Page 1

 

COMING TO FERGUSON:  BUILDING A NONVIOLENT MOVEMENT 

 

   

Developed by the Deep Abiding Love Project, Summer 2015 | DeepAbidingLove.com   


FERGUSON IS EVERYWHERE  According to Killed By Police, 555 people were killed by U.S. police in the first six months  of this year.1  Five hundred and fifty‐five people . We hear about some of these cases, not  all. Not the majority of them. And when we do hear about them, there always seems to  be a police representative standing in front of a microphone justifying their actions,  asking for peace and saying “This isn’t Ferguson.”  Why do they feel compelled to say that?   Because Ferguson is everywhere.  Ferguson itself is a small municipality north of Saint  Louis, MO. Darren Wilson, the Ferguson Police officer who murdered Mike Brown was  one of about 50 officers in the FPD. It’s a small town, and and locals  will tell you that  compared to other places, the police aren’t even that bad there. But they left Mike  Brown on the pavement in the August heat, uncovered and without medical help, for  over 4 hours. They wouldn’t let his parents near his body. Pictures of a man holding a  piece of cardboard with “Ferguson Police just executed my unarmed son” hastily  scrawled on it spread on social media. An unspoken agreement between the Black  community and the police had been broken. This disrespect went too far.  And so the resistance started. People gathered at the site of his murder, building a  memorial. The police brought out dogs, and eventually riot gear. But people did not go  inside. More people came out. And they kept coming ‐‐ through tear gas, rubber bullets,  mace, live ammunition, tanks, LRAD, and snipers. And in October, when Vonderrit  Meyers was killed by an off‐duty officer in Saint Louis City, people took to the streets  there too, traveling the 15 miles between the Vonderrit memorial and the Ferguson  Police Department. And in late November 2014, when it was announced that Darren  Wilson would not be indicted, cities all over the country mobilized in solidarity.   And so began a movement. When the police kill now, there is an organized response, no  matter where it happens. Madison, Cleveland, North Carolina, New York, Denver, Saint  Louis. Everywhere. At a rate of more than a thousand a year, the police are killing  people.   In this curriculum, you will see both Saint Louis and Ferguson used. Saint Louis generally  refers to the city and surrounding areas (including Ferguson). “Ferguson” is almost an  abstract concept ‐ it represents much more than that small municipality (one of 90 in St.  Louis County). It is a movement of resistance, an uprising, the catalyst for a revolution.  Ferguson is everywhere.      

1

2015, Killed By Police: killedbypolice.net  1 


- Ella Baker 

In order for us as poor and  oppressed people to become  part of a society that is  meaningful, the system under  which we now exist has to be  radically changed. This means  that we are going to have to  learn to think in radical terms.  I use the term radical in its  original meaning--getting down  to and understanding the root  cause. It means facing a  system that does not lend itself  to your needs and devising  means by which you change that  system. 

WHY AM I HOLDING THIS?  Many people have come to Ferguson with good intentions and have done a lot of  damage. The situation here rapidly changes and there is no centralized leadership or  primary organization; this is one of Ferguson’s strengths because it can help prevent the  replication of oppressive power structures within the movement, but it also leaves room  for a lot of bullshit to go unchecked. Read this so that you understand the landscape  better. Read this so that you understand your role. Read this to understand your  preconceptions and biases and how they can impact your work. Read this so that your  time in Ferguson is helpful and not hurtful. 

ACTIVITY: The Why Come Survey  WHEN YOU ARE HERE:  “If you ain’t from here…”   There is no consensus among St. Louis activists about outsiders coming to Ferguson to  protest and organize. Some local organizers feel that outsiders are disruptive, distracting  and extractive. When needed, local leadership extends invitations with specific asks for  out of town organizers to support large events like Ferguson October, and many people  2 


believe that that is the only good way for outsiders to come in. Local organizers who  have sacrificed much of their security and well being to do the work every day for the  last year are wary of outsiders coming in for a few days to be in front of cameras and to  pick up shine2 from their ongoing hard work.    SHOW  UP  AND  SHUT  UP:  Understand  that  your  role  in  Ferguson  is  different  than  your  role  in  your  own  community.  Here,  the  only  credential  that  matters  is  how  many  times  you  have  shown  up.  Your  role  as  an  outsider  is  to  be  present,  to really  listen.  Be  flexible  and  learn  to  recognize  the  new  forms  leadership has taken in this  movement,  figure  out  how  to  listen  to  new  voices  without  putting  that  burden  on  local organizers or giving unasked for counsel.     That being said, the impulse to come to Ferguson is understandable. It is the seat of a  resistance that has become a global uprising. There is a unique energy that exists in St.  Louis and Ferguson that you won’t find anywhere else in the country. The draw is  undeniable. Local activists understand that, and many welcome the attention and  resources that outsiders can bring here.  As someone who is not from here, it is crucial that you come in with humility – Show Up  and Shut Up.    Movement High: The adrenaline and confidence rush that some people experience  during or after a conflict with the police. May result in a desire to change your  facebook profile pic to one of you in conflict with the police.    When you are not approaching your presence in someone else’s community with  humility, you are doing more than being a jerk. You could be placing other people in real  danger. At this point in the movement, people have been working and organizing  together for well over 300 days. Many people have lost jobs, homes, cars, and  relationships. They have been subjected to incredible violence from the state, surveilled,  harassed and threatened. We know each other well, and know how people operate and  how to watch each other’s backs. You simply can’t know that coming in from outside, so  it is crucial that you are always thoughtful about the role you are playing. You could be  endangering those around you.  If you are coming in to Ferguson with the idea that you are going to engage with the  police, get your photograph taken, get more Twitter followers, and/or write something  for a national publication, you are seeking a Movement High. Don’t do that. Do not use  the work of local activists to build up your own profile.  If you find yourself holding a bull  horn, leading a march, giving direction, doing an interview, or otherwise putting yourself 

2

raise their own public profile  3 


in a leadership position, please sit down3 ‐ you are almost certainly blocking a young,  local, Black leader from doing the same.4  Ferguson activists have been on the street for a year  – collectively, they hold the entire  history of the movement. Come with humility, and follow their lead. They can and will  save your life. But please don’t expect local leadership to be available for you at all  times, or at all. Some local leaders will be more than happy to tell you harrowing stories  of tear gas, and some really need rest and time away from crowds. Sometimes both of  these instincts exist in the same person. Be mindful of what you are asking of people.  Build a team that you will be with on the street, teach each other, learn together, build  love.    READ: Building Your Crew   

ASK YOURSELF:  Before you speak, ask yourself to WAIT and THINK:  Why Am I Talking?  Is what I want to say:  True? Helpful? Inspiring? Necessary? Known?  There is a lot of knowledge in our movement spaces, please don’t assume that you know  more than the people you are working with. Give only what you are asked for. 

Am I white?  If you’re white, you are probably used to having your authority and  expertise respected in any space you enter at any time, regardless of whether or not  you actually have any authority or expertise. That’s white privilege. Please be extra  aware of this in Ferguson, and before you insert yourself into a space, WAIT and THINK.  READ:  Dear Fellow White People  by John Costello  What impact will my actions have on people who will be staying in this space after I’m  gone?  One of the frustrations voiced most by local activists is that people come in from  out of town, ask a lot from people on the ground, and then leave without contributing  much to the community. Take time to think about what impact you are making, and  work to ensure that it is positive. Consider donating to any of the local groups or  individuals mentioned in this curriculum, or the groups or individuals that assisted you  in your trip.5 

calm down, disengage, admit defeat   If media asks specifically for an “out of town perspective” and you are white or non‐Black POC, what  they mean is they are afraid of Black people. Direct them to local Black leadership.  5  See list on page 26  3 4

4


How can I offset any negative impact I may be having on this community?  What  resources are you using that would otherwise be going to local people or organizations?  Why is it important for you to use them? And how can you help to ensure those  resources will still be available after you’ve left?  Ex: If I am arrested, and Jail Support bails me out, can I replenish (or help  fundraise to replenish) the Bail Fund with the amount of my bail? If you can’t, don’t  worry. The Bail Fund is here so that anyone can feel confident enough to participate in  protest without worrying about how they will afford the bond if they are arrested. If you  can, please donate to the Bail Fund, especially in the event that you are arrested.6    Donate Here: http://bit.ly/stlbailfund   

When we engage in civil disobedience, we do so to  achieve change, not to get arrested. Getting arrested is  of little significance in and of itself. We're not out to  accumulate arrests like merit badges. Arrests result  from our commitment to achieve change; they are the  means to an end, not the end in themselves.7   

NONVIOLENCE IN FERGUSON  “Hands Up, Don’t Shoot!”  Brother Shahid, long time Saint Louis area activist, coined the  chant “Hands up Don’t Shoot” as a response to the countless unarmed Black people  being murdered by the police. As eyewitness accounts of Mike Brown’s murder surfaced  and it became clear that he had his hands raised in surrender8 when shot by Darren  Wilson, “Hands up, Don’t Shoot” became the rallying cry for the movement.   

When we realized we were going up against tanks  again that day we put our hands up. We realized  then we had to be nonviolent - we didn't have any  weapons that could win.  -- Tory Russell, Hands Up United   

It is undeniable that a hallmark of the Ferguson Resistance has been its commitment to  militant nonviolence in the face of incredible state violence. The victories achieved in St.   See the Legal Support Document in the Building Your Crew section    Why We Get Arrested , ACT UP http://www.actupny.org/documents/whywe%20get.html  8  An account that the DOJ report findings disagree with: http://bit.ly/FergusonDOJreport  6 7

5


Louis since August 2014 have been a result of nonviolent direct actions (as was the case  with Occupy SLU; Read: ClockTower Accords9), or as a direct result of the aggregate  work of individual protestors and radical organizations (such as the passage of the  Civilian Oversight Board) in partnership with consistent political pressure created by  targeted direct actions. Nonviolence has been an effective tactic in the fight for Black  liberation in St. Louis.  

Yes, we’re angry but the anger doesn’t have the last  word. Militant nonviolent civil disobedience creates  a container for us to direct that righteous anger at  the state. It creates a moral drama to prick the  conscience of society, and we do it out of a deep,  abiding love.  - Rev. Osagyefo  Sekou 

For activists and organizers coming from outside of the St. Louis area, it is of the utmost  importance to make a commitment to nonviolence at all times. It is never acceptable to  initiate any activity that may put local activists in danger, or to participate in what would  be termed as “rioting.” As an outsider, do not escalate interactions with police, and  please do not set any dumpsters or buildings on fire. It is widely understood that  unknown individuals who do engage in this behavior are almost certainly infiltrators,  undercover cops, or COINTELPRO type operatives and they will certainly be treated as  such.  

WHAT IS VIOLENCE?  Many people are willing to define nonviolence rather than violence. That’s fine, as a  philosophical exercise. But if you are going to engage in nonviolent direct action as part  of the movement for Black lives, it is important that you and your crew10 define what  constitutes violence for you as a group.   

ACTIVITY: Spectrogram    The Spectrogram activity is designed to help your crew decide what violence means for  you as a group. Expect that there will be a range of answers to each question within the  group. What is important is to find a set of agreements for the group that you can use as  guidelines while together in the street.  The definition of violence and nonviolence can be fluid. In the late summer and fall of  2014, when protesters were being accused of looting and rioting, there was a strong  9

SLU Clock Tower Accords http://www.slu.edu/x100326.xml   affinity group 

10

6


emphasis of protection of property from within the movement. As the year has  progressed, we have seen new tactics arise. Acts of targeted property destruction like  when Bree Newsome cut down the Confederate flag over the South Carolina state  capitol building or the spray painting of “Black Lives Matter” on Confederate War  memorial statues are being celebrated.  READ:  In Defense of Looting11    Alternative ways to consider violence in the context of visiting Ferguson :  1. All of the Ferguson activists have made great sacrifices (violence at the hands of  the state, jail time, family and other relationships, jobs/opportunity loss,  financial, personal safety, etc.) Further, most of us suffer from PTSD to some  extent. Expecting/demanding that people recount traumatic experiences can be  damaging. This is a form of violence. Don’t do it. Some people are more than  happy to relate their experiences in this movement, but let them decide.  2. Sometimes it may be necessary to exclude white people from certain meetings,  spaces and actions. As a white person, becoming upset at this, or demanding  inclusion, is also a form of violence.   3. Similarly, white people co‐opting phrases, chants, etc. that specifically apply to  people of color is violent. You CAN breathe. Instead, white people should carry  signs, wear shirts, and participate in chants that challenge the white supremacist  power structure. (Ex: White silence = violence)  Fostering unity and solidarity as an outsider:  1. Follow local leadership at all times. If part of a specific action, find out  beforehand who planned/called the action, and do what they say.   2. Do not assume that you know better than local activists.   3. Do not foster discord among activists on the ground. The local activist family is  just that, a family. Sometimes we fight, sometimes we dislike one another. We  know how to work together despite any disagreements. We do not need  strangers getting involved, especially on the ground. Involving yourself in  disputes can only serve to agitate people, putting everyone in more danger.   4. Stick with your crew. If things get dangerous, these are the people who will keep  you safe.   In summary, it is never acceptable to initiate any activity that may put local activists in  danger, or to participate in what could be termed as “rioting.” As an outsider, do not  escalate interactions with police, and please do not set anything on fire.     

11

http://thenewinquiry.com/essays/in‐defense‐of‐looting/  7 


WHAT IS NONVIOLENCE?     

Nonviolence means avoiding not  only external physical violence  but also internal violence of  spirit. You not only refuse to  shoot a man, but you refuse to  hate him.   - Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. 

Nonviolence is a powerful philosophy and strategy for social change that rejects the use  of physical violence. The practice of nonviolence calls for peaceful active behavior in the  midst of conflict. At its core, nonviolence embodies respect, and even love, for one’s  opponents. The practice recognizes and utilizes the importance of dialogue without the  use of physical threat or coercion in negotiating and problem solving.  Also key to the philosophy of nonviolence is a core belief that if we wish to  achieve just ends, the means we use must also be just. Proponents would argue that it is  fundamentally irrational to use violence to achieve a peaceful society.  Although absent of physical threat or retaliation, nonviolence is not passive and  implies the very opposite of weakness or cowardice. The power of nonviolence lies in  patience and self‐control motivated by the intention to meet human needs and  promote a more just society.12 

 

12

  From the Center for Nonviolence & Social Justice, nonviolenceandsocialjustice.org  8 


WHY DO WE OBEY? 

By themselves, rulers cannot collect taxes, enforce  repressive laws and regulations, keep trains running on  time, prepare national budgets, direct traffic, manage  ports, print money, repair roads, keep food supplied to  the markets, make steel, build rockets, train the police  and the army, issue postage stamps or even milk a cow.  People provide these services to the ruler through a  variety of organizations and institutions. If the people  stop providing these skills, the ruler cannot rule.13    Nonviolent direct action is ultimately about power. 

1) All those who govern derive their power from the consent of the governed.  Obedience is at the heart of political power. Those in power depend upon the  submission or consent of the citizenry, which can be achieved through terror,  subtle forms of manipulation, or agreement.  2) People can withdraw their consent. Obedience is not inevitable.   3) It is not punishment that keeps people obedient but fear of punishment.  Intimidation is often the first line of defense for those in power. Intimidation  works to the extent that it invokes fear in the populace. Resistance to unjust law  and authority depends upon overcoming personal fears. The nonviolent resister  is more concerned about what will happen to the oppressed if the unjust  situation continues then what will happen to them in the process of changing it.  Thus, the nonviolent resister becomes engaged in changing history by  overcoming fear, apathy and neutrality.  4) Humanity has only progressed through conflict and struggle. Most of the civil  rights we enjoy today were not handed down by the founders of our country but  were fought for and won through acts of protest and resistance.  

The whole history of the progress of human liberty  shows that all concessions yet made to her august claims  have been born of struggle. If there is no struggle there  is no progress. Those who profess to favor freedom and  yet deprecate agitation are those who want crops  without plowing up the ground. The struggle may be a  physical one or a moral one or both, but it must be  a struggle. Power concedes nothing without a demand. It  never did and it never will. – Frederick Douglass    From the Centre for Applied NonViolent Action and Strategies (CANVAS) a training organization started  by trainers from Otpor, http://www.canvasopedia.org  13

9


5) Law is a human construct. Those in power want us to consider law as sacred and  inviolate. But law is human and subject to the race, class, and gender biases  prevalent in the culture. To hold up law as sacred is idolatry. Justice is sacred but  not law. When law does not serve justice, law should be disobeyed. At the  Nuremburg Trials, the International Tribunal said that Adolf Eichmann and other  Nazi war criminals could not use the defense that they were only obeying orders.  They stated that individuals must use their own consciences in deciding whether  to obey superiors.  6) There are many claims on our life — family, work, and personal needs. What  claims our life at its deepest level will determine who or what we obey and to  whom or what we will ultimately pay allegiance. Moral claims may take a variety  of forms — a commitment to justice, the common good, life, the people of  Central America, God. How clear we are about those ideals and how we  integrate them into our lives will determine what form our resistance will take.14   

WHY DO WE DISOBEY? 

There's a time when the operation of the machine  becomes so odious, makes you so sick at heart, that  you can't take part! You can't even passively take  part! And you've got to put your bodies upon the  gears and upon the wheels…upon the levers, upon  all the apparatus, and you've got to make it stop!  And you've got to indicate to the people who run it,  to the people who own it, that unless you're free,  the machine will be prevented from working at  all!   

– Mario Salvo 

If our obedience upholds oppressive systems, what can our disobedience do?  DIRECT ACTION CAN: 

1) Directly stop a social, environmental or political injustice  2) Assert or defend a positive right despite consequences  3) Show a willful refusal to cooperate or participate in an injustice  4) Sound the alarm – alert folks to issue  5) Create a community‐based solution 

14

 Adapted from the Pledge of Resistance Handbook, 1980’s  10 


6) Amplify people’s voices, build people power15  As we discuss the uses of direct action, remember one thing:  almost all successful  actions occur within the context of an ongoing campaign . This means that political ‐ not  only logistical ‐ work has been done before the action. This improves the chances that  your action will be understood and successful. This also means you intend to follow up  on your action. Intervention demands responsibility. Here are some typical functions of  direct action within campaigns:    ANNOUNCEMENT OR ALARM  You have learned of a situation that demands immediate  attention from the public. Your direct action is meant to shine a light on a hidden (more  likely, covered‐up) danger that must not be kept secret.   REINFORCEMENT  You have been campaigning on an issue, yet somehow the issue  remains murky to the public. You take action to clearly define the evil or injustice, and  the parties responsible.   PUNCTUATION  Direct action can be used to sustain interest in a campaign. It is a  dramatic reminder that the problem has not gone away. Direct action can serve as a  milepost ‐ the early anti‐ nuclear movement marked time in the 1970s by occupying the  Seabrook Nuclear Power Plant in New Hampshire ‐ or it may commemorate an outrage  that should not be forgotten, such as the anniversaries of the murders of Trayvon  Martin or Mike Brown (among many).  ESCALATION  A frequent use of direct action is to raise the stakes in an ongoing struggle.  If a group of activists who have not previously used direct action turns to it, this sends a  message that the situation has become critical and direct action is the last remaining  avenue of protest.   MORALE  Sometimes when a group has suffered a setback and morale is low ‐ or a group  is tired from a long struggle ‐ direct action can serve to raise the spirits and renew the  struggle.   There is no doubt that direct action is a powerful builder of morale and community, but  a word of caution: Those of us who have engaged in direct action know its transforming  effect. It leads to new discoveries about yourself, changes and intensifies your  relationship with your fellow activists, and alters profoundly your notions of power. It is  intoxicating. But these personal‐growth benefits are not the reason for doing direct  action. Your actions should strive to make an objective change in the world ‐ to literally  change the course of history. The change you seek is the main course of the action;  empowerment, self‐awareness and community are dessert.16   

15 16

 Organizing For Power:  Action  Adapted from  Ruckus Society:  The Function of Direct Action  11 


If we desire a society of peace,  then we cannot achieve such a  society through violence. If we  desire a society without  discrimination, then we must not  discriminate against anyone in the  process of building this society. If  we desire a society that is  democratic, then democracy must  become a means as well as an end.  - Bayard Rustin 

TYPES OF DIRECT ACTION  Protest : registering dissent. Rallies, marches, teach‐ins, pickets  Non‐cooperation : withdrawing your power. Boycott, labor strike, walkouts, tax  resistance  Intervention : directly intervening in the functioning of the system  Creative Solutions : developing alternative community based systems /collectives    Points of Intervention  Point of Production:   where harmful items are created  Point of Destruction:   where resources are extracted, pollution released, natural  resources destroyed  Point of Consumption : where products reach consumers  Point of Decision : where plans for the future are crafted  Point of Assumption:  where social norms are developed and held  Point of Potential:   when cultural or historic moments become actions opportunities17   

17

Organizing for Power:  Action  12 


WHAT IS MILITANT NONVIOLENT DIRECT ACTION?    Militance is about direct action which defends our communities from violence. It is  about responses which meet the political goals of our communities in the moment, and  deal with the repercussions as they come. It is about saying no, firmly drawing and  holding boundaries, demanding the return of stolen resources. And from Queer  Liberation and Black Power to centuries‐old movements for Native sovereignty and  anti‐colonialism, it is how virtually all of our oppressed movements were sparked, and  has arguably gained us the only real political victories we’ve had under the rule of  empire.18 

 

from Radical Faggot, “In Support of Baltimore: Or; Smashing Police Cars is Logical Political  Strategy.  https://radfag.wordpress.com/2015/04/26/in‐support‐of‐baltimore‐or‐smashing‐police‐cars‐is‐log ical‐political‐strategy/  18

13


MODERN FIGURES OF NONVIOLENCE  Dave Dellinger  In 1940 Dellinger refused to register for conscription. He was arrested 

and sentenced to a year in prison. While in prison he organized protests against the segregated  seating arrangements in the jail. This resulted in being placed in solitary confinement. Dellinger  was eventually released but was arrested once again when he refused to join the armed forces  when the United States entered WWII and spent another two years in prison. After the war  Dellinger joined with Abraham Muste and Dorothy Day to establish the   Direct Action  m agazine  in 1945. Dellinger also became the editor of  Liberation Magazine . In 1968 Dellinger was one of  Chicago Seven charged with conspiring to incite riots around the Democratic Party Convention.  Dellinger's fellow defendants included Bobby Seale (Black Panthers) Tom Hayden (Students for a  Democratic Society), Rennie Davis (National Mobilisation Committee) and Abbie Hoffman and  Jerry Rubin of the Youth International Party. 

Celeste Faison   Celeste is the Black Organizing Coordinator at National Domestic 

Workers Alliance and co‐founder of the Blackout Collective. A seasoned organizer, she cut her  teeth as a youth organizer in 21st Century Youth Leadership Movement and served as lead  organizer at  Youth Together.  An organizing  strategist, Celeste served as assistant director of  the League of Young Voters, training thousands of young people in new electoral organizing  strategies that infused community organizing. Many of those methods were adopted by the  Democratic Party in 2008. During her time as a director of the Ruckus Society, Celeste fell in  love with direct action. In 2014 she co‐founded the Blackout Collective, an all‐Black direct  action collective  that assisted with shutting down the BART and the topless #SayHerName  action. She spends her free time  traveling the country  developing Black people as direct action  trainers and strategists.  

We expect to win, and our  strategies, tactics, and  organizations are designed to be  the foundation of our new social  structure. We value creativity,  bringing art, music, dance,  drums, magic, ritual, masks,  puppets, drama and song into  action. We refuse to be boring,  tedious, dreary or doctrinaire.   

-

Lisa Fithian 

Lisa Fithian Lisa has been working for nonviolent social change since the mid 1970’s. 

Over the years she has been a anti‐racist organizer on a broad range of issues locally, nationally  and internationally. Working within and between movements including youth and students;  14 


environmental and climate justice; peace and immigration anti‐capitalism, and the movements  for the liberation of all people from NY to Ferguson to Austin, Lisa continues to use a wide range  of strategies and tactics, most often advocating for creative, strategic nonviolent direct action  and civil disobedience as one of the most effective and rapid strategies for change.  Lisa has  gone to jail well over 100 times and she invites you to go to jail for justice too! For more  information go to www.organizingforpower.org 

Gene Sharp  Gene founded the Albert Einstein Institution in 1983 to promote research, 

policy studies, and education on the strategic uses of nonviolent struggle in face of dictatorship,  war, genocide, and oppression. It is claimed by some that Sharp's  scholarship has influenced resistance organizations around the  world. His works remain the ideological underpinning of the work for  the Serbian‐based nonviolent conflict training group the  Centre for  Applied Nonviolent Action and Strategies , which helped to train the  key activists in the protest movement that toppled President  Mubarak of Egypt, and many other earlier youth movements in the  Eastern European   color revolutions . He maintains that the major  unsolved political problems of our time — dictatorship, genocide,  war, social oppression, and popular powerlessness — require us to  rethink politics in order to develop fresh strategies and programs for  their resolution. He is convinced that pragmatic, strategically  planned, nonviolent struggle can be made highly effective for  application in conflicts to lift oppression and as a substitute for  violence. 

 

15


REDEFINING RESISTANCE:  Resistance is broad: it has many pieces and there is room for everyone.  Especially in  the Ferguson Uprising, there is a pressure to  be out in the streets, in direct conflict with  police and putting your body at risk. Not everyone wants to or can participate in  disruption, and are left not knowing what they can do.  Direct action is a critical component of change making, but it is just that, a component.  As discussed in  Why do we disobey?  direct action creates political space to affect real  societal change. It takes many roles to make direct action happen, and many more roles  to make sure it doesn’t happen in vain.     THE BIG PICTURE 

Radical Imagination:    

Radical Imagination is refusing to accept the  dominators’ picture of the world. Thinking outside the  lines. Daring to dream what has never been before, to  think the unthinkable, and then to create it.  

-Starhawk   In this movement we see artists and cultural organizers helping us access our radical  imaginations through music, art, poetry and satire. (examples19: Intelligent Mischief,  Artivists, Artists Against Police Violence, Favianna Rodriguez, Tef Poe, Rebel Diaz,  Damon Davis, Clint Smith, etc.)    Public Intellectuals:  Public intellectuals help shape the narrative of our struggle, and  bring our facts and arguments to light. (examples:: Ta‐Nehisi Coates, Cornel West, The  Trudz, Feminista Jones, etc.) 

ACTION SUPPORT  There are countless support roles for actions. Below are some of the larger, organized  types of support. For more detailed action roles, check out the Action Planning  Template20 in the additional resources section. 

Training:  Training collectives provide skills, resources and experience to ensure that the  movement is always growing and people are planning and executing the safest, most  effective and meaningful actions possible.  (examples: ACT, BlackOut Collective, Ruckus,  Training for Change, Creating a Culture of Peace, Deep Abiding Love, etc.)    

select, incomplete examples from the movement for Black lives, to help guide your exploration,  reading & intellectual growth.  20 Action Planning Template:  http://bit.ly/actionplanningtemplate  19

16


Legal Support:  Movement work would be impossible without the work done by the  legal teams. Legal observers and volunteers record the actions of the state against  protesters, track who has been arrested, find where people are being held, and  negotiate the bond process for protesters who have been arrested. Jail support  volunteers and lawyers meet arrestees as they are being released, often with food and  rides. They defend us in court, and sue police officers and departments, creating and  defending legal precedents that protect our right to protest and our lives. (Examples:  National Lawyers Guild, ACLU, Arch City Defenders, etc.)     Medic Collectives:  Medics come to actions in a support role. They are trained to  administer emergency field treatment for everything from foot blisters to injuries due to  chemical weapons. Without street medics, many protestors would be in danger of  suffering even more damage at the hands of the state. (Examples: Gateway Region  Action Medics (GRAM) ‐ St. Louis, MO, Chicago Action Medical (CAM) ‐ Chicago, IL,  Boston Medic Collective, Boston, MA, etc.)     Live Streamers / New Media:  Live Streamers literally broadcast protests and direct  actions on the internet in real time to people around the world. Similarly, members of  new media (people who use twitter or write think pieces for independent media  sources) post first hand accounts, photos, and videos live from actions and protests in  addition to analysis. Without live streamers and new media, police accounts of what  happens on the ground at protests, or in any other police‐civilian interaction, would go  virtually unchallenged.21 Example: In the first couple of weeks of the Ferguson Uprising,  the police used false claims of looting a McDonald’s on West Florissant to justify the use  of tear gas on thousands of protesters (including many young children), an account that  was abandoned when live streams and photographic evidence proved that no looting  had occurred.  (Example: Netta and Deray, Rebelutionary Z, Heather and Derk, etc.)    

CREATING SPACE 

Healing Space:  Holding self care events for the protest community with massages, reiki,  etc. (Example: Angel Carter in St. Louis)    Social Space:  Any spaces where activists and protestors can fraternize and enjoy each  others company, ideally without conversations being dominated by the movement. (Ex:  Blank Space, MoKaBe’s, cafés, bars, bowling alleys, livingrooms, kitchens and cars)    Safe Space:  Places where protesters can safely meet, organize, and plan actions. Safe  spaces also generally provide food and beverages, medical supplies, and, in extreme  cases, shelter from chemical munitions fired by agents of the state. (The places are  usually either negotiated with the police before hand22 if they need to be posted  publicly for large actions, or kept a closely guarded secret for smaller actions)    

Another perspective:  Live Streamers Make Great Informants  by WeCopWatch  http://wecopwatch.org/live‐streamers‐make‐great‐informants/  22  Never. Trust. The. Cops. The police lie. They will lie during these negotiations, and they may raid  the safe space or attack them with chemical weapons.  21

17


SERVICE

Direct Service:  Organizations that provide services like housing and food to communities  and protesters alike. In St. Louis,  Operation Help or Hush  provides housing for displaced  protestors and runs the Ferguson Food Share and St. Louis Lunch. They have provided  on‐the‐ground support in other cities as well, including running a free lunch program in  Baltimore while the schools were shut down during the uprising.   Mama Cat  has been  feeding protesters out on the streets since August and can be counted on to be catering  or organizing meals and gatherings for any special occasion. Hands up United does  Books and Breakfast on the North side of St. Louis and has also started a food pantry.    Clergy:  Clergy have taken on many roles in this movement, from protest leaders and  organizers like Bishop Selders in Hartford Connecticut to action support like Reverend  Renita Lamkin in Ferguson. 

READ:  The Clergy’s Place is with the Protestors in Ferguson  by Rev. Sekou23   Legislative Advocates:  Legislative advocates are essentially lobbyists, but their work is  on behalf of grassroots organizations and towards movement goals (Example: ACLU,  SEIU, OBS)     Ground Support:  Ground support covers everything from bringing food and water to  protesters on the ground, to canvassing on behalf of local candidates and ballot  initiatives. Example: Ground Support in Ferguson running a campaign to recall the  Mayor.     White Solidarity:  White solidarity groups often provide logistical support for other  groups, they can get their cousins through white people work24,  and they can fundraise  for Black and Brown led groups.    

No one person or group can or should play all of these roles simultaneously. As we come  up on the one year anniversary of the murder of Mike Brown, groups are beginning to  find their space. As detailed above, there is room for all different kinds of work (and  people!) in the movement.   

Millennial Activists United does direct action, and  Operation Help or Hush does direct service, and  there is plenty of space for both of us in this  movement. -- Charles Wade, Operation Help or Hush 

http://america.aljazeera.com/opinions/2014/11/ferguson‐protestmovementreligious.html    Get your cousins means reach out to your immediate community of white people. White people  work is the work whites need to do amongst themselves to dismantle white supremacy. Malcolm X  said: “I tell sincere white people, 'Work in conjunction with us‐ each of us working among our own  kind.' Let sincere white individuals find all other white people they can who feel as they do‐ and let  them form their own all‐white groups, to work trying to convert other white people who are thinking  and acting so racist. Let sincere whites go and teach non‐violence to white people!”   23 24

18


STAYING SAFE & SENSIBLE IN ACTION  (from FergusonAction.com)   

A protest where police might attack requires a higher level of tactical awareness than  your run‐of‐the‐mill march. Here are some generally applicable suggestions to help you  stay safe and effective in the streets.  Be aware of what is going on, what you want to happen, and how crowd and police  dynamics are evolving, or could rapidly change.  Always have a safe space in mind.  All protestors need to be aware of a safe place to get  to if a situation grows out of hand. You define “safe” and “unsafe” for yourself. It could  be behind some trees, in a park, a parking lot, a door‐way, alleyway, a restaurant,  several blocks from the action, etc. For some, safe is among the locked arms of fellow  activists, right on the front lines. Safe spaces change depending on movement and  barriers by other protesters and the police, etc. There’s no hard and fast rule about  finding a safe space, but always have one in mind before the shit hits the fan.  Similarly, you should  always have an exit in mind . Assess how to leave a bad situation.  Maybe it is best to be in a large group for protection. But if the police are herding you  like cattle, then the large crowd is their focus and you may need to break up and leave  in small groups. You should always be ready to quickly change clothing to avoid being  recognized in case of pursuit. Getting away one moment might be your only chance to  be active the next. Arrange with your buddies how to leave, and how to re‐connect if  you get separated during an exit.  Use the buddy system and move in a group . If at all possible, make sure to have a  partner you can trust, to whom you will always stay close. That way, at least one person  always knows your whereabouts and condition. Working in small groups of people, all of  whom you know well and trust with your own safety, is another important factor. Even  if you are not part of an organized affinity group with a plan of action, it is helpful to at  least be with folks you can rely on. Arrange with your buddies how to re‐connect if you  get separated in a large demo. An easy technique is to agree to go back to the same  spot you last saw each other.  Be aware of crowd dynamics and dangers.  You need to know what is going on – not just  in view, but around the corners and a few blocks away. Pay attention to the mood of the  crowd and the police. Certain actions like property destruction and violence will likely be  caused by or result in violent behavior on the part of police. Be aware of police  movement and different groups of protesters entering or leaving an area. Try to monitor  the vibes and focuses of friends and foes at all times.  Know what is going on out of view  by regularly sending out scouts to investigate what  the police and other protestors are up to. Since the situation at a dynamic protest will  19 


change frequently and rapidly, scouts need to check around and report back often. It’s a  good idea to appoint a pair of group members as scouts.  Don’t act on rumors.  It’s common at protests for someone to approach a group of  activists shouting, “The riot cops are coming!” As often as not, of course, there are no  police coming at all. These people may be panicking, or may be agents trying to disrupt  you. Acting on bad information can be dangerous. All critical information must be  verified. If the person conveying info can’t claim to have witnessed something directly,  or if he or she is a stranger, then that information is unreliable.  Assume the riot cops will come.  It shouldn’t be surprising when the “authorities” do  decide to blockade, surround, penetrate or break up a protest This happens frequently,  and the key to not being caught off guard is to stay prepared.  Don’t panic; help others stay calm.  Sometimes at actions, the situation grows just plain  frightening. But panic reduces critical judgment, adapting and coping abilities, and it can  spread rapidly. Our best defense in a crisis is our collective cool – keeping each other  centered & focused. If you can’t stay focused and centered, then you need to quit the  demo to chill. Similarly, if someone else can’t be calmed down, they need to leave.  Be prepared to be photographed.  If you don’t want to be photographed by the police  or media at an action, the only sure antidote is to not attend. There is simply no  guarantee that you will not be later identified, almost no matter how you attempt to  disguise yourself. Assume some photographers are working for the police.  Know your options, and what you and your comrades intend to do, in case of arrest or  injury.  In order to be aware of how to prepare for and respond to such situations, you  should seek training and advice from the team providing legal & medical services to  activists at a particular demo. The legal information changes from city to city.   

ACTIVITY: STAYING SAFE 

20


SELF CARE AS COMMUNITY CARE  We cannot pretend that this work isn’t exhausting, dangerous, and often traumatic. As  activists in this movement, we are essentially first responders to violence against Black  and Brown bodies.  “Many of us come into the work because we have personally experienced abuse and  neglect, experiencing first hand inequality while living in the very communities that we  are fighting for and with.  As such, we are at risk for developing short term and long term dis‐eases of the mind,  body and spirit. As first responders, we experience both personal and systemic trauma  that shapes our identity and the way we relate to ourselves, each other and the world,  often times creating and generating the same trauma in our lives. It is important  through our rebuilding efforts to create practices to work through internalized  oppression and create self‐care action plans and practices as part of our personal and  collective sustainability strategizing moving forward.  Disasters affect everyone. First responders also include: those that experience, witness  and respond to it (survivors, family members that live in places other than the disaster,  rescue workers, emergency medical and mental health care providers, volunteers,  members of the media, everyone in the community, the entire country and the world  that is seeing it on TV). All of which are experiencing intense emotions as part of the  relief and recovery process which include:  ● ● ● ● ● ●

Physical and emotional exhaustion  Feelings of grief, hopelessness, helplessness, sadness and self‐doubt  Difficulty sleeping or developing eating disorders  Guilt over not being able to do more, or not having the necessary resources  Frustration and anger at the system  Consistent memories of the event, what you saw what you heard, what you have  experienced  ● Physical symptoms such as headaches, nausea, chest pains, cold/flu”  from On the Front Lines: 10 Spiritual Practices for First Responders, Organizers and Activists25   

You may hear some activists in St. Louis speak openly about anxiety, depression and  PTSD, but know that many more people remain silent. Activists and organizers who have  been on the street for the past year have been subjected to incredible violence and  trauma at the hand of the state. And remember ‐ the first people to stand in resistance  https://inboldrebirth.wordpress.com/2012/11/12/on‐the‐front‐lines‐10‐spiritual‐practices‐for‐fir st‐responders‐organizers‐and‐activists/  25

21


were poor Black and Brown people who are very likely to have experienced trauma  before the police tear gassed them.  Different people respond differently to trauma. Two people may experience the same  event completely differently. It is important that we are mindful of our own experience,  and acknowledge where we are. Sustaining our spirit is critical to the work.  It is our responsibility to our community to check in with ourselves, and be honest about  how we are feeling. If you have been traumatized, and you are not honest about your  experience, you may be putting yourself and others in your group at risk on the street. It  is also the responsibility of the group to check in with each other, to create healing  spaces for group members, to ensure that individuals have the ability to move up or  back in the work as is necessary for their own spiritual health.  

It is our duty to fight for our freedom. It is our  duty to win. We must love each other and protect  each other. We have nothing to lose but our chains.   

-- Assata Shakur 

22


Processing Emotional Events with a Listening Partner  as typed up by the Boston Area Street Medics 

Any way you feel after a traumatic event is ok. Any approach to working through your feelings is all  right. If you think talking to a friend would be helpful, then you should.  You don’t have to go it alone!  Here are some tips on being a listening partner for someone who’s experienced a trauma…  ●

you don’t need any formal training to be a listening partner 

you do need to consider how available you are before you agree to listen. Do you have the  energy and emotional health and boundaries to be supportive? It’s okay to say no. 

your biggest job is to really  listen  with an open heart and mind. 

Keep the focus on the person doing the debriefing. Remember that a debriefing session is  not a discussion but a time primarily to listen and provide support. 

validate the person’s feelings, don’t question or judge their experience. 

respect their boundaries and needs. 

do your best to remain calm and grounded during the session. Take breaks! 

Offer help only within your limits (time, energy, resources, knowledge, experience, training,  etc.). 

keep the content of the debriefing session confidential. 

Warning signs for professional help, if persistent:  sleep disturbances and insomnia, nightmares,  hypervigilance, anxiety, depression, suicidal thoughts, flashbacks, and any mental/emotional state  that interferes with your ability to carry out and enjoy your normal activities. 

CONNECTING PERSONAL EXPERIENCE TO STRUCTURAL TRUTHS  Whatever role you are playing when you come to Ferguson, you must always consider  how your experience connects with the larger, systemic issues we are working to  dismantle. You don’t need to already know everything before you come here, but let it  be an opportunity for you to see what you still have to learn.  A lot will happen. It may be a good idea to keep a journal of your experiences26, new  connections you’ve made and ideas you have for your work at home. 

Please note that some people find that journaling (or speaking) about traumatic experiences can be  retraumatizing. If you choose to write about any traumatic event, recount factual narratives in  conjuncton with your emotional reaction ‐ it will help you process the event.  http://transformationalchange.pbworks.com/f/stressjournaling.pdf  26

23


BRINGING FERGUSON HOME:  WHAT DO I DO NOW? 

Self Care As Community Care  First things first. Coming home from Ferguson can be very difficult, especially if you  were subjected to extreme violence at the hands of the state. It will be helpful to remain  in contact with the other people in your group. These are the people who will best be  able to relate to and help you identify some of the feelings that trauma can cause. Do  not be afraid to let someone know if you are struggling. Allow others to be there for you  and make sure you are available to be there for them. Remember: We must love and  support each other!   Reflect  Think about what you saw and experienced in Ferguson. Refer to your journal if  necessary. What struck you the most? What connected with work you’re already doing?  What do you want to do with new knowledge you gained? What do you need to learn  more about? Who can help you? Who are your targets?  Organize, Organize, Organize  The most important thing you can do to honor the work of the people on the ground in  Ferguson is to bring your experience back home. You have undoubtedly already been  considering the various ways that you can mimic and expand upon the work you have  witnessed in Ferguson in your community. How can you apply lessons learned to the  work you’re already doing? How can you create new frameworks from which to fight  white supremacy? Work with your affinity group from your trip, or seek out friends and  neighbors interested in becoming involved. Make a commitment to meet regularly, no  matter what aspect of the work you want to do.   Collaborate  Connect with individuals and organizations in your area already committed to this work.  Seek out natural allies who may want to engage or support (such as unions, church  groups, social workers, veterans). Make sure the community knows who you are and  what you do; that you can be relied upon to provide support and are eager to  collaborate.    

ACTIVITY: POWER MAPPING     Anti‐Racism  You are part of a struggle for Black Liberation. Commit to continuing this work together  beyond your experience in Ferguson. Make sure your group incorporates  24 


anti‐oppressive values as it expands. Practice self‐criticism as often as possible. Be  reflective, question your motives. Anti‐racism is a lifelong process, never be afraid to  admit mistakes and to continue to learn and grow. Hold yourself and those around you  accountable. Remember…  none are free when others are oppressed.   READ: Building Beloved Community 

Donate To Support Black and Brown Led Organizing:  In order of appearance:    Damon Davis  ( http://www.heartacheandpaint.com/ )    STL Bail Fund  ( http://bit.ly/stlbailfund )    Hands Up United  ( http://www.handsupunited.org/ )    Tribe X  ( http://www.tribex‐stl.org/ )    Blackout Collective  ( http://www.blackoutcollective.org )    Intelligent Mischief  ( http://intelligentmischief.com/ )    Artivists  ( https://twitter.com/ArtivistsStl )    Deep Abiding Love Project  ( http://www.deepabidinglove.com/ )    Operation Help or Hush  ( http://operationhelporhush.org/ )    Millennial Activists United  ( http://millennialau.tumblr.com/ )    We Cop Watch  ( http://wecopwatch.org/ )   

Support STL Infrastructure: 

Ferguson Action  ( http://fergusonaction.com/ ) National Lawyers Guild STL  ( http://www.nlgstl.org/ )  Arch City Defenders  ( http://www.archcitydefenders.org/ )  Gateway Region Action Medics  ( http://www.gramedics.org )   

25


ACKNOWLEDGEMENTS:   In writing this I know I stand on the shoulders of my elders and ancestors. The  movement for Black lives is a new era of a long struggle against institutionalized  anti‐Black racism, and owes its life as much to the organizers who have been working for  decades againsts the new Jim Crow as to the people of Ferguson who did not go home.  Much of this curriculum was compiled from research. I did my best to give credit where  it was due. Any original content is the result of many hours of conversation with many  people as well as reflections on my own personal experience as an out‐of‐towner who  moved to St. Louis to do movement work. This curriculum would not have been possible  without the support, work and love from the following:  Lisa Fithian, Reverend Sekou, Terry Marshall, Gretchen Honnold, Yamila Shannon,  Damon Davis (who illustrated the curriculum), John Costello, Ethan Vesely‐Flad (who  edited it), Mo Costello and MoKabe’s, the Fellowship of Reconciliation, Taylor Payne, and  Isaiah Qualls.  Thank you for everyone who has made the work of the Deep Abiding Love Project  possible especially  Terry Marshall, Aisha Shillingford, Chrislene DeJean,  and  Collique  Williams  of Intelligent Mischief.  ‐

Lizzy Jean 

     

Sponsored by: The Fellowship of Reconciliation  http://forusa.org 

26

Coming to Ferguson Curriculum  

On August 9, 2014, after Mike Brown, Jr. was shot and killed by a police officer in Ferguson, Missouri, an uprising began. In the weeks and...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you