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Año Internacional de la Química 2011  Dossier de Prensa         

Índice de Contenidos   

I. 2011, el Año Internacional de la Química  II. Comité de Honor  III. Sobre el Foro Química y Sociedad  IV. Calendario Oficial  V. Contribución de la Química a la mejora de la calidad de vida y el bienestar   VI. La Industria Química Española: Un Sector Estratégico 

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  I. 2011, el Año Internacional de la Química    UNESCO  y  la  Asamblea  General  de  Naciones  Unidas  proclamaron  2011  como  el  Año  Internacional  de  la  Química  para dar a conocer la indispensable contribución de esta ciencia a la mejora de la calidad de vida y el bienestar de la  Humanidad.    La  conmemoración  enfatiza  la  contribución  de  la  química  como  ciencia  creativa  esencial  para  mejorar  la  sostenibilidad  de  nuestros  modos  de  vida  y  para  resolver  los  problemas  globales  y  esenciales  de  la  humanidad,  como  la  alimentación,  el  agua,  la  salud,  la  energía  o  el  transporte.  2011  conmemora  asimismo  el  centenario  del  Premio Nobel de Química otorgado a Marie Curie, y de la fundación de la Asociación Internacional de Sociedades  Químicas.     El director general de la UNESCO, Koïchiro Matsuura, encomió la decisión de la Asamblea General y acotó que “es  indudable que la química desempeñará un papel muy importante en el desarrollo de fuentes alternativas de energía  y la alimentación de la creciente población mundial”.    Por  este  motivo,  durante  2011  se  celebrarán  actividades  en  todo  el  mundo  para  resaltar  la  importancia  de  la  química  en  el  sostenimiento  de  los  recursos  naturales.  La  UNESCO  y  la IUPAC  (International  Union  of Pure  and  Applied Chemistry) han sido las instituciones designadas para llevar a cabo esta promoción.     Bajo  el  Lema  “Chemistry:  our  life,  our  future”  (“Química:  nuestra  vida,  nuestro  futuro”),  los  objetivos  de  esta  celebración son: incrementar la apreciación pública de la Química como herramienta fundamental para satisfacer  las  necesidad  de  la  sociedad,  promover  el  interés  por  la  Química  entre  los  jóvenes,  y  generar  entusiasmo  por  el  futuro creativo de la Química.    El  Foro  Química  y  Sociedad,  entidad  que  lidera  en  España  esta  conmemoración,  ha  organizado  un  conjunto  de  actividades e iniciativas para hacer visible las numerosas aplicaciones de la química que han mejorado nuestra vida  en todo sus aspectos, y también señalar algunas de las innovaciones y desarrollos que pronto nos ayudaran a vivir  una vida mejor y a crear un mundo más sostenible. 


II. Comité de Honor del Año Internacional                  Presidente    S.A.R. El Príncipe de Asturias, D. Felipe de Borbón y Grecia    Miembros     D. Alfredo Pérez Rubalcaba, Vicepresidente del Gobierno de España   D. Ángel Gabilondo Pujol, Ministro de Educación   D. Miguel Sebastián Gascón, Ministro de Industria, Turismo y Comercio   Dª Cristina Garmendia Mendizábal, Ministra de Ciencia e Innovación   D. Rafael Rodrigo Montero, Presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)   D. Carlos Negro Álvarez, Presidente de la Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE) y del Foro  Química y Sociedad   D. Reyes Jiménez Aparicio, Presidente de la Conferencia Española de Decanos de Química (CEDQ)   D. Luis Serrano Rubiera, Presidente de la Federación Empresarial de la Industria Química Española (FEIQUE)   D. Baldomero López Pérez, Presidente del Consejo General de Colegios de Químicos de España   D. Antonio Deusa Pedrazo, Secretario General de la Federación de Industrias Afines de la Unión General de  Trabajadores (FIA‐UGT)   D.  Joaquín  González  Muntadas,  Secretario  General  de  la  Federación  de  Industrias  Textil‐Piel,  Químicas  y  Afines de Comisiones Obreras (FITEQA‐CCOO)   D. Nazario Martín León, Presidente de la Real Sociedad Española de Química   D.  Rafael  Foguet  i  Ambrós,  Presidente  del  Salón  Internacional  de  la  Química  –  Expoquimia  de  Fira  de  Barcelona                

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III. Sobre el Foro Química y Sociedad    El  Foro  Química  y  Sociedad  está  compuesto  por  las  principales  organizaciones  españolas  del  ámbito  académico,  científico, empresarial y profesional, relacionadas con la Química. Nació en el 2005 con el objetivo de impulsar el  conocimiento  y  desarrollo  de  la  ciencia  que  en  mayor  medida  ha  contribuido  y  contribuirá  a  mejorar  la  calidad  y  esperanza de vida de las personas.    Los Objetivos prioritarios del Foro son:      Establecer un canal de diálogo permanente con la Sociedad   Cooperar con los Medios de Comunicación en la creación de espacios divulgativos dedicados a la difusión  de la Ciencia y sus aplicaciones   Impulsar  la  investigación,  el  Desarrollo  Científico  y  la  Innovación  Tecnológica  en  el  área  de  la  Química  contribuyendo a la generación de nuevos productos, aplicaciones y tecnologías que incidan en la mejora  del bienestar social   Promover la excelencia y calidad de la enseñanza de la ciencia   Fomentar  un  desarrollo  competitivo  y  sostenible  de  las  empresas  del  sector  químico,  que  permita  incrementar la aportación de este sector a la generación de riqueza y empleo   Promocionar España como foro educativo, científico, técnico y empresarial internacional en el campo de  la Química.     El portal del Foro QUÍMICA Y SOCIEDAD (www.quimicaysociedad.org) es por número de visitas y usuarios el portal  líder de la Química en España.       Instituciones Miembro       Asociación Nacional de Químicos de España (ANQUE)   Conferencia Española de Decanos de Química   Consejo General de Colegios de Químicos de España   Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)   Federación Empresarial de la Industria Química Española (FEIQUE)   Federación Estatal de Industrias Afines de UGT (FIA‐UGT)   Federación Textil‐Piel, Químicas y Afines de CCOO (FITEQA‐CCOO)   Real Sociedad Española de Química (RSEQ)   Salón Internacional de la Química – Expoquimia, de Fira de Barcelona     

   

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IV. Calendario Oficial del Año Internacional de la Química    Se relacionan a continuación las principales actividades que el Foro Química y Sociedad desarrollará a lo largo de  2011 para conmemorar el Año Internacional de la Química en España.    ELEMENTOS PROMOCIONALES    EMISIÓN DE UN SELLO CONMEMORATIVO  El Foro Química y Sociedad y la Real Sociedad Española de Química cursaron una solicitud a la Dirección de Filatelia  de la Sociedad Estatal de Correos y Telégrafos, entidad que ha aprobado su emisión. En el diseño del sello, que es  de  uso  común,  figura  la  imagen  de  Marie  Curie  a  su  paso  por  la  Residencia  de  Estudiantes  del  CSIC.  El  sello  se  presenta en al Acto oficial de Inauguración el 8 de Febrero en Madrid.     EMISIÓN DE UNA MONEDA CONMEMORATIVA  La Real Sociedad Española de Química cursó una solicitud a la Real Casa de la Moneda, entidad que ha aprobado su  emisión.  La  moneda,  de  plata,  tendrá  un  valor  nominal  de  10€  y  en  su  reverso  figurará,  además  del  logotipo  conmemorativo del AIQ, la imagen de Marie Curie.    ACTOS INSTITUCIONALES    CREACIÓN DEL COMITÉ DE HONOR  Se ha constituido un Comité de Honor presidido por SAR El Príncipe de Asturias y en el que destaca la presencia del  Vicepresidente Primero del Gobierno y de los Ministros de Educación, Industria y Ciencia e Innovación.    ACTO INAUGURAL DEL AÑO INTERNACIONAL DE LA QUÍMICA  Tendrá  lugar  el  día  8  de  febrero  en  el  Salón  de  Actos  del  CSIC  en  Madrid  bajo  la  presidencia  de  Alfredo  Pérez  Rubalcaba,  Vicepresidente  Primero  del  Gobierno,  y  contará  con  la  intervención  de  Ángel  Gabilondo,  Ministro  de  Educación y Cristina Garmendia, Ministra de Ciencia e Innovación.     RECEPCIÓN EN EL CONGRESO DE LOS DIPUTADOS   Acto  de  presentación  de  la  contribución  de  la  química,  en  línea  con  la  Proposición  No  de  Ley  aprobada  en  la  Comisión de Educación.    ACTO DE CLAUSURA DEL AÑO INTERNACIONAL DE LA QUÍMICA EN BARCELONA  Se celebrará el 15 de noviembre de 2011 en el marco del Salón Internacional de la Química ‐Expoquimia (Barcelona,  14‐18 de noviembre de 2011)    SOCIEDAD    PORTAL DEL AÑO INTERNACIONAL DE LA QUÍMICA EN ESPAÑA  Plataforma virtual que presenta información actualizada sobre las Actividades Conmemorativas que se desarrollan  en España. Integra contenidos de otros portales del AIQ, así como sus enlaces de acceso. Esta Web se ha integrado  en  la  del  Foro  Química  y  Sociedad  para  evitar  la  duplicidad  de  información.  Se  han  registrado  los  dominios  www.quimica2011.org,  y  www.anointernacionalquimica.org  que  remiten  al  correspondiente  apartado  en  www.quimicaysociedad.org.     LIBRO CONMEMORATIVO 2011 “Tienes Química, Tienes Vida”  El Foro Química y Sociedad edita y difunde la publicación divulgativa e institucional “Tienes química, tienes vida”,  orientada a identificar la contribución de la química al bienestar de la humanidad. Su presentación se realizará el 8  de febrero en el Acto Inaugural del Año Internacional de la Química.    PREMIO EXTRAORDINARIO FOTCIENCIA  La FECYT y el CSIC organizan el Certamen Nacional de Fotografía Científica, cuyo objetivo es acercar la ciencia y la  tecnología  a  la  ciudadanía  mediante  una  visión  artística  y  estética  sugerida  a  través  de  imágenes  científicas  y  un  comentario escrito del hecho científico que ilustran. Con motivo del "Año Internacional de la Química", el jurado ha  concedido un Premio Extraordinario a la mejor imagen sobre química presentada en la categoría general o micro.     VÍDEO DEL AÑO INTERNACIONAL DE LA QUÍMICA  El  Foro  Química  y  Sociedad  está  preparando  un  video  que  contiene  entrevistas  de  personajes  públicos  e  institucionales con gran reconocimiento social que hablan sobre la contribución esencial de la química.  

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EXPOSICIÓN “Entre moléculas”  Con motivo del Año Internacional de la Química el CSIC organiza, con la colaboración de FECYT, la exposición “entre  moléculas”,  constituida  por  22  paneles.  Estos  paneles  estarán  asimismo  digitalizados  y  la  exposición,  que  incluirá  unidades didácticas, podrá descargarse desde el sitio web: //quimica2011.es. El coordinador del área química del  CSIC, Bernardo Herradón, lleva a cabo la dirección del proyecto.     MOVILAB  Movilab  es  un  taller  interactivo  móvil  que  a  lo  largo  de  2011  –inició  su  andadura  en  2010‐  recorrerá  la  geografía  española ofreciendo actividades en su laboratorio para escolares y público general, a partir de 8 años. Movilab 2011  presenta los módulos ¡Hágase la luz! Creando luz química, hazte luciérnaga, y H2O, la molécula de la vida.    EDUCACIÓN    MUJERES COMPARTIENDO UN MOMENTO QUÍMICO  El martes‐18 de enero de 2011 y como preinauguración del Año Internacional de la Química, se celebró en todo el  mundo el “Women Sharing a Chemical Moment in Time” (Mujeres Compartiendo un Momento Químico), desayunos  de  networking  entre  mujeres  químicas  en  distintos  países  que  además,  celebraron  el  papel  primordial  de  Marie  Curie en la química.    En  España  organizaba  el  evento  la  Asociación  Nacional  de  Químicos  de  España  (ANQUE),  con  la  colaboración  del  Foro Química y Sociedad, la Fundación Madri+d, el Ministerio de Ciencia e Innovación y la Residencia Estudiantes  CSIC.  El  “Women  Sharing  a  Chemical  Moment  in  Time”  español  tuvo  lugar  en  Madrid,  concretamente  en  la  Residencia  de  Estudiantes  CSIC,  con  la  presencia  de  reconocidas  químicas  españolas  que  desempeñan  una  labor  destacada  en  empresas,  organismos  e  instituciones  de  los  más  diversos  ámbitos,  todas  ellas  además  pioneras  en  asuntos relevantes para mejorar nuestra calidad de vida y nuestro futuro.    OLIMPIADA NACIONAL DE QUÍMICA  La Olimpiada de Química es un programa del Ministerio de Educación en colaboración con la Asociación Nacional de  Químicos de España y la Real Sociedad Española de Química. Iniciado en 1995, propone estimular la creatividad y el  interés de los estudiantes del último año de secundaria; en él participan todos los centros de secundaria, públicos y  privados a través de sus alumnos; todas las universidades, a través de los colaboradores de las pruebas de acceso de  la  Logse  a  la  Universidad;  y  las  dos  asociaciones  organizadoras,  que  representan  a  más  de  15.000  químicos  en  ejercicio. La edición de 2011 tendrá lugar en Valencia durante los días 30 de abril, y 1 y 2 de mayo.     PREMIOS EMPRESARIALES DE LA OLIMPIADA NACIONAL DE QUÍMICA  Los Premios Empresariales tienen por objeto reconocer los conocimientos y el trabajo realizado por los estudiantes  vencedores de la Olimpiada Nacional de Química y que representen a España en las Olimpiadas Internacionales e  Iberoamericanas, así como impulsar el reconocimiento social de los valores del esfuerzo demostrados. Consiste en  la  entrega  de  una  carta‐compromiso,  firmada  por  el  primer  ejecutivo  de  una  empresa  química,  en  la  que  la  compañía se compromete a ofrecer la primera oportunidad laboral al alumno al finalizar sus estudios.    FOMENTO DE VOCACIONES POR LA QUÍMICA  Organización,  el  próximo  mes  de  abril,  de  Jornadas  de  difusión  para  jóvenes  estudiantes  con  el  fin  de  fomentar  vocaciones  científicas.  Se  utilizará  un  formato  orientado  a  conseguir  una  alta  implicación  de  todos  los  actores  involucrados:  estudiantes,  profesores,  responsables  de  centros  educativos,  técnicos  de  las  distintas  administraciones  y  profesionales.  Tendrá  lugar  en  al  menos  500  centros  educativos  en  el  ámbito  nacional  a  la  misma hora y el mismo día. Coordinación: ANQUE.    JORNADAS DE FORMACIÓN DE PROFESORES  Está prevista la organización de Jornadas de Formación de Docentes, impartidas por ANQUE    CURSO DE DIVULGACIÓN “LOS AVANCES DE LA QUÍMICA Y SU IMPACTO EN LA SOCIEDAD”  Se celebrará la III edición del curso de divulgación química: “Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad”,  que tendrá lugar desde septiembre de 2011 a febrero de 2012. El curso, dirigido al público general, será impartido  por profesores e investigadores de gran prestigio científico y alta vocación divulgadora.     LA NOCHE DE LOS INVESTIGADORES  Las “noches de los investigadores” tienen lugar en toda Europa en el cuarto viernes de septiembre de cada año, por  lo  que  los  eventos  de  2011  están  programados  para  el  23  de  septiembre.  Se  organizan  una  serie  de  actividades  abiertas e interactivas que se extienden durante la noche, y en la que participan investigadores y divulgadores. Para  celebrar  el  Año  Internacional  de  la  Química,  ANQUE  y  el  Foro  Química  y  Sociedad  organizan  dos  actividades  alrededor de los ejes temáticos: “La Magia de la Química” e “Imagina el Coche del Futuro”. 

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CIENCIA    MEDALLA DE ORO DEL FORO QUÍMICA Y SOCIEDAD ‐ DÉCADA 2001‐2010  Con motivo de la celebración en 2011 del Año Internacional de la Química, el Foro Química y Sociedad ha instituido  la Medalla de Oro a la Investigación e Innovación en Química, con el objetivo de premiar la relevancia tecnológica  y las aplicaciones prácticas de los procesos derivados de una década de investigaciones químicas. En esta primera  edición los representantes de las entidades miembro del Foro que componían el jurado decidieron por unanimidad  conceder  el  Premio  a  Avelino  Corma,  fundador  y  director  del  Instituto  de  Tecnología  Química  (ITQ)  de  Valencia,  quien recibirá el galardón de manos del Vicepresidente del Gobierno el 8 de febrero.    PREMIOS SUSCHEM JÓVENES INVESTIGADORES QUÍMICOS  Se han constituido estos premios con el objetivo de potenciar la actividad científica de los jóvenes investigadores.  Los premios se conceden en 4 categorías:      INNOVA, al mejor trabajo publicado (publicación científica o patente) desarrollado en los últimos dos años  en una o varias áreas relacionadas con la química sostenible.   PREDOC, al autor de la mejor publicación científica, con número de página de 2010, en cualquier área de  la química, y que no estuviera en posesión del título de doctor a 31 de diciembre de 2010.   POSTDOC, al autor de la mejor publicación científica, con número de página de 2010, en cualquier área de  la química, y que estuviera en posesión del título de doctor a 1 de enero de 2010.   FUTURA,  al  mejor  expediente  académico  de  la  licenciatura  de  química,  o  cualquier  otra  titulación  relacionada con la ciencia y la tecnología químicas, y cuyo título se hubiera obtenido en 2010.     Patrocinados por la Plataforma Tecnológica Española de Química Sostenible (SUSChem España), promueven estos  galardones  el  Grupo  Especializado  de  Jóvenes  de  la  Real  Sociedad  Española  de  Química  (RSEQ),  la  Asociación  Nacional de Químicos de España (ANQUE), el Consejo General de Colegios de Químicos de España y la Federación  Empresarial de la Industria Química Española (FEIQUE). La convocatoria se publicará en Febrero de 2011.     CONGRESO INTERNACIONAL DE CRISTALOGRAFÍA  Coordinado por CSIC‐IUCR, el Congreso se celebrará en Madrid entre el 22 y el 29 de agosto de 2011.     EMPRESA    II JORNADAS “QUÍMICA SOSTENIBLE, EMPRESAS INNOVADORAS Y COMPETITIVAS”.  El sector químico contribuye al Desarrollo Sostenible. La verdadera capacidad del sector no reside únicamente en la  mejora constante de sus propios procesos productivos, sino en desarrollar productos y tecnologías que permitan al  resto  de  actividades  económicas  y  humanas  reducir  su  impacto  en  el  medio  ambiente.  Ha  sido  pionera  en  implantarlas y las presenta los días 17 y 18 de febrero en IESE Barcelona, en el marco de las II Jornadas “Química  Sostenible,  empresas  innovadoras  y  competitivas”,  que  organizan  la  Plataforma  Española  de  Química  Sostenible  (SusChem España), el Foro Química y Sociedad e IESE Business School.    Las  II  Jornadas  “Química  Sostenible,  empresas  innovadoras  y  competitivas”  incluyen  asimismo  la  Sesión  de  Prospectiva “2050: el futuro de la industria” y el Foro de Inversión en Química Sostenible y Ciencias de la Vida.    I INFORME DE RESPONSABILIDAD SOCIAL DE LA INDUSTRIA QUÍMICA  Edición del Primer Informe de Responsabilidad Social del Sector Químico, que recogerá su evolución en España. Se  presentará públicamente en el Acto de Clausura del Año Internacional de la Química.    PROPOSICIÓN NO DE LEY DEL AÑO INTERNACIONAL DE LA QUÍMICA  A través del Diputado D. Guillermo Bernabéu, el PSOE ha presentado en la Comisión de Educación del Congreso de  los Diputados una Proposición No de Ley exponiendo la importancia de la química en la mejora de la calidad de vida  y solicitando medidas de apoyo a la celebración del Año Internacional de la Química. Ha sido aprobada.    PROMOCIÓN DE EXPOQUIMIA  Promover  la  participación  en  Expoquimia,  la  mayor  feria  dedicada  al  sector  químico  en  el  Mediterráneo,  con  la  Declaración del Salón como Acontecimiento de Excepcional Interés Público.    ASAMBLEA ANUAL DE CEFIC  En 2011, el Consejo Europeo de la Industria Química (CEFIC) celebrará la última semana de septiembre en Madrid su  Asamblea General, a la que asistirán los máximos ejecutivos de las principales compañías químicas con actividad en  la Unión Europea.   

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V. Contribución de la Química a la mejora de la Calidad de Vida y el Bienestar      La  esperanza  de  vida  durante  el  Imperio  Romano  era  tan  solo  de  25  años.  A  finales  del  siglo  XIX  apenas  había  aumentado hasta los 35.    A lo largo de la Historia, la Humanidad ha luchado constantemente por sobrevivir y mejorar su  calidad de vida. Fueron los grandes descubridores y científicos de los siglos XVIII y XIX los que  sentaron las bases de la que habría de ser la ciencia que diera respuesta a las necesidades del  hombre:  la  Química.  Gracias  a  ellos  y  a  sus  aportaciones,  durante  el  siglo  XX  se  inició  un  desarrollo espectacular de esta ciencia que permitió incrementar progresivamente la esperanza  media de vida hasta duplicarla e incluso alcanzar los 80 años en los países más avanzados.     Porque gracias a la contribución de la química, el agua se hizo potable, aparecieron los medicamentos, antibióticos  y  vacunas,  se  multiplicó  el  rendimiento  de  los  cultivos  y  la  disponibilidad  de  alimentos,  y  se  mejoraron  las  condiciones de higiene. La química también hizo posible la existencia de los automóviles, y sin ella el hombre jamás  hubiera pisado la luna, ni hubiera conocido la era de la informática y las telecomunicaciones.    Todo cuanto nos rodea está compuesto por átomos y moléculas, que constituyen la única herramienta del hombre  para seguir creando y dando soluciones que respondan a los retos actuales y futuros. ¿Cómo alimentaremos a los  más  de  9.000  millones  de  habitantes  que  poblarán  La  Tierra  en  2050?  ¿Cómo  erradicaremos  las  enfermedades  actuales y aquellas que aún no conocemos? En definitiva, ¿cómo podremos ofrecer a cada uno de los hombres y  mujeres que pueblan el planeta un nivel y calidad de vida suficientemente dignos?    Sin  duda  será  la  química,  un  área  en  la  que  nuestro  país  es  un  referente  internacional  a  escala  científica,  profesional, empresarial y académica, la que permitirá ofrecer, con el apoyo del conjunto de la sociedad y de las  autoridades, las respuestas innovadores que nuestro futuro necesita.   

 

1‐ La Química y la Salud    La química ha duplicado nuestra esperanza de vida en los últimos 100 años     Pequeñas soluciones, grandes resultados    A  finales  del  siglo  XIX,  la  esperanza  media  de  vida  era  de  35  años,  pero  la  aplicación  de  la  química  a  la  farmacología,  hizo  posible  la  aparición  de  vacunas,  antibióticos  y  todo  tipo  de  medicamentos,  que  lograron  reducir  drásticamente  los  índices  de  mortalidad.  A  ellos  les  debemos  1  de  cada  5  años  de  nuestras  vidas  y  gracias  a  ellos  podemos  vivir  en  mejores  condiciones  hasta  edades  más  avanzadas.  Tan  solo  en  Europa  viven  más  de  30  millones  de  personas que sufren artritis o reumatismo, 5 millones de enfermos del corazón, 1 millón que padece la enfermedad  de  Parkinson,  25  millones  con  desórdenes  nerviosos  e  incontables  enfermos  de  diabetes,  epilepsia  o  asma.  Los  medicamentos  no  sólo  curan  nuestras  enfermedades,  sino  que  su  utilización  es  esencial  para  aliviar  el  dolor  y  múltiples  trastornos:  Analgésicos,  antihistamínicos,  antiinflamatorios,  antitérmicos  o  antidepresivos  entre  otros,  nos permiten vivir en mejores condiciones.    El hombre reparado    Las  operaciones  quirúrgicas  sólo  pueden  realizarse  con  la  utilización  de  numerosos  productos  como  antisépticos,  desinfectantes,  gases  medicinales  e  infinidad  de  materiales  químicos  que  han revolucionado la medicina. El plástico constituye uno de los materiales fundamentales en el  área  sanitaria  por  su  capacidad  de  adaptación  a  cualquier  necesidad,  su  asepsia  y  su  compatibilidad con otros materiales, siendo el componente esencial de bolsas de sangre, tubos  quirúrgicos, jeringuillas, lentillas, prótesis, guantes, o válvulas. De hecho, es el principal material  –PVC‐ con el que se construyen los quirófanos. Desde hace años y también gracias a la química, la reconstrucción de  las partes dañadas del ser humano ya no forma parte de la ciencia‐ficción. En España, por ejemplo, más de 125.000  personas disfrutan de una mejor calidad de vida gracias a un marcapasos y más de 50 millones de personas en todo  el  mundo  tienen  implantado  algún  tipo  de  prótesis  fabricadas  con  polímeros  y  aleaciones  especiales  de  base  química.   

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Seguimos investigando    Los  nuevos  desarrollos  y  aplicaciones  de  la  química  en  la  prevención  y  la  cura  de  enfermedades  estarán  en  gran  medida  vinculados  a  la  proteómica,  la  terapia  génica  o  la  nanotecnología ‐aplicación de la ciencia de los sistemas a una escala de millonésima parte de  milímetro‐,  y  al  desarrollo  de  biosensores  para  la  medición  rápida  y  precisa  de  parámetros  biológicos  o  químicos.  Asimismo  continuarán  impulsándose  áreas  de  investigación  fundamentales  como  las  técnicas  para  transportar  medicamentos  a  zonas  específicas  del  organismo,  la  oncología  personalizada  mediante  la  identificación  de  nuevos  marcadores  moleculares  del  cáncer,  las  películas  protectoras  de  polímero  resistentes  a  las  bacterias  o  los  tejidos  inteligentes  para liberación controlada de fármacos.     

2‐ La Química y la Alimentación    Agroquímicos y fertilizantes permiten multiplicar hasta diez veces el rendimiento de las cosechas    Del campo a la mesa    La  población  mundial  aumenta  diariamente  en  245.000  personas  y  todas  ellas  precisan  alimentos. Para que lleguen hasta nuestra cocina es necesario cuidar las plantas y protegerlas  de plagas y agentes nocivos, obtener buenas y abundantes cosechas y criar un ganado sano y  bien alimentado. En todo este proceso intervienen, entre otros, los productos agroquímicos y  fitosanitarios,  los  fertilizantes,  y  los  fármacos  zoosanitarios,  pero  también  materiales  que,  como  el  plástico,  han  contribuido  a  mejorar  el  aprovechamiento  de  los  recursos  naturales,  llegando  incluso  a  convertir  tierras  pobres  en  explotaciones  muy  productivas.  Así,  los  filmes  plásticos son imprescindibles para la creación de cubiertas en invernaderos, para la formación de acolchados, para  el control de plagas y enfermedades y para la fabricación de los componentes de los sistemas de riego.     Conservar para Nutrir    El uso de diferentes aditivos, como los conservantes, permite mantener los alimentos con sus  cualidades nutritivas intactas, evitando que se pudran o estropeen. También el plástico es un  protagonista  destacado  en  la  conservación,  proporcionando  envases  y  embalajes  que  protegen los alimentos, y cada día continúan desarrollándose materiales y productos de alta  tecnología para mantenerlos intactos frente agentes externos. En Europa, cada año, se ahorra  la emisión de 42.600.000 toneladas de CO2 gracias a los envases de plástico, tanto biodegradables como estándar, y  los  films  de  plástico,  de  muy  poco  peso,  evitan  el  deterioro  de  los  alimentos,  ahorran  energía  en  el  transporte  y  protegen los alimentos contra el oxígeno, los gérmenes y la humedad.     Las Redes de Frío    La Química también proporciona los gases criogénicos que permiten transportar y almacenar  los alimentos preservando sus propiedades y alargando su vida. De esta forma, los alimentos  viajan del campo hasta nuestras neveras, manteniéndose en perfectas condiciones a lo largo  de una inmensa red de frío.       

3‐ La Química y la Higiene    El cloro trata el 98% del agua potable que se consume en el mundo.     El indispensable elemento 17    El  agua  ha  sido  considerada  siempre  como  la  fuente  y  el  origen  de  la  vida,  pero  ha  sido  también y a lo largo de la historia el origen del 80% de las enfermedades. Gracias a la química  y al uso del cloro y otros productos que permiten potabilizarla, hoy podemos beber agua sin  riesgo de contraer enfermedades que, como el cólera, todavía asolan a la población cuando  las catástrofes provocan la interrupción de las redes sanitarias.   

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Limpios y sanos    Para  el  cuidado  de  nuestro  cuerpo  la  química  ha  desarrollado  soluciones  específicas  para  la  protección y cuidado personal como los jabones y geles, la pasta de dientes, el champú o las  cremas protectoras. La importancia de estos productos de higiene personal es tal que, según  un estudio de la Universidad de Minnesota realizado sobre 120 países, el uso del jabón es el  principal reductor de la mortalidad infantil. También los productos cosméticos y los perfumes  que contribuyen a mejorar nuestro aspecto, tienen su origen en la química.    Entornos higiénicos    Para  el  hogar,  la  química  ha  desarrollado  diferentes  productos  de  limpieza  para  mantener  elevados niveles de higiene. Desinfectantes y detergentes que constituyen la primera barrera  de  defensa  contra  las  infecciones.  También  proporciona  diversos  productos  que,  como  ambientadores,  abrillantadores,  limpiacristales,  ceras  o  diferentes  limpiadores  y  germicidas,  nos permiten desarrollar nuestras actividades en condiciones higiénicas y seguras.      

4‐ La Química y el Transporte    La Química mueve 800 millones de automóviles cada día    Te gustará conducir    Tres  cuartas  partes  de  los  materiales  utilizados  en  la  fabricación  de  automóviles,  son  productos  químicos.  Desde  los  combustibles,  lubricantes  y  aditivos  al  caucho  de  los  neumáticos, de la pintura metalizada a los materiales cerámicos, o de la fibra de carbono a los  múltiples polímeros y composites que los hacen más ligeros, eficientes, duraderos, ecológicos,  silenciosos  y  cómodos.  Más  de  200  millones  de  toneladas  de  plástico  circulan  en  los  automóviles  actuales  sustituyendo  materiales  pesados  y  permitiendo  recorrer  iguales  distancias  con  menor  gasto  de  combustible  e  impacto  ambiental.  A  estos  materiales  la  química  les  proporciona  también  antioxidantes,  agentes  antidesgaste,  inhibidores  de  corrosión  y  estabilizantes  al  calor.  Los  sistemas  de  climatización  se  basan  en  líquidos  refrigerantes  creados  por  la  química  como  son  los  hidrofluorocarburos.  La  excesiva  rigidez  de  los  asientos  y  su  incomodidad  se  acabaron  con  la  aplicación  de  espumas  de  poliuretano  – también  utilizadas  como  aislamiento  térmico  y  acústico‐,  los  faros  se  fabrican  con  policarbonato,  y  la  química  también fabrica las fibras sintéticas que recubren los asientos, mejorando su resistencia y durabilidad.    Seguridad ante todo    La seguridad es una de las áreas en las que la química proporciona tecnologías cada vez más  avanzadas. El airbag, que ante los impactos frontales reduce el riesgo de muerte un 30% debe  trabajar en centésimas de segundo: fabricado con una fibra química sintética como el nylon,  un detector de impacto activa su inflado mediante una reacción de boro y nitrato sódico, que  provoca  la  expansión  dentro  de  la  bolsa  de  un  gran  volumen  de  gas  nitrógeno.  El  casco,  sinónimo  de  supervivencia  para  los  motociclistas,  tiene  un  caparazón  de  material  termoplástico  o  de  polímero  reforzado con fibra de vidrio, una pantalla de policarbonato y una espuma interior de materia sintética recubierta  por un tejido de “confort”. Las pastillas de freno suelen estar fabricadas con una mezcla de carbono y Kevlar, y el  líquido de frenos incorpora una base de glicol.    La química imagina el coche del futuro    Con el objetivo de fabricar coches cada vez más sostenibles y seguros la química proporciona  productos y tecnologías cada vez más innovadoras. Gracias a ella continúan evolucionando los  catalizadores, la tracción híbrida, los coches eléctricos o la pila de combustible. La tecnología  de  la  nanoestructuración  facilita  el  ensamblado  de  los  polímeros  a  escala  nanométrica,  con  lo  que  se  obtienen  materiales  “a  medida”  para  las diversas  aplicaciones  encaminadas  a  reducir  el  peso  del  vehículo  y  sus  emisiones.  Otro  de  los  campos  de  investigación  son  las  carrocerías  de  fibra  de  carbono  y  mezcla  de  resinas  poliméricas  que  puede almacenar y descargar energía con mayor rapidez que las baterías convencionales, suministrando la energía  que requiere el vehículo con mayor eficiencia. También se investigan combustibles como el GPL –Gas de Petróleo  Licuado‐,  el  hidrógeno,  el  synfuel  y  otros  biocombustibles.  En  cuanto  la  seguridad,  tras  los  neumáticos  anillos  de  poliuretano para mantenerse rodando tras un pinchazo, ya se están desarrollando airbags exteriores para proteger  a los peatones en caso de colisión. 


5‐ La Química y el Deporte    Más rápido, más alto, más fuerte    La superación    El  lema  olímpico  acuñado  por  Pierre  de  Coubertin  “Citius,  Altius,  Fortius”  define  una  de  las  cualidades  intrínsecas  del  hombre:  superarse.  La  química  ha  logrado  hacer  realidad  estas  palabras evolucionando los materiales con los que se fabrica el equipamiento que permite a  los  deportistas  obtener  más  rendimiento  de  su  esfuerzo.  Las  zapatillas  de  los  velocistas  abandonaron  los  materiales  tradicionales  por  policloruro  de  vinilo  (PVC),  poliuretanos  termoplásticos, caucho butilo y poliéster; las pértigas de madera o bambú, fueron sustituidas  por las de poliéster reforzado con fibra de vidrio, y éstas por las de resinas y fibra de carbono;  y la ropa deportiva se fabrica hoy con nylon, lycra, poliéster y otras fibras sintéticas que mejoran la transpiración,  permiten mayor circulación del aire y optimizan la temperatura corporal.    Por tierra, mar y aire    Los  escaladores  alcanzan  la  cima  gracias  a  botas  y  guantes  de fibras  como  el  Goretex®  o  el  Thinsulate®  que  protegen  del  frío  y  de  la  lluvia,  y  prendas  de  polipropileno,  ultrex  o  microfibras  que  ofrecen  mayor  protección  y  ligereza.  Las  cuerdas  de  cáñamo  trenzado  han  dejado  paso  al  nylon  recubierto  que  ofrece  mayor  resistencia  y  absorción  de  energía,  y  oxígeno, cremas o gafas protectoras. En el mar, el submarinista utiliza un traje de neopreno y  botellas de aire comprimido, y ya sea surf, bodyboard, kitesurf o windsurf, los deportistas se  deslizan sobre tablas fabricadas con una espuma revestida de una cubierta termoplástica de  polietileno  o  de  resina  ABS.  Los  mástiles  deben  soportar  cargas  muy  elevadas  y  ser  flexibles,  características  que  ofrecen la resina epoxi y la fibra de carbono, mientras las velas son habitualmente de poliéster. Por su parte, en las  embarcaciones  de  los  deportes  de  vela,  el  casco  suele  fabricarse  con  poliéster  reforzado  con  fibras  de  vidrio  o  carbono  que  recubren  un  núcleo  de  espuma  de  policloruro  de  vinilo  (PVC).  Y  en  el  aire,  los  globos  y  paracaídas  utilizan  fundamentalmente  nylon,  mientras  que  las  alas  delta  están  fabricadas  con  materiales  ultraligeros  como  poliamidas y fibras de carbono con el fin de asegurar la combinación óptima de solidez, flexibilidad y ligereza.    Al límite    En  todas  las  disciplinas  la  química  ha  desarrollado  múltiples  aplicaciones  para  que  los  deportistas  desafiasen  sus  límites:  los  tenistas  ganaron  fuerza  y  precisión  reemplazando  las  maderas y el alumnio por fibras de vidrio, fibra de carbono, Kevlar® o cerámica, con cordajes  de nylon, multifilamentos o poliéster (el saque más rápido de la historia lo logró en 2004 el  norteamericano Andy Roddick en el Club Queen de Londres al servir a 242 Km/h); los cuadros  de  las  bicicletas  de  competición  se  decantan  por  materiales  composites  como  la  fibras  paramidas  o  fibra  de  carbono  frente  a  los  tradicionales  de  acero  y  aluminio  (el  récord  de  distancia  recorrida  en  una  bicicleta  durante  una  hora  es  del  canadiense  Sam  Whittingham  que  logró  en  2005  recorrer 84.215 metros); los esquiadoras se deslizan sobre espumas de poliuretano, fibra de vidrio y plásticos epoxi,  dejando  atrás  la  madera  y  el  hierro  (El  austriaco  Harry  Egger  logró  deslizarse  a  248  km/h  en  Les  Arcs  en  1999).  También los balones y pelotas han sufrido transformaciones. La pelota de golf está hoy fabricada con polibutadieno  (el  record  de  distancia  recorrida  lo  ostenta  el  estadounidense  Jack  Hamm,  que  en  1993  alcanzó  en  el  Highlands  Ranch de Colorado 458 yardas, distancia nunca superada en competición).      

6 ‐La Química y el Vestido    Una fábrica con el rendimiento de 12 millones de ovejas    De los pies a la cabeza     Las fibras sintéticas que proporciona la química permiten vestir a cada vez un mayor número  de  personas  sin  necesidad  de  intensificar  la  explotación  ganadera  u  agrícola  en  todo  el  mundo.  Una  sola  planta  de  fabricación  de  fibras  químicas  sintéticas  proporciona  la  misma  materia  prima  que  un  “rebaño”  de  12  millones  de  ovejas,  que  también  necesitarían  unos  pastos del tamaño de Bélgica para alimentarse. Gracias a la química y a sus fábricas, podemos  vestirnos. 

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Un traje para cada ocasión    Las fibras se pueden modificar proporcionando propiedades muy útiles. Gracias a la química  podemos  disponer  de  tejidos  impermeables  –a  base  de  poliuretano  microporoso,  poliéster  hidrofílico,  teflón…),  los  bomberos  o  los  pilotos  de  Fórmula  1  de  trajes  ignífugos  – generalmente  de  Nómex®  (aramida)‐,  y  los  policías  de  chalecos  antibalas  fabricados  con  Kevlar®(poliamida) y fibras de polietileno. También la química proporciona tejidos elaborados  con partículas nanométricas que no se arrugan y repelen las manchas y los líquidos.    En la variedad está el gusto    Los babilonios y los egipcios ya utilizaban tintes de origen animal, vegetal o mineral, pero la  química  ha  sido  capaz  de  crear  más  de  23.000  tintes  (la  mayoría  son  compuestos  orgánicos  aromáticos que se unen a las moléculas sobre las que se aplican) y pigmentos (que se adhieren  a la superficie). Gracias a ellos, nuestras prendas pueden tener cualquier color que deseemos.      

7‐ La Química, la Cultura y el Arte    La ciencia para conocer a Cervantes, Da Vinci, Beethoven o Spielberg    ¿Lees o escribes?    Leas  o  escribas,  la  fabricación  del  papel  sólo  es  posible  gracias  a  la  química,  y  los  libros,  periódicos  y  revistas,  que  requieren  papel  y  tinta  –que  generalmente  consta  de  un  barniz,  pigmentos  y  un  agente  de  extensión,  aceite  mineral  destilado,  aceite  vegetal  y  aditivos‐,  deben también a las sustancias químicas su existencia. El papel de pasta química se produce a  partir  de  celulosa  (fibras  tratadas  químicamente  para  eliminar  la  lignina)  a  la  que  se  añaden  cargas, aglutinantes y materiales de proceso, pigmentos, ligantes y diversos aditivos. También  la  química  es  imprescindible  para  escribir  o  leer  en  una  pantalla,  ya  sea  de  diodos  orgánicos  de  emisión  de  luz  (OLED), cristal líquido (LCD), proyector DLP, plasma, o los más antiguos tubos de rayos catódicos (CRT).    Una ciencia para el arte    Comenzando  por  los  pigmentos  naturales  de  las  pinturas  rupestres  en  las  cuevas,  los  productos químicos se han utilizado en el arte desde los tiempos más remotos. Muchas de las  grandes  obras  de  arte  de  la  Historia  podemos  disfrutarlas  hoy  gracias  a  la  química.  Para  conservar el patrimonio cultural de la Humanidad, que se ve sometido a la acción del tiempo,  los agentes meteorológicos y a veces a la acción violenta del hombre, necesitamos productos  químicos  como  pegamentos,  materiales  protectores,  adhesivos,  disolventes,  resinas,  fungicidas o siliconas.     De la música al séptimo arte    Escuchar música en casa sólo es posible gracias a la química, pues es esta ciencia la que hizo  posible los discos de vinilo, las cintas magnéticas, o los más actuales CD’s, DVD’s. En el caso  del  cine,  o  de  su  predecesora,  la  fotografía,  la  química  también  ha  proporcionado  los  diferentes soportes y materiales para su grabación, revelado y visualización, antes y después  de la era digital.     

8‐ La Química y las nuevas tecnologías    El Chip Prodigioso    Sin la química no podría fabricarse un solo ordenador en el mundo, ya que es la ciencia que  hace  posible  la  existencia  de  los  chips,  ya  sean  de  silicio  o  arseniuro  de  galio.  Los  soportes  magnéticos,  DVD’s  y  CD‐ROM,  están  fabricados  con  plásticos  como  el  policarbonato,  y  las  pantallas  están  recubiertas  internamente  por  productos  sensibles  a  la  luz.  También  las  carcasas,  los  teclados,  el  cableado  y  el  ratón  están  hechos  con  polímeros.  Las  baterías  de  ordenadores también son química: desde las primeras NiCad (de níquel‐cadmio), pasando por 

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las NiMH de hidruro metálico de níquel con mejor relación potencia/peso, hasta las de iones de litio que se están  convirtiendo en la tecnología dominante. Gracias a la química se han logrado también tintas conductoras con una  excelente  adherencia  sobre  láminas  de  plástico  y  otras  superficies  flexibles,  de  gran  utilidad  en  la  fabricación  de  circuitos  electrónicos,  así  como  plásticos  multi‐reciclables  fabricados  a  partir  de  vegetales  que  se  utilizarán  en  informática y electrónica.    Conéctate    El  desarrollo  de  la  química  ha  posibilitado  la  aparición  de  nuevos  instrumentos  de  comunicación, materiales y nuevas aplicaciones que están revolucionando las tecnologías de  la  información  y  transformando  drásticamente  las  relaciones  sociales,  de  igual  manera  que  hace dos siglos lo hiciera la primera revolución industrial. Hoy las comunicaciones dependen  de los materiales que la química ha sintetizado, y la capacidad y calidad de las conexiones se  ha multiplicado gracias a una contribución química como la fibra óptica.    Generación OLED    Los OLED o diodos orgánicos de emisión de luz formados por una película de componentes  orgánicos que reaccionan a una determinada estimulación eléctrica, generando y emitiendo  luz por sí mismos. La aplicación de las tecnologías basadas en OLED es realmente amplia, y se  utilizan  ya  en  pantallas  de  ordenadores,  teléfonos  móviles,  mp3  y  televisores  ultraplanos.  OLED  permite  imprimir  una  matriz  de  leds  orgánicos  con  tecnologías  similares  a  las  de  una  impresora  de  inyección  de  tinta,  con  lo  que  esto  puede  suponer  en  el  ahorro  en  la  producción. Además, la impresión puede efectuarse sobre un soporte puede ser flexible. Al poderse imprimir estas  capas  sobre  un  soporte  flexible  (en  algunas  tecnologías  basadas  en  OLED,  el  sustrato  de  impresión  puede  ser  de  plástico),  es  posible  crear  pantallas  de  una  gran  flexibilidad.  Esto  abre  un  abanico  extraordinario  de  futuras  aplicaciones como pueden ser, por ejemplo, teclados táctiles flexibles basados en OLED y configurables totalmente  por software, o pantallas curvas o enrollables.       9‐ La Química y el Hogar    En las economías primitivas se dedicaban 16 horas diarias a las tareas domésticas. Hoy tan solo 2.    La Luz    Al  caer  la  noche,  la  luz  solar  deja  paso  a  la  iluminación  artificial,  donde  las  bombillas  nos  permiten continuar nuestra vida cotidiana. La lámpara incandescente que inventara Edison en  1878,  ha  sido  progresivamente  sustituida  por  las  lámparas  fluorescentes  compactas,  halógenos o las basadas en tecnología LED, en cuya construcción pueden emplearse diversas  sustancias como arseniuro de galio, arseniuro fosfuro de galio, nitruro de galio,  seleniuro de  zinc o carburo de silicio.    El color    La  pintura  se  compone  usualmente  de  pigmentos,  aglutinantes,  disolventes,  plastificantes  y  otros  compuestos  que  determinan  su  aspersión,  grosor,  secado,  impermeabilidad,  adhesión,  resistencia  a  la  abrasión,  durabilidad  y  color.  Más  allá  de  su  función  estética,  las  pinturas,  barnices,  lacas  y  esmaltes  tienen  la  misión  de  proteger  las  superficies  sobre  las  que  son  aplicadas.     Las formas    Las espumas con las que fabrican colchones, muebles y asientos entre otros artículos, tienen  su  origen  en  unos  compuestos  químicos  denominados  polioles.  Utilizados  según  el  tipo  de  poliol,  estos  compuestos sirven  para  fabricar  espumas  flexibles  de  alta  resilencia  y  suavidad,  espumas rígidas para electrodomésticos, y diversos sellantes, adhesivos o trioles. ¿Sabías que  el metano de los vertederos puede utilizarse para la fabricación de látex para alfombras? En la  cocina  encontramos  múltiples  utensilios  de  plástico  y  recipientes  y  muebles  del  mismo  material, films transparentes para envolver, bandejas antideslizantes, placas vitrocerámicas, y sartenes recubiertas  con materiales antiadherentes como el teflón. La química está presente como elemento indispensable de todo ello,  mejorando nuestra calidad de vida diaria.  

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10‐ La Química y la construcción    El uso de aislantes químicos permite evitar hasta el 80% de las emisiones contaminantes derivadas del consumo  energético de las viviendas    Menos humos    El consumo energético derivado del uso de la calefacción o refrigeración de nuestras viviendas  es  uno  de  los  principales  focos  de  emisión  de  gases  de  efecto  invernadero.  La  química  proporciona soluciones eficaces fabricando materiales aislantes, como el poliuretano, capaces  de reducir hasta el 80% del consumo energético de una vivienda, convirtiéndose en una de las  más  poderosas  armas  en  la  lucha  contra  el  cambio  climático.  De  hecho,  la  instalación  generalizada de aislamientos estándar en Europa permitiría evitar la emisión de 370 millones  de toneladas de CO2 al medio ambiente. ¿Ventanas que producen electricidad?     El desarrollo de nuevos materiales químicos de altas prestaciones como los recubrimientos inteligentes para vidrio,  permiten reflejar o absorber, según las necesidades, el calor del sol tanto en edificios como en vehículos. A su vez,  en  los  últimos  años  ha  aumentado  también  el  uso  de  materiales  sustitutivos  de  la  madera  en  la  construcción,  generalmente polímeros, con las positivas repercusiones medioambientales que ello conlleva. El PVC en concreto,  es uno de los materiales mejor valorados por la construcción por su versatilidad e inocuidad, lo que permite un gran  ahorro de recursos debido a su gran resistencia y duración en el tiempo.     También se han desarrollado células de parafina microencapsuladas que, incorporadas a los muros, se comportan  como un amortiguador térmico, absorbiendo el calor y modificando su estado de sólido a líquido a medida que se  incrementa la temperatura. Dependiendo del clima, esta solución aportada por la química limita las necesidades de  aire  acondicionado  y  reduce  entre  el  15  y  el  32%  del  consumo  energético.  Otras  innovaciones  han  sido  los  aerogeles,  con  una  capacidad  aislante  térmica  equivalente  a  10‐20  vidrios  de  ventana,  las  planchas  de  pared  de  yeso con microcápsulas inteligentes que regulan la temperatura ambiente, o los nuevos papeles pintados aislantes,  fabricados a partir de poliestireno expandido y partículas de grafito, que reflejan la radiación térmica y reducen por  tanto las pérdidas de calor.    Nuevos materiales    La  construcción  como  la  conocemos  no  sería  posible  sin  la  química,  que  proporciona  innovadores materiales en múltiples aplicaciones. Para revestimiento de fachadas, la química  proporciona  paneles  sólidos,  sin  poros  y  homogéneos,  de  grandes  prestaciones  y  elevada  estética y funcionalidad. En los suelos se han presentado baldosas fabricadas a partir de de  composite  100%  reciclable,  que  además  ofrecen  confort  acústico  y  son  antideslizantes  e  impermeables  a  las  manchas.  Por  otra  parte,  los  biocompuestos  madera/plástico  (WPC),  fabricados en gran parte con materiales reciclados, sustituyen a la madera tratada en aplicaciones como los suelos  para terrazas y lugares públicos, muelles, cubiertas, muebles de jardín, o perfiles de puertas y ventanas exteriores  entre otras. Desde hace décadas, el cloruro de polivinilo (PVC) es el material de elección para las tuberías de agua.  No se oxida, prácticamente no sufre incrustaciones, no se pica por óxido ni reacciona químicamente con el agua que  conduce. Las tuberías de PVC resisten mejor el depósito de materia orgánica que la mayoría de las otras tuberías y  contribuyen  a  proporcionar  un  agua  de  calidad  constante  a  los  consumidores.  También  se  están  desarrollando  biomateriales  de  altas  prestaciones  para  amortiguar  la  vibración  en  aplicaciones  deportivas,  y  composites  inteligentes  para  utilización  en  refuerzo,  monitorización  y  gestión  de  las  infraestructuras  civiles  vulnerables  a  movimientos sísmicos.    Al servicio del espectáculo    Las nuevas instalaciones deportivas se construyen con innovadoras planchas de polímero de  alta  tecnología  con  las  que  la  seguridad,  el  ahorro  energético  y  la  libertad  de  diseño  están  garantizados.  Los  policarbonatos  de  alta  tecnología  son  el  material  preferido  para  construir  hoy  los  techos  de  los  estadios  modernos,  como  fue  el  caso  del  Estadio  Spyridon  Louis  de  Atenas para los Juegos Olímpicos de 2004. Por su parte, China empleó las planchas del mismo  material  en  el  Estadio  de  Tianjin  que  se  inauguró  en  los  juegos  olímpicos  de  2008,  para  cubrir  nada  menos  que  13.000 metros cuadrados. Otro ejemplo es la pista central del All England Club donde se celebra el torneo de tenis  sobre hierba por excelencia: Wimbledon. Su cubierta retráctil de 5.200 m2 se ha fabricado con PVC transparente.  Por cierto, el récord de títulos logrados en este torneo por un mismo tenista se eleva a 20, logrados por Martina  Navratilova en 9 torneos individuales, 7 dobles, y 4 mixtos.   

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11‐ La Química, pilar del Desarrollo Sostenible    “La  Industria  Química  es  uno  de  los  mayores  sectores  de  Europa  y  tiene  el  papel  esencial  de  generar  los  materiales innovadores y las soluciones tecnológicas que en mayor medida determinarán la competitividad de la  industria europea en su conjunto” (High Level Group on Competitiveness, Comisión Europea, febrero 2009).    El Pilar Ambiental    La  contribución  de  la  química  a  la  sostenibilidad  ambiental  nace  de  proveer  de  soluciones  cada vez más eficientes. Ha logrado reducir a un 10% el volumen de emisiones de un vehículo  actual respecto a otro de hace 50 años, y ha creado aislantes capaces de reducir hasta el 80%  los  gases  de  efecto  invernadero  que  emiten  nuestras  viviendas.  Ambas  actividades  representan la mitad de las emisiones contaminantes del planeta. Y la química también es el  actor  principal  de  las  energías  renovables.  Así,  los  paneles  solares  se  basan  en  células  fotovoltaicas creadas a partir de películas de silicio cristalino, y ya se está desarrollando una  nueva  generación  a  partir  de  híbridos  de  nanopartículas  y  polímeros,  que  mejorarán  su  eficiencia,  y  que  incluso  podrán  ser  formulados  en  una  pintura  que  podría  aplicarse  directamente  en  tejados  y  todo  tipo  de  superficies  solucionando gran parte de los problemas energéticos del planeta. También la energía eólica precisa de la química.  Las  aspas  de  los  aerogeneradores,  que  pueden  alcanzar  una  longitud  de  80  metros,  se  fabrican  con  diversos  materiales químicos como el poliéster reforzado con fibra de vidrio o el PVC, los cuales resisten a las inclemencias  climatológicas  a  lo  largo  de  su  ciclo  de  vida  y  mejoran  las  prestaciones  de  otros  materiales  tradicionales  como  la  madera o el hierro. La química también se encuentra en la pintura anticorrosiva que protege los materiales o en el  polietileno reticulado que se emplea para su aislamiento.    El Pilar Social    La contribución de la química a la sociedad radica esencialmente en idear soluciones para los  retos que plantea el futuro. La energía, el agua, el medio ambiente, la salud, la alimentación,  el transporte, cada reto ha obtenido la respuesta necesaria de la química, y seguirá siendo la  principal  protagonista  de  nuevas  e  innovadoras  soluciones  que  en  gran  medida  estarán  vinculadas  a  dos  campos  científicos  de  gran  futuro  como  son  la  biotecnología  y  la  nanotecnología, áreas en las que lidera las inversiones y el esfuerzo científico, impulsando la  creación de una plataforma tecnológica que fomenta el desarrollo de ambas áreas.     El Pilar Económico    El  sector  químico  español  está  conformado  por  más  3.300  empresas  que,  con  una  cifra  de  negocios  cercana  a  50.000  millones  de  Euros,  generan  conjuntamente  el  10%  del  Producto  Industrial Bruto y más de 500.000 empleos directos, indirectos e inducidos. Es asimismo, con  una  cifra  de  ventas  exteriores  de  20.000  millones  de  €  el  segundo  mayor  exportador  de  la  economía,  destinado  a  mercados  internacionales  la  mitad  de  su  producción.  Su  liderazgo  se  manifiesta también en la innovación y la protección medioambiental, acumulando en ambas  áreas  respectivamente  el  26%  y  el  20%  de  las  inversiones  dedicadas  por  la  totalidad  de  la  industria española. Su generación de empleo presenta también dos características relevantes, ya que el 89% de los  trabajadores del sector disponen de contrato indefinido y los puestos de trabajo son de alta cualificación.   

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VI. La Industria Química, un sector estratégico       1‐ Un generador de Riqueza    El  sector  químico  está  compuesto  por  más  de  3.300  empresas  que,  que  con  una  cifra  de  negocios conjunta superior a 50.000 millones de euros, generan el 10% del Producto Industrial  Bruto español.    2‐ Empleo estable y de calidad    El sector químico se distingue por su creación de empleo estable y de calidad, rasgos siempre  valiosos  pero  que  cobran  una  relevancia  especial  en  la  coyuntura  actual.  Este  sector  genera  170.000 puestos directos que se convierten en más de 500.000 si contabilizamos los empleos  indirectos e inducidos. El 89% de los contratos laborales son de carácter indefinido, frente al  66% de la media nacional o el 56% de la hostelería y por la naturaleza de la actividad suelen  ser de alta capacitación técnica y especializada. Es sorprendente constatar en las plantillas de  la  industria  química  un  alto  grado  de  satisfacción  y  sentido  de  pertenencia  debido  principalmente a la calidad y estabilidad del empleo y a los esfuerzos en materia de seguridad y prevención de la  industria. La buena relación entre la industria y las secciones sindicales del sector son también buena prueba de la  calidad del empleo generado.     3‐ Un sector sólido y resistente     Aunque  el  sector  también  ha  sufrido  la  crisis,  ha  sabido  adaptarse  y  recuperarse  antes  que  otros en buena parte gracias a la exportación, otro rasgo distintivo frente a otros sectores.  De  hecho, acaba de cerrar el ejercicio 2010 –a falta de confirmar la evolución del último mes‐ con  un crecimiento del 5% y prevé continuar con este ritmo a lo largo de 2011.    4‐ Un sector internacionalizado    La  clave  de  este  comportamiento  radica  en  el  alto  nivel  de  internacionalización  del  sector  químico  español  y  en  su  capacidad  de  acceso  a mercados  exteriores,  que  ha  permito  cerrar  con un crecimiento exportador del 17% en 2010, y estimar para 2011 prácticamente el mismo  incremento.  Estas  cifras  suponen  acumular  un  crecimiento  cercano  al  40%  en  dos  años,  y  elevar al 50% el porcentaje de ventas que el sector químico realiza en mercados exteriores. La  química constituye hoy el segundo mayor exportador de la economía española con una cifra de negocios exterior de  23.000 millones de euros.    5‐ El Líder en Innovación    El  sector  químico  es  el  primer  inversor  industrial  en  I+D+i,  acumulando  el  26%  de  todos  los  recursos  destinados  por  el  sector  industrial  en  España  a  esta  área.  Asimismo,  1  de  cada  5  investigadores del sector privado trabaja en una empresa del sector químico.       6‐ Un Sector de alta Tecnología     El sector químico ha constituido la Plataforma Tecnológica de Química Sostenible, dedicada a  fomentar  la  innovación  en  tres  áreas  fundamentales  para  el  futuro  (nanotecnología  y  tecnología de materiales / biotecnología industrial / diseño de nuevos procesos y productos).      7‐ Un sector que mejora globalmente su sostenibilidad y lidera las inversiones en protección del Medio Ambiente    El químico es el único sector que dispone de un Programa Global para la mejora continua del  medio ambiente y la seguridad, Responsible Care, que ya  se aplica  en 54 países, y que ha sido  reconocido  por  la  ONU  por  su  contribución  al  Desarrollo  Sostenible.  Desde  su  aplicación  en  1993  se  han  reducido  un  83%  lo  vertidos  y  un  63%  las  emisiones.  La  Industria  Química,  con  más de 450 millones € anuales (20% del total industrial español), es también el mayor inversor  en protección del medio ambiente.   

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8‐ Un Sector que contribuye al Desarrollo Sostenible    La  verdadera  capacidad  del  sector  no  reside  únicamente  en  la  mejora  constante  de  sus  propios  procesos  productivos,  sino  en  desarrollar  productos  y  tecnologías  que  permitan  al  resto de actividades económicas y humanas reducir su impacto en el medio ambiente        Reducción de emisiones en las viviendas    El  consumo  energético  derivado  del  uso  de  la  calefacción  o  refrigeración  es  uno  de  los  principales  focos  de  emisión  de  GEI.  La  química  fabrica  los  materiales  aislantes,  como  el  poliuretano o el poliestireno, capaces de reducir hasta el 80% del consumo. La instalación  generalizada de aislamientos estándar en Europa permitiría evitar la emisión de 370 millones  de toneladas de CO2.       Transporte más eficiente     Tres  cuartas  partes  de  los  materiales  utilizados  en  la  fabricación  de  automóviles,  son  productos químicos. Más de 200 millones de toneladas de plástico circulan en los automóviles  actuales  sustituyendo  materiales  pesados  y  permitiendo  recorrer  iguales  distancias  con  menor  gasto  de  combustible  e  impacto  ambiental.  De  hecho  y  gracias  a  la  química,  un  automóvil emite hoy el 10% de los contaminantes emitidos en 1950.      Energías renovables gracias a la Química    Los  paneles  solares  se  basan  en  células  fotovoltaicas  creadas  a  partir  de  silicio.  Ya  estamos  desarrollando una nueva generación a partir de nanopartículas y polímeros, que mejorarán su  eficiencia y podrán ser formulados en una pintura que podría aplicarse directamente en todo  tipo  de  superficies.  También  la  energía  eólica  precisa  de  la  química.  Las  aspas  de  los  aerogeneradores,  que  pueden  alcanzar  una  longitud  de  80  metros,  se  fabrican  con  diversos  materiales químicos como el poliéster reforzado con fibra de vidrio o el PVC.     

        Para más Información         

www.quimicaysociedad.org    Concepció Roca  Responsable de Proyectos y Coordinadora de Medios de Comunicación  Foro Química y Sociedad  Tfno: 933962016  E‐mail: croca@quimicaysociedad.org    Ángela López  Secretaria Técnica  Foro Química y Sociedad  Tfno: 914317964  E‐mail: proyectos@feique.org 

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