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SUNDAY ON THE ISLAND OF ELEPHANTA Shiva and Parvati: not as gods

we worship you

but as images of the divinity of man. You are what man makes and is not, what man will be when he has served the sentence of hard labor. Shiva: your four arms are four rivers, four jets of water. Your whole being is a fountain where the lovely Parvati bathes, where she rocks like a graceful boat. The sea beats beneath the sun: it is the great lips of Shiva laughing; the sea is ablaze: it is the steps of Parvati on the waters. Shiva and Parvati: The woman who is my wife and I ask you for nothing, nothing that comes from the other world: only the light on the sea, the barefoot light on the sleeping land and sea. ­Octavio Paz, 1968

Sunday on the Island of Elephanta  

Poem by Octavio Paz

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