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GR#15 // LA FIRMA INVITADA /

El hardware como ariete por Fernando Conde

E

n los años 90, Sony se estaba hinchando a vender Walkmans. Tenía un floreciente negocio de sistemas de sonido, vídeos, televisiones y electrónica de consumo, y además se encontraba a la vanguardia de la innovación en sectores como las pantallas de cristal líquido. Por entre los resquicios que dejaba la pila de pasta en la que nadaban, el mercado de los videojuegos se percibía como banal e irrelevante. Fue en este entorno tan poco propicio en el que la pasión (o cabezonería) de un ingeniero llamado Ken Kutaragi y la torpeza de Nintendo acabaron cambiando para siempre la industria. El señor Kutaragi era una brillante figura de los laboratorios de investigación de Sony que, viendo a su hija jugar con una Famicom, tuvo claro que el futuro estaba en los videojuegos. Kutaragi hizo algo tan poco japonés como ponerse a diseñar un chip de sonido para Nintendo a espaldas de sus jefes, que a su vez hicieron algo tan universal como cabrearse considerablemente. Fue un indicador bastante impresio128

nante de las cualidades de Kutaragi que no sólo no le acabasen crujiendo, sino que el mismo de CEO de la compañía apoyase que aquel proyecto llegase a término. Tras la entrega a Nintendo del chip, fue también una muestra del buen trabajo de Kutaragi que se formase un partnership entre ambas compañías para trabajar en un nuevo proyecto: la versión para Nintendo del Sega Mega-CD (que llamaremos, en un alarde de originalidad, SNES-CD). La idea era crear un adaptador para la Super Nintendo y una consola independiente, de Sony, compatible con el formato. Sería llamada “Play Station”, y llegó a ser presentada a la prensa en el CES de 1991. Lo cierto es que Nintendo no estaba conforme con el acuerdo que le unía a Sony: pensaba que ponía en sus manos demasiado poder sobre las licencias. Así que, mientras Sony curraba en el SNES-CD y en su consola, Nintendo cerraba a espaldas de Sony otro acuerdo con Phillips para desarrollar el mismo dispositivo que, además, anunció en el mismo CES

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GameReport #15  

En este número, hablamos de potencia tecnológica, de una bestia gris que se comió un mercado con dos rivales apoltronados. Se llama Sony Pla...

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