Page 1

Irish Archaeological Research

Digital Magazine

Bringing our local heritage to the world

Autumn 2011

Volume 1 No. 1 Issue No. 1

Distributed For Free

A Vernacular Apocalypse Now

How long have youdiscusses had your trowel? Dr Rowan McLaughlin how small vernacular housescould be a key to a better understanding of rural settlement through the ages. Our events guide for Derry ~ Londonderry City of Culture 2013

Bone of contention: the Raynestown ‘idol’ Excavations, the story so far.

A series ofHistory articles on the of 2011. Living atexcavations Aughnanure Castle

Page 1

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Contents *Request for articles                                                                                                                              1  *Introduction to IAR                                                                                                                               2  *So who are Irish Archaeological Research?                                                                                     3  *IAR’s Night at the Museum                                                                                                                 5  *Living History at Aughnaure Castle                                                                                                    7  *Past Performance: Agendas Ifor experimental Archaeology                                                      13  *Bone of Contention: The Raystown ‘idol’


*Beyond the Summit: Remote Sensing


*A Vernacular Apocalypse Now


*Them Bones… Them Bones need….Examining 


*Swordplay in the 20th Century 


*The Cleaning of a Roman coin using electrolysis                                                                          39  *Mystery surrounding strange stone unearthed on Cave Hill, Belfast                                       42 

Request for Articles We are looking for your help; the IAR Digital Magazine is written by volunteers, people just like you.  We are  looking for news items and articles about archaeology, history, heritage and culture.  Is there a subject here  that interests you?  You do not have to be an expert; just have a good working knowledge of your subject and  a  passion  to  inform  the  wider  world  about  it.    Are  you  involved  with  a  local  historical  society  or  heritage         network and want to spread the word about your organisation?  If yes why not write a small article and send  it in to us.    As the magazine is digital it  can reach a large worldwide audience with more ease than a traditional paper  magazine.  Our website and facebook page receive over 9000 visits each month.  The top 5 countries many of  these  visitors  come  from  are  UK,  Ireland,  USA,  Italy  and  Australia.    The  size  of  the  article  depends  on  your    subject, generally 200‐500 words and it can include as many images and illustrations as are needed to suit the  article. 

Submit your article to 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Introduction to Irish Archaeological Research Welcome to  Irish  Archaeological  Research,  a  non‐profit,  member‐supported  organisation  dedicated  to  the  preservation, protection and promotion of Ireland’s rich heritage.  Based in Northern Ireland, IAR was formed  by four archaeologists who, after years of working in the commercial sector, realised the need for a medium  through which archaeological information could be disseminated to both national and international audiences  with relative ease.  We aim to do this through our website, blog, online forum and this digital magazine.  We  will  also  be  organising  various  events  throughout  the  year  ranging  from  survey  days  to  archaeological          experiments.    Our  primary  focus  is  the  education  of  local  communities  about  heritage  in  their  area,  especially  where      monuments are at risk.  Hidden Heritage will target specific regions where monuments have been neglected  or vandalised.  By engaging with state authorities, local schools and community groups we hope to highlight  the importance of these monuments to their area and establish schemes where members of the community  organise the care and maintenance of said monument.     Our first Hidden Heritage scheme will be taking place in Derry~Londonderry as  part  of  the  celebrations  for  the  first  UK  City  of  Culture  which  was  won  by  Derry~Londonderry and will take place throughout 2013.      In partnership with Derry City Council, we will be organising a series of events  based around St Brecan’s Church in St Columb’s Park, beside Ebrington Barracks on the Waterside area of the  city.  This project include will a lot of community involvement so we hope to see you in Derry~Londonderry in  2013.    We  have  already  initiated  several  new  and innovative ways to disseminate our  results to a wide demographic so watch  this space!     We hope  that  this  digital  magazine  will  encourage 



archaeologists and  members  of  the  public  to  share  new  discoveries,       theories  and  ideas  with  a  worldwide     audience.   This  is the ruin of St. Brecan’s Church in St. Columb’s Park, Derry~Londonderry. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

So who are Irish Archaeological Research? Here is a brief introduction to the four of us who set up IAR. 

Christina O'Regan  I began my archaeological career at University College Cork in 1998.  After graduating in 2001, I went on to  work for both V.J. Keeley and Margaret Gowen & Co on a number of projects in the Republic.  In 2003, after  moving to Belfast, I completed a Masters degree in Environmental Archaeology from Queen's University.  This  was  followed  by  several  years  working  for  Northern  Archaeological  Consultancy  Ltd,  four  of  those  as  a  site  director.    I  have  directed  numerous  intriguing  sites,  most  notably  a  unique  burial  cairn  in  Co.  Londonderry  (published  in Archaeology  Ireland  and  the Ulster  Journal of  Archaeology).    My primary  role  within  IAR  is  as  Fieldwork  Director  though  I  can  also  be  found  co‐ordinating  events  for  schools  and  pressing  the  flesh  at      archaeology conferences; next stop, annual IAI conference, November 2011, Cork. 

Lianne Heaney  I graduated from Queens University Belfast in 2000, with a BSc (Hons) in Archaeology and Palaeoecology and  in 2001 with a MSc (Hons) in Maritime Archaeology from the University of Ulster, Coleraine. I have worked as  a  field  archaeologist  and  site  director  for  over  10  years,  excavating  sites  of  all  periods  from  Mesolithic  to      Post‐Medieval.    I  have  worked  for  Northern  Archaeological  Consultancy  since  2002,  first  as  a  field                 archaeologist, then site supervisor, and site director.  Between 2006 and 2008, I managed and ran the post‐ excavation  unit  at  NAC  and  then  in  2009  became  NAC’s  business  manager  responsible  for  the  day‐to‐day      running of the company and dealing with the financial side of the business. I currently work part‐time for NAC  and part‐time for IAR as it's Business Manager. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

So who are Irish Archaeological Research? Ross Bailey  I  graduated  from  Queens  University  Belfast  in  2006,  with  a  BSc  (Hons)  in  Archaeology  and  Palaeoecology.   Since 2006 I have worked on many sites, both in the field and preparing impact assessments.  Currently I work  part time for Northern Archaeological Consultancy, and part time for Irish Archaeological Research.  My role  within IAR is primarily that of Research Director, but I also craft replica artefacts for display, experimental, and  demonstration purposes. 

Gavin Donaghy  I originally studied electronic and computer systems at  Jordanstown and after a number of years working in  the  IT  industry  I  decided  to  try  and  follow  my  childhood  ambition  to  become  an  archaeologist.  I  started     working with Northern Archaeological Consultancy in 2002 as a general operative and over the years became  a site assistant, supervisor, assistant director and finally a site director in 2009.  I am IAR’s Technical director,  my  role  in  our  new  social  enterprise  it  to  incorporate  the  latest  technological  innovations  into  both              archaeological  fieldwork  and  heritage  awareness.    I  develop  all  of  the  company’s  presence  on  the  web,       designing and building our websites, managing our Facebook page and developing our digital magazine. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

IAR’s Night at the Museum  

The Tower Museum, Derry 

September 23rd  was  European  Culture  night  and  IAR  was firmly ensconced in the Tower Museum in Derry.   We had been invited by the museum to showcase our  experience as field archaeologists as well as organise a  display  of  artefacts  to  complement  their  current      exhibit  on  megalithic  monuments  (kindly  donated  by      Northern Archaeological Consultancy Ltd). 

Throughout the  evening  it  was  clear  that  the  display  and  our     presence created the biggest impact on tourists and children; the  former being stunned at the richness and longevity of the island’s  history while the latter were greatly impressed by the human and  animal bone and flint arrowheads.  Ross Bailey (IAR) had provided  some  replica  bronze  axe  heads  as  well  as  a  barb‐and‐tang           arrowhead, hafted onto an ash shaft with imitation sinew. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

As well  as  answering  some  frequently  encountered  queries,  ‘How  do  you  know  it’s  a  hammer‐stone  and  not just a round stone?’ and ‘Is that pot actually worth  anything?’,  we  were  able  to  discuss  IAR’s  plans  for  heritage  events  in  Derry  city  with  some  of  her          inhabitants, all  of  which  were  greeted  with  incredible  enthusiasm.  We  look  forward  to  fulfilling  all  of  our  ambitions  and  satisfying  the  lust  for  heritage         knowledge that was evident throughout the evening. 

Members of the public enjoying the display of artefacts and the tour of the Tower Museum. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Living History at Aughnanure Castle   Jenny  Young  highlights  the  importance  of  archaeology  to  education  and      industry by describing the successful events at one medieval castle.   There  are  challenging  times  ahead  for  the  heritage  sector  in  Ireland.    It  appears  that  now,  more  than  ever  before, our heritage must take centre stage in the role of national recovery and employment generation by  creating sustainable tourism and inward investment.  After all, the wealth of archaeological riches we possess  and  how  they  are  presented  and  interpreted  to  the  public,  has  become  an  increasingly  valuable  resource  through growing  public  interest  and  recognition  of  their  tourism  and  educational  value.    As  obvious  as  this  may  appear  however,  it  is  our  heritage  that  has  endured  some  sacrifice  in  the  name  of  fiscal  recovery,  a       contradiction perhaps, to the very industry that has the significant potential to recover our financial stability.   In  spite  of  this,  nonetheless,  one  heritage  site  in  the  west  of  Ireland  is  confronting  the  struggle  head‐on.   Faced  with  these  current challenges,  Aughnanure  Castle,  in  Connemara,  Co.  Galway, has  become  a thriving  centre of tourism, education and community spirit.

Managed by  the  Office  of  Public  Works,  Aughnanure  Castle  is  a  fifteenth‐century  O’Flaherty  tower  house  beautifully situated on the banks of the Drimneen river close to the village of Oughterard – the gateway to  Connemara.  Being the only medieval castle open to the public in the Connemara region, its presence here is a  vital one in bringing visitors to the area.  A bustling, picturesque village, famed for it’s fishing on nearby Lough  Corrib, Oughterard is not unlike most small villages in Ireland, feeling the effects of the economic downturn.   Its  greatest asset  however,  is  certainly  the  castle,  responsible  for  bringing  thousands of  visitors  to  the  area  every  season, much to  the  support  of  the local  village  businesses  and services  who  graciously benefit  from  revenue this brings to the locality.  

Guided tours  of  this  superbly  restored  castle  and  a  dedicated  school’s  programme,  are  just  some  of  the      attractions offered at the castle – annual events are another, which are now enthusiastically celebrated every  year in the local area.  The guides at the castle have long realised the potential of such community events and  have  always  been  committed  to  forging  positive  links  within  the  local  community.    It  is  through  this             commitment to organising events that a real sense of community spirit has developed in the area, something  that  has  contributed  to  the  success  of  every  event  held  at  the  castle.    From  medieval  themed  festivals  for  Heritage Week, to showcasing local art, to children’s Halloween themed festivities, these are just some of the  yearly events held at the castle, all free of charge to the public.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Community Involvement   The  involvement  of  the  local  community  is  vital  in  raising  awareness  of  the  castle  as  well  as            maintaining  its  reputation,  especially  in  terms  of  the  various  events  held  there.    The  local  resource  centre,  arts  and  heritage  groups  and  local  tourist  centre,  are  all  involved  in  the  goings‐on  at        Aughnanure  and  have  undoubtedly contributed  to  an increased sense of community within the area.    However  small  their  involvement  it,  has  a  lasting  impact.  For  instance,  the  Oughterard Flower  Club  has  been  decorating  the  castle  for  Heritage  Week  for  the  past  number  of  years,  something  that  has  become  synonymous  with  the  event,  generating  interest with a group of people who ordinarily, may  not  have  visited  the  site.    Furthermore,  the  local  resource centre provides volunteers from its youth  club  to  participate  in  the  annual  children’s          Halloween  festivities.    These  volunteers,  who  age  between 15 and 17, enthusiastically engage with the children in the various games and activities organised for  the  event.    Including  the  local  youth  in  the  organisation  of  an  event  not  only  gives  them  some  sense  of        responsibility,  but  is  also  a  very  positive  step  in  creating  awareness  and  appreciation  of  heritage  in  the     youngsters, without them even realising it.     The local Oughterard Heritage Club is another community initiative that has strong links with the castle.  In  2009 they showcased their archive of old photos in the castle for the community to view for the first time,  projected onto the medieval castle walls.  This was a collection they had spent accumulating over many years  and had recently digitized and restored the collection.  A screening of John Ford’s “The Rising of the Moon”  was  also  shown  –  a  short  film  shot  on  location  at  Aughnanure  in  the  1950s,  starring  Cyril  Cusack  and  Noel    Purcell.     The  Head  Guide  at  Aughnanure  Castle,  Janet  Schley,  sees  the  benefits  of  such  involvement  with  the            community.    “The  main  objective  of  all  the  events  we  organise  at  the  castle  is  to  increase  community           involvement in their local heritage site.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Events are aimed to reach everyday families in the local area who maybe have never visited the site before  and who could enjoy the benefits of hav‐ing a heritage site on their doorstep, consequently building a positive  relationship  with  the  site  for  the  future”,  says  Schley.    Indeed,  with  high  visitor  numbers  for  every  event     illustrating their popular‐ity, with on average 80% of visitors being local families.  The locals wholeheartedly  get involved and engage with each other in a relaxed and informal setting, instilling a real sense of community  at  the  site,  making  multiple  visits  to  the  site  throughout  the  season.    To  the  guides  of  the  castle,  this  is        success. Educational Benefits   Moreover,  heritage  sites,  like  Aughnanure  Castle,  have  much  to  offer  our  educational  system.    In  order  to  safeguard Ireland’s heritage resource and to use it as an economic advantage it is crucial that society is aware  of the wealth of cultural heritage that surrounds them.  What better way to raise this awareness than to tap  into the natural inquisitiveness of children and open up to them an appreciation of the culture, history and  archaeology of their local environment.   This is exactly what the castle is striving to  achieve.  The  promotion  of  learning  that      engages  children’s  interest  in  their       heritage and to broaden their experiences  of this heritage is central to the successful  school  tour  programme  at  Aughnanure  Castle.  In recent years this importance of  school  children  learning  in  the  ‘real’      environment,  outside  the  classroom,  has  had widespread attention.  In light of this,  the OPW introduced the free educational  visits for schools scheme whereby school children gain free access to all OPW heritage sites throughout the  country, something that has been wholly appreciated by schools in the current climate.  The scheme aims to  enhance  students’  appreciation  of  their  local  heritage  and  surroundings  through  a  visit  to  a  heritage  site.  Through participating in school‐based activities at Aughnanure Castle, children learn about historical events in  a  fun  and  interactive  manner,  and  it  is  through  eagerly  partaking  in  the  many  workshops  on  offer,  their        interest is engaged with the site.  It is no wonder then, that repeat visits by the same schools are seen year  after year at the castle.     Both the school tours and events held at the castle shed light on the present and give meaning to the past  while linking children to the stories of the generations who were here before them.  These are the rewards  that  heritage  sites  and  their  associated  events  can  offer  children,  and  Aughnanure  Castle  delivers  these      rewards 100%.  9 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Children are  opened  up  to  an  appreciation  of  the  history  and  archaeology  of  their  local  environment.    It  is   important therefore, that this valuable cultural legacy is understood and cherished, and that this appreciation  is passed on to future generations.     In this context of schooling, learning about heritage outside and on site is a powerful and creative antidote to  the target driven and academic focus of much schoolwork, and can encourage children to develop a sense of  ownership and responsibility for their heritage and environment.  When working within the confines of the  classroom, and taking into account the increasing impact of virtual learning environments, it seems as vital as  ever  to  take  school  children  outdoors  as  part  of  their  overall  education  and  development.    More  that  just    fulfilling a learning outcome, a visit to a heritage site provides exercise, fresh air and a shared sense of place  and wonder that will impact upon young people’s values and interests.     But it’s not all serious learning that goes on at Aughnanure Castle.  It’s in the summertime during the school  holidays that the site really comes alive, especially during the month of August.  The guides gear up for what  is their busiest week in the season and highlight of the year – Heritage Week.  The annual medieval‐themed  open day on the first Sunday of Heritage Week is well renowned, with both local and foreign visitors coming  in  their  droves  to  partake  in  the  FREE  fun  and  frolics  on  the  grounds  of  the  castle.    It’s  not  just  the  locals      however, who recognised the success of the Heritage Week events at the castle.   


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

In 2010,  Aughnanure  Castle  won  Best  Children’s  Event  in  the  Heritage  Council’s  inaugural  National  Heritage  Week  Awards  for  the  “Medieval  Madness”  event.    The  castle  grounds were transformed into a medieval spectacle arena  for  the  main  event  of  the  day  –  the  Children’s  Medieval  Tournament.  Hundreds of children in full warrior costume  took  part  in  “training”  workshops  and  then  competed  against  each  other  in  a  series  of  challenges  in  order  to  be  inaugurated as Chieftain and Pirate Queen of the Castle.  A  highly successful event, and as the only OPW Heritage Site  in the country to snag the award, it proves that small is mighty. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

The guides are now busy preparing for their annual Halloween event on October 23rd, to finish up the 2011  season with a bang.  Storytelling, music, face‐painting, costumes, competitions, treasure‐hunts and games will  enchant the local children once again, and once again the doors will be open free gratis.  But why do they do  it?  “To  show  people  that  there’s  another  side  to  heritage  sites;  that  they’re  not  just  sterile  exhibitions  but    instead, they’re fun and interactive places where history comes alive. They’re for everyone.  And we love to  show people exactly that”, says Schley.     Living history it seems, is a winning tool in increasing awareness, appreciation and education of our heritage  and  to  highlight  its  importance  in  the  tourism  sector.    It  is  in  this  context  that  the  importance  of  our  built    heritage and the part it plays in both local and international communities must be utilized to its full potential.  It is also worth re‐emphasising that the tourism sector will be of critical importance to the re‐establishment of  financial stability in this country in years to come.  Aughnanure Castle will keep contributing to this process,  through its excellent visitor facilities, educational programme, range of events and the value for money that it  represents.  And of course, in its unrelenting passion in the name of Irish heritage.  As the ancient O’Flaherty  motto goes ‐ Fortune Favours the Brave ‐ and fortune has certainly favoured those in this small tower house in  Connemara.     (Photos by Caroline Walsh & Jenny Young) 

Aughnanure Castle ~ Contact Details    Address: Oughterard, Co. Galway.   Telephone No: +353 91 552214.   Fax No: +353 91 557244.  Email:    Opening Times:  21st Apr to 26th Oct    Daily  09.30 ‐ 18.00      Admission Fees  E Adult: €3.00  Sen/Group: €2.00  Child/Student: €1.00  Family: €8.00 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Past Performances: Agendas for Experimental Archaeology Ross Bailey, Research Director of IAR, describes how we intend to explore and  expand  the  body  of  archaeological  data  through  exciting  and  original              experiments.   During  the  course  of  our  professional  lives  as  archaeologists,  all  of us at  IAR have  come  across  artefacts  or  sites  that  we  would  love  to  understand  better.    Excavations  give  us  a  ‘through  the  keyhole’  glimpse  at  the  past, and it is all too easy to fall into the trap of extrapolating too much of the bigger picture from that one  glimpse,  based  on  general  assumptions  about  how  we  think  things  would  have  worked.    Experimental         research, if nothing else, at least allows us to have a better idea of what may or may not have been practical,  giving us a more realistic understanding of how parts of the bigger picture may have looked.  The author, for  example, used to be under the assumption that whilst flint arrowheads may be more than sharp and deadly  enough to hunt with, they were also rather too fragile to be very durable, particularly if a stray arrow thudded  into a tree or embedded itself deeply into bone.  Instead, when  the matter was put to the test, even arrowheads of quite poor  quality  chert  (and,  it  must  be  admitted,  not  amazing  quality  knapping)  remained  intact  after  burying  themselves  over  half  their depth in solid wood or splitting through pig ribs, and also  remained  perfectly  usable  for  a  good  quantity  of  shots          afterwards.    Likewise,  little  effective  difference  was  found     between  deliberately  shaped  arrowheads  and  those  which  were  merely  pointed  pieces  of  flint  or  chert  opportunistically  scavenged  from  the  debitage  produced  when  knapping  other  objects.   All  of  the  above  was  noted  during  a  day  of  fairly  elementary  testing.  The results were informative and there was something  particularly  fun  and  satisfying  about  watching  a  flint‐headed  arrow  embed  itself  in  the  target;  it’s  an  element  of  fun  and  satisfaction that we would like to share with our members.  We  believe that there is no better way of educating and engaging  the public than to actively involve them in events, so it is our  hope  to  run  regular  experimental  days  for  our  members  and  the public.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

The archery is one activity which we will certainly revisit, during  which  we  plan  to  finish  the  proceedings  by  loosing  a  set  of       flint‐headed  arrows  into  a  pig  carcass,  which  will  then  be        cremated.    Not  only  do  we  intend  to  examine  how  the            arrowheads themselves hold up to the impacts and cremation,  but also how much of the damage from the arrowheads remains  visible  and  diagnostically  recognisable  on  the  bone  fragments  left  after  cremation.    We  have  much  more  planned  for  the     future – constructing some of the smaller sizes of ring barrows  and  surveying  them  immediately,  then  repeating  the  survey  season after season to at least approximately gauge how quickly  such small monuments can disappear back into the landscape if  not  cared  for  and  maintained;  toughened  leather  shields  from  the  Bronze  Age,  such  as  the  one  found  at     Clonbrin,  have  been  at  times  tested  against  bronze  weapons,  but  never  against  their  resistance  to                  flint‐headed  arrows  –  testing  this  would  be  a  simple  addition  to  our  other  research using  flint  arrowheads,  and  the  construction  of  these  toughened  leather  shields  would  make  for  an  interesting  activity  in    itself.    These  are  only  the  tip  of  the  iceberg.    With  enough  member  support  we  hope  to  progress  to  larger and longer term projects.     In addition to experiments such as those mentioned  above,  we  also  intend  to  run  other  activities  which,  though they may not lend as much ‘food for thought’  as  the  results  of  the  experiments,  will  give  our     members  a  feel  for  parts  of  the  lifestyles  of  our     ancestors  –  one‐piece  leather  moccasins,  for          example, are found in the prehistory of almost every  culture in some variation, with little effective difference between them, and we may run an activity session on  making  them.    The  sling  is  another  object  which  appears  in  many  cultures,  including  our  own,  which  is  so    simple  of  construction  that  it  is  difficult  to  trace  in  archaeological  remains,  and  we  may  devote  another      practical session to the making of slings in various ways and allowing members to get a feel for their use.     As already mentioned, it is important to us that these activities are not only useful and informative, but also  engaging  and  enjoyable  for  our  members  and  the  public.    As  such,  we  are  always  open  to  suggestions  for    further practical and experimental activities, and look forward to working with as many of our members and  the public as possible in the hopefully not too distant future.  14 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Bone of Contention: The Raynestown ‘idol’   Stuart D. Elder on an intriguing artefact found during the M3 excavations  

The site  at  Raynestown  1,  an  unbroken  concentric  double  ring  ditch,  was  excavated  between  July  and          September  2006,  in  advance  of  the  M3  Clonee–North  of  Kells  Motorway.    Excavation  produced  over  1200  sherds  of  late  Bronze  Age  pottery,  and  a  large  quantity  of  animal  bone  including  two  antler  picks  and  two    antler wedges.  Only once excavation had been completed, and cleaning of the animal bone had commenced  off‐site, was the enigmatic ‘idol’ discovered.  

In early 2008, as the animal bones were being cleaned in preparation for specialist analysis, one bone stood  out  as  being  particularly  unusual.    It  was  identified  by  zooarchaeologist  Joseph  Owens  as  one  of  43  1st         phalanges  (toe  bones)  from  cattle,  and  appeared  to  have  been  decorated  with  a  series  of  swirls  and  wavy  lines.  The front (anterior) and rear (posterior) surfaces appear to have been polished in preparation for the  application of the design, which is visible on both faces but also extends partially around to the sides from the  front surface.  The rear surface decoration is more worn, and comprises mostly wavy lines, whereas the front  surface has mostly circular decoration surrounded by wavy lines.     The bone was passed around the office, and although various theories were put forward, nobody could recall  having seen such a decorated bone before, and certainly not from a Bronze Age site.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Its discovery prompted a flurry of activity, as both the zooarchaeologist and the author scoured the internet,  office  and  personal  libraries,  and  contacted  numerous  prehistory  specialists  and  researchers  looking  for      references to similar artefacts.  The search came up short however, with no comparable bones having been  reported  from  Ireland  previously.    The  search  was  then,  logically,  extended  to  the  United  Kingdom,  where  many  parallel  traditions  throughout  the  prehistoric  period  are  known  to  have  existed,  and  again,  many       specialists in the University, Museums and private sector were consulted. 

Research has  turned  up  references  from  Orkney  of  four  inscribed  cattle  phalanges  with  Pictish  designs,       including  two  from  the  Broch  of  Burrian  (Iron  Age  stone  tower  house)  in  North  Ronaldsay.    Another             reference from 1889 notes that ‘one or two bones  of  the  foot  of  an  ox  are  covered  with  concentric  circles,  apparently  for  ornamentation.’    This  latter  reference relates to a collection of artefacts in the  museum  at  Leewarden  in  The  Netherlands,         recovered  from  local  terpen  mounds  (man‐made  mounds  situated  in  wetlands).    Aside  from  cattle  toe bones, the decoration on the Raynestown artefact shares a number of similarities to Megalithic (rock) art,  particularly the ‘eyes’ and ‘brow lines’ from Stone 5 at Newgrange Site K, and bone and stone artefacts from  the Iberian peninsula.     The jury is out, however, on whether the designs are in fact deliberately inscribed on the Raynestown piece,  or are the result of either transferred impressions from proximity to another decorated object (no candidate  was found during excavation), or is caused by some sort of microbial or root action.  Perhaps the only way to  definitively answer this burning question is to have the object examined under Scanning Electron Microscope  (SEM) or possibly by 3D Laser Scanning.  The former will be able to determine the depth and profile shape of  the incisions, if indeed they are, and possibly help to determine the implement likely to have been used to  create them.  Laser scanning may help to pick up any decoration not visible to the naked eye, and in doing so  deliver a clearer picture of how the decoration may have originally appeared.  Also of importance would be  the radiocarbon dating of the bone itself; there was no datable material from the soil layer in which the bone  was  recovered  from,  but  the  layer  above  was  dated  to  840‐780  cal  BC,  putting  it  in  the  Late  Bronze  Age       period. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Beyond the Summit: Remote Sensing Susan A.  Johnston  describes  the  results  of  a  non‐invasive  survey  at  one  of  Ireland’s impressive hilltop enclosures   One  of  the  most  important  technical  achievements  in  archaeology  in  the  last  few  decades  has  been  the      development of what is known as remote sensing.  This category includes a number of technologies, such as  resistivity and ground penetrating radar, which are designed to “see under the ground.”  As such, they allow  archaeologists to identify features otherwise invisible on the ground surface, which in turn makes excavation  more precise and efficient.  Most techniques are not a substitute for excavation, since they don’t allow dating  (which relies on samples, stratigraphy, and/or associated artefacts) or understanding the exact character of  the  feature  (for  example,  the  presence  of  postholes,  burnt  material,  etc.),  but  they  nevertheless  can  add     significant information to the interpretation of a site.     Nowhere  is  this  more  apparent  than  in  the  study  of  the  royal  sites  of  the  Iron  Age  (ca.  600 BCE  –  400  CE).  These  sites,  called  “royal”  because  they  were  (incorrectly)  identified  as  the  residences  of  kings  in  Early      Christian documents, include Tara, Co. Meath; Navan Fort,  Co. Armagh; Rathcroghan,  Co.  Roscommon;  and  Dún Ailinne, Co. Kildare.  While they turn out not to be ancient palaces, they are instead ceremonial places,  associated with the religious and political elites at the top of Iron Age society.  At these sites, rituals of various  kinds  were  conducted,  consolidating  elite  power,  creating  a  sense  of  shared  community,  and  forming  the    basis of regional identity on the eve of the early medieval period.     While there has been excavation to varying degrees at all of the royal sites, some of the most comprehensive  work  has  been  carried  out  through  remote  sensing.    Research  at  Tara  by  Conor  Newman  and  Joe  Fenwick  (Newman  1997,  Fenwick  and  Newman  2002),  at  Navan  by  a  number  of  archaeologists  (see  Lynn  1997  and  2003  for  summaries  of  this  work),  and,  most  recently,  at  Rathcroghan  (Waddell,  Fenwick  and Barton  2009)  have  all  contributed  important  features  to  the  understanding  of  both  how  the  sites  differ  and  the                 characteristics  that  they  share.    Because  of  the  success  of  this  work,  a  project  was  also  carried  out  at  Dún     Ailinne between 2006‐2008, funded by the Heritage Council.     This  was  a  joint  project  which  included  researchers  from  George  Washington  University  and  New  York        University, both in the U.S., and the archaeology department at NUI Galway.  The formal publication of this  project,  which  is  described  below,  can  be  found  in  The  Journal  of  Field  Archaeology,  Vol.  34,  No.  4,  2009  (please contact the author for electronic copies of this publication).  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Dún Ailinne, Co. Kildare   The  site  of  Dún  Ailinne  is  on  Knockaulin  Hill  in  Knockaulin  townland,  Co.  Kildare,  about  2km  southwest  of    Kilcullen (Irish National Grid E282030 N207880).  The summit rises to 180m above sea level, giving extensive  views of the surrounding landscape, including the central lowlands and the flat pasturelands of the Curragh.    Knockaulin Hill has long been identified as the royal site of Dún Ailinne noted in medieval documents such as  the 9th century Félire Óengusso, where it is described, along with the other royal sites, as yielding its pagan  power to Christianity (in this case, to the nearby monastery of St. Brigid).  This identification led to excavation  on  the  summit  of  the  hill  from  1967‐1974  by  Bernard  Wailes  of  the  University  of  Pennsylvania.    The               excavations  showed  that  the  hill  had  been  used  in  the  second  and  third  millennia,  indicated  by  scattered    debris and one or possibly two small burials from both the Neolithic and Bronze Age, but it was in the Iron  Age  that  it  saw  its  main  florescence.    Probably  in  the  early  centuries  CE,  a  series  of  timber  palisades  was       constructed, forming the backdrop for ceremonial activity occurring on the hilltop.  The artefacts recovered  were mostly personal possessions, including an iron sword, a bronze spearhead, glass and bronze jewellery,  and  other  objects  of  bone  and  ceramic  (Johnston  and  Wailes  2007).    The  plan  of  the  various  palisades  is  shown here, with different colours representing different phases of use.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

This excavation necessarily focused on the summit of the hill as the most likely place to recover evidence of  ancient  activity.    This  left  about  85%  of  the  site  largely  unknown.    As  shown  in  this  aerial  photo,  there  are     essentially no surface features on the hill.  There is the bank and ditch that surrounds the hilltop, now marked  by  the  growth  of  trees  and  other  plants,  and  the  surface  itself  undulates,  hinting  at  features  beneath  the  ground.  This raises an obvious question ‐ were there other structures within the bank and ditch, or was the  site beyond the summit empty of features, perhaps left open for large‐scale ceremonies? 

Remote Sensing at Dún Ailinne   In order to investigates this question, we began a remote sensing survey of the whole interior of the site in  2006.   While other techniques  were  used,  the primary  focus  was  a  magnetometer  survey.   This technology  measures  the  magnetic  signature  of  the  ground  surface.    When  people  alter  the  ground,  digging  up  dirt,      putting it back, building structures, etc., it changes the magnetic reading of the affected soils, causing them to  give  different readings  than the  natural  soils.    These  readings  are  entered  into  a  computer,  which  converts  them to a greyscale image; the stronger the reading, the darker the colour.  In this way, features under the  surface show up as dark marks against the lighter background (see Gaffney and Gater 2003 for a discussion of  magnetometry and other remote sensing techniques).     Below is the plan of the site’s interior, made during the excavations and showing the area where these were  concentrated (a few areas also partially excavated are omitted).  Below is the magne‐tometer image created  over  our  three  summers  of  work.    The  image  shows  a  large  number  of  potential  features,  which  in  and  of   itself  answers  the  question  posed  before  ‐  the  interior  of  the  site  beyond  the  summit  was  heavily  used  in    antiquity. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

It can be difficult to interpret a magnetometer image at first, so there is another image below with what we  think are the important features outlined in black (comparing this to the unmarked image shows we didn’t  make  these  up!).    These  features  are  numbered  to  make  it  easier  to  discuss  them.    The  first  thing  that  is        immediately  obvious  is  the  dark  inverted  L  shape  to  the  east  of  the  site,  labelled  19.    This  feature  may  be     natural,  since  the  rock  on  the  hill  lies  very  near  the  surface  in  places,  and  it  seems  to  be  continuous  with     another  diagonal  line  to  the  northwest.    However,  given  how  strong  the  reading  is  (and  so  how  dark  it          appears),  this  also  may  be  something  that  has  a  strong  magnetic  content,  such  as  a  metal  or  even  glass      working area.  Only further excavation will allow us to know for certain.  

Other features  that  are  clearly       artificial  are  the  many  circles  and  semi‐circles 




throughout the site (e.g. 8, 10, 11, 13,  16, and 17).  Given that the Iron Age  palisades  on  the  summit  are  circular,  it  is  likely  that  these  smaller  ones  belong  to  the  same  period.    Again,    excavation  will  tell  us  more.    One  of  the most obvious features is the large  one that circles the summit of the hill  (6  on  the  marked  image).    This        feature,  which  we  have  called  the  summit enclosure, appears to be part  of what was called the Rose Phase in  the  plan  given  above  (the  pink  one  that  resembles  a  figure‐of‐eight).    If  this  plan  is  superimposed  on  the    image,  the  integration  is  clear.    The  arms  of  the  entrance  feature  which  were revealed through excavation continue into what is labelled 7 on the marked image, and these end at the  summit enclosure.     This was presumably part of a large complex that dominated the summit during this part of the Iron Age.  As  the  earlier  excavations  revealed,  however,  this  was  eventually  dismantled  and  replaced  by  the  structure  of  the Mauve phase (the one in purple on the plan).  Whether the summit enclosure was left in place during this  phase or not is still unknown. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

One set of circular features that may prove important is the line of at least three at the southern end of the  interior, marked 15.  The relationship between these and the summit enclosure is unclear, but some of them  may run underneath it or possibly on top of it.  Based on the linear arrangement, they may be ring ditches and  so may contain burials.  An association with burials is characteristic of all four royal sites; some are actually  within  the  site,  as  with  the  passage  tomb  on  the  hill  of  Tara  (O’Sullivan  2005),  and  all  four  royal  sites  are     situated  in  landscapes  which  contain  a  concentration  of  burials  from  various  prehistoric  periods  (Johnston  2006).   Another 



revealed in our survey is somewhat  more  difficult  to  see,  but  is          definitely  there.    That  is  the  very  large circle that is labelled 9.  It can  be  traced  in  several  places  around  the  interior,  and  what  makes  it    particularly  interesting  is  that  it  seems to run underneath the bank  and ditch which delimit the interior  of the Iron Age site.  This is seen on  the extra piece of the image which  is to the right.  This part is   outside  the  entrance  to  site,  through  the  bank  and  ditch,  and  what  appears  to  be  a  continuation  of  feature  9  can  be  seen  on  it.    If  it  runs  under  the bank and ditch then it must be  earlier than the Iron Age boundary  of Dún Ailinne.  Does it belong to an earlier phase of the Iron Age, or is it even earlier, perhaps connected to  the Bronze Age or Neolithic periods when the site was also in use?  Excavation will tell us more.     Another intriguing result of our work concerns what is known as St. John’s Well.  This is a small depression  that was artificially enlarged sometime in the past.  When there has been a continuous stretch of rainy days,  the “well” fills with water.  This may be significant because wet places are well known to have been important  religious places for Iron Age peoples.     Artefacts, food (e.g. butter), and, on rare occasions, people were deposited into bogs, rivers, and streams as  part of the ritual life of the Iron Age.     21 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

While it is too small to be shown in the image, there is a strong magnetic reading at the centre of the well,  which  may  come  from  some  kind  of  structure  built  there  as  part  of  religious  ritual.    There  are  not  many        religious structures known from Iron Age Ireland, so this would be of particular significance to our knowledge  of the period.    Finally,  it  is  worth  noting  the  faint  lines  that  are  continuous  over the interior surface.  These  are the remains of ploughing, in  a  pattern  called  ridge  and       furrow.    They  may  date  to  any  time  from  the  medieval  period  to  the  19th  century,  though  the  close  spacing  suggests  they  are  post‐medieval.    The  fact  that  they  go  in  several  different     directions 



phases of  ploughing,  perhaps  due 




arrangements at different times.  The later agricultural use of Dún  Ailinne is also shown by the field  boundaries  (the  straight  lines  numbered  1‐4),  three  of  which  converge  just  northwest  of  the  site’s centre.  These three appear on the Irish Ordnance Survey maps of the 19th and early 20th centuries,  and so date at least to this period (and possibly earlier).   What it all means   Even without follow‐up excavation, there is still a great deal of information to be gained from using remote  sensing technology.  One thing that is obvious is that the space inside the bank and ditch at Dún Ailinne held  many structures at any given time and rarely, if ever, was left open and free of buildings.  This seems to be  true of the other royal sites as well.  Descriptions of the ways these structures might have been experienced  by  ritual  participants  has  been  proposed  for  both  Tara  (Newman  2007)  and  Navan  (Lynn  2003).    At  Dún       Ailinne,  this  might  also  have  incorporated  the  space  outside  the  bank  and  ditch.    The  survey  outside  the     original entrance showed a number of features that may have been integrated with those inside in ways we  are only beginning to understand.   22 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

The organization of internal space at Dún Ailinne has implications for the activity associated with the site.  The  interpretations indicated by the excavated evidence are that Dún Ailinne was used for ceremonial purposes ‐  religious,  economic,  political,  or  some  combination  of  these  ‐  which  may  have  changed  depending  on  time  and need.  Rising up from the surrounding landscape, the timber structures visible on the summit would have  been  an  imposing  sight,  making  a  clearly  symbolic  statement  associated  with  these  ceremonial  activities.  Since we don’t have direct dating evidence for most of these buildings, we can’t be certain what would have  been visible at the site when the various timber structures were in use, and so it is only possible to speculate  what sorts of ritual might have occurred.  If there is something at the centre of St. John’s Well, deposits within  it  would  have  been  part  of  this  activity.    Burial  ritual  was  also  practiced  at  Dún  Ailinne.    The  excavations        indicated  the  possibility  of  two  burials  there,  one  from  the  Neolithic  and  one  from  the  earlier  Bronze  Age  (Johnston  and  Wailes:  2007:  76,  82‐3),  and  there  are  burials  in  the  surrounding  landscape  (Clancy  2006).  There is also evidence of burial associated with the other royal sites.  The passage tomb at Tara (O’Sullivan  2005),  with  burials  from  both  the  Neolithic  and  Bronze  Age,  has  already  been  noted  and  there  are  many    probable  burials  in  the  surrounding  landscape  there  and  at  Rathcroghan  (Newman  1997;  Waddell,  Fenwick  and Barton 2009).  Prehistoric burials are also recorded from the surrounding area at Navan Fort and possibly  within the enclosure as well (Lynn 1997).  If the circular features at the southern end of the summit enclosure  at Dún Ailinne are ring ditches and do contain burials then this shows a ritual function shared with the other  royal sites.     Other  rituals  may  have  involved  movement  through  the  internal  and  external  space  of  the  site,  choreographed  to  incorporate  whatever structures, past and present, were  visible  at  the  time.    At  Dún    Ailinne,           depending on the specific phase, this would  have included the summit enclosure and the  figure‐of‐eight  structure  of  the  Rose  phase,  as  well  as  possibly  earlier  structures  which  might  still  have  been  visible.    Given  the     number of features identified in this survey,  the  possibilities  for  ritual  expression  at  Dún  Ailinne were only limited by the imagination  of  those  who  constructed  and  experienced  the ceremonies on the hill. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Acknowledgements   This project was a joint effort including Dr. Pam Crabtree and Dr. Douglas Campana from New York University,  and Dr. Roseanne Schot and Dr. Gerard Dowling from NUI Galway.  Funding for the magnetometer survey was  provided  by  Heritage  Council.    Frank  Coyne,  Aegis  Archaeology  Ltd.,  provided  the  aerial  photograph  of  the  site.  I would also like to thank the Thompson family of Knockaulin, Kilcullen, who allowed us to work on their  land; Robert Shaw (the Discovery Programme) and Conor Newman (NUI Galway) who established the initial  survey grid; Joe Fenwick and the Department of Archaeology, NUI Galway, who provided technical support;  Zenobie Garrett, whose tireless and good‐humoured assistance in the field was invaluable; and the people of  Kilcullen  and  the  Kilcullen  Heritage  Group,  particularly  Nessa  Dunlea,  Desmond  Travers,  Kieran  Forde,  and  Brian  Byrne  (A  Kilcullen  Diary),  whose  warm  hospitality,  energy,  and  tireless  devotion  to  promoting  public  awareness of Dún Ailinne and the work carried out there over many years make it such fun to work there.     References   Clancy, Pádraig. 2006. The Curragh: A Prehistoric Landscape. In Kildare: History and Society. William Nolan  and Thomas McGrath (eds.), pp. 35‐67. Geography Publicatons: Dublin.     Fenwick, Joe and Newman, Conor. 2002. Geomagnetic survey on the Hill of Tara, Co. Meath, 1998‐ 9.          Discovery Programme Reports No. 6, Royal Irish Academy: Dublin.     Gaffney, Chris and Gator, John. 2003. Revealing the Buried Past. Tempus: Stroud.     Johnston, Susan A. 2006. Revisiting the Irish royal sites. Emania 20: 53‐59     Johnston, Susan A. and Wailes, Bernard. 2007. Dún Ailinne: Excavations at an Irish Royal Site, 1968‐1975.     University of Pennsylvania Museum: Philadelphia.     Lynn, Chris. 1997. Excavations at Navan Fort 1961‐71, by D.M. Waterman. The Stationary Office: Belfast.     Lynn, Chris. 2003. Navan Fort: Archaeology and Myth. Wordwell: Bray.     Newman, Conor. 1997. Tara: An Archaeological Survey. Discovery Programme Monograph 2, Discovery        Programme: Dublin.     Newman, Conor. 2007. Procession and symbolism at Tara: Analysis of Tech Midchúarta (The ‘Banqueting  Hall’) in the context of the sacral campus. Oxford Journal Of Archaeology 26(4): 415–438.     O’Sullivan, Muiris. 2005. The Mound of the Hostages, Tara. Wordwell: Dublin.     Waddell, John, Fenwick, Joseph and Barton, Kevin. 2009. Rathcroghan: Archaeological and Geophysical Survey  in a Ritual Landscape. Wordwell: Dublin. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

A Vernacular Apocalypse Now Small vernacular houses, many in a ruinous state, are a familiar sight on the  Irish landscape. In the first of two articles, Rowan  McLaughlin discusses how  they could be a key to a better understanding of rural settlement through the  ages.   What happened? And where does archaeology come from anyway?   Archaeology is everywhere.  That is to say, archaeological data are ubiquitous, and interpreting the material  remains  of  people’s  activities  can  tell  us  a  lot  about  the  past—this  is  what  archaeologists  do.    Archaeology  manifests in many different ways, and meaningful results can be obtained by looking at the data at different  scales.    For  example,  the  distribution  of  polished  stone  axes  over  Western  Europe  tells  us  a  lot  about  both   international trade during the Neolithic, and the symbolic importance of these stones to that ancient culture.  Or  by  analysing  the  design  of  castles  and  other  medieval  buildings,  we  can  infer  aspects  of  both  medieval   society and the medieval mind.   Figure 1: An Ulster cottage, photographed c.1930 

And yet, there is a paradox inherent  in all archaeological studies.  Despite  the  ubiquity  of  data,  archaeology  is  a most imperfect record of the past.   Even 





undermined by  factors  such  as      differential 



research bias.  Therefore, before we  can 




archaeological data,  we  need  to    understand  something  of  how  and  why  we  have  come  to  encounter  those data in the first place.  Hence, of course, the interest in taphonomy—the study of the post depositional  changes  that  sites  and  artefacts  endure.    We  can  explain  why,  for  example,  acidic  soils  preclude  the                preservation  of  bone,  or  why  prehistoric  sites  are  buried  so  deeply  in  valley  floors.    We  can  also  factor  in    research biases; it is well‐known that distribution of known sites reflects the interests of archaeologists, and  where they work, rather than any ancient geography.  So there are real problems, but these problems can at  least be partly addressed in our interpretations.  The central challenge remains—why was the archaeological  record deposited in the first place?     25   

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Archaeology is  concerned  with  things  and  places  that  have,  at  some  point,  been  abandoned,  destroyed  or  lost.    From  time  to  time,  sites  are  abandoned  due  to  environmental  or  societal  catastrophes,  such  as         earthquakes,  volcanoes,  famines  and  war.    Alternatively,  artefactual  material  can  be  so  carefully  and            deliberately  deposited  that  it  almost  seems  like  an  archaeological  archive,  frozen  in  time  directly  for  our   benefit.  Sometimes, artefacts appear so haphazardly and randomly that we can only assume that their loss  was completely accidental.  More often than not, however, archaeological sites contain structured deposits  that do not seem to have been involved in any catastrophe or spectacle, and yet some factor must have put  an end to their status as foci of human activity.  Aside from ancient towns and cities, very few sites persist  forever as settlements.     There are many valid ways of investigating the cause of site abandonment using historical and archaeological  techniques.    In  this  pair  of  articles,  I  wish  to  concentrate  on  another  approach:  the  archaeology  of                contemporary  rural  settlement  and  the  fate  of  vernacular  houses  as  a  model  for  understanding                    abandonment.  Below, I argue that these dwellings offer some interesting theories for the interpretation of  settlement  archaeology  of  all  periods.    In  the  next  issue,  I  will  discuss  the  symbolic  importance  of  these      buildings, and what they tell us about our own society.    The Living Cottage   The history of the typical Irish rural cottage is well understood.  They are relatively simple one‐, two‐or three‐ roomed  dwellings  built  from  the  17th  Century  onwards—although  those  that  survive  today  typically  date  from the 19th Century.  They originally provided the housing needs for various social classes, functioning as  tenant  labours’  cabins  to  small  freehold  farmhouses.    Typically  they  were  bundled  with  small  plots  of  land  whereon  the  occupants  could  supplement  their  incomes  using  garden  produce  and  small‐scale  potato          cultivation (Figure 1).  Such buildings were carefully sited in the landscape to avoid the worst of the prevailing  weather, and their modest proportions have a very high aesthetic appeal.     Changes  in  the  use  of  these  buildings  reflect  changes  in  Irish  society  since  the  mid‐nineteenth  century.    A  steep decline in rural population, expedited by the Great Famine of 1845–1846 and subsequent emmigration,  changed the way in which the landscape was farmed and greatly reduced the demand for such buildings.  The  numbers of people directly employed in agriculture have been falling ever since.  Then, in the 20th Century,  many  traditional  buildings  were  abandoned  as  their  occupants  either  died,  moved  to  towns  and  cities,  or   decided  to  “upgrade”  to  more  modern  accommodation.    The  extant  structures,  or  what  remains  of  them,    suggest differing modes of abandonment, i.e. how and why they came to be disused.  In other words, they  present differing archaeological signals of what happened.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

The Abandoned Cottage   Buildings  can  be  razed  without  any  trace  of  them  remaining  above  ground,  with  the  surrounding  lands        returned to pasture or a use other than building.  The fabric of the dwelling can be re‐purposed as building  materials  for  nearby  structures,  or,  in  the  case  of  earthen‐walled  cottages,  it  may  be  ploughed  away            altogether.  However, faint signals of each building’s presence will continue to be seen.     Landscaped  features  remain,  and  spreads  of  left‐over  stones  and  some  other  fittings  can  on  occasion  be  found at the edges of fields or amid undergrowth.  Therefore, although still faintly detectable, the site’s status  as a living space has come to a complete and permanent end.  Of all the ways that a site can be abandoned,  this is the mode that requires the greatest investment of labour, and it is thus a highly deliberate, personal  act.  The motives can lie along a broad spectrum; it may be simply that the land had agricultural potential, for  example.  On the other hand, the building may have been associated with negative experiences or thoughts,  and its demolition was hence a catharsis for those who performed it.  

Figure 2:  Cottage  at               Ballydown,  Co.  Down,  c.1920,  with  the  author’s  great‐great  aunt  and  her  family  pictured.  The building was replaced with  a bungalow in the 1970s. 

New houses  are  quite  often  built  on  sites  of  old  cottages.    This  keeps  a  site  current  in  the  sense  that  it          continues  to  be  a  place  to  live.    In  recent  decades,  this  has  been  a  popular  option  in  many  parts  of  the         countryside,  especially  in  Northern  Ireland,  where  housing  executive  grants  and  tax  policies  on  building       materials have actively encouraged the practice—leading to a “bungalow blight” in some areas.  This practice  demonstrates that the traditional cottage is no longer considered as capable of meeting the housing needs of  modern families, and is considered neither valuable nor beautiful enough (by both the occupiers and the state  legislators)  to warrant  preservation.    Compounding  this mindset,  occasionally,  is  the  idea  that  old buildings  are associated with the once widespread poverty, and continuing with them is therefore indicating a lack of      progress (Figure 2).  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Buildings can be ruined, or allowed to become ruined, but not completely cleared away.  Instead, for some  reason, they are kept visible in the landscape, but not in a state that permits their primary use as dwellings  (Figure  3).    This  is  a  widely‐observed  phenomenon,  once  described  in  New  England  by  Henry  David                Thoreau: “These cellar dents, like deserted fox hollows, old holes, are all that is left where once were the stir  and bustle of human life, and ‘fate, free‐will, foreknowledge absolute,’ in some form or dialect or other were  by turns discussed.”     These sites are intermediate between those that have been totally razed, and those that are maintained.  It is  most unlikely that any will be restored to a habitable condition again, but nor does there appear to be any  pressure  on  the  continued  existence  of  the  remains.    This  is  perhaps  the  most  challenging  mode  of               abandonment to understand.  No doubt, some building remains are retained because of their usefulness in  securing planning permission for domestic building projects in the future.  Alternatively, vernacular buildings  can be emptied, and their fabric kept reasonably intact and weatherproof.  A minimal maintenance regime  allows  the  buildings  to  reach  an  equilibrium  with  decay,  and  they  could  remain  in  this  stasis  almost              indefinitely (Figure 4).  Such buildings can often find new functions as storehouses and sheds.  All these ideas  are strongly related to concepts of ownership; the owner of the site maintains an interest in it as a place of  value, with the explanations and magnitude of these values varying with individual circumstances.  

Figure 3:  Highly  ruinous  cottage  site  in  the  Slieve  Croob Mountains.  

To add  further  complication,  such  abandonment  can  even  occur  without  the  dwelling   being  emptied  of  its  contents.  Portable  artefacts  of  high      intrinsic  cash  value  are  very  unlikely  ever  to  be  left  behind,  but  sometimes  the  majority  of  chattels and interior fittings can  be  seen  to  degenerate  in  situ,  together  with  the  fabric  of  the  house.    Conversely,  the  buildings  can  be  emptied  of  the  majority  of  their       contents, with only awkward and worthless items left behind.  Such circumstances illustrate the sometimes  fractious relationships that exist between occupiers and the owners of dwellings, or the unsympathetic way in  which properties can pass between generations.  Finally, it is worth mentioning that a significant minority of  vernacular dwellings have not been abandoned; rather they have been maintained and modernised.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Often this has resulted in significant changes to the fabric or appearance of the building.  On the other hand, a  small number of buildings have been restored and are kept in near‐original specification, either as museum  pieces or functional dwellings to fulfil nostalgic sentiments (Figure 5).  

Figure 4:  Extant  uninhabited       cottage, Ballyward, Co. Down.  

Figure 5:  Cottage  from  Corradreenan,  Co.       Fermanagh, rebuilt at the  Ulster Folk Museum. 

Archaeological Implications   So, there are varying modes of abandonment of vernacular dwellings that can be observed in the landscape  today, and these phenomena give rise to a number of prompts for the interpretation of more ancient sites.   All  sites  have  three  main  phases,  viz:  building,  use  and  abandonment,  and  these  phases  each  give  rise  to     archaeological  signals  of  differing  character.    In  the  case  of  houses,  the  abandonment  phase  generates  the  most intriguing set of signals, and arguably explains more about social context than the other phases.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

We can also acknowledge that archaeological sites may change their function before they are abandoned, and  this presents us with a conundrum.  For example, cottages whose function is changed from house to shed will  present the future with a challenging set of archaeological data.  Change of function may be a factor in the  sometimes confusing results obtained when comparing assemblages of artefacts or ecofacts from sites that  are otherwise morphologically and chronologically identical.     Clearly, the motivation behind the abandonment mode always reflects wider social and economic factors.  For  example,  we  can  see  that  housing  regulation  and  other  government‐set  policies  can  lead  to  abandonment.  The details of these policies are constantly changing, but the state has always had a major role in determining  why settlements become abandoned.  This is probably true for societies of all levels of complexity, even very  small‐scale ones and those that operate with a degree of autonomy from central authorities.     Fashion, culture and tradition play a major role in much of human behaviour, not least in the abandonment of  buildings.  Buildings are abandoned when they are deemed to be old‐fashioned and incapable of meeting the  demands of modern life.  They can also be abandoned when they are perceived to be sending out the wrong  messages  about  their  occupants; their  wealth  and  success.    In  turn,  these  issues  are predicated not  just by  fashion  and  culture,  but  by  the  status  of  each  individual  and  their  real  or  perceived  standing  in  local            communities.  Archaeologically, all this behaviour is difficult to resolve, but these are the key issues that lie  behind the patterning of much archaeological data.  They may be important factors in much of the variability  that exists in the archaeological record.     Evidence of settlement does not occur evenly in the archaeological record of Ireland, but does manifest for  the Early Neolithic, Late Bronze Age and early medieval periods.  The amount of raw data available for these  types  of  site  has  increased  vastly  in  recent  decades,  thanks  to  the  archaeological  components  of                   infrastructural  projects.    The  various  parameters  of  these  ancient  buildings’  dimensions,  construction  styles  and  landscape  settings  have  been  well  recorded,  and  much  analysis  has  been  completed  for  these  sites        concerning the economic and artefactual evidence of how people lived.  But, with some notable exceptions,  the interpretation of these sites as abandoned places has received less attention.  I think this may be a useful  avenue for future work, and, in vernacular dwellings, Irish archaeologists are fortunate to have a home‐grown  model of abandonment.    

Conclusions   The reasons why buildings are abandoned are interesting and important, with personal, social and economic  factors all playing their part.  These are timeless issues, but their implications for settlement archaeology vary  through time with  great  amplitude.   The  Irish  landscape  resounds  with  information about  its  occupants,  its  history  and  processes  of  change  that  are  still  on‐going.    I  offer  this  short  essay  as  a  means  to  collect  some  thoughts  that  have  occurred  to  me  whilst  out‐and‐about,  and  would  welcome  comments  from  fellow          sojourners.  30 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Of course,  the  application  of  archaeological  method  and  theory  to  such  modern‐day  phenomena  could  be  considered trivial, or even banal, but I argue otherwise on two counts.  Firstly, the vernacular is a living link  with  idioms  from  the  deep  past.    In  addition  to  a  prominence  in  anthropology  the  world  over,  the  “rural  poor”—those people who live on the interface between nature and culture—are and have been the subjects  of much art and literature throughout the ages.  These works seek to see beyond the poverty, deprivation,  ignorance  and  fear  which  once  characterised  so  much  of  peoples’  lives,  and  instead  celebrate  their        achievements, integrity and timelessness.  In a sense, such works are an acknowledgement of the immortality  of the human spirit, contrasted against the transience of personal experience.  It is pre‐industrial, pre‐literate  or  pre‐historic  human  ingenuity  that  has  given  rise  to  all  the  world’s  languages,  religions,  food  crops  and    domestic  animals,  codes  of  morality  and  vocabulary  of  expression.    Now,  in  the  early  21st  century,  trends    towards globalisation and urbanisation are nearing their completion.  We stand on an event horizon, where  the  vernacular  is  quickly  sinking  from  living  memory;  we  shall  never  again  have  the  opportunity  to  directly  combine personal experience of the vernacular with the interpretation of signals from antiquity.  Even if the  vernacular fails to provide any useful models for understanding archaeological data, its contribution towards  our imaginative understanding of past life ways should not be underestimated.     Secondly,  vernacular  settlement  is  inextricably  linked  with  the  landscape,  which  is  subtle,  delicate  and         constantly  threatening  to  disappear  altogether.    The  traditional  distributed  settlement  of  the  Irish                countryside—a  pattern  unique  to  the  island—has  resulted  in  highly  characteristic  agricultural  systems  and  infrastructural  networks.    For  a  great  many  people,  “the  countryside”  is  not  a  place  as  such,  but  a  journey  through  winding  country  lanes  that  follow  settlement  patterns  that  were  originally  defined  centuries  or       perhaps  millennia  ago.    Next  time,  I  will  look  at  the  interrelationship  between  settlement  distribution  and  landscape, and discuss why the countryside as we know it is under threat.     Text and images copyright Rowan McLaughlin 2011 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Them bones, them bones need.... examining! Arlene Matthews  describes  the  importance  of  human  bone  to  the                   archaeological  record.  This  is  the  first  of  a  series  of  articles  by  different          specialists introducing their field of study.  

Osteology is the scientific study of bones; this term is often used to describe the analysis of human and animal  bones although animal bone specialists are more commonly referred to as zooarchaeologists.  Human bone  specialists are called osteologists, osteoarchaeologists or physical anthropologists.  The purpose of this article  is  to  give  the  reader  an  idea  of  what  osteology  is  and  how  this  science  is  utilised  to  broaden  our                    understanding and interpretation of archaeology.     Osteology  is  a  fairly  new  science  that  has  grown  significantly  over  the  last  30  years  into  a  well  recognised    specialism  which  contributes  to  several  diverse  disciplines.    Osteology  is  used  in  archaeology  to  examine      remains recovered from archaeological excavations.  It is used in forensic science to aid police investigations  and  has  been  invaluable  in  the  recovery  and  identification  of  the  victims  of  war  crimes.    The  osteological  analysis of early hominid fossils has contributed significantly to the study of evolutionary biology.     The focus of this article is osteoarchaeology, the use of bone analysis techniques in archaeology.  The purpose  of  osteoarchaeology  is  to  create  a  greater  understanding  of  our  past  through  the  scientific  study  of  our       ancestors’ biological remains.  Previously when human remains were uncovered on site they were, at worst,  discarded  and  at  best,  their  presence  was  noted,  but  the  bones  themselves  were  largely  ignored.                  Archaeologists were not aware of how bones could help them to understand intricate details of our biological  and  social  past  and  instead  used  artefacts  discovered  with  the  remains  to  infer  information  about  the         deceased.  For example if a weapon such as an arrowhead or knife were unearthed it was assumed that these  were the graves of male individuals.  Often this assumption revealed more about the gender perceptions of  the archaeologist than truly reflecting the social dynamics of the ancient society under investigation.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011  The  correct  identification  of  the  sex  of  a  skeleton  in  conjunction  with  an  examination  of  the  burial                 environment and its artefacts can therefore contribute to our understanding of the roles of men and women  in past civilisations.     The sex of the skeleton is not the only information that can be gained from examining the remains.  So what  exactly  can  we  find  out  from  the  bones  that  are  found  on  site?    Ideally,  an  osteoarchaeologist  would  be       present at the excavation to record the position of the bones.  The position of the bones can tell us what way  the body was placed in the grave which can help to date the burial and can suggest to us differing religious  and social belief systems.  An unusual body position could indicate that the person had a deforming pathology  or that their burial was not formal, for example the victim of a crime or even the perpetrator of a crime.  The  disposal  of  remains,  and  how  carefully  and  intricately  this  is  done,  can  give  the  archaeologist  a  wealth  of    information about the individual and their status in the society where they lived.     The  next  stage  is  the  careful  removal  and  cleaning  of  the  bones  in  preparation  for  the  osteological  analysis.    The  first  part  of  the  analysis  is  the  inventory,  which  essentially  means that the examiner identifies the bones  present  to  element  (i.e.  what  bone  and  what  part  of  the  body  they  are  from).    This  is  to    establish  what  percentage  of  the  skeleton  is  present and in the case of comingled remains,  Left mandible, showing calculus & periodontal disease. 

how many individuals are represented.  When 

this first task is complete it is then necessary to establish an accurate age estimation.  This process is slightly  different for children and adults.   Children  are  usually  more  accurately        assigned  an  age  as  their  teeth  are  in  the  process  of  erupting  and  their  bones  are  fusing.    The  fusion  (joining  of  bone           components  to  make  a  complete  adult  bone)  of  bones  and  the  eruption  of  teeth  take  place  at  about  the  same  age  in  every  person,  for  example  the  fusion  of  the     mandible  (lower  jaw)  takes  place  by  12  months of age. 


Left Ulna Close up of a Fracture. 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011  These set biological processes are vital in achieving an accurate biological age for each individual.  As most  fusion and dental eruption takes place in younger individuals it means that additional methods of ageing are  employed  in  the  analysis  of  older  people.    These  methods  involve  measuring  the  degree  of  attrition  of  the  teeth (the erosion of the tooth’s biting surface) and the wear and tear visible in the pelvis and ribs.     The next question that must be answered is what sex was the person?  The sex assessment is established by  examining the cranium and pelvis.  An accurate assessment can only be made in adults as pre‐pubescent male  and  female  children  have  very  similar  skeletons.    It  is  only  after  puberty  that  the  sexes  take  on  their  own  unique characteristics.  We are all familiar with the visible changes associated with puberty, but changes are  also taking place in the bones.  Another obvious difference between the sexes is size and an additional metric  analysis of the bones can help to determine the sex of a skeleton.     This is the most basic information that can be attained from the bones.  However, there is a great deal more  that  can  be  discovered  from  examining  the  skeleton.    Diseases  such  as  leprosy  and  tuberculosis  leave         characteristic scars and cause deformation on the bone.  An examination of these afflictions can tell us about  how  diseases  can  change  over  time  and  how  they  become  eradicated  or  can  increase  in  incidence.    For       example, tuberculosis and syphilis were endemic before the discovery of penicillin.  After penicillin became  widely  available  the  rates  of  both  of  these  conditions  dropped.    However,  in  recent  years  we  have  seen        increases in both of these diseases with new tuberculosis strains proving resistant to modern antibiotics.     A lack of vitamin C, D or iron can also leave tell tale marks on the bone and can inform us of the kind of foods  that  were  consumed.    Vitamin  C  deficiency,  or  scurvy,  is  a  commonly  diagnosed  condition  in  Britain  and       Ireland in the past; this is probably due to the lack of vitamin C rich foods such as citrus fruits, peppers and  tomatoes.  It can also give us information of social status as certain foods were only available to the richer  members  of  society.    Vitamin  C  rich  foods  were  generally  imported  and  expensive  and  therefore  the  poor  were far more likely to have suffered from scurvy.    Lastly,  traumatic  events  suffered  by  the  bones  such  as  a  fall  or  an  act  of  violence  can  be  identified.    The        location and type of fracture recorded on the skeleton can tell us the activity the person was involved in when  the injury occurred.  Injuries that have resulted from interpersonal violence (fighting and brawling as well as  sports  such  as  boxing)  have  their  own  patterns,  generally  displaying  facial  and  rib  fractures  in  conjunction  with characteristic defensive brakes.  It is also possible to identify weapon types from cut and impact marks  on the bone which can tell us a great deal about ancient warfare and weaponry, and the kind of battlefield    medical care that was available to the injured.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Swordplay in the 20th Century Ross Bailey describes the  intricate  processes in  the  production  of  a  Japanese  sword.  

Whilst we at IAR are more or less familiar with the range of, and history of, Irish artefacts from Prehistoric to  Post‐Medieval  and  Industrial,  the  advent  of  sites  such  as  eBay,  and  the  contents  of  second‐hand  sales  and  antique  shops,  means  that  on  occasion  we  encounter  something  from  rather  further  afield.    The  following    article is the result of a brief study of a Japanese sword, a katana, of unknown date, brought to the authors  attention  by  an  acquaintance.    The  katana,  as  a  style  of  sword,  dates  from  approximately  1200AD,  and  is      historically associated with feudal Japan and the samurai classes.  The weapon itself is easily recognisable – a  slightly  curved,  single‐edged  blade  with  a  chisel‐like  point,  a  small  circular  or  squared  guard,  and  a  long       double  handed  grip.    Before  discussing  the  katana  itself,  we  should  begin  with  a  brief  introduction  to  the     general construction of such a sword.     The Construction of a Katana   The creation of a Japanese sword is a slow and careful process, one which has been refined and developed  over centuries, blending cultural, spiritual and technical progress and trends.  Japanese smiths, traditionally,  use a steel produced from smelting iron‐rich sand.  The resulting steel is full of impurities and inconsistencies  in carbon content.  To bring the quality of the steel to usable levels the method of folding the steel multiple  times, was developed.  First the smith forges several pieces of steel into a single block.  This block will form  the outer ‘skin’ of the finished blade.  Next the block is hammered out and folded back upon itself multiple  times.  This achieves two important ends ‐ impurities are worked out of the steel and the carbon is dispersed  evenly throughout the steel.  This process also creates the jihada, or wood grain patterns, in the steel.     35 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011  This steel forms the outer skin of the blade.  It is then wrapped around a softer iron core.  This combination  gives the blade both flexibility and strength.  The two layers are heated and hammered out into a long bar,  thus  welding  the  layers  together  and  forming  the  blank  from  which  the  finished  sword  is  made.    Once  the  blank has been refined into its final shape all that remains is for the smith to prepare the edge.     The edge‐hardening is the most important part of the forging process; a flaw here will result in a broken or  otherwise  useless  blade.    The  blade  is  coated  in  a  mixture  of  water,  clay,  ash,  and  other  ingredients.    The      mixture is applied over the surface, thicker along the spine and thinner at the edge.     As the blade is heated and the temperature rises, the crystalline structures within the metal begin to change.  At around 750°C, the structure of steel changes to a phase where carbon completely bonds with iron.  When  the blade is quickly cooled by quenching, the swift cooling means smaller, or no, crystals form, resulting in a  harder substance.  However, where the thick mixture was applied, the blade will cool more slowly, forming  ferrite  and  pearlite,  which  are  softer  and  more  flexible.    The  hardening  of  the  edge  also  creates  a  visible  change in the surface of the metal.  Depending on the way in which the clay mixture was applied, a variety of  effects can be produced.  This pattern, which runs along the cutting edge is called the hamon, and is one of  the most important aspects in the appearance of the blade.     After  the  hardening  of  the  edge  the  blade  is  then  passed  on  to  a  polisher  who  will  give  the  blade  its  final      mirror‐like finish, and other craftsmen who will make the scabbard and sword mountings.  

Tang Inscriptions   Almost  all  Japanese  swords  will  carry  a  signature  and/or  date  inscribed  on  the  tang  (the  section  of  the  sword  which  passes  through,  and  is  secured  to,  the  handle).    The  signatures  on  Japanese  swords  vary  greatly  from  sword  to  sword.    The  absolutely  simplest  form  that  a  signature  can  take  is  a  two       character  inscription  which  is  the  smith’s  name.    If  there  are  three         characters,  the  third  is  often  saku  ‐  ‘made  this’.    If  both  sides  of  the  tang  are  inscribed,  the  reverse  side  is     normally a date inscription stating when the sword was made.  The inscriptions normally read from the top  down, period; number of years into the period; month and day.  A typical date inscription would read: “18th  year of Meiji, 2nd month, 8th day”. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Analysis of the Katana—The steel   The hada is the visible design of the grain of the sword steel.  It is the result of the way the sword was folded  during forging, and can be easily obscured by a poorly polished blade or one which is stained or rusted.  This  katana, having been repolished on one blade surface, shows a Mokume, or wood burl, grain.  Whilst Mokume  is potentially less likely to be present in a modern, machine forged blade, the absence of a good visible hamon  – the line left by the differential tempering of the blade – is more suggestive of a modern blade.  The lack of a  visible  hamon  does  not  necessarily  mean  that  the  blade  was  never  differentially  tempered,  as  different  quenchings and polishings can have a substantial effect on the visibility of the temper line.       The Mei (Signature Inscription)   The mei, the signature of the smith, is rather complex on this blade.  As noted above, a two character mei will  usually be the name of the smith.  If three are present then the third will generally be ‘made this’.  Four are  present  on  the  tang  of  the  katana  in  question  –  too  short  for  the  fully  formal  ‘X  swordsmith  of  Y  province  made  this’,  and  none  of  the  characters  are  ‘saku’  or  ‘made  this’.  Lacking  a  ‘made  this’  or  ‘of  Y  province’       identifier,  the  balance  of  probability  would  seem  to  suggest  that  the  four  character  mei  is  likely  a  longer      rendition of the swordsmith’s name.       The Nengo (Date Inscription)   As opposed to the mei, the nengo on this blade is quite straightforward.  Like the mei, the nengo does not  give  the  fuller  more  formal  statement  of  period,  year,  month,  and  day,  but  instead  offers  only  period  and  year.  In this case, the nengo translates to ‘Showa, Second Year’, giving a forging date for the sword of 1928,  predating both World War II and the Second Sino‐Japanese war.      The Scabbard (saya) and Hilt Furniture   The  saya  and the  associated  fittings,  and  tsuka  (handle) present  something  of a  mystery.    The  saya  itself  is    several inches longer than might be expected for a sword of this blade length, and both saya, tsuka, and other  fittings seem a little on the modern side, particularly the same, or rayskin.  The tsuka, though, shows no sign  of having a previous position for the mekugi – the peg which holds the tang in the handle, suggesting that this  tsuka has only ever been used with this katana and that the saya and tsuka have not been scavenged from a  larger  blade  to  refit  this  one.    Japanese  military  katana  from  the  Showa  period  have  a  very  distinctive  and     military appearance in the saya and tsuke, seeming almost closer to western military fittings.  The date of the  katana  from  1928  accords  well  with  the  lack  of  military  style  fittings,  the  blade  being  forged  in  a  more      peaceful period between wars.     37 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011      Conclusion   The  katana  is  an  interesting  specimen  of  a  Showato  (Showa  period  sword),  made  in  the  quiet  period          between  military  actions  and  lacking  the  military  style  fittings  possessed  by  many  Showa  period  blades  which  seem to appear for sale.  The lack of a distinctive hamon  and  file  markings  on  the  tang  suggest  a  machine  made  blade, but the lack of a armoury stamp, and the fact that  the mei and nengo are hand inscribed, suggest that the  final  stages  of  construction  and  finishing  were               performed by hand. 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

The cleaning of a roman coin using electrolysis IAR’s Technical Director Gavin Donaghy tells us about his experiments with a   roman coin.  

Please be  aware  that  we  are  working  with  low  voltage  electricity  in  a  controlled  environment.  We            recommend that if you are thinking of trying to recreate anything that you have seen here that you take the  highest precautions. Electricity and water are a dangerous combination so please be very careful.       I originally trained as an electronic engineer but left that profession to pursue a childhood dream of being a  field archaeologist.  For roughly ten years now I have worked on many archaeological excavations and made  my way up the ladder to become a site director, but I always wanted to try and merge both skill sets and bring  my electronic knowledge to archaeology.     You can find a lot of metallic artefacts on green field sites, anything from nails and agricultural debris to coins  and bronze axe heads.  The number of metallic artefacts on an urban excavation can be astronomical.  By the  time we see the majority of these metallic finds they are usually in an unrecognisable heavily corroded state.  This got me to thinking, could there be a way of cleaning these metal artefacts so that they could be quickly  and cost effectively identified?     I initially thought that the internet would make a good starting place to see what people used to clean their  artefacts  and  I  wasn’t  wrong.    There  is an extensive  selection of  videos  on  Youtube alone  about  every  way    possible to clean metal, from immersing it in cola or olive oil to boiling it or hitting it (gently) with a hammer.  During my adventures on Youtube I came across a number of “how to” guides to cleaning metallic artefacts  that  I  found  incredibly  interesting  and  looked  like  they  would  make  the  foundations  for  an  archaeological    experiment.   39 

Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011  The videos in question were guides to setting up your own electrolysis kit at home; all of these kits were built  from the same components and only varied in scale.  The kits were made up of the same core components, a  stable DC power supply, a selection of cabling, crocodile clips, a stainless steel rod, an electrolyte, a plastic/ glass container and water.     The power supplies and the container in these home kits are the only components that are not standardised.  The container can be as small as a glass tumbler or as large as a small swimming pool (one person used this to  clean  the  rust  off  a  lorry  trailer),  while  the  power  supply  can  be  anything  from  an  adapted  mobile  phone  charger to an arc welder.  The variation in the home kits made me think of my own set up and what exactly  would I need?     The  first  thing  I  did  was  to  mix  the  electrolyte  and  water.    I  added  two  table  spoons  of  soda  crystals  (the       electrolyte)  per  litre  of  warm  water  and  stirred  until  dissolved  then  poured  this  into  my  tray.    The  second  thing I did was to connect up my circuit (making sure that the power is switched off at this stage); connect  crocodile clips to the ends of the positive (anode) cable and negative (cathode) cable.  Next I connected the  positive  (anode)  cable  to  the  stainless  steel  spoon  and  placed  it  within  the  electrolyte  solution.    Then  I         connected  the  negative  cable  (cathode)  to  the  coin  (making  sure  that  there  was  a  good  connection  to  the  metal) and placed it into the electrolyte solution, making sure I placed it an inch away from the stainless steel  spoon.  Finally I could switch on the power supply and saw the coin start to fizz slightly in the solution.     In  order  to  make  sure  that  the  voltages  and  currents  were  right  for  this  experiment  I  initially  tested  my     equipment on rusted metallic fragments and modern coins.  I found that the reaction becomes unstable with  higher  currents  and  over  time  strips  the  surface  of  the  object.    For  the  roman  coin  I  used  the  voltage  and     current I found to be the most stable for this process (9V at 620mA) and then I checked the coin and cleaned  off any residue with fine gauge steel wool every twenty minutes over a five hour period.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

The results of the experiment were spectacular, over the five hour period the coin had gone from having very  little  detail  to  the  point  where  I  was  able  to  make  out  the  detail  on  the  face  and  the  text.    Initial  searches  online based on the results of this experiment have been able to give me a rough date for the coin which was  exactly what I wanted.    I  would  personally  think  of  using  this  on  more  modern  metallic  objects  where  there  is  a  small  amount  of     corrosion and as a rule would not use it again on objects of antiquity.  I must also say that this process is not  recommended by professional conservators on items were the corrosion has fused with the surface detail of a  coin,  as  electrolysis  can  strip  these  layers  away.    They  also  state  that  if  the  corrosion  is  light  and  does  not      affect the surface detail the electrolysis process can arrest any corrosive degradation of an object and so help  preserve an artefact.  In conclusion this was an inexpensive really fun experiment and it yielded great results,  but if you want to try it yourself I would recommend experimenting with metal objects that you don’t mind  damaging and then when you are comfortable with your set up and know the reaction process then try it on  whatever you like.  

Competition   Based on the images of the coin can you tell us the date, place and ruler on the coin?  If so you could win it!     Send your submissions to putting coin competition as the subject.  We  will  assess  them  based  on  our  discoveries and  pick a  winner  at  random  from the  correct  submissions.    The  winner will be announced in our next issue.  


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Mystery surrounds strange stone unearthed on Cave Hill Andrea McKernon  of  the  Belfast  Hills  Partnership  tells  us  about  the  latest       discoveries on cave hill   Mystery surrounds strange stone unearthed on Cave Hill   Archaeologists have discovered what is thought to be a prehistoric ceremonial site on Cave Hill – right on time  for  Halloween.    The  discovery  is  unprecedented  and  follows  a  community  excavation  at  the  site  of        Ballyaghagan on Upper Hightown Road, Belfast.     Schools and community groups have been working in the area for the past week and a team of archaeologists  from Queen’s University Belfast (QUB) have expressed excitement at what has been found.  Over 400 people  have visited the Big Dig.     Dr Harry Welsh from QUB’s centre for archaeological fieldwork now says the cashel (a stone enclosure and  dwelling) may not be this kind of structure at all.     A  team  of  medieval  experts  from  QUB  are  now  studying  the  finds  and  the  mysterious  inscribed  stone.   “Before we started the dig we thought there would be no big mystery.  It was a cashel and we would just be  in and out again.  But after a few days we started to see that this site does not conform to all the features of a  cashel.  The medieval lecturers at Queen’s are especially excited by what has been found.  “Our research is  just  beginning,  but  we  think  this  may  be  a  ceremonial  site.    We  have  also  found  the  remains  of  a  very  old  house dating back to the early 17th century.” 


Irish Archaeological Research  Issue 1   Oct 2011 

Become a Member  

  &       support your local heritage    Irish Archaeological Research is a member supported social enterprise. Our aim is to bring  information about your local heritage to a wider audience.  We have started a membership  scheme to help fund our projects and with membership for one year just £12.50 you can  help support the following:      The Publication of a free Digital Magazine about Heritage, History and Archaeology    Updating and maintaining our websites    Publishing an annual Journal    Arranging  archaeological  events  such  as  excavations,  conferences,  lectures  and        experimental archaeology days    As part of your membership you will receive:    A welcome pack    An automatic subscription to our digital magazine    Free Digital copy of our yearly Journal    A 20% discount on all hard copies of our publications    A yearly newsletter.    Notification of all of our events and free attendance to them     If you would like to support our social enterprise and become a member, you can  do so by visiting our membership page on our website at:     or by emailing us at:    

Your support will help us introduce our rich       cultural heritage to the world     


ONL £12 Y .50

Adver tising Rates for 20 11-2012

DEMOGRAPHICS: Our magazine will be free to download from our website & Facebook page, both these outlets receive visits from around the world with the top 5 countries being: UK, Ireland, USA, Italy & Australia. Our website & Facebook page receive about 9000 visits per month from these countries with further visits from the rest of Europe, Canada, Asia and South America.

Digital Interactive Advert (clickable links to your website)

Advertise in 1 issue: 1 4 page £300 1 2 page £350 Full page £450 Advertise in 4 issues: page £600 page £750 Full page £1000

1 4 1 2


Standard Advert

Advertise in 1 issue: 14 page £150 12 page £200 Full page £300 Advertise in 4 issues: 14 page £450 12 page £600 Full page £900

Dimensions & 1

/4 page = 123mm x 95mm


/2 page = 250mm x 95mm

Full page = 279mm x 216mm

This is a unique opportunity to advertise in the first free digital magazine of this kind which will focus on archaeology, history & cultural heritage in Northern Ireland, Ireland, Britain, Europe and the wider world. We have a wide readership ranging in age, profession and geographic location and you could reach these potential customers by advertising with us.

_ X




The magazine will be published 4 times per year, it will be digital and free to download from our website during the following times of the year. Autumn ~ October Winter ~ January Spring ~ April Summer ~ July


We accept the following file types: .doc; jpeg; tiff; gif

If you would like to advertise in the digital magazine please email

Issue 2 will be out in January 2012 

IAR Digital Magazine  
IAR Digital Magazine  

Irish Archaeological Research have lauched their first Digital Magazine, It is has been created to allow us to promote our local heritage to...