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MINERÍA HISTÓRICA

Excavadora de cables utilizada en la explotación de Cerro Colorado.

rocas y minerales 

SEPTIEMBRE 2013

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tado los recursos por los que pasaba el propio río. El río Tinto nace en Sierra de Padre Caro, Huelva, y tras 100 km de distancia desemboca en la ría de Huelva sin perder en ningún momento su característico color rojizo. Este color tan llamativo se debe a la meteorización de la masa mineral que contiene los sulfuros. Concretamente, se produce por una serie de bacterias que transforman los iones sulfuros del azufre en ácido sulfúrico, liberando los metales pesados en el

agua. Este proceso generado por las bacterias es el que da el color rojizo al agua y el que hace que su pH sea muy ácido, concretamente de 2. El agua del río cuenta con elevadas concentraciones de zinc (30 mg/l), hierro ( 0,5 g/l) y cobre (5 mg/l), todo ello como resultado de la zona por la que discurre su cauce y de la presencia de las bacterias que transforman el ferroso en férrico y el azufre en ácido sulfúrico. El descubrimiento de las bacterias ha sido bastante reciente, lo que ha

Tonalidad colorada característica del río Tinto.

tranquilizado a las distintas administraciones, propietarios y ciudadanos, quitando un importante argumento a los ecologístas para su lucha contra la reapertura de las minas. Las coloradas aguas del río Tinto no permiten la vida de absolutamente ningún ser vivo más allá de las propias bacterias que acidifican el agua. Es por ello que la NASA y el Centro de Investigaciones AMES llevan a cabo allí mismo el proyecto MARTE (en español, Experimento Astrobiológico de Tecnología e Investigación para Marte), donde se están analizando los distintos ambientes sin oxígeno donde pueden vivir ciertos organismos, buscando siempre su similitud con Marte. La visita al Museo Minero de Río Tinto es muy completa, tanto en la información facilitada en las distintas salas, como en las visitas a la mina romana, la Casa nº 21, el recorrido en ferrocarril y la visita a la explotación Peña de Hierro. Si además se complementa con una parada en el mirador de Cerro Colorado, queda una excursión muy agradable y rica que permite llevarse una gran idea de lo que ha sido el mayor yacimiento de sulfuros polimetálicos que ha existido en Europa con más de 5.000 años de antigüedad.

Rocas y Minerales 501  

Publicación española que cubre el sector de la minería, los áridos, el movimiento de tierras y las obras públicas.

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