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PIONEROS

EL OJO DEL DRON SERGIO BALLESTER ÍNDIGO AGRÍCOLA

Con la ayuda de drones, la empresa reduce costos, incrementa la productividad y disminuye el uso de insecticidas.

CLAVES DE ÉXITO 1. Haber detectado la necesidad de estudios agrícolas que aumentan la productividad en cultivos tropicales. 2. Crear un producto nuevo acorde a las necesidades de los cultivos regionales de piña, banano y café, entre otros. 3. Demostrar a los clientes potenciales los beneficios del uso de drones para aumentar y mejorar su producción. 4. Aliarse con una empresa panameña para ofrecer el servicio en esa nación.

DRONES Y NEGOCIOS Para el ingeniero Eduardo Robles, director del área tecnológica y de reparación de drones de Vatel La Casa del Dron, en México, la aplicación de drones en la agricultura es muy recurrente, sobre todo para la fumigación de grandes hectáreas. El especialista considera que el empleo de este equipo es socorrido en otras áreas como la construcción, el cine, la seguridad, el mantenimiento, etcétera. Cree que en sí mismo el dron no ofrece una oportunidad de negocio, más bien es una herramienta que se ocupa para facilitar las tareas e innovar en la oferta de servicios.

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MARZO 2019

equipo especializado en cultivos de piña y banano, para optimizar y automatizar los procesos agrícolas. El servicio de Índigo Agrícola consiste en tomar fotografías aéreas con drones y detectar con el software los cultivos sanos y enfermos, lo que disminuye el tiempo de análisis al recolectar información y automatizar los procesos: “Hemos llegado a reducir los costos operativos en piña entre un 40% y 75%, en productividad alrededor de un 35%, y del uso de herbicidas e insecticidas hasta un 50%”, asegura Ballester. Otro de los problemas que afrontó fue que los productores no estaban adiestrados en el empleo de tecnología agrícola: “Educar a nuestros clientes ha sido la clave de nuestro éxito. Fue un esfuerzo que hicimos y nos tomó tiempo y recursos, pero nos dio frutos”, agrega. Para este fin, fue necesario demostrar los servicios y los resultados obtenidos, aunque considera que este problema aún es un reto a vencer. El seguimiento de cada cultivo que analizan y la asistencia técnica ha sido la estrategia fundamental. Entre los planes a futuro está seguir desarrollando software especializado y expandirse a otros continentes.

POR NANCY GARCÍA

SERGIO BALLESTER PARA FORBES

DESPUÉS DE VIAJAR POR VARIOS PAÍSES, el ingeniero industrial Sergio Ballester encontró en China el uso de drones para análisis de medición en cultivos, permitiéndole determinar la situación de las plantas para tomar decisiones que ayudan a obtener cosechas sanas con el menor impacto ambiental. Con estas referencias y 50,000 dólares, en 2014 fundó Índigo Agrícola. Iniciaron con dos empleados, y actualmente operan con 12. En cuanto a la facturación, hoy sus ventas anuales son de 150,000 dólares, y esperan alcanzar los 500,000 este año. La empresa trabaja con productores multinacionales de piña y banano de Costa Rica, su país de origen, y ya tiene presencia en Panamá, mediante una alianza con AgDrone PTY, donde labora para productores medianos de banano, café y caña de azúcar. El costo del servicio es de aproximadamente 50 dólares por hectárea. “Ya tenía conocimiento del sector agrícola [previamente había trabajado en una empresa que produce y comercializa agroquímicos en Centroamérica, y conocío las necesidades del campo]. Vi una oportunidad en introducir tecnología especializada en cultivos del trópico”, recuerda Sus primeros intentos fueron un fracaso, debido a que los aparatos que adquirió tenían un software de análisis para plantaciones diferentes a las de Costa Rica y otros sitios del trópico, como el arroz, el trigo o la soya. Por lo tanto decidió invertir en tecnología propia que sirviera, y contrató desarrolladores de software, que junto con sus ideas y visión, lograron crear

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