectuar la petición para tener descendencia. Éstos entran en el dargab, lujosamente costeada por Akbar y su hijo, piden un deseo, atan un pequeño hilo de algodón en la celosía que le rodea, y esperan con fe que se cumpla su petición.


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Varanasi (Benarés)

Cada día con los primeros rayos del sol empieza la vida en los ghats. La ciudad de la luz, así se le conoce a esta ciudad sagrada, donde al amanecer cuando con los primeros rayos de sol en una suave luz alumbran los gaths, comienza el momento mágico donde cientos de hindúes efectúan sus oraciones matutinas. Mientras, se entonan los mantras, suenan las campanas y se ofrendan lamparas de aceite en los rezos a los dioses. El Ganges baña los 90 gaths que bordean el río definiendo la vida y la identidad de Benarés.

Nacida cuando una lágrima del dios Shiva cayó a orillas del río sagrado Ganges en el sitio donde hoy se levantan las escalinatas de Manikarnika. uno de los dos ghats donde se realizan las ceremonias de cremación. Es la ciudad sagrada del hinduismo, con un legado espiritual de más de 3.000 años de antigüedad. Es la ciudad se Siva, allí donde se enterró y más tarde se proyecto hacia el cielo en un pilar de luz.


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La ciudad donde una de las cuatro cabezas del dios Brahma consiguió descansar al llegar a esta ciudad. Y allí donde la mano izquierda de Sati (la consorte del dios Shiva) cayó en Varanasi. Visitar Benarés es presenciar el más alto grado de espiritualidad del hinduismo, allí donde allí, ascetas, enfermos y creyentes acceden cada mañana a la purificación en el río Ganges para limpiar sus pecados, como hacen los católicos al ir a misa cada día. No es un lugar para admirar ni palacios ni templos, es ver la vida y

la antesala de la muerte, donde el creyente hindú quiere morir y ser quemado para que sus cenizas se esparzan en el río sagrado para romper, el ciclo de reencarnaciones. Un hecho esencial en su religión ya que el sistema de reencarnaciones esta ligado a las Castas. Según el hinduismo vives la vida en un ciclo para experimentarla y según tu paso por esta vida, conseguirás un lugar elevado, no en el cielo, si no en la nueva fase de tu vida.


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Y todo depende de tu evolución como ser humano; y dependiendo de esa evolución en una nueva vida reencarnaras en una casta superior de lo contrario seguirás reencarnando en castas inferiores. De ahí el que todos quieran que sus cenizas se esparzan en el río sagrado, para no tener que volver de nuevo a esta vida; rompiendo el ciclo de la reencarnación y conseguir el Nirvana; la plena conciencia con Dios. Lugar de peregrinación de hindúes, donde llegan para morir y quemar a sus muertos. Es una ciudad donde se ve mucha pobreza y miseria. Al amanecer cuando se baja por sus calles hacia el río se observa las penas y miserias de una ciudad, que en los últimos años ha crecido, por la llamada del turismo y, a los peregrinos se le han sumado los que vienen a encontrar una vida mejor gracias al turismo. Y en su mayoría no tienen recurso, más que lo que llevan puesto, ni lugar donde dormir y se ven amontonados en un rincón; ahí, con el búfalo, la vaca o los perros y entre ellos niños ancianos y a cualquiera que no tiene un lugar donde cobijarse duermen apilados, así se transmiten el calor y, lo mas triste mezclado con el fango de las calles. Aunque Benarés cuenta con cientos de templos, ninguno es tan sagrado como el río. Este se venera como una diosa viviente, para expiar los pecados. Las escrituras hindúes recomiendan bañarse en sus aguas todos los días, preparando así el alma para el ultimo viaje de liberación. Río abajo se ven las flores que se han ofrecido y restos de cadáveres que no han quedado suficientemente quemados, pues sus parientes no han tenido dinero suficiente para pagar la leña necesaria.


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Cuando a las 4 de la mañana se pone rumbo hacia el río para en una barca ver lo que acontece en los gaths, nunca ningún extranjero puede imaginar que le espera. Desde el río se ve como sale el humo del crematorio, del Manikarnika gath ,donde durante día y noche arden en las piras funerarias, al mismo tiempo que montones de cuerpos amortajados yacen junto a pilas de troncos de madera, a la espera de su incineración. Dicen que es la ciudad mas antigua del mundo. Contemporánea de Babilonia y Ninive, data del siglo VII a. C., una ciudad donde la religión forma parte de la vida diaria, y entre santones y ascetas repleta de templos, cumple con su fama de ser sagrada. Por mucho que lea, le expliquen o pueda ver en fotos o películas. Varanasi la ciudad de la luz es única en el mundo. Su luz, olor y su e s p i r i t u a l i d a d . E s d i f e re n t e a cualquier ciudad santa. Como lo es el Viswanath templo, con su cúpula de oro de 750 kilos , y que en la actualidad se puede ver desde un campo militar. Al amanecer desde una barca los turistas siguen todo lo que parece una ceremonia o festival, pero nada mas lejos de la realidad. Desde muy temprano, los fieles se congregan y realizan allí sus baños y rituales. Durante todo el día, gente de distintos estratos sociales y económicos se acercan por diferentes motivos: comerciantes, sadhus, novios que llegan para purificarse como parte de la boda, lavanderos, ricos y pobres que despiden a algún ser querido en los sectores destinados a la cremación.


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El Ganga Aarti, un rito religioso hindú de adoración que comenzó como una llamada a los Dioses para pedir por la paz del mundo, donde se efectuaba una ceremonia Védica y se hacían ofrenda a los cuatro elementos; la tierra (solidez), el agua representa a los elementos líquidos (liquidez), las lámparas o velas representan al componente fuego (calor), el

incienso representa el estado purificado de la mente y la propia inteligencia es ofrecida a través del orden de las ofrendas. Así pues, la existencia entera y todas las facetas de la creación material son simbólicamente ofrecidas al dios a través de la ceremonia Aarti. Donde con el canto de canciones alaban a la deidad.


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Una ceremonia que se efectúa cada atardecer y es muy llamativa, qué con el paso de los años ha perdido su esencia espiritual, donde solo asistían los fieles. En la actualidad es más una especie de teatro donde en el mismo gaths se agolpan decenas de turistas; ampliando a los barcos que se acumulan delante del gaths, así han encontrado una nueva forma de vender un “espectáculo” para el turista ya

que el motivo de viajar hasta Benarés, era para presenciar como los hindúes expresaban su espiritualidad cuando amanecía en la salida del sol en los gaths. Aún así, el final de la ceremonia es de una gran belleza, los turistas y fieles ofrecen al río, unas lamparas con pétalos de flores y una vela que corre río abajo, donde el espectáculo visual es único.


Sarnath

A 10 kilómetros de Benarés se encuentra esta pequeña población donde Buda predicó su primer sermón importante después de conseguir la iluminación. Es un lugar tan sagrado para los budista, como lo es; Benarés para el hinduismo. Para conmemorar ese momento se erigió la Stupa Dhamekh en el siglo V d.C., sobre el lugar donde se cree que Buda pronuncio el sermón.


El Archaecological Museum, exhibe excelente restos budistas en el que destaca el capitel ashoka con un leรณn que es emblema nacional.


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Khajuraho Cuando se oye hablar sobre este lugar la relación directa es el Kamasutra, por ser el lugar donde están los templos sagrados con figuras efectuando el acto sexual. Y se hizo famoso cuando se difundieron por el famoso libro. Hace años se decía que las figuras de los templos fue como consecuencia de que en la antigüedad en la India había descendido mucho la población. Dado que es un país tan espiritual que mejor manera para fomentarlos, que sus habitantes en los templos contemplaran imágenes de los Dioses en pleno acto sexual, de esta manera los fieles entenderían que es un acto normal y divino. Son muchas teorías con respecto a las esculturas que adornan las fachadas y los interiores de los templos de Khajuraho. Otra explicación es que pertenecen a la celebración de los esponsales de Shiva y Parvati, que sirven de manual erótico, para expresar una exuberante celebración de la vida y la creación. Ya que la mayoría de las imágenes están dedicadas a ellos. Así que de todos modos sea la leyenda que sea, la realidad es que era un motivo erótico para animar a los fieles a la procreación.


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Este complejo de templos fue construido por la dinastía Chandela, que procedía de la estirpe Rajput, cuya religiosidad era el hinduismo. Ellos entendía la unión carnal, el sexo, unido al placer de origen divino, ligado a la necesidad de procrear y desprovisto de cualquier pecado. Se le otorga al acto sexual espiritualidad, de ahí que sea digno de representar en los templos. La unión del lingam (falo de Shiva, el dios Creador) y el Yoni (el sexo femenino, de la diosa Shakti, la diosa Madre como representación de la creación del mundo. En muchos templos hindúes se puede ver el falo de Shiva que aparece dentro del Yoni. Es un acto de la creación de la vida.


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El arte erótico es una constante en civilizaciones antiguas. El arte erótico es una constante universal en antiguas civilizaciones, de ahí que podamos encontrar este mismo tema representado en vasos peruanos, representaciones del paleolítico, o relacionadas con el culto erótico a la Gran Madre, sin olvidar representaciones en la Antigüedad Clásica, asociados al mito de Príapo y las orgías de Dionisio o Baco. En los templos de Roma, en Egipto y sin ir más lejos en las iglesias románicas, donde en muchas de ellas si nos paramos un instante veremos; anecillos, metopas o capiteles con fuertes escenas de exhibicionismo sexual. Descubrimientos arqueológicos nos han demostrado como sociedades antiguas relacionaron el sexo con fuerzas sobrenaturales.

Un ejemplo lo encontramos en la escultura del paleolítico la Venus de Willendorf, en la que los genitales humanos son usados como símbolos religiosos de fertilidad. La exposición y muestra de imágenes sexuales no estuvo prohibida en ningún país hasta 1857. El concepto de pornografía como algo pernicioso y de mal gusto no aparece hasta el siglo XIX en el que la Europa Victoriana se muestra como una sociedad casta y recatada que esconde los primeros descubrimientos de las excavaciones de Pompeya. En el fondo todas las religiones y culturas han animado a la población a efectuar el acto sexual para la procreación, ya que después de largas guerras, las poblaciones quedaban muy diezmadas y el poder necesitaba de mano de obra que le alimentara y de nuevos soldados para emprender futuras conquistas y para defenderse de invasiones. En la actualidad la teoría sobre los templos en India es muy parecida, se dice que son centros del misticismo del tantrik, que mira el sexo como una parte importante de desarrollo humano y el logro del absoluto. Otros creen que fueron construidas como tal para llevar a hombres y mujeres de nuevo a la familia como parte importante del hinduismo. Ya que las predicaciones austeras del Buda ganaban favor con los habitantes de esa época.


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Aislados en su propia lejanía, estuvieron olvidados por cientos de años. En un inicio eran 80 templos, de los que quedan 22 en buen estado de conservación. Toda la zona ocupa un área total de 21 Km². Aislados en su propia lejanía, estuvieron olvidados por cientos de años que los preservo de la intervención destructora del imperio mogol-musulmán, y no intervino por encontrarse en una zona poco habitual para la construcción de templos, por emigración de sus habitantes los templos quedaron  abandonados y ocultos en medio de espesura de la vegetación de la selva. Hasta que en 1838, fueron encontrados por el capitán I. S. Burt, un ingeniero del ejército  ingles que describió las imágenes como “ofensivas”.

En la actualidad gracias a estos templos, se ha creado una pequeña población con unos 7000 habitantes, que viven en su mayoría del turismo.


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Un lugar donde se ven a verdaderos ascetas. Actualmente este lugar es un poblado con unos 7000 habitantes llena de casas de de souvenirs, han restaurados los templos que se han de mantener y conservar, ya que están considerados por la UNESCO como patrimonio de la Humanidad desde 1986. A pesar de todo los hindúes no suelen frecuentan esos templos, como lugares para la adoración. Son más un reclamos para los turistas.

En casi toda la india se ven ascetas pero en su mayoría solo son para la foto del turista. En uno de los templos se encontraba un asceta, que bendecía a los fieles y estos al pasar por su lado inclinaban la cabeza. Un verdadero asceta y santón. Nunca se dejaran fotografiar ni por una moneda ni por un poco de comida. Los ascetas son personas que llevan una vida de renuncia a todo lo material y al dominio de las pasiones, con el fin de llegar a la perfección moral. Quien elige ser un sadhu (Saa-dhu) o asceta hindú es quien sigue el camino de la penitencia y la austeridad para obtener la iluminación. Un concepto que necesitaría muchas encarnaciones, para alcanzarla; los Sadhus, hombres santos de la India, cogen un atajo y viven por y para encontrar esa iluminación en la vida presente. El estilo de vida sadhu, corresponde con la última y cuarta de las etapas en la vida de un hindú, ya que todas las personas que practiquen esta religión deben pasar primero por los estudios, luego por ser padres, más tarde peregrinos y por último sadhus. Por ese motivo se ven tantos sadhus ancianos cerca de las orillas de los ríos, especialmente del Ganges en Benarés. Donde llegan para preparase para su muerte.


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Por lo general viven solos, al margen de la sociedad pasan los días en la devoción de su deidad elegida, dejando atrás todas las ataduras materiales para liberarse a un mundo con la realidad divina. Dedican su vida a los rituales, la meditación y al yoga. Suelen ser nómadas y peregrinos que van recorriendo el país en busca de lugares sagrados y festivales y, rara vez se establecen mucho tiempo en un mismo lugar. Son vegetarianos estrictos, no beben alcohol, practican la castidad y la renuncia a cualquier tipo de placer material. Son ascetas en el pleno sentido de la palabra y se han despojado de todo lo que tenían, incluyendo su familia, condiciones de casta, etc. En un templo de Khajuraho uno de ellos se encontraba a los pies de un templo y los fieles que bajaban por las escaleras a su salida le pedían su bendición, que el daba a todos gustosamente. Khajuraho es un lugar para visitar que no necesita mas de un día, el complejo de templos es de una gran belleza y no es extraño que la Unesco lo haya declarado patrimonio de la humanidad.


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Rajasthan Hay muchas Indias en una sola, si en su capital nos ha sorprendido por los grandes fuertes o las tumbas de los reyes mogoles. En Agra por la indiscutible belleza del Taj Mahal. Kajuraho por sus templos del Kamasutra y Benarés por su espiritualidad. Llegar hasta Rajasthan es “otra” India, es la de los colores de los saris de sus mujeres, la de los grandes palacios y fuertes, ciudades que se conocen por el color de sus viviendas y sus ciudades amuralladas. Una parte de la India donde encontraremos la belleza donde los grandes maharajá construyeron sus hermosos palacios. Jaipur que es su capital nos ofrece la belleza del palacio de los vientos, ahí donde las mujeres de la corte miraban el paso de los habitantes de la ciudad, sin que fueran observadas. El palacio de Amber a escasos kilómetros, donde su belleza personifica la arquitectura rajput y mogol. Pushkar, una ciudad consagrada a Brahma, donde con 400 templos y 52 gaths construidos alrededor del Pushtak Lake, se ha construido la ciudad. Y nunca nos dejara de sorprender la ciudad de Oro, Jaisalmer, una ciudad que más bien parece un museo por la peculiaridad de sus viviendas llamadas havelis. Se encuentra en pleno desierto de Thar. Jodhpur con su majestuoso Meharanhart Fort, su belleza entusiasma a

todo el que lo visita. Y como no, antes de llegar a Udaipur conocida por la belleza de su Lake City, hemos de llegar hasta Ranakpur, donde la belleza de su templo Jainista el más bello de todos los templos Jainista del mundo, donde por su belleza extraordinaria por si mismo merece una revista de fotografías detallando cada una de sus columnas, sus paredes, sus techos etc. En fin una parte de la India donde se debe recorrer sin prisas pueblo a pueblo recreándose en sus palacios, fuertes, templos y sobre todo conocer como viven sus habitantes, para conocer sus costumbres y su forma de vida.


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Si algo resalta en cualquier poblaciĂłn del Rajasthan es el colorido de los saris de sus mujeres, es muy difĂ­cil ver a dos mujeres con un un sari del mismo color.


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Jaipur

Capital del Rajasthan, su significado es ciudad de la victoria. Construida en 1.733 es hoy famosa por la Hawa Mahal (Palacio de los vientos) una ciudad donde Maharajá y reyes construyeron grandes fuertes y palacios, conocida como la ciudad rosa; en su centro histórico se encuentran las grandes edificaciones, como City Palace, el Hawa majal, el palacio de los Vientos y el Badi Chaupar cercano al Jantan Mantar donde el gran bazar muestra cada

mañana en sus callejones los pequeños talleres de marionetas, el mercado donde comprar frutas, joyas de platas y otras artesanías, así como ropa de vestir. Jaipur actualmente es una ciudad sucia, con un caos de tránsito que rompe los nervios de cualquier persona, pitos y pitos de vehículos que solo hacen enfurecer unos a otros. Calles sucias sin ningún tipo de alcantarillado, donde cerdos, perros y sus sagradas vacas, comen toda la basura que

encuentran, plástico, papel y los excrementos unos de los otros. Toda una serie de condiciones que podría rechazar cualquier ser humano para dejar de visitarla. Pero ese es un hecho imposible ya que es tal, la belleza de sus monumentos que quien llega a la ciudad olvida los pitos, los animales, el caos del transito y toda la suciedad que encuentre, para presenciar la belleza de su extraordinarios palacios.


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Jah Mahal

Se encuentra en el lago Man Sagar un lago hecho por los hombres. Se hizo una presa entre las dos colinas existentes. La presa la hizo Sawai Man Singh II debido a que la demanda de agua de la población de la ciudad de Jaipur iba en aumento. Es conocido como Jah Mahal (Palacio del Agua), recibe el agua de las lluvias del Monzón. Este palacio lo construyó Madho Singh I, imitando al Lake Palace de Udaipur ya que el pasó su infancia en ese palacio del lago. Aunque no llega a la belleza del Lake Palace de Udaipur. Es una de las atracciones en una visita a Jaipur, se encuentra a unos 8 kilómetros al norte en dirección hacia Amber.


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Hawa Mahal Palacio de los vientos

FACHADA DELANTERA DEL HAWA MAHAL


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Hawa Mahal una singular fachada que se construyó para que las damas del harem pudieran observar a las personas que pasaban por la calle. Es el icono de la ciudad. Una fachada ornamentada, con una composición de ventanas y balcones cubiertas de celosías, tiene 5 plantas pero solo una habitación de fondo, que no supera los 20 cm de ancho. Esta construida con cal y argamasa y su función era de que las damas del harén pudieran observar la calle sin ser vistas. El sobrenombre de los vientos es debido a su peculiar construcción, los orificios que tiene de observación cuando hace aire emite sonidos.

FACHADA TRASERA DEL HAWA MAHAL


Hawa Mahal Palacio de los vientos


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City Palace

En pleno corazón de la ciudad se encuentra el City Palace Museum, lugar de residencia de los gobernantes de Jaipur, desde mitad del siglo XVIII. En su interior se encuentran miniaturas manuscritas, alfombras mogoles y dos gigantescas vasijas de plata llamadas gangajali en el Diwani-khas, incluidas en el Guinness como los objetos de plata mas grandes del mundo. Estas grandes urnas las mando construir Madho Singh II, para transportar agua

sagrada del Ganges a Londres en su visita con motivo de la coronación de Eduardo VII en el 1.901. Actualmente en el palacio aún vive el Maharajá en una parte del mismo y, que desde hace pocos años han abierto al público parte de las habitaciones por un precio desorbitado, visitar el palacio en su totalidad nos cuesta la friolera cifra de 2.500 rupias; al cambio, unos 35 euros.


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Un precio excesivo, por ver unas dependencias de estilo arquitectónico rajput mogol, que tienen más lujo que las que podemos ver en el fuerte Amber o en el City Palace de Udaipur. Aún así, no puedo entender a que obedece este alto precio cuando palacios como Versalles, tiene un precio de 15 Euros. Y el Hermitage de San Petersburgo 6 Euros. Y la mayoría de palacios, museos de Europa y del mundo, así, como grandes Catedrales; entre ellas Basílicas

como la Sagrada familia en Barcelona su precio oscila de 6 a 12 Euros. De todos modos si queremos hacernos una idea de como es el palacio, podemos optar por visitar el patio y una pequeña parte del mismo junto a su museo por 400 rupias mas 100 por la cámara. Solo nos servirá para hacernos una idea y salir con una sensación de malestar debido a que no podemos presenciar la totalidad del palacio donde se encuentra su belleza.


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Jantar Mantar, un observatorio astronómico en piedra. En una zona conocida como Badi Chaupar se concentran el centro histórico de Jaipur, ahí encontraremos el Hawa Mahal (palacio de los vientos), el City Palace, y los bazares de la ciudad, todo en un ordenamiento urbanístico del siglo XVIII que ha cambiado poco, eso si, debemos añadir que en la actualidad coches, motos, vacas y muchos miles de habitantes más, llenan estas calles, donde los callejones peatonales flanqueados por pequeños talleres de marionetas, joyas de plata y artesanía dan vida todas las mañanas a los bazares Tripolia y Johari.

Rashivalaya Yantra

Y junto al City Palace a escasos metros del Hawa Mahal, se encuentra el Jantar Mantar; este peculiar observatorio de instrumentos astronómico que construyó Sawai Jai Singh II, entre 1728 y 1734, es el más grande de los cinco que construyó. Los otros se encuentran en Delhi, Varanasi, Ujjain y Mathura. Este rey era un entusiasta de la astronomía. Y aunque pueda parecer más bien un parque temático astrológico, cada una de las piezas en piedra tiene un significado.

El Rashivalaya Yantra: Se compone de 12 piezas que representan los signos del zodiaco y están orientados a su respectiva constelación. Es utilizado por los astrólogos para elaborar horóscopos con gran precisión. Samrat Yantra: Un peculiar edificio que más bien parece una torre de observación es un reloj de 23 metros de alto, su función es la de pronosticar las expectativas anuales de cosecha.


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Jai Prakash Yantra

Ram Yantra

Chakra Yantra

Samrat Yantra

Jai Prakash Yantra: Este peculiar instrumento, se cree que fue construido para verificar la exactitud de los otros instrumento del observatorio. Ram Yantra: Se compone de dos estructuras idénticas de piedra. Su lectura determina el arco celeste desde el horizonte al cenit y también la altitud del sol.

Aun podríamos detallar muchas de las figuras de este observatorio donde aún en la actualidad se utilizan para calcular las temperaturas que se alcanzarán en verano, la fecha de llegada, la duración y la intensidad del monzón, y hasta la posibilidad de inundaciones y hambrunas.

Chakra Yantra: Un llamativo instrumento donde un t u b o d e l a t ó n a t ra v i e s a e l c e n t ro d e d o s circunferencias de metal, donde se observa el ángulo de las estrellas y los planetas con el ecuador.

Un lugar llamativo para aquellos que les interese las astronomía y, que al igual que otros lugares y monumentos de este país están abandonados a su suerte. La visita es previo pago de 100 Rupias.


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Fort Amber

La belleza de un fuerte de imprescindible visita. Si en el centro de Jaipur, resaltábamos el City Palace. En Amber una ciudad que fue capital del Rajasthan y se encuentra a 11 kilómetros nos encontramos con este fuerte que se construyó al pie de una colina junto al lago Maota en 1592 por Man Sing I, sobre los restos de un viejo fuerte del siglo XI. Una fortaleza que adquirió su belleza con los diversos edificios que añadió Jai Singh I, entre los años 1621-1667.

Un fuerte al que se accede por su imponente puerta del sol (Suraj Pol), llamada así, por su orientación hacia el sol de levante, emblema de los Kachhawaha que gobernaron durante seis siglos y Amber era su capital. Subir hasta este impresionante fuerte se puede hacer a pie, en coche o en elefante. La manera que más se utiliza por ser más llamativo entre los visitantes es en elefante. Su precio 1500 Rupias por persona, que se abonan a su cuidador y conductor.


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La subida de elefantes es una de las mayores atracciones que tiene para el visitante, cuando llega hasta el fuerte Amber. Quiero expresar mi indignación ante una forma de maltrato animal como esta. Aquí parece que para todas esas personas que tanto dicen que aman a los animales, subir a un elefante que durante unas seis horas al día, suben y bajan con el peso mínimo de tres personas, donde el conductor no para de darle

golpes. Un animal que no necesita nadie que lo conduzca pues se sabe el camino de ida y vuelta a la perfección ya que lleva seguro, años efectuando. Un animal que para dominarlo fue maltratado de una forma cruel y todo para que cuatro turistas, puedan decir he subido a un elefante y hacerse una foto en el. Y aquellos que los han torturado para amansarlo vivan como reyes de esa crueldad.

Unos personajes que suelen ganarse muy bien la vida a costa de estos animales y todo lo que suelen sacarle a los turistas. A cada lado de la subida se suelen colocar personajillos con una cámara para hacer la típica fotografía, suelen cobrar de 5 a 7 Euros. Pero lo peor son estos conductores de elefantes que como es normal cada turista suele lleva su cámara; les dicen que ellos le hacen la fotografía y luego se molestan porque quieren que se les pague por ello. No suelen tener suficiente con el desorbitado precio que cobran por el viaje. Este es uno de los grandes males que la India esta obteniendo en los últimos tiempos, la ansiedad del dinero que tienen todos los que se dedican al turismo y aquellos que “quieren vivir del mismo”, primero porque es un dinero que se saca fácil y lo más importante suele ser bien remunerado, ya que un turista puede dar como mínimo un euro al cambio, entre 60 y 70 rupias dependiendo de como se encuentre el cambio de divisas. Y pobre de ti que des menos de 100 rupias aún se ofenden.


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Otros personajillos son los que suelen estar en los lugares mas emblemáticos, templos, palacios etc. Estos se acercan ofreciendo la ayuda si te ven que miras como acceder o simplemente mirando una imagen etc., la mayoría se ofrecen como guías, les dice no gracias y ellos continúan y van señalando lugares, como acceder etc, les sigues diciendo que no y te dicen no importa yo no te voy a cobrar nada, aún así le continuas diciendo que no, que gracias, que no lo necesitas y ellos siguen tratando de ganarse tu amistad. Una amistad que acaban insultando en su lengua porque no has querido contratarlo. Se debe ser siempre respetuoso con todo el mundo y sin faltarles al respeto en el momento en que se acercan decirles muy claramente, no necesito guía, muchas gracias por tu ofrecimiento y por favor no me molestes más. Entre otras cosas porque de guías tienen poco, se conocen más o menos el lugar y cuatro historias inventadas.


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El precio para acceder al interior del palacio es de 500 Rupias. Una vez se atraviesa la gigantesca puerta del sol se llega hasta un gigantesco patio, el Jaleb Chowk, donde encontraremos tiendas de ventas de regalos y para comprar bebidas, ahí se debe se comprar los tickets para acceder al interior del fuerte. Su precio 500 Rupias. Una escalinata asciende hasta al Shila Devi Templo, donde se guarda la divinidad de los Kachhawaha. Una diosa Kali de piedra.

El Diwan-I-Aam, nos recibe junto al Sattais Katcheri Ya en el siguiente patio nos encontramos con el Diwan-I-Aam, “la sala de audiencia publica”. En un gran patio donde se encuentra además el Sattais Katcheri y donde la belleza de la Ganesh Pol, anula todo el contorno. Mandado construir por Jai Singh en 1639. Es una sala abierta por tres partes, con doble hilera de columnas de piedra de arenisca rosa y amplias cornisas.


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Sattais Katcheri

Este bellísimo edificio de mármol, con 27 pilares era el lugar donde los escribas se sentaban para apuntar los ingresos de las rentas. Deteriorado en el suelo, por suerte se puede contemplar aún la belleza de los pilares y su tonalidad, al encontrarse justo al lado del Diwan-I-Aam, que esta construido en arenisca roja, aun resalta más su belleza.


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Ganesh Pol

Hacia el lado sur se encuentra la gran puerta Ganesh Pol, llamada así por la imagen del dios-elefante “Ganesha” que está en el centro del arco; esta puerta sirve de entrada a tres palacios privados, de diferentes características, erigidos en torno a un jardín de estilo mogol; el Aram Bagh. da entrada a las habitaciones privadas del maharajá. Fue construido por orden de Mirza Raja Jai Singh (1621-1627) Por encima de esta puerta se encuentra la Suhag Mandir era desde donde las damas de la familia real observaban a través de las celosías de las ventanas enrejadas, cuando se celebraba algún acontecimiento en el Diwan-i-Am.


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Jas Mandir

Una vez se atraviesa la Ganes Pol se llega al tercer patio, donde se construyeron las dependencias privadas para el Maharajá y su familia. El patio cuenta con dos edificios, uno frente al otro, separados por el jardín Aram Bagh. Un jardín establecido en la moda de los jardines de Mughal.

El edificio a la izquierda de la puerta de entrada se llama el Jas Mandir, también conocido como Sheesh Mahal (palacio espejo). Era el salón de las audiencias privadas, y el palacio de invierno, en su interior se encontraban las habitaciones reales. Su belleza es extraordinaria, un elegante techo floral de alabastro con incrustaciones de cristal, que deja sin palabras a quien lo contempla, por su peculiaridad. Según parece la razón del por qué esta sala tenia incrustaciones de cristal en el techo fue debido a que

en la antigüedad la reina no le permitieron dormir al aire libre, pero le gustaba ver las estrellas brillando. Entonces el rey ordenó a sus arquitectos que hicieran algo para resolver el propósito. La solución no pudo ser más original ya que de noche si se enciende una vela el techo parece un cielo iluminado de estrellas. Las columnas y paredes se encuentra decoradas con motivos florales y, mármol blanco con paneles de flores. La belleza del palacio sorprende en cada una de sus dependencias.


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Sukh Niwas o Sukh Mahal

Este palacio era la residencia de verano. Este palacio se construyó como residencia de verano. Se encuentra frente al Jas Mandir, separados por el jardín. Un abastecimiento de agua corriente fluía a través de un canal abierto que atravesaba el edificio. Se conducía el agua fresca que funcionaba como un enfriador de aire, con la ayuda de la brisa. De esta manera se mantenía el palacio fresco, como en un ambiente parecido al aire acondicionado. El agua desembocaba en el jardín. Además se utilizaba una hierba aromática llamada Khas, que al humedecerse con el agua, el aire que desprendía llenaba el palacio de un ambiente perfumado. A ello se le unían las puertas que eran de sándalo.


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La decoración no es tan llamativa como el palacio de invierno, sus paredes están decoradas de mármol blanco y sobre estuco con incrustaciones en colores azul cielo, con techos bellamente pintados, típico de la arquitectura mogol. Es también conocido como el palacio del placer ya que parece ser que era el lugar donde el rey además de a la reina llevaba a sus concubinas. Visitar este fuerte es imprescindible si llegamos a Jaipur, visitar el Rajasthan y no visitar este fuerte es perderse la mitad de este estado. Es uno de los mejores conservados, de toda la India. Y merece pagar las 500 Rupias por su visita. En los dos últimos años se puede visitar de 7-10 de la noche por 200 Rupias, para presenciar los palacios interiores iluminados.


CelosĂ­a en el Suhag Mandir; donde las damas de la familia real observaban el exterior cuando se celebraba algĂşn acontecimiento en el Diwan-I-Am.


CelosĂ­a en el Suhag Mandir; donde las damas de la familia real observaban el exterior cuando se celebraba algĂşn acontecimiento en el Diwan-I-Am.


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Galwar Bagh o Galta Ji Este complejo de templos, que fueron construidos durante el siglo XVIII , se encuentran dentro de un estrecho desfiladero cerca de la ciudad de Kaniya-Balaji, que se encuentra a unos 10 kilómetros al este de la ciudad rosa de Jaipur; es popularmente conocido como el templo de los monos, debido a que existe una gran colonia de ellos. Es a pesar del estado de abandono en que se encuentra un lugar importante de peregrinación hindú. Su visita es gratuita, pero se a de pagar por la cámara de fotos 50 Rupias y 100 si es de Video.

Un complejo de templos, con dos templos principales y varios santuarios. En los dos principales su fachada tiene unos frescos de estilo Bandi. Pero su abandono comienza a ser preocupante dado la gran belleza de las pinturas que guardan en sus paredes tanto exteriores como interiores. El templo principal es el Gataji, que más bien parece una gran mansión en lugar de un templo. Esta hecho con piedra rosa y dispone de un amplio complejo. Y otros como el templo de Sita, el de Krishna, el templo de Hanuman

(rodeado de monos) o el templo Balaji. Es muy notable y famoso también el templo Surya, dedicado al Dios Sol y construido en el siglo XVIII. Tiene bastantes pabellones con tejados redondeados, pilares exquisitamente esculpidos y paredes decoradas. Este templo ha servido de refugio a los ascetas hindúes que pertenecen al Vaishnavismo desde principios del siglo XVI, consideran a Vishnu como el señor supremo. Aún se pueden ver algunos de ellos en el templo.


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Ante la escasez de agua, la meditación de un santo, trajo un arroyo Cuentan, que un santo pasó su vida efectuando meditación en este lugar, vivió entre las sorprendentes colinas, meditando y rezando porque el lugar sufrió una escasez de agua. El permaneció rezando durante muchos años y, como gratificación Dios bendijo al lugar con un arroyo. De ahí nacieron los embalses que se llenan de agua, siendo el Galta Kund el más sagrado de los siete embalses; porque nunca se ha secado. Después de este milagro se le considero al lugar como sagrado, poco después se construiría el templo de Galtaji para reverenciar a este sabio.

En uno de estos templo se ve una figura de Ganesha llena de polvo rojo muy venerada por los creyentes, a su lado unas cintas que los sacerdotes que guardan el templo le ofrecen a los fieles alegando que están bendecidas, para que, aquel que la lleve tenga muchas suerte en el futuro. Pero el verdadero peregrinaje a este lugar considerado sagrado, se debe a que está rodeado de manantiales naturales y pequeños embalses que son considerados sagrados. Hay siete depósitos de los que el Galta Kund es el considerado más sagrado, del cual se dice que nunca ha estado seco. Multitud de personas se acercan a este lugar para bañarse en estas aguas sagradas, especialmente durante la celebración del Makar Sankranti, un festival que se celebra a mediados de enero. Es importante bañarse en las aguas sagradas antes de entrar en el templo para así purificarse y despojarse de los pecados. Durante el resto del año se ven a personas bañándose en la alberca, además de un gran grupo de monos que suelen vivir en las montañas que lo rodean. Al atardecer suelen bajar a bañarse. Se debe tener mucho cuidado con estos monos que suelen estar en los templos sobre todo cuando ven que hay visitantes. Son muy peligrosos y recomiendo no llevar nada entre las manos, ya que se tiran por las botellas de aguas y cualquier objeto que les llame la atención.


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Ajmer

El Durgah Sharif un santuario musulmán que guarda la tumba de un santo sufí. A una distancia de 135 kilómetros de Jaipur y a unos 16 de Pushkar se encuentra esta ciudad donde su atractivo principal es un santuario musulmán: el Durgah Sharif que es la tumba de un gran santo sufista Khwaja Moinuddin Cristhi que vivió de 1143 a 1235. Está considerado como uno de los santuarios musulmanes más sagrados de la India y aunque es un lugar que esta abierto a todas las personas de cualquier creencia, para entrar al santuario, las mujeres deben ir con brazos, piernas, cuerpo y

cabeza cubiertas, los hombres también. Hay que descalzarse para acceder a su interior y no se permite de ninguna de las maneras efectuar fotos en su interior. El interior del santuario es como un pueblo por si mismo. Contiene el mausoleo con su cúpula de mármol, un bazar y dos mezquitas de mármol que construyeron dos emperadores mogoles Akbar y Shah Jahan en los siglos XVI y XVII.


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La mejor fecha para visitar el santuario, es, para la fiesta del Urs (aniversario de la muerte) del santo en el séptimo mes del calendario lunar islámico, que se extiende por seis días y sus noches. Una ceremonia que consiste en que músicos músicos cantan las alabanzas del santo frente a su tumba. En el patio se instalan dos enormes calderos de hierro para cocinar arroz que se ofrece a los devotos. Es una fiesta multitudinaria donde llegan a Ajmer creyentes musulmanes de todo el mundo. Otro lugar para visitar es el templo Jainista Nasiyan los templos Jainista en la India son templos de gran belleza arquitectónica y este hace alarde de una de las estructuras arquitectónicamente más hermosa y también magníficas representaciones de las diversas facetas de la religión Jain, incluyendo su "Tirthankaras” El templo está dedicado al primero de los 'Tirthankaras', Señor arquitectónica. El origen del templo Jain se remonta a 1895 dC. El exterior es de arenisca roja pasando la puerta de entrada se ve un inmenso monolito con la figura de un Tirthankaras.


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En el Interior una figura del señor Rishavdev se encuentra sentado en una posición que se cree es un símbolo de su impartición del conocimiento, la sabiduría y la verdad divina de la vida. No está permita la entrada en la parte baja pero si, en su segundo piso donde la arquitectura del templo llama especialmente la atención, ya que está construido e n p i e d ra d e a re n i s c a ro j a , bellamente adornado con obras de arte en madera, tallas y otras pinturas delicadas. Escalones de mármol conducen a la sala principal del templo que está adornada profusamente con las imágenes de los sagrados 'Tirthankaras'. También existe una biblioteca en el interior del templo, que consiste principalmente en libros sobre la religión Jain y otras escrituras religiosas. En el segundo piso se encuentra el museo, el lugar más visitado. Donde una gigantesca maqueta que representa una ciudad llena de fantasía parece ser que chapada en oro. Muestra un templo de oro, el (Swarna Mandir).


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La sala central muy recargada sorprende con decoraciones de oro y plata. Digambar Jain Temple muestra maravillosas representaciones de madera de los gremios, grabados y pinturas de vidrio, que relatan la convicción del jainismo con referencia a la creación del mundo. Adornada por piedras preciosas, oro y plata, el lugar también se le conoce como Soni Ji Ki Nasiyan. La maqueta es extraordinaria con figuras que vuelan en barcos con cabeza de animales, todo alrededor de un templo de grandes dimensiones rodeado de un ejercito de reyes, con sus séquitos en un gran festival donde una gran torre al estilo de la de Babel a la que se accede por una gran escalera. La entrada al museo es de 30 Rupias y lo único a lamentar es que las fotos se han de efectuar a través de unas ventanas de cristales que están muy sucias y lo peor son los reflejos que quedan por la luz que entra de las ventanas. Es un lugar para ver si vamos de camino hacia Pushkar o Jodhpur o como ya he dicho anteriormente si llegamos para ver el festival Urs del santuario musulmán.


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Pushkar


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Pushkar es una pequeña población que contiene una gran religiosidad. Sorprende una población como esta en el Rajasthan, es como una ciudad del Maharashtra del sur de la India. A quien busque la India profunda la de la religiosidad, después de Benarés, Pushkar lo es. Cuenta con 400 templos y 52 gaths y si en Benarés todo gira en torno al Ganges, en esta pequeña población todo gira en torno al Pushkar Lake. Una ciudad que ha crecido desde el lago y los templos.

Al caminar por su calle principal, encontramos decenas de bazares y restaurantes donde lo comercial y lo espiritual se dan la mano.

Un lugar de peregrinación donde deben de acudir aunque solo sea una vez al año a bañarse en las aguas del lago para expiar sus pecados. El Brahma Temple es entre los templos, el más importante, como su nombre indica está dedicado a Brahma, de quien se dice fue maldecido por su esposa Savitri cuando, en su ausencia, invitó a Gayatri, una aldeana, a ocupar su lugar.

la India, con un gopuram que contiene más de 300 imágenes de dioses grabadas.

Otro de los destacados por ser diferente es el Rangji Temple, con un estilo arquitectónico típico del sur de

Es una ciudad tranquila, un lugar de peregrinación para los millones de hindúes que consideran sagrado los lagos que se formaron por unos pétalos de una flor caídos de la mano de Brahma, el Creador de Todo.

No debemos dejar de acercarnos al templo de Saraswati y disfrutar de la vista panorámica del lago de Pushkar. Y uno de los más visitado el Gandhi Ghat el lugar donde se rociaron las cenizas de Mahatma Gandhi. Sin dejar de visitar el templo Sikhs el Gurdwara Singh Sabha, un gran templo de mármol.


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La feria anual de camellos. En el mes hindú de Kartik entre finales de octubre y principios de noviembre, en Pushkar, se celebra la feria anual de camellos. Es la mayor del continente asiático, donde parece que el tiempo se a detenido en plena edad media. Es una verdadera avalancha de personas que llegan con sus caballos y camellos para participar en esta espectacular feria. Se levantan carpas y acampadas para alojar a los miles de

personas que llegan a la ciudad después de semanas de viaje para llegar al evento. Esta pequeña ciudad que durante el año tiene una población de unas 15.000 personas en estas fechas sube a los 400.000, además de los miles de caballos y camellos. Durante muchos años Pushkar ha sido el principal mercado de ganado de la zona para los pastores y agricultores locales, donde comprar y vender camellos y ganado.


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Vivir esta feria es una satisfacción de vida, ya que además de las discusiones que hacen para cerrar los tratos, se ven carreras de camellos y burros, pequeños circos rurales, títeres, norias, teatros al aire libre y compra y venta de mercancías de todo tipo. Pero quizás lo que más puede sorprende por su belleza es cuando al atardecer se congregan alrededor de una hoguera para escuchar a los cuenta cuentos y las cantadas y bailes de los “gitanos” de Rajasthan.

No todo es venta de animales, también aquí pueden concretarse muchos matrimonios. Y se alcanza el climax, en la noche de luna llena cuando los miles de peregrinos se bañan en el lago sagrado. Culminando cuando al atardecer en la ceremonia del deepdan, se iluminan cientos de lamparas de arcilla y se depositan sobre unas barquitas de hojas en el lago, dando un toque extraordinariamente mágico. Sin duda una fiesta para vivirla.


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JAISALMER La Ciudad Dorada

Unas 3000 personas viven en el interior del fuerte Llamada la ciudad dorada, por el color de las piedras de sus viviendas y sobre todo por las de su fuerte. Fue fundada en el siglo XII por el maharajál Jaisal. Se encuentra en pleno desierto de Thar, esta ciudad que formaba parte de la Ruta de la seda, era el paso de las caravanas a Afganistan y Asia Central. Los primeros gobernantes de la ciudad se hicieron ricos con las gemas, seda y opio, que saqueaban a los mercaderes. Una situación que llevó a mucho de los

mercaderes a no usar esta ruta ya que no se sentían seguro ni con los propios gobernantes. Cuando se construyó el fuerte, poco a poco la ciudad fue tomando seguridad y mucho de los mercaderes no solo volvieron sino qué incluso se quedaron a vivir, protegido por las grandes murallas. Algunos construyeron su vivienda en el interior del fuerte y actualmente es el hogar de unas 3.000 personas.


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Es Patrimonio de la Humanidad desde 2013 La mayoría de sus viviendas son tiendas de regalo, hoteles, restaurantes cafés y templos. Negocios que están poniendo en peligro la piedra, ya que el fuerte fue creado para soportar un clima árido con lluvias casi inexistentes. Al aumentar el nivel del agua en el terreno por las árido, ha provocado que la piedra se desmenuce en aquellas zonas donde rezuma el agua.

En 2013, la fortaleza de Jaisalmer fue declarada patrimonio de la humanidad. Jaisalmer se encuentra a una distancia de 285 km de Jodhpur, muy cercana a la frontera con Pakistan. Si queremos llegar por carretera el trayecto es muy duro, por el estado de las mismas.


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Los havelis es la arquitectura que identifica a Jaisalmer. Unas viviendas muy singulares que le identifican por sus havelis. Fue en el siglo XVI cuando los ricos mercaderes y los gobernantes competían entre ellos para embellecer el austero paisaje con esplendidos palacios y viviendas construidas con la arenisca dorada local.

Caminar pos sus calles es como visitar un museo, ya que son muchas las viviendas las que están construida con esta mampostería. La belleza de Jaisalmer es el fuerte y sus havelis, una arquitectura que le identifica, además del color dorado con que son construidas.

Si en algo se caracteriza Jaisalmer es gracias a estas mansiones, unas viviendas que en el siglo XIX sus ministros y mercaderes construyen en sus laberintas callejuelas, una arquitectura con fachadas de piedra dorada labrada tan exquisitamente que podrían parecer encajes.

mamposteros que aún, en la época actual siguen restaurando y trabajando. Su fama es tal, que en Arabia Saudi son demandados para revestir las viviendas más lujosas.

Y que se hicieron famosa en toda la zona y en los países con los que tenían comercio. Transmitidas y conservadas de generación en generación dando identidad a la ciudad y qué, gracias al arte de unos

Una vez atravesamos su imponente puerta de entrada, entramos de lleno a la ciudad, sus callejuelas con tiendas y ropa tendida, con sus decenas de cables de electricidad que cuelgan de vivienda a vivienda.


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La vista enseguida nos lleva a fijarnos en las fachada donde las “Jaalis o celosías” que su función es la proteger del abrasador sol del desierto, una manera de que entre la brisa, además de proteger a las mujeres de observar la calle sin ser vista. Los “Jharokhas o balcones” una forma de arquitectura mogol, pero donde el m a m p o s t e ro h a d e s a r ro l l a d o s u creatividad. Las estrechas calles donde a cada lado se ven las viviendas con unas fachadas completamente talladas que solo causa admiración. Jaisalmer es para caminar despacio, sin prisa, además no tiene demasiado bullicio de coches ya que por sus estrechas calles estos no pueden circular, eso si, debemos tener cuidado con las vacas y sobre todo con los motoristas que se meten en todos lados. Aunque actualmente a pesar de que Jaisalmer tiene aeropuerto, no se encuentra operativo. Una buena ruta es; desde Jaipur es mejor acercarnos hasta Pushkar y de ahí hasta Jaisalmer, continuando hasta Jodhpur, en lugar de ir desde Jaipur a Jodhpur y hasta Jaisalmer, de esta manera después evitamos volver a Jodhpur lo que hace el trayecto más largo y perderemos más tiempo.

Cuando una pareja contrae matrimonio se escribe en la fachada de su vivienda la fecha, y se invoca al Dios Ganesha para que de prosperidad a los recién casados.


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Templos Jainista

Dentro del fuerte ademรกs de las tiendas y mansiones encontramos un grupo de templos Jainista que se construyeron entre los siglos XV y XVI. El mรกs llamativo es el Chandraprabhu dedicado al octavo tirthankar (hombre santo), fue construido en 1509, tiene esculturas dedicadas a Ganesha, y sus columnas talladas son de gran belleza. En la planta superior, en su sala principal alberga 108 estatuas de mรกrmol que representan el tirthankar.


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Jaisalmer Baja

Y si en el interior del fuerte sus viviendas nos sorprenden. En la llamada Jaisalmer baja, o sea, fuera del fuerte. Donde su construcción es posterior no por ello los havelis han disminuido su belleza. Una de las mansiones que llama la atención es la que se conoce como Nathmalji´s HAVELI. Una mansión de cinco plantas, erigida en 1885.

Esta vivienda sirvió como residencia del primer ministro de Jaisalmer tiene algunas tallas exquisitas en el exterior y algunas hermosas pinturas en el interior. La primera planta es particularmente hermosa con pinturas que han utilizado un kilo y medio de pan de oro. La vivienda tiene dos alas realizada por dos hermanos artesanos.


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Una vivienda que aunque parezcan idénticas a primera vista, los detalles de cada una son bastante diferentes. Ellos competían entre si, para demostrar quien era el mejor. Existen detalles como incorporar además de los habituales motivos florales: un carruaje y caballos de estilo europeos, bicicletas y locomotoras de vapor.

Actualmente una parte de la vivienda se ha convertido en una casa de venta de regalos, pero conserva tal belleza en su interior, que bien parece una tienda de antigüedades. Cuadros del siglo XIX, techos y puertas decoradas y incluso una simple lampara forma tal armonía, que llena su interior de una gran belleza.


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Patwon Ki Haveli, un haveli construido por un mercader y banquero de más fortuna. Este enorme y elaborado haveli lo construyó entre 1805 y 1855, uno de los más ricos mercaderes y banqueros de Jaisalmer. Comerciaba con seda, brocados, opio y poseía una cadena de puestos de comercios de Afganistan a China. Los construyó con la misma piedra arenisca que el fuerte, consta de seis alturas, con cinco estancias contiguas, una para cada una de sus hijos y tiene 66 balcones. Uno de estos havelis no se puede visitar, ya que es de propiedad privada, pero el resto se han convertido en museos. Los havelis con sus tallas intrincadas y vistas de la fortaleza también ofrecen una idea de la riqueza que guardaba esta pequeña ciudad de Jaisalmer.

Este havelis es la máxima atracción de la Jaisalmer baja, se encuentra en una calle estrecha. Está actualmente ocupada por el gobierno, que la utiliza para diversos fines. La oficina del Servicio Arqueológico de la India junto al departamento de arte y oficio.


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El interior cuenta con un patio, que es común a todos los havelis, era el lugar que servia de protección para que los niños jugaran, y las mujeres realizaran sus tareas en privado. Este cuenta además con un pequeño templo. Y llama la atención, el extraordinario Pavo Real que aparece en una de sus salas y es un símbolo que solo aparece en los grandes palacios, ya que su utilización era demostrar la grandeza de poder, que era utilizado por los emperadores.


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Caminando con sus calles se ven muchas viviendas donde sus balcones, fachadas y incluso puertas, demuestran el arte de la ciudad. Jaisalmer durante los últimos 30 años ha sido un lugar muy visitado por los turistas. Esto ha ocasionado que muchas viviendas se han convertido en hoteles, sobre todo, en el interior del fuerte. Esto ha ocasionado un aumento del nivel del agua en el terreno, con la introducción de tuberías en el fuerte, que ha provocado que la piedra dorada se desmenuce en aquella zonas donde rezuma el agua. Y si se quiere conserva el fuerte, deberán tomar medidas para que esos establecimientos salgan de su interior.


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Gadisagar lake

El Gadisagar lake se forma de agua de la lluvia, es un embalse artificial construido en 1367 y que hasta 1965 era la única fuentes de abastecimiento de agua a la ciudad. Como ocurre en la artificial de lagos y ríos en la India a su alrededor se construyeron pequeños templos y santuarios, con sus gaths que sirven para la purificación de los fieles. Este es un lugar primordial en la vida de Jaisalmer. Hay una leyenda que gira sobre la puerta de entrada que conduce al pantano ya que la construyó una cortesana y su atrevimiento enfureció tanto a la reina, que ordenó su   demolición. Rápidamente la cortesana hizo coronar la puerta con una gran imagen de Krisna, de modo que no solo no fue derribada al contrario, todo el que pasa inclina su cabeza.


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Bada Bagh

Allí donde se construyó una presa para resolver la falta de agua En el siglo XVI, el rey Jai Singh II encargo, que hicieran una presa para resolver el problema de falta de agua que tenia su reino. Una presa, que en la actualidad aparece la mayor de las veces completamente seca. Posteriormente después de la muerte del rey en 1743, su hijo Lunakaran, construyó un jardín junto al lago y un cenotafio en memoria de su amado padre. (Un cenotafio es un lugar donde se guarda la memoria de una persona pero sin su cuerpo).

Más tarde, se construyeron mucho más cenotafios, incluido el de Lunakaran y otros reyes Bhattis. Los cenotafios de Maharawal Jai Singh, que reinó de 1470-1506 es el más antiguo entre todos los cenotafios. El cenotafio de Maharajá Jawahar Singh, el último rey Bhatti quedó incompleto debido a que su hijo murió un año después de su llegada al trono; un hecho que fue considerado de mal presagio por la familia.


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Posteriormente se construyó un cenotafio en memoria de Jai Singh II. A partir de entonces se ha interrumpido la práctica de la construcción de un monumento de despedida al clan gobernante. En Jaisalmer muy cerca del lago Gadisagar, últimamente se están construyendo, pero en estos, si contiene el cuerpo del fallecido. Hasta hace unos años no se pagaba entrada para ver los cenotafios, era un lugar a la que llegaban los turista para presenciar la puesta de sol, que no cada día es posible, porque depende mucho de la polución, un hecho

que anteriormente no ocurría y que en los últimos años ha subido bastante. Y no solo por lo que provocan coche, motos etc. A ello se le añade el polvo de las tormentas de arenas del desierto. Las 100 Rupias, que cobran, según dicen, es para su mantenimiento y lo cierto es que cada día están mas deteriorados los cenotafios. Al lugar como es lógico acuden, vendedores, niños y los “lógico” que lo único que pretenden es sacar dinero al turista.


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Desierto de Thar

A una distancia de una hora aproximadamente, desde Jaisalmer, se encuentra el lugar donde se contrata una pequeña excursión en camello de aproximadamente media hora de duración para llegar a un lugar del desierto, donde se pretende presenciar la puesta del sol. Turistas entusiasmados llegan hasta el lugar y después de abonar 1.500 Rupias por el trayecto. La decepción es muy superior al precio abonado.

Es una parte donde comienzan las dunas, el sol se pone a mucha distancia de la arena, con lo que el atardecer no puede ser más decepcionante, ya que no tiene ninguna incidencia en las dunas. Una puesta de sol en un desierto o un amanecer es bonito cuando desciende o nace allí donde se encuentran las dunas, esa es la manera de poder ver como la arena cambia de color y se hacen las sombras, creando una postal que solo puede verse en un desierto.


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De otra manera da lo mismo verla en el desierto que en cualquier lugar. Si en verdad queremos hacer un safari en camello por el desierto, debemos mirar de contratar una excursión que se adentre en el interior del mismo y os puedo asegurar que existen excursiones de un par de días, donde se duerme y se llega hasta Kahala, una aldea de casas de barro donde viven pastores de cabras y ovejas.

Se llega hasta Lodurva la vieja capital de los marawals, donde se pueden ver templos jainista y cenar bajo la estrellas. Ahí si podemos ver amanecer o atardecer en mitad de las dunas. Estas excursiones se suelen contratar en agencias en el interior del fuerte de Jaisalmer y además os llevan hasta Bada Bag. Son safaris en camello y en Jeep.


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Jodhpur


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La ciudad Azul


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Se le conoce como la ciudad azul por el color de sulfato de cobre que pintan las viviendas para combatir las termitas. Aunque actualmente cada vez se ven menos viviendas pintadas de azul, es posible que ya no tengan termitas o que no tienen dinero para comprar la pintura.

Si hay un lugar de imprescindible visita es su fuerte Mehrangarh La máxima atracción para llegar a visitar esta ciudad es subir hasta su majestuoso Mehrangarh Fort, visitar el bazaar Sardar con su típica torre del reloj, el bello mausoleo Jaswant Tanda y como no, el Umaid Bhavan Palace, que una parte es museo, otra hotel y donde aún vive el maharajál en una parte del mismo. Es la segunda ciudad mas grande del estado,

estratégicamente esta situada en la ruta comercial de Asia. Esa situación le convirtió en un floreciente centro de negocios. Los marwaris unos mercaderes que aún siguen regentando muchas de las empresas de la ciudad son y eran los más importantes. Los famosos pantalones de montar, conocidos como Jodhpur se inventaron aquí.


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La inconfundible torre del reloj nos marca allí donde se encuentra el centro histórico En pleno centro de la ciudad con su torre del reloj que se divisa desde cualquier punto de la ciudad, se encuentra el Bazaar Sardar, donde durante todas las mañanas se convierte en el punto de concentración donde bulle el comercio de la ciudad. Está rodeada de una muralla de arenisca roja, de diez kilómetros con ocho puertas.

Tiendas de regalo, donde podemos encontrar, joyas de plata, brazaletes de laca a montones y a precios de 20 por un dólar. Zapatos de cuero de camello, títeres, figuras de arcilla y verduras, frutas, dulces y especias. Y sobre todo, pasear para apreciar la vida de sus habitantes.


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Fort Mehrangarh

Situado en lo alto de un peñasco de 125 metros de altura, y con unas paredes de 36 metros de alto, realmente impresiona cuando se esta en el foso que lleva hasta las puertas del museo, donde se encuentra las dependencias del palacio, que últimamente ha sido renovado. Este fuerte de arenisca se fundó en 1459, pero en épocas posteriores, especialmente entre mediados del siglo XVII y mediados del XIX fue ampliado. El palacio es quizás uno de los más majestuoso del Rajasthan, su interior es de una gran belleza, así como en Amber resalta por su paredes en mármol y techos con cristales, en este nos encontramos con salones donde el techo esta decorado con espejos y pan de oro. En la sala de recepción las paredes están decoradas con pinturas doradas. En la  sala de la audiencia privada, su techo esta decorado con espejos y pan de oro, y sus  paredes son de cal con conchas aplastadas. El salón con techos de madera. Las puertas de todo el recinto como sus ventanas son de una belleza extraordinaria por su  tallado.


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Se accede al interior del palacio por la puerta Suraj Pol. Una vez se recorre el largo camino en el interior de la fortaleza. Llegamos a la puerta Suraj Pol, donde por una escalera accedemos hasta el patio en el que se encuentra el trono de mĂĄrmol blanco donde se coronaba a todos los gobernantes de Jodhpur posteriores a Rao Jodha. La entrada al museo tiene el precio de 500 Rupias. Una vez atravesamos el patio accedemos hasta la Palki Khan, donde una extraordinaria colecciĂłn de ostentosos palanquines dorados, se encuentran en esta sala de una gran belleza con ventanas de celosĂ­a.


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Una sala donde se exponen los palanquines que se colocaban sobre los lomos de elefantes. Esta seis fotografías solo es una muestra de lo que esconde esta sala, son palanquines dorados que junto a la galería de “howdah” una especie de asiento de dos compartimentos que se colocaba sobre el lomo del elefante, reflejan la importancia de las procesiones de la corte. Entre ellos destaca el que representaba un castillo de plata del siglo XVII, regalo del emperador mogol Shah Jahan. Otro es el palanquín revestido de pan de oro que data de 1730. Una escalera nos lleva hasta el Umaid Mahal, donde se encuentra miniaturas de la escuela de Jodhpur, donde se ven magnificas escenas de la vida de la corte. Gobernantes montado a camello junto a sus cortesanos, jugando a polo etc.


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Phool Mahal Palacio de la flor

Esta bella sala era la que se servia como de audiencia publica y cámara de placer. Este dorado salón de audiencias publicas, que se encuentra bastante deteriorado. Actualmente no se puede entrar, dos vigilantes se encargan muy severamente de que nadie atraviesa una fina cuerda que impide su acceso. Era un salón abierto que lo separaba únicamente las columnas con motivos florales. Fue construido por Abhay Singh (reinó entre 1730-1750) con el oro del botín de guerra en su victoria sobre el gobernador rebelde de Mughal, Sarbuland Khan. Actualmente no contiene mucha de las pinturas y retrato reales de sus inicios. No servia únicamente como salón de audiencia. Era además una cámara privada y exclusiva de placer donde bellas doncellas consagradas a su señor danzaban para el. El lugar es de gran belleza aún y en el estado en que se encuentra. Se observa el techo recubierto de mármol, espejos, filigrana de oro, incrustaciones de piedras, pinturas y adornos.


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Moti Mahal-Palacio de la Perla Es el salón más grande y lleva ese nombre por el color, que se obtuvo añadiendo conchas molidas a la mezcla del estuque. En este caso las paredes no tienen ornamento, precisamente para destacar más el trabajo del techo, decorado con espejos. Y el de sus puertas y ventanas con vidrio emplomado de varios colores. Es aquí donde el monarca recibía a sus súbditos y dignatarios en privado. Contiene cinco balcones secretos elevados, desde donde las esposas del monarca podían escuchar las conversaciones en el salón, especialmente cuando el maharajá se ausentaba temporalmente.


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Sheesh Mahal (Mirror Palace)

Cuenta con unos pequeños cuadros con imágenes superpuestas sobre el espejo. Llama poderosamente la atención, no solo por sus espejos tanto en el techo como en el suelo y las paredes, además por la belleza de la decoración de sus puertas con motivos religiosos. Es de estilo Rajput como los que podemos encontrar en Jaipur o Agra. Unos pequeños cuadros contienen imágenes superpuestas sobre el espejo, de figuras religiosas y de los reyes pintadas en yeso. Por las imágenes que se aprecian parece ser, que era como un pequeño templo privado. El lugar deslumbra por su belleza.


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Janki Mahal; el palacio del mirador. El palacio del mirador. Se llama así porque era donde las mujeres de la casa real podían mirar las ceremonias y festividades que se celebraban en el patio de abajo. Era una norma de los palacios de los Rajput, que las dependencias de las mujeres fueran equipadas con pantallas enrejadas para permitir que miren sin ser observadas. A estas celosías se les conoce con el nombre de jalis. Son tan finas que parecen encajes en la distancia. Actualmente es donde se encuentra una exposición de las numerosas cunas reales, todas ellas exquisitamente adornadas. Una de ellas se acuna mecánicamente, la coronan y la protegen ángeles de la guarda. Fue presentada al maharajá de Jodhpur en 1948.


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Fachada Jhanki Mahal


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Takhat Mahal

Takhat Mahal; el capricho del maharajá. Todavía más decorado, era el aposento del monarca Takhat Singh, el maharajá que estaba en el poder cuando los británicos ocuparon India. El Takhat Mahal muestra el “horror vacui” a menudo usado en la estética india. Una decoración excesivamente recargada con espejos, pinturas e incrustaciones, le añaden unas esferas de cristal, de las que se usa en occidente en las fechas navideñas, parece ser que al maharajá le encantaban y la incorporo a la decoración, el decía que esas bolas tenían una representación celestial.


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En sus patios interiores la belleza no solo se refleja en sus puertas y ventanas, la admiración por tan gran belleza arquitectónica, se complementa con el atractivo de los coloridos saris que visten las mujeres de este lugar del Rajasthan. Es tal, el atractivo de esos colores que aunque no lo parezca rara vez se ven dos del mismo color. Sin olvidar el turbante, con coloridos tan atrayentes como los propios saris. El turbante ha sido durante mucho tiempo una parte integral de los trajes de Rajasthan y aunque ya no se usa tanto como años atrás, aún en las personas de edad más avanzada continua siendo una pieza imprescindible. Es tal la importancia que ha tenido en la vida de esta región que cuenta en el museo con una galería para preservar, documentar y mostrar los muchos tipos diferentes de turbantes; cada comunidad, y región está representado. En una parte de la fortaleza se encuentran los cañones de defensa y desde donde se tiene una gran panorámica de la ciudad. En el otro extremo se encuentra el templo Nagnechiji de Rajasthan, el templo de la d i n a s t í a R a t h o re y , e l Te m p l o d e Chamunda Devi. Está dedicado a la diosa Durga. Una imagen que colocó Rao Jodha (el fundador de Jodhpur), pero fue destruido por una explosión de pólvora en 1857. Fue reconstruida por Takhat Singh que reinó entre los años 1843 y 1873.


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JASWANT TANDA Desde el fuerte Meharanhart se ve este bellísimo cenotafio en mármol, que se puede confundir con un mausoleo. Aunque muchas personas lo confunden con un templo. Fue construido en 1899 en memoria de Jaswant Singh II, que reino entre 1878-1895. Es un lugar considerado sagrado ya que lo consideran como un dios. En vida se decía que el rey poseía poderes curativos.

Takhat Mahal; el capricho del maharajá. Fue además un gran gobernante, trajo el sistema de irrigación proporcionando el agua y la prosperidad a esta seca tierra. A su lado se ven unos cenotafios construidos en arenisca roja, que pertenecen a otros gobernantes y miembros de las familias reales posteriores. De los gobernantes anteriores sus cenotafios se encuentran en Mandore. Fue construido con mármol de la cantera de Markana el mismo que se empleo en el Taj Mahal, un pueblo en las afueras de Jaipur. Sus paredes son extremadamente delgadas. La entrada tiene un precio de 100 Rupias, se encuentra rodeado de un muy bien cuidado jardin y, en el interior con un vigilante que la guarda una especie de altar con unos grandes marcos de oro y elefantes que lo soportan; se encuentran fotografías del maharajá donde los fieles rezan y ofrecen flores.


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UMAID BHAVAN PALACE Este inmenso palacio desde donde se divisa toda la ciudad. En una parte del mismo vive el maharajá. En su parte central lo han convertido en uno de los hoteles más lujosos del mundo. Sus precios van desde 750 euros a 8.100 euros la noche. Otra parte; es un pequeño museo, única zona que se puede visitar previo pago de 100 rupias..

Fue construido por el maharajá Umaid Singh. Con una cúpula de 60 metros de alto este impresionante palacio de arenisca roja, con 347 estancias, ocho comedores, un salón de baile dos teatros y una piscina subterránea. Fue construido por el maharajá Umaid Singh, parece ser, que para dar trabajo a la población en unas fechas de hambruna. Fueron 3.000 hombres los que trabajaron durante quince años. Un arquitecto ingles fue el encargado que creó una fusión de estilo rajput, jainista y art deco europeo. Un palacio de esta envergadura es imposible de mantener y, aunque el maharajá actual aún vive en una zona del palacio, la zona de más lujo se convirtió en hotel en 1972, siendo la cadena Taj quién lo regenta.


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El museo refleja la historia de la familia real del siglo XX. Un museo que refleja la historia del siglo XX de la familia real, donde se expone una impresionante colecciĂłn de armas el resto; fotos del actual maharaja y los deportes que practica. No es una visita muy recomendable. La verdadera belleza del palacio se encuentra en la parte donde se encuentra el hotel, su visita no esta permitida a no ser que te hospedes. En la web del hotel tienen una galerĂ­a de fotografĂ­as donde se puede ver la belleza de esta parte del palacio.


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Mandore A una distancia de 9 Km de Jodhpur se encuentra esta ciudad que fue la capital de los reyes rathore hasta el siglo XV, fecha en la que Rao Jodha construyera la capital en Jodhpur. Una ciudad donde el Fort Mandore que actualmente se encuentra en ruinas era uno de sus grandes atractivos.

Cenotafios en honor de los primeros gobernantes de Jodhpur. Actualmente la zona a visitar es donde se encuentra los cenotafios, dispuestos en torno a un bello jardín junto a una ladera. Son templos de arenisca roja, estos cenotafios en honor de los primeros gobernantes de Jodhpur. Entre todos sobresale el de Ajit Singh que tiene una altísima aguja. Cuando Ajit falleció en 1724, sus seis mujeres y 58 concubinas se suicidaron arrojándose a su pira funeraria. Los habitantes de la ciudad suelen pasar las tardes en los jardines. En el mismo parque se encuentra el Hall de los Héroes. Son unas esculturas excavadas en la roca donde se representan algunos de los grandes héroes de Marwar, que contaban con una gran estima entre la población. Son considerados como unos grandes patriotas que dieron su vida por amor a las tradiciones y culturas de Mangore.


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Ranakpur A 90 Km de Udaipur se encuentra Ranakpur en los montes Aravalli, donde el más majestuoso templo Jainista: El Adinath Temple, aparece como  por arte de magia en medio de la selva, pareciendo mas el típico templo Birmano que hindú por el lugar donde se encuentra.  Este es uno de los cinco grandes lugares sagrados de la religión Jainista.

Un templo Jainista de los más bellos del mundo. La entrada al templo es de 500 Rupias, y existen normas muy estrictas para su acceso al interior, no se puede llevar nada más que la cámara de fotos o video previo pago. Las mujeres que tengan la menstruación, tienen prohibida la entrada. Se ha de entrar completamente descalzo, aunque admiten si se lleva calcetines. El austero exterior del templo, contrasta con la gran belleza que guarda en su interior.

Simboliza la creencia jainista; con una insignificancia de la apariencia exterior; la gran importancia de una vida interior rica y llena de belleza, se refleja en su arquitectura interior. Una enorme escalera que suele estar protegida con una alfombra de color, nos indica el acceso al templo de mármol blanco, que contiene una exquisita ornamentación escultórica.


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Una arquitectura tan impresionante que no deja indiferente a nadie que lo visite. Que sin temor a equivocarme, puedo decir que es de los más bellos templos Jainista. Un bosque lleno de columnas todas talladas, con varios vestíbulos y capillas y una imagen de Adinath de cuatro caras se encuentra en el santuario central. A la que esta absolutamente prohibido efectuar fotografías, por todo el templo hay

vigilantes que están muy pendientes de que no se efectúe fotografías del santuario central. Son 1444 pilares labrados con diferentes motivos florales, con el juego que crea el sol de luces y sombras durante el día hacen de este templo una joya de la arquitectura. Los techos son espectaculares con filigranas adornadas con florones y, la exuberante elegancia de las diosas esculpidas en las ménsulas de sujeción.


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Una religión procesada en su mayoria por comerciantes. Ranakpur debe su nombre a Rana Kumbha que, en el siglo XV cedió una gran extensión de terreno al adinerado comerciante Dharna Sah para la construcción de los templos. El Jainismo es una religión que es procesada en su mayoria por comerciantes. Son extrictamente vegetarianos y los mas ortodoxos se cubren la boca para evitar tragar inadvertidamente cualquier organismo vivo. Se basa en la no violencia hacia todos los seres vivos y es por ello que no ejercen la agricultura, ya que su religión prohibe hacer daño a cualquier animal incluidos, los más diminutos, de esa manera evitan el matar cualquier pequeño insecto al trabajar la tierra.

Su doctrina es la del culto a las imágenes que se ven en sus templos, la de los 24 Tirthankaras o fundadores del camino, los seres iluminado que guían a los demás a través del “río de la transmigración”. El primero fue Adinath, a quien va dedicado este templo, también conocido como Rishabdeo y el ultimo fue Mahavira, nacido en el 540 a.C, considerado el fundador de la religión. Se dice que son ateos porque no creen en un Dios creador ni absoluto. Su filosofía la basan en que el mundo es eterno y carece de principio. No existe una divinidad personal. . Su práctica es la de realizar esfuerzos para encaminar su alma hacia un estado divino y de liberación. Respetan todo ser vivo y basan su vida material en el esfuerzo a elevarse para alcanzar la unión con el ser universal. El término Jainismo procede de la palabra "jina", que describe a la persona que ha superado el apego a este mundo y ha ganado la victoria del conocimiento y la iluminación.


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Los Medallones Kalpavalli Este extraordinario trabajo que se ve en el techo, son dibujos de zarcillos y flores. Otra gran demostraciรณn de los talladores de mรกrmol creando esta obra de arte.


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Techos Cartelados y el Salón de columnas. Mirar hacia el techo es obligado, para admirar las hileras concéntricas que simboliza la visión Jainista del universo, como una serie de ciclos cósmicos. Y si el techo nos causa admiración, el bosque de columnas labradas y arcos que conduce al sanctasanctórum, emociona por la gran riqueza y variedad de su ornamentación escultorica. Todo el trabajo esta efectuado en mármol blanco de Makrana, el mismo que se utilizó para el Taj Mahal. A los escultores se les pagaba en oro, según el peso de las esquirlas de mármol, que presentaban al final del trabajo.


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UDAIPUR

La ciudad de los lagos. Es conocida como la ciudad de los lagos, entre todos destaca el lago Pichola, en el se encuentra el famoso hotel Lake Palace y el Jag Mandir en la isla del mismo nombre, como lugares más destacados. La orilla del lago está rodeado de havelis, gaths y templos, detrás de los cuales se estrecha la vieja ciudad amurallada, repleta de alegres bazares.


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Una ciudad que gira alrededor de su City Palace Calificada como una ciudad de ensueño, cuenta con el hospedaje más caro del Rajasthan, es difícil encontrar un hotel en condiciones a un precio económico. Durante años ha sido - y continua siendo- una de las ciudades más admiradas por la belleza de su palacio principal el City Palace, que se

Pocos años atrás, se podía acceder hasta el lake palace en barca en un viaje gratuito, actualmente se vende como una excursión por el lago que tiene el precio de 700 Rupias. El recorrido lleva hasta la Isla Jag Mandir, donde se encuentra el palacio del mismo nombre que ha sido convertido también en hotel restaurante. También llamado el "Lago Garden Palace ', la construcción de este se inició en 1551 y se completó alrededor de 1652.

cierne sobre el lago Pichola. Es una ciudad que en sus calles tiene semáforos, el transito de vehículos está más “controlado” sin llegar al caos que tiene la mayoria de las ciudades Indias. Grandes centros comerciales en el centro de la ciudad le da un aire de ciudad occidental.

La familia real utilizó el palacio como su estación de verano y para acoger invitados. Rodeado de verdes jardines con sus estancias en mármol taraceados con piedra policromadas, donde ocho elefantes de piedra guardan la entrada. Es un paseo para navegar por el lago y tener una gran panorámica del City Palace acercarnos al Lake Palace y en el Jag Mandir descansar durante media hora disfrutando de la vista del lago y su entorno.


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Y si nos alegramos que la ciudad haya prosperado, no podemos alegrarnos al ver el estado de abandono del City Palace museum, es la parte abierta al publico de un palacio que ha sido y es, el icono de la ciudad y que gracias a su belleza atrae a tantos turistas, es actualmente un lugar donde sus paredes aparecen sucias, descorchadas sin pintar. Donde la belleza de sus puertas y ventanas han perdido todo su atractivo por la falta de pintura que necesitan. Carece de mantenimiento y su dejadez clama al cielo. Una parte del palacio se ha convertido en el hotel Fateh Prakash Palace y evidentemente es la parte más lujosa del mismo, solo se puede visitar si te hospedas en él. Se pueden encontrar fotografías del hotel en su pagina web, donde se aprecia la belleza del palacio, todo lo contrario del museo abierto al publico. Esta imagen es del hotel, ahí se puede ver la diferencia.

Hotel Fateh Prakash Udaipur Image Courtesy-DGRC.ca


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La belleza perdida de un palacio mal cuidado. En estas fotografías se aprecia el lamentable estado en que se encuentra el interior del museo, tanto en la parte que da al exterior como las habitaciones. Es lamentable que la belleza de sus paredes y columnas se estén deteriorando por su inexistente mantenimiento y la suciedad que acumulan.

Desde luego recomiendo a todo aquel que desee visitarlo que pregunten primero si lo han restaurado, ya que de lo contrario no pagaría ninguna entrada para visitar un lugar que no responde a su calidad. Porque llevan muchos años cobrando una entrada que se supone es para conservar en buen estado el lugar. No para enriquecerse su propietario.


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Un palacio ampliado durante siglos. Entrar al City Palace museo tiene un precio de 500 Rupias. Su impresionante fachada con elegantes balcones, cúpulas y torreones. Está considerado el palacio más grande del Rajasthan, en realidad es un complejo de varios palacios, que añadieron los 22 maharajá que lo han ocupado, entre los siglos XVI a XXI. Y actualmente se compone del Museo que está abierto al publico, a

su lado el Shambhu Niwas que es la residencia actual del maharaja. A continuación el lujoso hotel Fateh Praskash y en el extremo del edificio; el Shiv Niwas. Preside el lago Pichola donde justo enfrente del mismo se encuentra el Lake Palace, un pequeño palacio en mitad del lago que el maharaja lo dedicaba como estancia para sus huéspedes. Actualmente es un hotel.

Solo podemos visitar el City palace museo. Dado que la única parte del palacio que esta abierta al publico es el City Palace Museum, detallamos lo más sobresaliente del mismo, como ya hemos indicado en las paginas anteriores está muy mal conservado. A unos metros antes de acceder al complejo tenemos las taquillas para sacar la entrada al mismo, una vez accedemos al complejo se nos

aparece un espacio muy bien cuidado donde a la izquierda tenemos tiendas de regalos y a la derecha nos encontramos que la espectacular puerta de entrada la Tripolia Gate. Sobre la misma entrada se puede ver un escudo que es de la dinastía Mewar, un sol flanqueado por guerreros rajput y bhil, ya que el clan decía descender del sol.


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Un patio decorado con frescos de caballos y elefantes. Una vez atravesamos Tripolia gate nos encontramos con la Ganesh Deorhi gate, donde nos controlaran si llevamos la entrada al recinto. Desde aquí se accede a un patio con una decoración de frescos con caballos y elefantes, y un relieve del dios Ganesha, rodeado de un espectacular mosaico de incrustaciones de espejo y cristal.

El patio siguiente es el Rajya Angan Cowk, donde se asciende hasta el Cahndra Mahal. Este que era una parte del palacio de más belleza mas del complejo actualmente, está tan deteriorado que ha perdido toda su belleza, ahí encontramos unas ventanas caladas con espectaculares relieves en mármol de mujeres rajput, una de las cuales, lleva un escudo. Una ventana a su lado nos brinda una preciosa vista del lago pichola y sus palacios.


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La sala Krishan Niwas llena de miniaturas En el año 2001 visite este palacio por primera vez y tenia un recuerdo inmejorable de la belleza del mismo, desde luego no estaba en el estado de dejadez actual. Pero el recuerdo por el que tenia muchas ganas de volver era el de sus miniaturas. Quede impresionado por la gran calidad de las misma y que las podía ver una a una separadas en varias partes del palacio, ademas de la sala Krishan

Niwas donde se exponían varias de ellas. Actualmente están todas detrás de un cristal en esta sala, donde por los reflejos de la luz no se puede apreciar la mayoria de ellas. Y sobre todo porque me da la impresión que son fotografías de las originales ya que la nitidez es de muy baja calidad. Y si algo me sorprendió en mi visita anterior fue la gran calidad en los detalles de las miniaturas.

Hemos de saber que la la escuela de miniatura rajasthanis son consideradas de las mejores de la India. Tienen un estilo propio, donde se reflejan en una gran gama de colores y temas con composiciones muy detalladas de la vida de los maharanas. Se reproducen festivales, procesiones, batallas históricas y ceremonias religiosas. Un arte que aún en la actualidad se continua ejerciendo en Udaipur, donde podemos comprar preciosa miniaturas.


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La sala Kanch Burj y Moti Mahal La sala Kanch Burj es inconfundible por las incrustaciones de cristal rojo y plateado. Se encuentra al lado de la Krishan Niwas, la de las miniaturas. Llama la atención por la peculiaridad de su diseño. En cambio la Krishan Niwas, antes de ser la sala de las miniaturas, era la alcoba de la princesa Krishna Kumari, que se suicido en 1807 cuando sus pretendientes de Jodhpur y Jaipur amenazaron con declararse la guerra por conseguir su mano.

La Moti Mahal, también de cristal, pero no tan llamativa como la anterior. Era la habitación del disoluto maharajá Jawan Singh, que reino entre 1828-1838. Cuentan que en una ocasión prometio entregar a una bailarina la mitad de su reino si conseguía atravesar el lago Pichola sobre una cuerda. La chica efectuó la travesía y cuando estaba a punto de conseguirlo los alarmados cortesanos cortaron la cuerda y la bailarina se ahogo.


Una de las miniaturas donde se refleja la vida en la corte


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Mor Chowk (patio del Pavo Real) Uno de los lugares mas bellos y mejor conservados del City Palace, no es extraño que encontremos un lugar donde se rinda honor al pavo real. El pavo real es el ave nacional de la India, es un símbolo solar relacionado con la belleza, la gloria, la inmortalidad y la sabiduría. Se dice que solo aparecía en los palacios para demostrar el poder de los reyes. En este aparecen tres figuras todas con las plumas extendidas con su larga cola de colores y sus dibujos en forma de ojos que, debido a su forma circular y a su brillo, conectan también con el ciclo vital y eterno de la naturaleza. Aquí representan las temporadas de verano, invierno y monzón. Están hechos con 5000 piezas de vidrio que brillan en colores, verde, dorado y azul.


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En el nivel superior hay un balcón que está flanqueado por inserciones de vidrio de color. Aparecen La figura de reyes a cada lado de un precioso balcón. También hay un pequeño patio para uso privado que tiene la pared pintada además de incrustaciones que representan a hombres europeos y mujeres indias. En su interior está el Manek mahal un recinto para la audiencia oficial de los gobernantes de Udaipur. Tiene una alcoba con incrustaciones en vidrio de espejo. Emblemas del sol, en reluciente bronce o insignias de las dinastía Sisodia son una muestra recurrente en varias localizaciones en el Palacio de la Ciudad. Uno de los emblemas prominentes está representado en la fachada de Manak Chowk. Surya o el emblema del sol de la dinastía Mewar representa a Bhil, el Sol, el Fuerte Chittor y un Rajput con una inscripción en sánscrito de una cita del Bhagavad Gita (escritura sagrada hindú), que significa “Dios ayuda a quienes hacen su deber”. Era costumbre de los Maharanas ofrecer reverencias al sol mirando hacia el este cada mañana antes de desayunar.


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Jagdish Mandir Temple El templo de Jagdish Mandir en U d a i p u r f u e c o n s t ru i d o p o r Maharajá Jagat Singh. Este templo se dedica a Jagannath y se accede a el después de subir unas escaleras que a cada lado tienen dos elefantes que adornan la entrada. El templo tiene un shikhar intrincado hecha a mano, un mandap grande y un pórtico espacioso. Los soportes shikhar en una altura de 79 pies y se embellecen con los elefantes, los jinetes, los músicos y los bailarines tallados. El templo de Jagdish cuenta de tres pisos y tiene cincuenta pilares. Los interiores del templo son de una gran belleza. Sus paredes están llenas de frescos intrincados. Las cuatro esquinas del templo tienen cuatro capillas pequeñas dedicadas a Shiva, Ganesha, diosa Shakti y el dios del sol. En las paredes del pórtico hay una inscripción escrita en Sanskrit que explica la historia entera del reinado de Maharajá Jagat Singh. La figura excepcional de Garuda en el frente de la capilla principal es maravillosa. La arquitectura del templo es muy tradicional en sabor y es un tributo a los artesanos que trabajaron en él.


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En el patio de acceso al templo se suelen ver mujeres que piden caridad ya que es la única manera de subsistir que tienen, incluso en la entrada donde se encuentran los dos elefantes “viven” ascetas. Son imágenes que se ven con frecuencia en los templos de la India y nuestro deseo es desaparecieran de todos los templos de la India y de cualquier plaza y calle de una gran ciudad. No existe nada más triste que llegar a la vejez sin recursos. Esa es la asignatura no de un país si no de toda la humanidad.


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Saheliyon Ki Bari

Jardin de una reina del siglo XVIII Con este jardin que data del siglo XVIII, finalizamos Udaipur y este número dedicado a India del Norte y Rajasthan, se encuentra al norte de la ciudad. Tiene fuente ornamentales, un estanque de lotos y un jardin de rosas. Se construyó para una reina de Udaipur, cuya dote incluía 48 doncellas.


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