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Clase Premier

encuentro ≈ ENCOUNTER

&

Barcelonnett

A small French town named for the Catalonian capital on the Mediterranean, Barcelonnette is so closely connected to our country that it claims to have been “Made in Mexico”. Texto y fotos/Text and photos Carlos Sánchez Pereyra • Traducción/Translation Harry Porter


&

México

Influencias recíprocas

Ties that Bind

Este pequeño pueblo francés, cuyo nombre se deriva de la gran ciudad mediterránea, está muy ligado a nuestro país. Se trata de Barcelonnette, un pueblo hecho en México. 21


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encuentro ≈ ENCOUNTER

Llegar a Barcelonnette requiere maestría en el arte de conducir, pues hay que cruzar una carretera que se interna audazmente por el valle de l’Ubaye, rodeado por los Alpes. O bien, se puede tomar un vuelo a Marsella y luego el autobús para ahorrarse el trabajo, aunque la idea de detenerse donde uno quiera con su auto paga la osadía. Lo más sorprendente de estos caminos es la dificultad que tuvieron que enfrentar cinco mil personas que salieron de aquí hace casi dos siglos para emigrar a América, un continente del que sabían muy poco, salvo que ofrecía más oportunidades que la Europa de aquel entonces. Catalanes en la Provenza, industria en México Pero hay que ir por partes, porque este pequeño pueblo ha pasado por muchas vicisitudes. En la Edad Media, los condes de Barcelona se hicieron de la Provenza mediante un enlace matrimonial —de ahí el nombre que recibió este poblado—, de modo que a quienes les gusta buscar cosas curiosas encontrarán aquí escudos catalanes en los sitios más recónditos.

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Sin embargo, a finales del siglo XIX y principios del XX, cuando en el valle de l’Ubaye no había grandes perspectivas de crecimiento y los inviernos parecían cada vez más crudos, muchos habitantes de Barcelonnette emigraron a América para trabajar en la industria de la seda y el algodón. Se asentaron en Luisiana, México, Brasil y Argentina. Fue en México donde la suerte estuvo de su lado y pudieron prosperar como nunca imaginaron. Los primeros en llegar abrieron camino y llamaron a sus familiares y vecinos para que el sueño siguiera creciendo. Estos barcelonnettes aventureros se instalaron en las ciudades de México, Durango, Morelia, Guadalajara y Tampico, entre otras. Entre las empresas que establecieron se cuentan Liverpool, El Palacio de Hierro y Clemente Jacques. Ellos construyeron el primer edificio de estructura metálica en el país —El Palacio de Hierro—, así como el Centro Mercantil —el cual ostenta un bello domo vitral—, que hoy es un conocido hotel, ambos cerca del Zócalo de la ciudad de México. También participaron en la vida política y pública del país. Entre sus descendientes actuales podemos


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nombrar a Marcelo Ebrard, actual jefe de gobierno de la ciudad de México, y a Luis Eugenio Derbez, quien manejó las carteras primero de economía y luego de relaciones exteriores durante el gobierno de Vicente Fox. México en Francia Hoy en día en México hay aproximadamente 60 mil descendientes de esta inmigración. Con el tiempo algunos regresaron a su pueblo natal y comenzaron a dejar huella de su prosperidad mexicana, al tiempo que mostraban a los vecinos la recompensa por la arriesgada empresa en la que se embarcaron. Entre 1870 y 1930, en los alrededores del núcleo medieval de Barcelonnette, construyeron bellas mansiones que fueron conocidas como villas mexicanas, para lo cual contaron con la participación de arquitectos de renombre venidos de París y de otras

grandes ciudades europeas. Estas villas recuerdan a México no tanto por su arquitectura —salvo la decoración interior en algunas de ellas—, sino por la historia que hay detrás de cada casa: esfuerzo, sacrificios y todo lo que la inmigración implicó. Algunas de estas mansiones pueden visitarse durante el verano. Una de las más impresionantes por su elegancia y dimensiones — La Sapinière— fue convertida hace pocos años en el Musée de la Vallée, donde se muestra la historia de Barcelonnette, incluyendo, desde luego, el largo viaje a México. También se exhiben interesantes fotografías y una colorida muestra de arte popular mexicano. A lo largo de la Avenue de la Libération, donde se encuentra este museo, se aprecian varias villas de estilos arquitectónicos variados, rodeadas de grandes jardines, siempre con la intención de transmitir que el sacrificio inicial del viaje valió la pena. Para regresar al centro de la ciudad se puede ir por la calle Porfirio Díaz y conocer La Villa Bleue, construida por Camille Jean, fundador de la Francia 23


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Marítima en México. Esta mansión de estilo art déco está catalogada como monumento histórico en Francia. La ruta natural a pie nos lleva a las calles antiguas de la ciudad, salpicadas de tiendas llenas de productos regionales, souvenirs o ropa especial para quienes desean aventurarse en las diferentes actividades que se realizan en las montañas que rodean el valle, sobre todo en invierno, cuando la nieve sobra para esquiar. En el centro del pueblo la presencia de México continúa: se puede tomar un café en la Plaza Valle de Bravo o dirigirse a la Plaza Manuel, donde se puede comer en alguna terraza y encontrar platillos de México en sus menús. En esa misma plaza se levanta una enorme tienda de arte popular mexicano y, en la esquina opuesta, el colorido de papel picado nos conduce a una librería en la que

se pueden encontrar libros en español, así como unas decorativas mariposas monarcas, capaces de llevar Michoacán a los propios Alpes. En el camino siempre habrá recordatorios del Festival Mexicano que se celebra anualmente en la ciudad durante el mes de agosto, y es cuando Barcelonnette habla nuestra lengua. Ahí se presentan grupos de música —desde los tradicionales mariachis o bailables típicos, hasta rockeros, jazzistas o el sabor musical de la salsa, el merengue e incluso el tango—, todo ello acompañado de proyecciones de cine latinoamericano y exposiciones de artes plásticas, o sobre diferentes aspectos de la historia común entre este pueblo y nuestro país. Si no quieres abandonar México en vacaciones, viaja a Barcelonnette, un rincón francés que no puede ser más mexicano. ◊

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Y

ou’ve got to be pretty sharp at the wheel to brave the hair-raising trip into the

Alp-ringed l’Ubaye Valley that takes you to Barcelonnette. The other option is to fly to Marseilles and take the bus from there. What’s most amazing about this roadway is that two centuries ago 5,000 people traversed it on their exodus to the Americas, a place they knew very little about except that opportunities were greater there back then than in Europe. Catalonians in Provence, Industry in Mexico Barcelonnette has gone through many transformations, so some background is in order. In the Middle Ages, the house of the Count of Barcelona took control of Provence through marriage (thus the village’s name), and to this day, a keen eye can perceive signs of Catalonian influence in unexpected places all over town. However, in the late 19th and early 20th centuries, job prospects in the l’Ubaye Valley were scarce and every winter seemed harsher than the last. Many people from Barcelonnette were driven to find work across the ocean, largely in the silk and cotton business. Most of them settled in Louisiana, Mexico, Brazil and Argentina. In Mexico, Lady Luck smiled broadly on them, and they grew wealthy beyond their wildest expectations. After opening the way, the early comers urged their families and neighbors to join them so that their enterprises would continue to flourish. In Mexico, folks from Barcelonnette initially settled in Mexico City, Durango, Morelia, Guadalajara

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and Tampico, among other cities. Among the businesses they established are the Liverpool and Palacio de Hierro department stores and canned food manufacturer Clemente Jacques. It was they who constructed Mexico’s first metal building, the Palacio de Hierro, as well as the beautifully domecapped Mercantile Center, today a well-known

Mexico in France

hotel, both located near the main square, or Zócalo,

Today, approximately 60,000 descendants of these immigrants still live in Mexico.

in downtown Mexico City. Furthermore, they took an

Others, though, felt the call to return to their hometown, where they left testimony to

interest in the nation’s public life and politics. Today,

the financial success they had achieved in Mexico, while also displaying the payoff

some of their descendants have risen to high

for their pluck to the neighbors.

office, the most obvious examples being Marcelo

Between 1870 and 1930 they hired renowned architects from Paris and elsewhere

Ebrard, Mexico City’s current chief of government,

in Europe to build handsome mansions, known locally as “Mexican villas”, close to

and Luis Eugenio Derbez, who served as secretary

Barcelonnette’s medieval town center. The styles of the villas show very little if any

of finance and then of foreign relations during

Mexican influences (except for the interior décor of some), yet they’re a reminder of

Vicente Fox’s presidential term.

Mexico, as each tells its own story of immigrant determination, hard work and smarts. 25


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encuentro ≈ ENCOUNTER

During the summer, some of the villas are open for public viewing. One of them, the elegant and spacious La Sapinière, was turned

His art déco-style home is a certified French

Spanish as well as some colorful monarch

Historical Monument.

butterflies that will have you thinking that

The route on foot naturally leads to the

Michoacán has moved to the Alps. Here and

into the Musée de la Vallée a few years ago

town’s oldest streets, where you’ll find shops

there you’ll see indications of the Mexican

and showcases the history of Barcelonnette,

dealing in local products, souvenirs and

Festival that Barcelonnette hosts every

including, of course, the arduous passage

special clothing for the many outdoor activities

August, an occasion for the townsfolk to

to Mexico. Fascinating photographs and a

available in the mountains ringing the valley,

speak their Mexican-inflected Spanish. The

colorful collection of Mexican folk art add

especially in the plentiful winter snow.

event features mariachis and Mexican folk

Downtown, the Mexican connection

dancing and other Latin American musical

charm to the exhibits. The entire Avenue de la Libération, where the

continues, as you have coffee at the Plaza

styles, as well as jazz and rock groups. A

museum is located, is lined with “Mexican villas”

Valle de Bravo or dine at one of the sidewalk

Latin American film festival is also organized,

of varying architectural styles situated amidst

cafés around Plaza Manuel, several of them

as are exhibitions of art and of various

sprawling gardens, all attesting to the fruits of

listing Mexican dishes on the menu. Also

aspects of the common bond between

enterprise. On the way back to the town center,

at this plaza you’ll find a huge store selling

Barcelonnette and Mexico. If you find yourself

on Porfirio Díaz Street, you see La Villa Bleue,

Mexican folk art and on the opposite corner,

desiring a bit of Mexican flavor during your

built by Camille Jean, founder of La Francia

announced by decorative perforated paper

next European tour, just head on over to

Marítima, a department store in Chihuahua.

banners, a bookstore carrying books in

Barcelonnette to make your wish come true. ◊

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Para volar a París con tus Kilómetros Premier necesitas / To fly to Paris using Premier Kilometers, you need: Clase Turista / Coach class: 80,000 Kilómetros. Clase Premier: 128,000 Kilómetros. Viaje redondo México-París por Aeroméxico. / Round trip MexicoParis on Aeroméxico.

De París hay vuelos locales a Marsella no incluidos en estos Kilómetros, y en Barcelonnette hay un aeródromo para aviones privados (Tel. 04 92 810878). / The connecting flight from Paris to Marseilles is not included. Barcelonnette has an airstrip for private airplanes (Tel. 04 92 810878).

Dónde dormir / Where to Stay • Hôtel Azteca Se localiza en una villa mexicana en pleno centro de la ciudad. www.azteca-hotel.fr • Hôtel La Grande Epervière También en una villa mexicana www.hotelgrandeperviere.com • Hôtel Club du Soleil Les Bergers Se encuentra en la montaña, cerca de las pistas de esquí. www.hotel-soleil-pra-loup.cote.azur.fr/


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Barcelonnette  

Barcelonnette, el pueblo mas mexicano. Publicado en la revista Clase Premier de la linea Aeromexico.

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