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Concrete Expansion Joints What are concrete expansion joints? Concrete as a building material has inbuilt characteristics of contraction or expansion in a slight manner   during the curing process. This contraction or expansion results in the appearance of small surface cracks  that appear during the curing process. The need for concrete expansion joint arises in order to eliminate   the intermediate cracks in the concrete structure by creating planes of weakness in order to predetermine   the location of contraction cracks. 

Purpose of concrete expansion joints­  The  Concrete  Expansion Joints  main  purpose is  to allow expansion and  contraction of  concrete  slab  without causing any potential damage to the slab itself or to the surrounding structures. Any changes in  weather conditions also lead to the expansion or contraction of concrete and therefore the purpose of  concrete expansion joints is to accommodate such movement at predetermined locations with proper joint   applications that prevents the development of stresses leading to rupture of the concrete. The   concrete   expansion   joint   together   with   the   isolation   joints   helps   in   managing   the   movement   of   concrete. The right positioning of concrete expansion joints helps in keeping the position, texture, strength   and effectiveness of the concrete foundations.     

Types of Concrete Expansion Joints­ There are different types of concrete expansion joints and these help in an easy momentum of concrete  structures when faced with environmental changes. The importance of concrete expansion joints is felt  more in case of earthquakes or other natural calamities when pressure accumulates within the concrete  structure that causes cracks to look up on the top of the concrete structures. Basically there are two  different types of concrete expansion joints and these are doweled and non­doweled ones. Some of these   types are mentioned below­

1. Asphalt Expansion Joint­ The asphalt expansion joint is made up of a mixture of asphalts,  mineral fillers, and vegetable fibers formed under the heat and pressure between two asphalt­ saturated liners. These types of concrete expansion joints are waterproof, flexible, self­sealing  and permanent.

2. Sponge Rubber Expansion Joint­  This type of  concrete expansion joint  is produced from  top   quality   blown   sponge   rubber   with   a   uniform   thickness   and   density.   These   can   be   easily  compressed having a recovery rate of 95% or more of the original thickness and having a density   of not less than thirty pounds per cubic foot.

3. Cork Expansion Joint­  A concrete expansion joint of this type is produced from granulated  cork bonded with a phenol resin. This type of concrete expansion joint recovers to about 95% of  its original thickness after 50% compression.  The selection of proper concrete expansion joint on the nature of the concrete structure therefore it is a  suggested to take advice from a professional structural engineer before selecting the concrete expansion   joint for your building.

Concrete Expansion Joints