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JIMMY JOHN’S con sede en Atlanta, que compró la mayor parte del negocio en 2016, en un acuerdo que valoró la cadena en aproximadamente 3,000 mdd. Liautaud retiene aproximadamente el 35% de la compañía, y él tiene un valor de 1,700 mdd, gracias a ese acuerdo y otras inversiones, como tierras de cultivo en Illinois y una participación en la productora de cigarrillos electrónicos Juul. Liautaud solía tomar todas las decisiones, pero ahora sólo está a cargo de la comida y la cultura. Mantuvo el título de presidente, pero admite que “[Roark] puede elegir escucharme o elegir no escucharme. Puede hacer lo que quiera”. Al venderle a Roark, que también posee participaciones mayoritarias en Arby’s y Buffalo Wild Wings, entre otras compañías de restaurantes, entregó el poder a una firma que, en muchos aspectos, parece ser su opuesto. “Me pongo la camiseta”, dice Liautaud, quien tuvo que firmar un acuerdo de confidencialidad como parte del arreglo, pero está acostumbrado a decir lo que piensa. Maldice profusamente y le gusta adornarse con apodos curiosos como el “erudito del sándwich”.

ROARK PUEDE ELEGIR ESCUCHARME O ELEGIR NO ESCUCHARME. PUEDE HACER LO QUE QUIERA Roark, mientras tanto, lleva el nombre del protagonista en El Manantial de la escritora Ayn Rand, el tipo de referencia que normalmente hacen las personas que exigen ser tomadas en serio. Y aunque a Liautaud le encanta el protagonismo, la firma de capital privado es notoriamente reservada, rara vez habla con los medios de comunicación. Su fundador, Neal Aronson, respondió a una pregunta, enviada por correo electrónico, sobre su experiencia

PRIME SUBS

Jersey Mike’s INAUGURACIÓN: 1956 PRIMERA TIENDA: POINT PLEASANT, NJ TIENDAS EN EU: 1,482

20.4 millones EL NÚMERO DE SÁNDWICHES DE PROVOLONEY PAVOVENDIDOS EN UN AÑO (EL MÁS VENDIDO DE LA MARCA)

SÁNDWICH #11 STICKBALL SPECIAL

“Ordenar un #2 con salami en lugar de capicola se convirtió en una tradición para muchos de nuestros clientes hambrientos, así que le dimos un nombre propio”

COSTO: 9.75 dólares CALORÍAS: 610

trabajando con Liautaud. Su respuesta: “Divertido... emocionante”. El tiempo revelará cómo Liautaud maneja su papel disminuido y si puede combinar con la actitud reservada de Roark. La asociación seguramente será probada, especialmente teniendo en cuenta la personalidad directa de Liautaud. Las ventas comparativas de Jimmy John’s han descendido en cada uno de los últimos tres años, lo que indica la necesidad de hacer cambios. Por el momento, Liautaud parece estar en paz. “Me siento muy bendecido. No creo que haya palabras para eso”, afirma. “Mis primeros años en la vida fueron un completo fracaso”, dice. “Me gradué como penúltimo en mi clase en el bachillerato, y era un niño gordo”. Para cuando se graduó, el padre de Liautaud había tenido éxito en una empresa de moldeado de plásticos. Le dio a su hijo 25,000 dólares como capital semilla para que comenzara un negocio, con la condición de que se uniera al

ejército si no despegaba en un año. Al principio, Liautaud consideraba poner un puesto de hot dogs, pero el equipo era demasiado caro, por lo que optó por una tienda instalada en su garaje. La primera tienda de Jimmy John’s se abrió entre un grupo de bares cerca de la Universidad del Este de Illinois en 1983, un día después de su cumpleaños 19. Él y su padre dividieron el negocio: 52% y 48%, respectivamente. Para aumentar su base de clientes, Liautaud se enfocó en los estudiantes universitarios y entregó sus productos personalmente en los dormitorios, cobrando 25 centavos por sándwich. (Prácticamente todas las sucursales de Jimmy John’s todavía entregan a domicilio, generalmente por una tarifa fija de 2 dólares). Trabajó 18 horas al día y aprendió finanzas básicas sobre la marcha. “Observé lo que hace que el saldo bancario aumente y lo que lo disminuye”, dice. “Bueno, cuando escribí los cheques de nómina, el saldo bancario se redujo”. A los pocos meses de su gran apertura, comenzó a escalonar los tiempos de llegada de los empleados en incrementos de 15 minutos en lugar de que todos llegasen a la vez, ahorrando unos cuantos dólares cada turno. En sus primeros 12 meses, Liautaud ganó 154,000 dólares en ventas, obteniendo 40,000 dólares, que dividió con su padre. Generó cifras ligeramente más altas el año siguiente; y, luego, compró la parte de su padre por el préstamo inicial de 25,000 dólares más intereses. Liautaud abrió su segunda tienda, cerca de la Universidad del Oeste de Illinois, en 1986, y luego se expandió a Champaign, en el mismo estado, donde Jimmy John’s tiene su sede central. Para 1994, las 10 tiendas de Liautaud estaban obteniendo 1 millón de dólares al año en ganancias brutas, según recuerda, con cerca de 4 millones en ingresos. Jimmy John comenzó MARZO 2019

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