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Mercedes Barat Comisión Europea - Dirección General de Medio Ambiente Unidad ENV B4 : Salud y zonas urbanas mercedes.barat@cec.eu.int

IV Congreso Internacional de Ordenación del Territorio – Zaragoza Abril 2003

Resumen :

Ordenación y fragmentación del territorio: Protección y valorización de los recursos naturales

El territorio europeo es un territorio sumamente fragmentado y fragilizado no sólo desde el punto de vista medioambiental, sino también social y económico. A ello hay que añadir la fragmentación política y administrativa. En cualquier caso, cada día resulta más evidente que sólo una gestión integrada del territorio, a través de un proceso consensuado de todos los intereses, puede conducir verdaderamente a un desarrollo sostenible. El mayor escollo con el que se enfrenta la gestión integrada del territorio es de carácter político, independientemente de la gravedad de los problemas. Nuestra sociedad democrática y nuestra cultura, no sólo en la UE y en los países candidatos, sino lo que llamamos la « Gran Europa » en sentido geográfico, arrastra un lastre pesado y contraproducente : la identificación de la repartición de competencias con la defensa a ultranza de esas mismas competencias de una manera sectorial y vertical. Así, las diferentes políticas comunitarias o simplemente, aplicando el principio de subsidiaridad, las distintas competencias nacionales, regionales y locales, dificultan enormemente la coherencia de una gestión integrada del territorio y de sus recursos, que conduzca a un desarrollo y un bienestar general sostenibles. Desde principios de los años noventa, un cambio de mentalidad comenzó a abrirse un camino. La Conferencia de Río, en 1992, supuso una toma de conciencia importante. Johanesburgo, el año pasado, nos ha mostrado los avances realizados, pero sobre todo, las dificultades para que un mensaje político no se quede en meras declaraciones bienintencionadas. La presión medioambiental es especialmente fuerte en aquellas zonas que presentan mayor densidad demográfica y una actividad humana intensa. Pero la biodiversidad el conjunto del territorio está constante y crecimientemente amenazada, no sólo por las causas de todos conocidas vinculadas al desarrollo galopante, sino especialmente por la dificultad de coordinar competencias e intereses a menudo contradictorios. El principal problema al que se enfrenta la conservación de los recursos naturales es la dificultad para crear verdaderos corredores verdes en Europa y, sobre todo, que éstos sean compatibles con la red de transportes y con la PAC. La red Natura 2000, que tantas dificultades ha creado para su creación por parte de algunos Estados miembros, no es más que una medida de urgencia puntual, aunque importantísima, en el conjunto territorial europeo, para eludir una degradación absoluta, pero no se alcanzará el objetivo de conservación de la biodiversidad mientras los los principios fundamentales del desarrollo sostenible no se cumplan con todas sus consecuencias: la falta de coordinación y de coherencia de las diferentes políticas comunitarias y las distribuciones estancas de competencias impiden una gestión integrada del territorio.

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La metodología creada por la Comisión por mandato del Consejo, para realizar estrategias de gestión integrada de las zonas costeras (unos territorios especialmente fragilizados en Europa) es válida para todo tipo de territorio. Sin entrar en las dificultades semánticas del concepto de Ordenación del Territorio, nos ofrece un sistema de trabajo coherente y consensuado, que debería aplicarse en primer lugar a los territorios más sensibles, y extenderlo progresivamente al resto. Para ello no sólo es necesaria la voluntad política, sino también un planteamiento generoso del desarrollo humano y de los mecanismos de toma de decisiones. El 6° Programa Marco de Medio Ambiente, de diez años, centra sus objetivos en el cambio climático, la naturaleza y la diversidad biológica, la salud y la calidad de vida, la gestión y utilización sostenible de los recursos naturales y los residuos y en la cooperación internacional. Prevé, igualmente, diversas estrategias ampliamente consensuadas sobre elementos clave: zonas urbanas, zonas marinas, suelo etc. La Dirección General de Medio Ambiente, un servicio de la Comisión que tradicionalmente ha concentrado sus actividades en la creación de un marco jurídico, es consciente de la necesidad de concentrar los esfuerzos ahora en su implementación, a través de todos los instrumentos disponibles y, fundamentalmente, a través de la concienciación y participación de todos los sectores y colectivos implicados. Uno de ellos es la toma de conciencia de los electores ; otra, la de aportar una visión europea que, por encima de las demarcaciones políticas o de los distintos intereses nacionales, que promueva un enfoque del territorio, de sus recursos y de su desarrollo, coherente y, por tanto, sostenible. La Directiva Marco del Agua, por ejemplo, o la Directiva de Planes y Programas, son instrumentos extraordinariamente novedosos en la escena europea porque sobrepasan el marco nacional o regional y atraviesan las fronteras.

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IV International Conference on Spatial Planning – Zaragoza April 2003

Abstract:

Spatial Planning and territorial fragmentation: protection and assessment of the natural resources

The European space is an extremely fragmented and fragile territory, not only from the environmental perspective, but socially and economically, as well as politically and administratively. It is becoming evident that only an integrated spatial management implemented via a consensual process can lead to a true sustainable development. The main obstacle to implement an integrated spatial management is, regardless of the severity of the problems, political. Our democratic society and our culture not circumscribed to the EU or the candidate countries, but what is known as « The Great Europe » in its geographical sense, carries a heavy and counterproductive burden. This burden is the identification of the distribution of competencies with the fanatical defence of said competencies in a sectorial and vertical manner. Because of this, the various Community policies, or if we apply the principle of subsiadirity, the various national, regional and local competencies, make extremely difficult the coherence of an integrated spatial and resource management in a manner conducive towards a general sustainable development and wellbeing. Since the early 90’s there was an emergent change of mentality. The Rio Conference of 1992 triggered an important process of awareness. The Johannesburg Summit of last year has showcased the steps taken since then, but especially the difficulties that exist for a political message not to be a mere well-intentioned declaration. Environmental pressure is particularly strong in those areas with greater demographic density and intense human activity. The biodiversity of the whole of the territory is constantly and increasingly threatened, not only for reasons known by all, associated to unchecked development, but for the difficulty in co-ordinate political competencies and interests that are often contradictory. The main problem faced by the conservation of natural resources is the difficulty to create true green corridors in Europe, and especially, that they are compatible with the transportation network and the PAC. The Natura 2000 Network, of such difficult creation for some of the Member States, is nothing more than an urgent remediation measure, although extremely important throughout the European space to prevent its absolute degradation. The conservation of biodiversity is an objective that will not be accomplished while the fundamental principles of sustainable development are not implemented in its full extent and depth, that is, the lack of co-ordination and coherence between the different Community policies and the rigid distribution of competencies preclude the integrated spatial management of the territory. The methodology created by the Commission by mandate of the Council, to implement strategies of integrated management in the littoral areas (the shoreline being one of the more fragile territories of Europe) is valid for all type of territories. Without entering in the semantic difficulties of the Land or Spatial planning 3

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management concept, it offers a coherent and consensual work system that should be first be applied to the most sensitive spaces and be extended progressively to the rest. To do this, the political will must exist, but also a generous approach to human development and the decision taking mechanisms. The ten-year 6th Framework Programme for the Environment focuses its objectives on climate change, nature and biological diversity, health and quality of life, sustainable management and use of the natural resources and waste products and on international co-operation. It contemplates, also, different widely consensuated strategies over key elements: urban areas, marine areas, soil, etc. The Directorate General of the Environment, a service of the Commission that has traditionally focussed its activities in the creation of a legal frame, is aware of the need to now focus the efforts on the implementation. Enforcement can be effected through the use of all the tools available and, fundamentally via the awareness and participation of all the collective sectors involved. One of them is the gaining of awareness of the electorate; another to contribute an European vision that, going above political demarcations or national interests, promoted a coherent, and hence sustainable, approach to the territory, its resources and its development. The Directive Water Framework, for instance, or the Directive of Plans and Programmes are extraordinarily innovative tools in the European scene because the go over the national and regional framework and cross the borders.

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