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Año VII - Nº 83 - Abril | April | Avril - 2013

El último reducto de palmeral canario en Fuerteventura acoge un proyecto de reforestación en climas desérticos FMHOY - Fuerteventura En el Barranco del Buen Paso, situado en pleno Parque Rural de Betancuria y a medio camino del transitado sendero de Las Peñitas, que conecta los municipios de Pájara y Betancuria, se conserva el palmeral más antiguo de que se tiene constancia en Canarias, pues aparece reflejado en las crónicas que elaboraron los conquistadores Jean de Bethencourt y Gadifer de la Salle tras desembarcar en 1402 en la Isla. Además de su interés histórico, la singularidad de este espacio natural radica en la pureza del medio de centenar de ejemplares de palmera canaria que acoge en su interior, todos ellos identificados genéticamente con esta especie. La palmera canaria (Phoenix canariensis Chabaud) y la palmera datilera (Phoenix dactylifera) son los dos tipos de palmera propios de las Islas –su presencia en el Archipiélago es incluso anterior al poblamiento humano-, pero el hecho de ser compatibles entre sí ha desembocado en un proceso progresivo de hibridación que amenaza con la desaparición de ambas especies. El último reducto de la palmera canaria en Fuerteventura resiste en el Barranco de Buen Paso, pero no en las mismas condiciones en que se lo encontraron los conquistadores a principios del siglo XV, tal y como refleja de la Salle cuando habla de la “densidad y frondosidad” de la zona. El interés por conservar este valiosísimo palmeral ha llevado a las administraciones públicas a iniciar un plan de reforestación. La Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, en colaboración con el Cabildo de Fuerteventura, impulsa el repoblamiento del palmeral a través del “Proyecto Monteverde. Cooperación euroafricana para la mejora forestal de la región atlántica desde el conocimiento y la lucha contra la desertificación”. Las condiciones áridas del clima majorero han sido determinantes a la hora de elegir dónde llevar a cabo este proyecto experimental, que permitirá evaluar la respuesta de la emblemática especie canaria (Phoenix canariensis) ante futuras acciones de reforestación en el Archipiélago. La consejera Natalia Évora, titular del área de Medio

Ambiente en el Cabildo, ha seguido el desarrollo del proyecto desde sus inicios, valorando el interés que tiene “esta experiencia piloto dirigida a evaluar la capacidad de regeneración de la palmera canaria en condiciones desérticas, pero no únicamente para tratar de rescatar la especie, sino también porque recuperar la cubierta vegetal que existió siglos atrás en esta misma zona. Son proyectos como este los que nos permiten descubrir nuevas fórmulas dirigidas a frenar los procesos erosivos y de desertificación que afectan a la Isla”. La reproducción de las condiciones originales del palmeral en Buen Paso es una de las máximas del Proyecto Monteverde. Según las explicaciones del técnico especialista en reforestaciones de la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, Carlos Samarín, todas las semillas de palmera utilizadas en la repoblación proceden del mismo palmeral de Buen Paso, “lo que permite garantizar la pureza de la espe-

cie”. De igual manera, se acompaña la plantación de las Phoenix canariensis con otras muchas especies autóctonas, muchas de ellas comunes en la Isla como tabaibas, jorjados o almácigos, pero también otras propias de climas más húmedos pero que todavía sobreviven en Fuerteventura, como son la lavándula, el cornical, el romero marino o el esparragüelo. En total son más de mil ejemplares de distintas especies los que integran el proyecto, 150 de ellos son individuos de palmera canaria, y el resto otras especies vegetales que han sido reproducidas en los viveros del Cabildo, al igual que ocurre con las palmeras, primando en su selección aquellas plantas más cercanas al palmeral y, por tanto, más adaptadas al medio. Según indica Samarín, las referencias históricas remiten a un panorama en que “los cauces de los barranco estaban cubiertos de palmerales con una densidad forestal y coberturas aéreas muy importan-

FUERTEVENTURA MAGAZINEHOY - Nº 83 - ABRIL 2013  

Magazine gratuito mensual de lugares, noticias y eventos de Fuerteventura

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