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Instituto de Estudios Universitarios Academia de Investigación Tema: LA ECOLOGÍA DEL DESARROLLO HUMANO COMO MARCO METODOLÓGICO PARA EL ESTUDIO DE LOS GRUPOS DE TRABAJO EN UNA INSTITUCIÓN DE EDUCACIÓN SUPERIOR

Presenta: JOSÉ LUIS CÉSAR HERNÁNDEZ GANEM Mayo de 2011


RESUMEN: El estudio de las organizaciones cuenta con una gran cantidad de propuestas metodológicas de estudio, nutridas por diversas disciplinas: sociología, antropología, psicología, entre otras. En este trabajo se presenta una alternativa para afrontar el estudio de los grupos de trabajo dentro de las instituciones de educación superior que permita evaluar e intervenir en todas las variables que inciden directa e indirectamente en el comportamiento grupal, (modelo ecológico); variables que son decisivas en el desarrollo de la personalidad de todo grupo de trabajo y que en muchas ocasiones olvidamos considerar cuando planificamos una intervención o investigación dentro de los grupos que nos interesa comprender.

The study of the organizations counts with a great amount of methodologic proposals of study, nourished by diverse disciplines: sociology, anthropology, psychology, among others. In this work an alternative appears to confront the study of the work groups within the institutions of education superior that allows to evaluate and to take part indirectly in all the variables that affect direct and in the group behavior, (ecological model); variables that are decisive in the development of the personality of all work group and that in many occasions we forgot to consider when we planned an intervention or investigation within the groups that interests to us to include/understand. Key words: ecological model, work groups.

Palabras clave: grupos de trabajo, modelo ecológico


INTRODUCCIÓN: El estudio de las organizaciones ha tenido una gran cantidad de propuestas metodológicas para su análisis y comprensión. Todas ellas consideran a los factores intervinientes en el comportamiento de los grupos de trabajo dentro de las organizaciones, tan variados como complejos, esta realidad es generadora de diversas interpretaciones por parte de los estudiosos del comportamiento humano. Los grupos se ubican en diferentes niveles de la escala jerárquica organizacional y ejercen su influencia, directa o indirectamente, sobre los demás grupos y personas integrantes de la institución, generando interconexiones entre sí para desarrollar el trabajo para el cual fueron formados. La familia, los grupos informales a los que pertenecen los elementos de los grupos, el ambiente laboral, el diseño organizacional, el entorno inmediato de la institución, sus clientes, las entidades gubernamentales, las redes sociales; pueden convertirse en bloques facilitadores u obstructores de la vida organizacional, representando elementos vinculantes en el curso de la vida grupal y el logro de los objetivos planteados por la dirección del plantel. Esto hace del estudio de los grupos de trabajo un proceso complejo donde se tejen múltiples variables. Esta propiedad ha generado inquietudes en los estudiosos del comportamiento organizacional para considerar el análisis del comportamiento grupal a la luz de los elementos que los determinan. Para dar respuesta de forma eficaz a las preguntas circundantes a los grupos de trabajo, se debe asumir un marco metodológico que nos permita exponer la variedad e interrelación de los componentes y factores intervinientes del sujeto de estudio. El modelo propuesto por Urie Bronfenbrenner en su “Ecología del desarrollo humano” nos plantea una metodología para abordar la problemática representada en lo anteriormente expuesto.


ANÁLISIS DEL MODELO DE URIE BRONFENBRENNER Y SU APLICACIÓN AL ESTUDIO DE LAS ORGANIZACIONES Urie Bronfenbrenner destaca la importancia determinante de estudiar a las personas en los ambientes naturales donde cotidianamente actúan. Para encontrar una explicación de lo que hacen, se debe observar las interacciones de las personas en sus ambientes habituales, es decir analizar la interdependencia funcional de los individuos con sus entornos mediatos e inmediatos. El autor propone una perspectiva teórica de investigación de la persona en desarrollo y su ambiente, y “especialmente, de la interacción que se desenvuelve entre ambos.” (Bronfenbrenner, 1979, p 23) El autor critica a la investigación tradicional realizada en agrupaciones bajo situaciones muy controladas y en contextos de laboratorio; nos dice que esto resta validez a la investigación, pues no refleja comportamientos de las personas en la vida real, cuando nos menciona: los estudios de la psicología evolutiva hacen referencia a “la extraña conducta de los niños en situaciones extrañas con adultos extraños, durante el menor tiempo posible” (Bronfenbrenner, 1979, p. 38). Bronfenbrenner resalta la influencia de los ambientes naturales sobre la conducta, observar a las personas en ambientes controlados ofrece poco de la realidad humana. Para entender el comportamiento de las personas se debe observar al sujeto en función de su interacción con el ambiente o entorno representado por la institución donde labora. Es decir se debe tener en cuenta el ambiente ecológico del individuo o sujetos de estudio. El desarrollo de las personas es una acomodación progresiva entre el ser humano y sus entornos inmediatos, los cuales son también cambiantes. Este proceso se ve afectado por las relaciones establecidas entre dichos entornos y otros de mayor alcance, donde se incluyen esos ambientes. La interpretación propuesta es: para entender el desarrollo de las organizaciones, los grupos se adaptan a los ambientes circundantes y forman


parte de su vida cotidiana, compañeros de trabajo, grupos formales e informales de la institución, alumnos, etc. Esta influencia también se refleja en sentido inverso, es decir estos entornos próximos al grupo se transforman en función a ese intercambio. Otra de las características de esta propuesta es tener en cuenta a otras influencias recibidas por el grupo por ambientes no considerados como cercanos al grupo. Existen otros contextos intervinientes más amplios: cultura regional, políticas educativas, ideologías, tendencias locales nacionales e internacionales, etc. El ambiente donde se desarrolla el grupo no se limita a un entorno inmediato, sino que se despliega para contener las interconexiones entre los diferentes entornos y las influencias generadas por ellos. Entendemos al ambiente ecológico “como una disposición seriada de estructuras concéntricas, donde cada una está contenida en la siguiente”. (Bronfenbrenner, 1979. P 41) El autor las denomina micro-, meso-, exo- y macrosistemas.


Desde esta perspectiva, el contexto donde se desarrolla el grupo incluye factores situados a diversos niveles que ejercen en el grupo y entre sí influencias directas e indirectas. Microsistema Este representa el nivel más cercano al grupo, incluye comportamientos, roles, normas y procesos socioafectivos cotidianos donde el grupo desarrolla sus actividades, en este nivel el grupo interactúa “cara a cara” fácilmente con los otros grupos integrantes de la institución. “Un microsistema es un patrón de actividades, roles y relaciones interpersonales que la persona en desarrollo experimenta en un entorno determinado,

con

características

físicas

y

materiales

particulares”

(Bronfenbrenner, 1979. P 41) Se deben evaluar y considerar los siguientes factores: a. El entorno cercano al grupo (microsistema) tiende a desarrollarse por ambientes considerados habituales: el resto de la institución, los alumnos y docentes con quienes coincide en el ámbito institucional; en algunos casos, las dependencias oficiales donde acude cotidianamente. Esto provoca en los microsistemas cotidianos un aumento en número y generación de una dinámica de operación más compleja. De cara al diseño de una investigación es importante considerar como afectan o modifican estos nuevos entornos a las conductas del grupo estudiado. Cada uno de esos ambientes se desglosa en variables y factores que interactúan e influyen directamente en el sujeto

de

estudio

y

comportamiento grupal.

representan

un

peso

decisivo

en

el


b. El grupo y su red de relaciones es el punto de partida del análisis de otras variables de estudio. La complejidad surgirá cuando estas variables provengan de entornos diferentes del grupo, pero aún cuando provengan de fuera de su ambiente, influyen de manera importante en el desempeño del mismo, de tal magnitud que puedan afectar más que sus propias características. c. La interpretación e intervención a realizar deberá contener los microsistemas incorporados al microsistema investigado. Éste tipo de interrelaciones pueden ser decisivas en el desempeño del grupo estudiado. d. El grupo percibe el crecimiento de su entorno en su interacción con esos ambientes, además es consciente de la alteración de su propio rol formal por esas interacciones. A esto el autor lo denomina transición ecológica. “Una transición ecológica se produce cuando la posición de una persona en el ambiente ecológico se modifica como consecuencia de un cambio de rol, de entorno, o de ambos a la vez.” (Bronfenbrenner, 1979. P 46)


Cuando el grupo cambia su rol, así también se produce un cambio en la forma en que los demás integrantes de la institución tratan a ese grupo; en palabras del autor estamos ante un “proceso de desarrollo”. Con este desarrollo el grupo cambia también su “personalidad grupal”, es decir como piensa e incluso como actúa. Es indudable que para conocer la profundidad del cambio generado en el grupo o que el entorno le ha obligado a realizar, se deben valorar los nuevos comportamientos y conductas observadas. Este panorama inicial nos alerta sobre la gran cantidad de variables que pueden intervenir en el diseño de una investigación dentro del contexto organizacional. Estamos en el primer nivel de análisis de la propuesta que nos ocupa, es decir sólo se ha contemplado el ambiente inmediato y con el cual al sujeto de investigación está directamente involucrado: el binomio sujeto-ambiente, situación a la cual, en muchas ocasiones, no se le presta la atención debida. Mesosistema Es un sistema de microsistemas, en el caso de las instituciones estarían representados por los demás departamentos integrantes de la organización. Representa la interacción generada entre los diferentes grupos integrantes del plantel. “Un mesosistema comprende las interrelaciones de dos a más entornos en los que la persona en desarrollo participa activamente…” (Bronfenbrenner, 1979. P 44) En esta segunda esfera se deben evaluar “cuatro bloques constructores” (Booz & Company. 2005) de toda organización: a. La estructura organizacional. Para incorporar a la investigación información relevante para el estudio en proceso debemos analizar la estructura jerárquica de la


institución; en términos generales podemos iniciar con algunas preguntas: ¿Cómo se ve la estructura jerárquica de la organización? ¿Cómo están las líneas y cuadros conectados en el organigrama? ¿Cuáles niveles hay en la jerarquía y cuantos reportes directos tiene cada uno de ellos? Con esa información inicial se tendrán los elementos necesarios para diseñar un cuestionario mas profundo para obtener la información que nos interesa. b. Derechos de Decisión. Es necesario analizar la estructura soterrada que existe en el sistema investigado; es indispensable identificar lo que podemos llamar “el organigrama oculto” de la organización. ¿Quién decide que? ¿Cuántas personas están involucradas en el proceso de decisión? ¿Dónde termina y donde empieza la autoridad personal de tomar decisiones? De igual forma estas preguntas iniciales nos darán respuestas base del diseño del cuestionario que consideremos adecuado a nuestras necesidades. c. Sistemas de información. La forma de suministrar la información ofrece una percepción para los colaboradores. Independientemente de los sistemas formales de información el investigador debe conocer, desde el punto de vista informal, el estado real de dichos sistemas de información: ¿Qué medidas son usadas para evaluar la actuación? ¿Cómo son las actividades coordinadas y como es transferido el conocimiento? ¿Cómo son comunicadas las expectativas y el progreso? ¿Quién


conoce qué? ¿Quién necesita conocer qué? ¿Cómo es transferida la información de quien la tiene a quien la necesita? Con

estas

respuestas

se

tendrá

la

base

del

cuestionario

correspondiente. d. Motivadores. Los empleados se comprometen con la organización desde tres puntos de vista: económico, de crecimiento y moral, y para identificar el tipo de compromiso que la institución ha despertado en sus integrantes es necesario identificar la forma como son motivados: ¿Qué objetivos, incentivos y alternativas de carrera tienen las personas?

¿Cómo

son

recompensadas

las

personas

económicamente y no económicamente por cada éxito que obtengan? ¿Qué los motiva para comprometerse, implícita o explícitamente? Exosistema Contextos fuera de la actividad del grupo, ajenos a su vida cotidiana, donde no tiene presencia física, pueden afectarlo los roles y características particulares de dichos contextos. Cada microsistema circundante al grupo (mesosistema), a su vez está influenciado por sus propios microsistemas, en los que el sujeto de estudio no se encuentra presente pero influyen en su comportamiento. “Un exosistema se refiere a uno o más entornos que no incluyen a la persona en desarrollo como participante activo, pero en los cuales se producen hechos que afectan a lo que ocurre en el entorno que comprende a la persona en desarrollo, o que se ven afectados por lo que ocurre en ese entorno” (Bronfenbrenner, 1979. P 44) Este tercer orden es el más difícil de evaluar debido a su relación indirecta con el grupo estudiado, sin embargo establecen factores operantes en la vida de


nuestra comunidad de estudio y, por consecuencia, será un componente complejo para intervenir. Factores a considerar: 1. Redes sociales: representan una influencia latente en el comportamiento organizacional

al

intervenir

con

nuevas

ideas

o

propuestas

de

comportamiento grupal. Así, indirectamente, la gestión grupal de una empresa exitosa desarrollada con sus integrantes, puede influenciar el comportamiento de los colaboradores de la institución y generar comportamientos no deseados en el desempeño de la entidad. 2. Historias personales.- las relaciones individuales de los integrantes del grupo estudiado en el exterior de la institución, con colegas, amigos y familiares, tomadas como modelo de comportamiento. Al adoptar esas ideas externas y considerarlas como válidas dentro de las organizaciones se puede generar comportamientos no deseados en los colaboradores. 3. Política educativa del país 4. Política laboral del país 5. Ideología del país 6. Nivel educativo y cultural del país 7. Nivel socioeconómico del país Macrosistema La cultura y la realidad de la sociedad en el momento histórico en el que se encuentre crea otro nivel de análisis: el macrosistema “…se refiere a las correspondencias, en forma y contenido, de los sistemas de menor orden (micro-, meso- y exo-) que existen o podrían existir, al nivel de subcultura o de la cultura en su totalidad, junto con cualquier sistema de creencias o ideología que sustente estas correspondencias” (Bronfenbrenner, 1979. P 45)


Estos factores que se sitúan en una esfera más distante, no dejan de ser importantes, debido a la importancia e influencia que pueden ejercer en el comportamiento de las personas dentro de las agrupaciones donde laboran. La institución abre sus puertas y forma parte de una inmensa red, donde se comparten los resultados de desarrollos de otros esfuerzos y de otras disciplinas; estos resultados son de libre acceso y se permite el uso de dichos frutos. Esta plataforma colaborativa destruye paradigmas del comportamiento organizacional tradicional y genera en los colaboradores percepciones y comportamientos diferentes en función del impacto de esas influencias sobre el grupo estudiado. Ésta forma de interrelación y participación se fundamenta en el actuar globalmente.

CONCLUSIONES El modelo propuesto nos ofrece una serie de bloques constructores susceptibles de análisis al considerar interconexiones ambientales: micro-, meso-, exo- y macrosistemas y el impacto que pueden tener sobre los grupos y el desarrollo de la institución. 1. Los grupos son organismos vivos en constante acomodación a sus entornos inmediatos, los cuales también se encuentran en continuo cambio. 2. Están constantemente influenciados por las relaciones que entre estos contextos se dan y donde el grupo estudiado está incluido. 3. Considerar estos factores contribuirá a identificar que comportamientos son propios del grupo y cuales son provocados por los entornos, inmediatos, mediatos y distantes que lo rodean. 4. Esta identificación facilitará diseñar las intervenciones que se consideren necesarias para gestionar eficaz y eficientemente a los grupos integrantes de la institución.


5. La observación de las necesidades grupales y de sus entornos, incluyendo las influencias reconocidas, favorecerá la comprensión del sujeto estudiado. 6. Entender que la percepción, más que la realidad objetiva, es lo que realmente le interesa al grupo para decidir el tipo de comportamiento y compromiso que adoptará dentro de la institución. 7. Al incorporar a la reflexión sobre influencia de los diferentes entornos, se evitará la subvaluación o sobrevaloración de los grupos integrantes de la organización. La desventaja de esta propuesta metodológica es la complejidad que representa para la investigación incorporar una gran cantidad de variables y cuidar que el estudio se realice en ambientes naturales y no en ambientes experimentales o controlados; en este mismo sentido, al tener la necesidad el estudioso de diseñar instrumentos de investigación menos invasivos a los usados convencionalmente en este tipo de trabajos.

Bibliografía: Bronfenbrenner, Urie. La Ecología del Desarrollo Humano 1979. Deusto Booz & Company. 2005. A Global Checkup: Diagnosing the Healt oy Today´s Organizations. Strategy-Business Magazine

L'étude des organisations dispose une grande quantité de propositions méthodologiques

d'étude,

nourries

par

diverses

disciplines:

sociologie,

anthropologie, psychologie, entre autres. Dans ce travail une alternative se présente pour affronter l'étude des groupes de travail dans les institutions d'éducation supérieure qu'elle permet d'évaluer et d'intervenir dans toutes les variables qui influencent directe et indirectement le comportement collectif,


(modèle écologique) ; variables qui sont décisives dans le développement de la personnalité de tout groupe de travail et qu'à beaucoup d'occasions nous oublions considérer quand nous planifierons une intervention ou une recherche dans les groupes qui nous intéresse de comprendre.

Mots clef : groupes de travail, modèle écologique


El modelo ecológico del desarrollo humano