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LA FOCA MONJE

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a última colonia de foca monje que habitaba las costas españolas vivía en las playas de Cabo de Gata (Almería) en los años 60. Solo 10 años después quedaban únicamente cinco ejemplares de las mismas, las cuales murieron hasta desaparecen por completo de nuestras costas en la década de 1980, y la especie en España se extinguió. Desde entonces, el regreso de la foca monje ha sido contemplado en numerosas ocasiones, presentando copias de las colonias que aún se conservan en Mauritania y Madeira (Portugal) o en el Mediterráneo en Croacia, Grecia y Turquía, así como algunas en Argelia y Marruecos. Pero para entender su reintroducción, es necesario saber antes cómo fue su desaparición. En la Edad Media, la foca monje fue perseguida por dos razones: por su piel y por ser una amenaza para la pesca comercial. La grasa en su piel era algo similar a una vela sin humo, un gran avance para la gente de ese tiempo. Durante los siglos siguientes, la foca monje fue perseguida en la costa de Medina y en Las Islas Canarias porque los pescadores veían como un conflicto que amenzaran sus prácticas de pesca. Este verano se aprobó la primera lista de especies extintas en España y la foca monje es una de ellas. Ahora, todo indica que la foca monje volverá a nadar en aguas españolas después de que el Ministerio aprobara la transición Ecológica presentada al Cabildo de Fuerteventura y al Gobierno de Canarias, en el que se incluyó un estudio de viabilidad demográfica para la reintroducción de la especie. Los primeros especímenes, llegarán desde Cabo Blanco (Mauritania) y podrán ser liberados en el Parque Natural de Jandía, en la isla de Fuerteventura, en 2019.

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THE MONK SEAL

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he last monk seal colony that inhabited the Spanish coasts lived on the beaches of Cabo de Gata (Almería) in the 60s. Only 10 years later there were only five examples left, which were dying until the last of them disappeared at the beginning of the 1980’s, and the species in Spain became extinct. Since then the Monkseal’s return has been contemplated many times, introducing copies of the colonies that are still preserved in Mauritania and Madeira (Portugal) or in the Mediterranean in Croatia, Greece and Turkey, as well as a few individuals in Algeria and Morocco. But, to understand its reintroduction, it is necessary to know before how its disappearance was. In the Middle Ages, the monk seal was persecuted for two reasons: its fur and for being a threat to commercial fishing. The grease on his skin was something similar to a candle without smoke, a breakthrough for the people of that time. During the following centuries, the monk seal was persecuted on the coast of Medina and the Canary Islands because the fishermen had a conflict with them because they saw it as a vermin that threatened their fishing practice. This summer the first list of extinct species in Spain was approved and the monk seal is one of them. Now, everything indicates that the monk seal will return to swim in Spanish waters after the Ministry for the Ecological Transition presented to the Cabildo de Fuerteventura and the Government of the Canary Islands the demographic viability study for the reintroduction of the species. The first specimens, arrived from Cabo Blanco (Mauritania), and could be released in the Jandía Natural Park, on the island of Fuerteventura, in 2019.

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FuertExtra - The Paper - Issue 114  

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