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cAPituro

I

-{ntecedentes hist6ricos (parte I) -

;-. primeras expediciones espafiolas al territorio llegada de los primeros franciscanos (1500-1542)

-.

Las primeras expediciones a la Florida tuvieron lugar desde 1500 hasta

1542.Du-

::nte los afios inmediatamente posteriores al Descubrimiento de Amdrica, solo se rea-izaron exploraciones como las que llevd a cabo el experimentado piloto Juan de la Josa, que recorrid buena parte del litoral atldntico del continente en 1499 y dej6 para -: posteridad un mapa que refleja su recorrido y reconocimientos. Sucesivamente, dberto Catino y Giovanni Contarini legaron nuevas experiencias, y John Cabot y .-r hermano Sebastiin dibujaron los primeros mapas donde aparece parcialmente la :eninsula de la Florida. Para esa dpoca, las embarcaciones espafiolas que navegaban por la costa norte de Cuba

-:: busca del Canal Viejo de Balramas descubrieron muy pronto los cayos del sur de la :-orida, que

se

prolongan de este a oeste y forman un gran arco de cientos de kil6metros,

'..

-s muy probable que algunas tomaran tierra en las costas de la peninsula sin saber exac::nente ad6nde habian llegado y sin tener el propdsito de adentrarse en el territorio.

-

Las exploraciones propiamente dichas comenzaron en 1513 cuando Juan Ponce de :on descubri6 la Florida en un viaje motivado por el aFin de encontrar la legendaria

--r-nre de la eterna juventud, que pens6 encontrar en las tierras no bien localizadas de

.. isla Bimini. De l5l4 a 1520 se realizaron nuevas exploraciones, poco despuds de las ::rles Ponce de Le6n, luego de firmar las correspondientes capitulaciones con el Rey, ::urid en un encuentro con los indios. En 1519, Francisco de Garay mand6 realizar un nuevo reconocimiento, seguido de ,: intento de colonizaci6n que fracasd en 1523. Pilotos y marinos expertos siguieron -:-. erploraciones y, entre 1520 v 1526, Lucas Vdzquez de Ayll6n realiz6 otros viajes

:::

culminaron con la fundaci6n del primer asentamiento europeo en tierras de Amddel Norte, bautizado con el nombre de San Miguel de Gualdape, el cual tuvo una

-.:: :ia efimera. -\ continuaci6n

y en 1527,

con la expedici6n : - -onizadora de Pdnfilo de Narvdez, desembarcaron en la Florida los primeros frailes :.:rciscanos, entre ellos fray Juan Sudrez, nombrado obispo de una didcesis de la Flo---:r que adn no habia sido creada, aunque tuvo el honor de ser el primer prelado de la -=-:sia Cat6lica en tierras de los actuales Estados Unidos. se hicieron nuevas exploraciones

,<

HISTORIA DE LA FLORIDA COLONIAL HISPANA

como en orros casos, el prop6sito de Narvdez se frustr6 por Ia belicosidad de pantalos indios y las dificultades de la tierra floridana, irrida y al mismo tiempo nosa e inh6spita. con En 1538, Hernando de soto protagoniz6 el segundo gran intento colonizador, actuales los de resultados similares tras realizar un duro y largo recorrido por tierras con los estados de la Florida, Alabama y Mississippi, en medio de luchas constantes dominicos frailes narurales y los eventos de la naturaleza. Pocos aftos despuds, los Luis de protagonizaron un evento evangelizador que rermin6 con la muerte de fray Cdncer y otros misioneros. Durante los siguientes a6os, la puesta en marcha del sistema de Flotas que transiestratdgitaban por el estrecho de la Florida puso de nuevo en el tapete, por razones .", y j. seguridad, la colonizaci6n de la peninsula, la cual solo se pudo materializar a

partir de 1565.

Antecedentes histdricos. Los primeros exploradores si bien las islas de Guanahanf o San salvador, cuba y La Espaflola (hoy en dia el priSanto Domingo) fueron descubiertas, en este mismo orden, en1492, durante el mer viaje del Gran Almirante, la gran peninsula de la Florida' que se extiende hacia al Mar y sur del larguisimo litoral de los Estados Unidos' frente al Golfo de Mdxico Caribe, tard6 muchos afios mds en ser conocida por los europeos' En sus viajes posteriores, el Gran Almirante avanz6 mds hacia el sur. Durante su segundo viaje, el intrdpido genovds descubri6 Puerto Rico, borde6 la costa meridio-

.r"l d. La Espafiola, se encontr6 con Jamaica, recorri6 casi todo el litoral de Cuba, incluyendo .i ,,rr, y regres6 a Cadiz. En su tercer viaje tom6 un rumbo que lo llev6 litoral de de nuevo hacia el meridi6n: primero a Tiinidad, luego al golfo de Paria en el venezuela, despuds a Ia costa sur de La Espaflola y finalmente de nuevo a la metr6poli, en esta ocasi6n para fondear en Sanhicar de Barrameda. El recorrido del cuarto viaje fue similar en sus comienzos al rercero: el derrotero lo llev6 cerca de la costa de Venezuelay despuds borde6 Puerto Rico, La Espafiola y Jamaica. Toc6 la costa meridional de Cuba y se dirigi6 hacia Amdrica Cenrral, donde recorri6 el litoral del continente' el desde Gracias a Dios hasta el istmo de Panamd. En la riltima etapa avanz6 hacia norte, pas6 por el sur del oriente cubano y regres6 a Espafia, otra vez en sanl(car. En fin, Col6n apenas roz6 las costas de Amdrica del Sur, parte de la Amdrica Central y las costas costas de las islas descubiertas en los viajes anteriores, Pero nunca se dirigi6 a las

extend(a en direcci6n norte. Entre 7499 y junio de 1500, cuando estuvo de vuelta en Cddiz, el experimentado piloto y cart6grafo Juan de la cosa, quien habia viajado a Amdrica con el Gran Almi-

del territorio que

26

se

CAPiTULO

.

I

Antecedentes histdricos (parte I)

- . -:::ncid su propio viaje al Nuevo Mundo. De la Cosa dibuj6 el primer mapa ::, r-i continente americano, el cual entr6 a formar parte de un mapamundi que

, :-:r'icio de los Reyes Cat6licos. En ese mapa se refejaban las exploraciones - ,- -- por Crist6bal Col6n en sus viajes y aparecian las tierras descubiertas, ademds - -.i.azgos personales, ya que, como piloto mayor y cartigrafo de la expedici6n, - : - - ja parti6 de Cddiz para recorrer minuciosamente toda Ia costa sudamericana - -: :- ::o Esequibo y el Cabo de la Vela.

::i rr de que en dicho viaje no obtuvo grandes resultados econ6micos, el piloto .- -.::::o conocimientos y result6 bastante beneficiado pues pudo cartografiar con --

-

- :-.:j -a costa de la regi6n explorada y se bas6 en estas observaciones para realizar - -.--:'jo mapamundil. --.':.nni Matteo Contarini, veneciano de noble linaje, dibuj6 un mapamundi fe-

', --:::r Florencia en 1506. En dl, se limita a representar aAm6.rica con la "lnsula - :.:-ioia' yla"Terrade Cuba' en medio de un mar desolado y la representaci6n va- :: -na regi6n austral inc6gnita, una Provincia Magna de India al noreste de Catay - - -= ,.- una Europa rebosante de nombres de iglesias2. --::iedor de 1507, Giovanni Caboto, marino -

genovds al servicio del rey Enrique

- := inglaterra, ileg6 a Terranova. Afios mds tarde, en 1508, toc6 tierra en la penin-

-,.- :. Labrador, para despuds desplazarse hacia el norte, hasta la bahia de Hudson. --:'---:,s historiadores piensan que Caboto sigui6 viajando en direcci6n ai mar Caribe :-. -cqrd conocer las costas de las Carolinas y de Ia Florida, y dej6 para la posteri'- - -:i primeros mapas conocidos, que circularon alrededor de 1513. Algunos creen - -: -: mapa deAlberto Catino, confeccionado en 15023, fue elaborado tomando en - -: -:: ios documentos de Caboto. Otros dos mapas fueron confeccionados por dl en ' r .- i j 111. Puesto que Caboto, como cart6grafb oficial de los reinados de Enrique -- - :. Ingiaterra y de Carlos I de Espaf,a, realiz6 viajes exploratorios por encargo de lleg6 por *-- -- i monarcas, resulta posible el hecho de que el intrdpido italiano -que confeccioel litoral floridano y el estuario fuo la Platabordeara :lasra dei de -: --. =- primer mapa conocido del nuevo territorio descubierto. --.: se fueron aumentando y representando los conocimientos geogrdficos del

-.-.o \4undo. .--

:rnales de 1510, el adelantado Diego Yelizquez de Cudllar parti6 con 300 hom-

:-:. je

-.

Saivatierra de la Sabana, en La Espairola, acompaflado por el franciscano -uan de Tesin, a la conquista y colonizaci6n de Cuba. En 1513, la conquista

-: lnc Columbia Encyclopedia, Sixth Edition. Copyright 2008, Columbia Universiry Press. :::..i'. J. B. Maps, Knowledge and Power in the Iconography of Landscape. Canbridge Unirrrsity

Press, p. 279

,::::

piensan que fue en i505. :r.ru. Charlton lM Pr6logo de A History ofFlorida. Coral Gables, Florida, 1971.

)7

I

s

HISTORIA DE LA FLORIDA COLONIAL HISPANA

cubanas' Es posible comenzaban a fundarse las primeras villas en Cuba conocieran que poco mds que para esa 6poca ya los espaholes residentes peninsula floridana, o que hubiera de i40 kii6metros al norte ,. "n.on,r"ba Ia gran de los primeros buques de Espafia que sido descubierra por los marinos de alguno pero no qued6 memoria de comenzaban a viajar a los territorios recidn descubiertos, de Le6n fue el descubridor oficial tal acontecimiento. oficialmente, don Juan Ponce arrib6 al territorio en l5l3 se encontr6 con de la Florida, aunque se dice que cuando en espafiolt' De ser cierta esta afirmaque algunos indigenas p'ottt"tti"b"n palabras haber tocado tierra en la Florida ci6n, alg6n b"r.o pro..dente de la peninsula debi6 sus tripulantes debieron haber compartido antes de que lo hiciera Ponce de Le6n, y la por otra p".,., io, indios de cuba y los del sur de algfn tiempo con Ios indigenas. mutuadel estrecho, se conocian Fl"orid", en particula, lo, !,r. habitaban los cayos hacia muchfsimos af,os, raz6n por la mente y tenian relaciones i. i.rtercambio desde conocer muy pronto' a trav6s de cual los espaioles que colonizaron cub,a debieron habia tierras habitadas a pesar de que los naturales de la isla, que muy cerca, al norte,

habia finalizado

y

no las identificaban como la Florida' Los intentos de Juan Ponce de Le6n de Le6n (1460-1521) naci6 en SanSegrin muchos historiadores, don Juan Ponce Segrin Bartolomd de Las casas' tervds de campos, valladolid, de padres desconocidos. haber partiponce de Le6n fue mozo de .rp,r.l"' de Pedro Nrinez de Guzmdn, pudo del reino moro de Granada y fue cipado en Ia guerra q,,. tt'-i"6 con la destrucci6n

.o.np"6"ro de Crist6bal Col6n en su segundo viaie"' a principios de 1502, embarc6 paraLa Regres6 con el Gran Almirante a Espafia y, que viajaron en la nutrida flota diriEspaR"ola, formand.o parte de los coloni"adores ovando. En 1503 guerre6 conrra los gida por el nuevo got.r.,".lo. don Nicolis de de Esquivel, con ran buenos indios de l" pro,rin.i" de Higiiey bajo las 6rdenes de Juan de salvale6n' En la lucha se que fue nombrado teniente y capitdn de la villa resultados

dureza' destac6 por aplicar m6todos represivos de gran Le6n no permanecia en un sitio mr-rde Ponce De cardcter inquieto y

"u..,.,,,.,o'

cho tiempo ni acostumbraba echar raices' en Borinqudn (nombre indigena Estimulado por la noticia de que abundaba el oro en 1503 y bautizada en un inicio de la isla de Puerto Rico, descubierta por Col6n Le6n solicit6 permiso del gobernador con el nombre de san Juan Bautista), Ponce de

5 6 .)Q

Ibidem. Imprenta y Litogralia de Ireneo Paz' tr4dxico, i877' De las Casas, Bartolomd. Historia de las Indias I.

CAPITULO

I

Antecedentes hist6ricos (parte I)

:-rrnas. Es posible

Ovando para explorar el territorio. Despuds de mucho negociar, el 15 de junio de

.::-:-n que pOco mds

1508 Nicolds de Ovando firm6 una capitulaci6n a fhvor de Juan Ponce de Le6n por la cual esre se comprometia a hacerse amigo de los indios para captar su cooperaci6n,

.:r:r. o que hubiera

'.:s de Espafra que :_:edd memoria de

::'scubridor oficial - -1 se

encontr6 con

:: .i-rra esta afirma:--:fa en la Florida :,,.-':er compartido

. .:

-,' 1os

del sur de la -onOClan mutua. ..::os. razdn por la

::.,:to. a traVdS de :., -:i r pesar de que

<l -

-

-

naci6 en San-

:---. dc Las Casas,

', : --:o haber parti-

ganar oro, cultivar la tierra para los vecinos espafioles y construir una casa-fortaleza que garantizaria la seguridad y la paz en el nuevo dominio de Espafia. La expedici6n, que contaba con 50 hombres bajo su mando, parti6 del puerto de Yuma y tom6 tierra en la zona sur de Borinqudn el 12 de agosto de 1508. Ponce de Le6n se ias arregl6 para entablar relaciones amistosas con los indigenas y con el cacique Agiieybana, quien, siguiendo las costumbres de los naturales, intercambi6 su nombre con Ponce de Le6n en simbolo de afinidad con el nuevo amigo. Durante la explora-

ci6n de la isla, los espafioles encontraron un puerto tan hermoso y favorecido por la mano de Dios, que Ponce de Le6n lo bautiz6 con el nombre de "Puerto Rico". Al oeste del puerto, en las mdrgenes del rio Ana, levantaron algunos bohios 1t, un mes mds tarde, en la ribera del rio Toa, comenzaron a construir una granja. T'iempo despu6s, regresaron a la bahia de Puerto Rico y comenzaron a adentrarse en el interior del pais, construyendo los primeros caminos, un desembarcadero y una casa de piedra. De esta manera, d<ln Juan Ponce de Le6n curnplia los tdrminos de Ia capitulaci6n y .chaba los cimientos del futuro pueblo de Caparla. En abril de 1509, regres6 a La Espaiiola y el 1o de mayo del mismo aiio firm6 una :ueva capirulaci6n con Nicoliis de Ovando a partir de ia cual se le otorg6 el titulo de

Granada ). fue

Japit:in General de la isla de San Juan o San Juan Bautista, la cual con el tiempo pas6 :. llamarse Puerto fuco, dejando el primer nombre a la ciudad capital. Dos meses des-

- :':::barcd para La . .-*::ida flota diri-

:uis, el 9 de julio de 1509, Ovando fue sustituido en la gobernaci6n de La Espaflola :or don Diego Col6n . El 14 de agosto, Fernando II el Catdlico design6 a Juan Ponce :e Le6n gobernador interino de Puerto Rico.

' ::

--:::-o

COntfa

lOS

r-. -:,:l tan buenos

-: :.:nialuchase --.

I ::r un sitio mu-

-. ., r:bre indigena :--::,-r L'n un inicio : .. i:i qobernador

. :

-S:7.

La nueva coionia espaiiola comenzd a gozar de cierta prosperidad, y el 2 de mar,r de i5l0 Ponce recibi6 los oficios de juez y capitdn-gobernador. Unas semanas iespuds, el 15 de junio, el rey Fernando orden6 que los barcos que iban a La Espa-

nola se detuvieran en San Juan, y el 10 de julio siguiente, se fundieron las primeras cantidades de oro en el pueblo de Caparra. A una buena parte de los naturales se les encomend6 trabajar en las minas, en la agricultura y en la construcci6n de casas, pero recibieron un trato bastante duro que, junto con las epidemias americanas, .ilgunas de ellas desconocidas por los conquistadores, comenz6 a diezmar la poblacidn. Los indios, desesperados, se sublevaron, pero fueron vencidos por Ponce de Le6n en Yagiieca; los tainos regresaron a sus labores, aunqtle muchos huyeron a los montes o pasaron a las islas mis cercanas, tratando de escapar de los excesos de los espaf,oles y de su capitdn.

2r)

HISTORIA DE LA FLORIDA COLONIAL HISPANA

col6n y, de 1, ia isla de San Juan qued6 bajo la jurisdicci6n del virrey Diego capitdn-gobernador' inmediato, don Juan Ponce de Le6n fue destituido de su cargo de averiguar qud pudiera En este momenro, Ponce de Le6n se vio con las manos libres para de Montecorvino' haber de cierto en la leyenda medieval, atribuida al franciscano Juan tenian la virtud de seg(n la cual existia en las Indias un manantial misterioso cuyas aguas j6venes a las personas que bebieran .,r-o, .,.r"lq,rier enfermedad, mantener eternamente En

151

hombres viejos. Con el descubrimiento del Nuevo Mundo, en alguno de los muchos pensaron que la fuente de la eterna juventud estaba localizada popular, hasta el punto lugares y" d.r.rrbi.rtos. La leyenda se fue haciendo cadavezmiis en el cual se decia que la de ser mencionada en un libro publicado en Espafia en 151 1, Indias Occidentafuente se podia localizar en un lugar llamado "Bimini"' al norte de las aventurero y romdntico Ie Ies. Don ju"n porr.. de Le6n conoc(a los relatos y su cardcter

de llytornar mancebos

a los

inspir6 el deseo de descubrir el fabuloso manantialT' al No pas6 mucho tiempo antes de que el ex gobernador de Puerto Rico le escribiera *or,".." pididndole permiso para explorar la isla de Bimini. El23 de febrero de 1512, con tres naves Fernando II le contest6 afirmativamente y el 4 de marzo de l5l3 parti6 juventud. del puerto de San Germdn en busca de la m(tica fuente de la eterna situada' Antes de que pasara un mes' el 27 de m rzo,lleg6 a una zona de la costa como la Pascua probablemenre, entre la ciudad de San Agustin y el rio San Juan. nueva tierra con Florida cay6 aquel a6.o el27 de abril, su descubridor oficial bautiz6 la el nombre de Florida. con toda seguridad, Juan Ponce de Le6n no tuvo mds que un conocimiento muy floridana' superficial de la costa y de algunas zonas del interior de la gran peninsula viD,rr".rr. mucho tiempo, mientras que los asentamientos espafioles avanzaton del de los Esrreinato de Mdxico hacia el este continental' los navios exploraron las costas

dibujaron sus tados unidos que miran al caribe y al golfo mexicano y sus navegantes que abarcaba conrornos, Ia Florida fue una regi6n extensisima de limites desconocidos las carolinas y 1o buena parte d.e los actuales estados de Louisiana, Alabama, Georgia, y al oeste que que hoy se conoce como tal, junto con otros territorios situados al norte

p.rr"rri.i"n nominalmente

a Espafia pero que durante muchisimos a6os fueron casi

desconocidos y muy poco explorados. A su regreso a Espafia, e!27 deseptiembre de 1514, Ponce de Le6n recibi6 de su Mayor de la Majestad .1 ,.y F...,"ndo los nombramientos de Adelantado y Justicia y conrlorida y Bimini, lo cual le otorg6 el poder de conquistar, gobernar, colonizar la armada cona los indios a la fe cristiana, y lo convirti6, ademds, en capitdn de

vertir Rico. tra los indios caribes y deslindador de terrenos en la isla de San Juan o Puerto

7 N*-t /Jb-, J'Our American Catholic 30

Heritage, Huntington' Indiana' 1972' p' 22

CAPITULO

.-. Diego Col6n y, de

de Montecorvino,

renian la virtud de ..:sonas que bebieran

:-:-.

Cel

-Ja

-i.rla

Nuevo Mundo,

::nisticos y tambidn caballos para fomentar su cria en las nuevas tierras, as( como ,==illas y aperos de labranza. Se afirma que tomaron tierra en un punto cercano a lo :-: actualmente es Fort Myerse, talvez en Charlotte Harbor (Bahia Ponce de Le6n). \o obstante, no fueron buenas las relaciones con los indios. Don Juan Ponce de :in, que cuando descubri6 la Florida pens6 que hab(a llegado al lugar donde estaba ,: :.iente de la eterna juventud, era sobre todo un conquistador que usaba mdtodos -::,.riditos", Ios mismos que habia aplicado a los indios en Puerto Rico: "Lleg6 a tanto -:. --rueldad de Ponce de Le6n y sus soldados, que ni las ancianas (indias) escapaban

:::rla,r, hasta el punto

:::al se decia que la .'.Indias Occidenta-

r-

-

\- romdntico le

tco Ie escribiera al :- :ebrero de 1512,

::.::ici con tres

naves

r t;-,'entud.

r

:-

:= =ila, y en cierta ocasi6n echaron una india vieja al perro que llamaban Becerrillo

r::r que la destrozara, ---dd libertarlaro".

ia costa situada,

.:-. Como la

Fe Cat6lica8".

En la expedici6n participaron unos 200 hombres entre los cuales , segdn algunas :::nicas, hab(a algunos sacerdotes cat6licos. Llevaban algunas variedades de animales

en alguno de los

ri::io

I)

Durante cierto tiempo Ponce de Le6n mantuvo sus funciones en Puerto Rico, al recibir en l52l un nuevo permiso real, el 26 defebrero arm6 dos carabetras sali6 de San Germdn, dispuesto a conquistar la Florida. La orden real defin(a de ::rrnera claray terminante el trato que debia darse a los indigenas: "flate a los indios -, mejor que pueda. tate por todos los medios posibles de convertirlos a nuestra

:.',':riquar qud pudiera

r

Antecedentes hist6ricos (parte

:::o

: ;pitdn-gobernador.

-

I

Pascua

pero el perro no hizo caso de la anciana y entonces Johan Ponce

Fl intento de colonizaci6n fracas6. Juan Ponce de Le6n fue herido por una flecha

.: -:. nueva tierra con

:-- :ombate contra los ind(genas, que : :.,'rocimiento muy

se

mostraron muy hostiles y mataron a muchos

-s :'!'anzaron del vi-

La fiereza de Ponce hall6 la horma de su zapato en los naturales del -= j. l. unos guerreros acostumbrados a pelear sin descanso. El fracasado conquistador :::::barcd para Cuba )' desembarc6 en San Crist6bal de La Habana, donde muri6

: -:-. costas de los Es-

:,-:.r tiempo despuds:

s:rs hombres.

:::l::sula floridana.

::::es dibujaron

sus

Y auiendo passado algunas desgracias en la nauegacion, tomrj tierra en la Florida. Los indios salieron d recibirle, y pelearon con il ualerosAmente, hasta que le t/esuarataron, y mataron casi todos los Espafioles, que con il auian ido, que n0 esca-

--::ios que abarcaba

::.

-a-.

Carolinas y lo

:-Jire v al oeste que :--,: aios fireron casi

-

entre ellos Juan Ponce de Leon; y heridos Cuba, donde murieron todos de las heridas que lleuabanit.

parzn mat de siete,

!

se

fueron d la Isla de

:on recibi6 de Su

:s:icia Mayor de la

:-. :olonizar y con:- i- la armada con:::

-:,:-:imin, Rafael :=n (4), p.26.

'.:

B. Peregrinando aSanAgustin. Ediciones Universal, Miami,2008, p.29.

de. Historia general de los hechos de los castellanos en las Islas i'fierra Firme del Mar Oceano. ,-:ho ddcadas. Imprenta Real, Madrid, 1726-1730. En: Garcia, Genaro. Cardcter de la Conquista Espaiola e n --r,:::ca y en lr4dxico. Mdxico, 1901, pp. I i4-115. Genaro. CardcterdelaconquistaespafiolaenAmdricayenMdxico. Mdxico, 1901, pp. 115-116.

-:::.rf,, ,\ntonio

o Puerto Rico.

:-,

'::;::.

31

dr

HISTORIA DE LA FLORIDA COLONIAL HISPANA

Sus restos fueron trasladados a San Juan de Puerto Rico y haliaron sepultura en la

Iglesia de Santo Tomds, donde permanecieron hasta 19 I 3, cuando fue ron trasladados a la Catedral.

El fiero y tremendo colonizador no pudo encontrar la iegendaria fuente de la eterna juventud, pero se convirti6 en el primer espafiol que oficialmente pis6 tierra e intent6

colonizar el territorio que hoy conocemos como los Estados unidos'2.

Exploraciones de 1514 al52O Despuds del viaje de Ponce de Le6n en 1513, otros informes de reconocimientos fueron realizados por Pedro de Salazar, un marino espafiol que se dedicaba a cTzar indios en las Antillas para venderlos como esclavos. En 1574 hizo un recorrido que lo llev6 hasta la que llam6 Isla de los Gigantes, al parecer una de las islas situadas en ei

litoral de Carolina del Sur. Los nativos de aquellas tierras no conocfan a los espafloles y los trataron sin recelo hasta que estos comenzaron a atraparlos para venderlos como fuerza de trabajolr. En 1516, el marino Diego de Miruelo lleg6 a un lugar de la costa oeste de la Florida cercano a Pensacola, o tal vez al mismo punto donde se encuentra la ciudad actual de ese nombre. Consign6 el lugar de llegada, estableci6 contacto con los indigenas y troc6 con ellos algunos articulos de cristal por fragmentos de plata y oro' Otro viaje por rutas muy pr6ximas a la peninsula de la Florida fue el de Francisco Hernd.ndez de C6rdova, uno de los capitanes de Diego Yelitzquez, el gobernador de cuba. En 1577, Hern|tndez de c6rdoba zarp6 rumbo a las Bahamas, pero una tormenta lo oblig6 a cambiar su derrotero hacia Yucatdn, donde, a manos de los indios, perdid 56 de los 110 marinos de la tripulaci6n. Con la expedici6n iba un sacerdote' el padre Alonso Gonzillez, de quien no se sabe si muri6 en la costa de Yucatdn o despuds en la Florida. el piloto Ant6n de Alaminos realiz6 varias exploraciones en busca del ansiado paso hacia Catay y Cipango y las Islas de la Especier(a. Alaminos cambi6 impresiones con Francisco de Garay, entonces gobernador de Jamaica, para explorar

En

l5l7 y 1518,

las costas del Golfo de Mdxico, pero no lleg6 a acuerdos por Garay otorg6 la comisi6n Alv^ret de Pinedara.

lo que, finalmente, de

^ Al llegar el afio 1519, Diego de Camargo, enviado tarnbidn por de Garuy, realiz6 exploraciones en la costa del Golfo de Mdxico que aportaron nuevos conocimientos y ffat6 de fundar un asentamiento cerca del delta del Rio Grande. 12 Ibidem (4),p.28.

I3 l4 32

weber, David J. The Spanish Frontier in North Aurerica. Yale University Press, i992, p. 35.

Ibidem.

CAPfTULO

::on sePultura en la

-

:-.reron trasladados

.: iue nre de la eterna

:i-.o rierra

e

I

Antecedentes histriricos (parte I)

se realizaban las exploraciones de Alaminos, Juan de Grijalva, sobrino del y :obernador Adelantado de Cuba Diego Veldzqvez, rcaliz6 una minuciosa explora:i6n de las costas del Golfo de Mdxico que lo llev6 a descubrir la isla de Galveston, en que hoy es el estado de Texas. =l territorio

Mientras

intent6

.: s -.

I-a Florida y sus habitantes Si nos concentramos en la descripci6n de la gran pen(nsula de la Florida y en los :-iritorios mds cercanos al norte y al oeste, donde se desempefi6 con mds fuerza la

:a ieconoclmtentos .. dcdicaba a ca'zar iecorrido que lo

-:

, l.i,is situacias en

ei

':::n a los espafioles

.:: :

'-

r-enderlos como -sre de la Florida

-= ;rudad actual de

:' i:digenas ytoc6 :-: -l de lrancrsco :-

=-

qobernador de

*11:i. pâ&#x201A;Źro una tor:=-'cs de ios indios, i:.:. un sacerdote, el -:

:

-

-:r-:rj.n o despuds

-:.:ciones en busca

.-

--,.]aminos cambi6

'-.';:.

:-;.

para explorar

finalmente, de

: j.: Garay, realiz6 ,. ccnocimientos y

:--rlonizaci6n espafiola que irradiaba desde San Agustin y donde los misioneros francis-

-dlos, avanzada de la evangelizaci6n y la civilizaci6n, establecieron el grueso de sus mij-ones y doctrinas, podemos decir que, con mds de 170.000 kil6metros cuadrados de lo largo de 645 kil6metros entre el ocdano ,:-:iintico, al este, y el golfo de Mdxico al oeste. El territorio floridano, exceptuando el :.;,ilnndle (tdrmino que se aplica a la estrecha franja de tierra insertada bajo los esta::'-. de Georgia y Alabama), forma parte de Ia gran llanura costera del Atldntico, que .: -\riende por la mayor parte del litoral oriental de los Estados Unidos. En la regi6n :.-ioeste de la peninsula, debajo de capas arenosas, el agua pluvial, en un trabajo de .-:ios, ha disuelto parcialmente las calizas y ha formado cavidades redondas o irregu- .:.s en las rocas y otras formas de relieve tfpicas de los territorios donde abunda este --:o de suelos, dando lugar a las colinas tipicas del paisaje floridano, las cuales muchas :r3S sâ&#x201A;Ź llenan de aguay llegan a formar lagos que dificultan el paso. Desde el lago Okeechobee hacia el sur se extiende unafala central de colinas mien=::a.

es

una gran peninsula que se extiende

a

::-

que las cidnagas y los pantanos abundan en las tierras llanas: el pantano del Gran -:::js y la regi5n de los Everglades cubren buena parte de la peninsula. Prdcticamente

:-

j;

la costa atldntica estd bordeada por islas, arrecifes de coral y cordones litorales

J::osos que estdn separados de la tierra firme por lagunas estrechas. La parte sur de la : :':rcia estd formada por un conjunto de pequefias islas de coraly piedra caliza que se -::-ominan los cayos de la Florida y se extienden hasta las Dry Tortugas, pasando por -,i :evos denominados Marquesas. - na larga laguna de aguas salobres que ha sido llamada Indian Riuer se extiende a

kil6metros. El Okeechobee es el tercer '. , le agua dulce mds grande de los Estados Unidos, pero en la regi6n hay cientos de --- j ]- lagunas de considerable tamafio. :i clima de la Florida es subtropical hdmedo con veranos largos, calurosos y - -rgo de la costa este de la peninsula por

21 0

-',':osos, mientras que los inviernos, breves y poco frios, cuentan con un gran -::-:ro de dias soleados. El promedio de temperatura anual en Tallahassee, al -,:-.sre, es de 20"C y en Fort Lauderdale, al sureste, de 25"C. Gran parte del

-

JJ

HISTORIA DE LA FLORIDA COLONIAL HISPANA

territorio puede sufrir los efectos devastadores de los ciclones del Caribe que se generan durante el verano y el otoflo. En la actualidad, cerca del 35 por ciento del territorio floridano estd cubierto de bosques de pinos entremezclados con drboles de maderas nobles como el roble, el nogal y otras especies. En la vegetaci6n se destacan los bosques de maderas buenas, las praderas, los cipreses y los manglares. Se puede pensar que en la dpoca de la colo-

nizaci6n una superficie mayor del territorio,talvez mds del 50 por ciento' estuviera ocupada por bosques, y el resto por cidnagas. En Ia fauna aur6ctona de la Florida se cuentan especies como la nutria, el oso negro americano, los ciervos key y de cola blanca, el zorro gris, el gato salvaje, los caimanes (todavfa abundantes), la pantera, los pumas y los lobos. Entre las especies de aves se incluyen los dnades, la garceta, lagarza,los flamencos y los pelicanos. Las aguas de los rios, lagos y zonas costeras constituyen el hribitat de unas 700 especies de peces y de algunos mamiferos marinos que gustan de las desembocaduras de los r(os, como el manati. Los primeros pueblos indigenas que se establecieron en el territorio se subdividen en tres grandes familias, en atenci6n a sus lenguas: calusas, muscogis y timucuas. A su vez, cada familia se subdivide en funci6n de los dialectos que se hablaban en diversas regiones. Algunos historiadores prefieren desglosar a los primitivos pobladores en cuarro grupos generales, seg(n los territorios donde estaban establecidos: calusas, rimucuas, apalaches y guales. Los seminoles, tan bien conocidos en la actualidad, no enrraron en esras tierras sino hasta el siglo XWII. Se ha establecido la hip6tesis de que en el momenro en que comienza la colonizaci6n espaf,ola, habia alrededor de un

mill6n de indios en el territorioit. Algunos cdlculos mds conservadores rebajan la cifra anterior a 350.000 y otros, aun mds estrictos, a 100.000. Otra clasificaci6n desglosa a los indigenas floridanos en seis grandes agrupaciones: los timucuas (40.000 habitantes), los tocobagas (7.000), los calusas (20.000), los apaIaches (25.000), los tequestas (5.000) y los ais y jeagas (20.000)r6. La mayor parte de los historiadores coinciden en afirmar que los pueblos indigenas eran pequef,os' Los resrimonios de la cantidad de casas que existian varian entre siete u ocho (Hildago de Elvas) y de 15 a 40 (rtvar Ntifiez Cabeza de Vaca). El inca Garcilaso habla de aldeas

lo cual parece exagerado. Aquellas casas estaban confeccionadas con madera, pencas de palma, hierbas y pala,y eran casi siempre circulares y muy pareci-

con 600

l5 16 17

34

casas17,

Deagan, Kathleen A. Spanish St. Augustine: the Archaeology of a Colonial Creole Community. New York, Academic Press, 1986, p. 16. Ibidem (1). En cierto momento, seg(n opiniones autorizadas, los calusas llegaron a [a cifra de 50.000. Hilton, Sylvia L. La influencia de Espana en e[ Caribe, la Florida y la Louisiana, 1500-1800. Instituto de Cooperaci5n Iberoamericana, Cldiz, 1981 (ponencia).

CAPfTULO

,, :cl

Caribe que

se

r::-o -srd cubierto de -:: -olrlo el roble, el : :: naderas buenas, --

-: :poca de la colo: : ciento, estuviera

Antecedentes hist6ricos (parte I)

::) r los boh(os

que utilizaban en Cuba los tainos. Aparte de las casas familiares, en -.j: pueblo existia una edificacidn similar pero mds grande, destinada a reuniones --remonias colectivas. Thmbidn habia otras construcciones que se utilizaban para .-::rcenar los granos cosechados, sobre todo el maiz. Las viviendas estaban levantadas .-r- pilotes, para asi resguardarlas de la humedad del sueio. Je las construcciones indigenas se ha dicho que lo que mris han llamado la atencirjn han sido los monticulos, sobre todo funerarios, y /as casas sepu/cra/es que /os espafroles so/ian l/amar mezquitas, en donde se

:- , ii nutria, el oso

,

I

-- Sato salvaje, los

depositaban los caddueres hasta que quedaban solo /os buesos, que despuis se ente-

, irrre las especies , ' -cs pelicanos. Las -: -:3S 700 especies

p/ataforma ?arlt la residencia del cacique. El inca Garcilaso hace una descripcirin cle/ monticu/o de Osacbile, tipico entre /os timucuas, recorrido en la expedicirin de Hernando de Soto. Garcilaso aiiade rraban en los monticu/os. Otros monticulos seruian

::::rocaduras de los

de

:: , ai: \' timucuas. A : ,: l'rablaban en di-

qtrc los indios construian grandes mznticulos pirumidales de planta rectangular, qtrc nedian wnls cinntentd metrzs de /argo en la base y unzs siete de aho. La cima t'ra aplanada, formando una Plataforma de unos trece metrzs Pzr siete, a la nnl se ttccet/ia por unds r/tmpas adosadas a un lado de ld pirrimide que miraba bacia el pueb/o, dejando entre ella y las casas un espacio libre, el uralfuncionaba como Plazd

:-:: -l:ivos pobladores

pi blica, sugiriendo una rudimentaria planifcaci6n urbanals.

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t--:.,:,nar sus utensilios de cocina (vasijas, cazuelas, jarros, vasos ornamentados con : .:-rrs y aditamentos de huesos, madera y conchas). Los indios se adornaban con , -,:..rls. urilizaban brazaletes y collares. Su vida era semisedentaria y sus costumbres , -;. :rimitivas. Su economfa dependia de la caza y Ia recolecci6n. Como parte de su -- :.-)n pracricaban Ia antropofagia ritual, bebfan la sangre de sus enemigos, la cual -.:: reservada exclusivamente a los jefes, y disfrutaban torturando lentamente y

-, ::--: jando a sus victimas, porque de acuerdo con sus creencias el enemigo quedar(a '-.- :.zado y no volveria a atacarlos. Por las mismas causas se vanagloriaban de la

- ,:-:la, el libertinaje,

:

.,:

:f . -r-crv York, Aca-

, ::: -: :(1.(i00.

: ,

S00. Instituto de

los celos y las guerras continuas de unas tribus contra otras, las

.: :i ',-i estaban institucionalizadasr'). :,:,:s indigenas no eran como los antillanos.

--

--

- ,rs indigenas de la Florida vivian de Ia caza,la pesca y la agricultura, y su cultura i-rbrepasaba el neolitico. Algunas tribus usaban la arcilla y la piedra para con-

Se trataba de hombres ind6mitos y *- .:=-:;s de la libertad, cazadores y agricultores en menor medida, y de costumbres

-

:=:iicas. Para ellos la guerra era la ocupaci6n mds importante, por lo que - ::::- :-:

se

10). 1).

35


Historia de la Florida Colonial Hispana