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PORTADA Richard Branson es uno de los modelos a seguir de Salsano al menos por dos aspectos: es un inversionista que busca proyectos disruptivos para crecerlos y tiene una gran empatía con emprendedores jóvenes. Y así es Salsano. Se jacta, por ejemplo, de ser uno de los primeros inversionistas que creyeron en la startup de mensajería Rappi cuando apenas valía 20 mdd. Hoy el valor de esta “tecnolatina”, con presencia en siete países, se estima en 1,000 mdd, lo que la lleva a ser catalogada como empresa unicornio. Proyección y comprobación de que el proyecto funciona, como sucedió con Rappi, son dos características que el empresario italiano avecindado en Centroamérica considera antes de invertir. Así es como lo ha hecho con las más de 100 empresas que forman parte de su portafolio de inversión, como Life360, una plataforma que conecta a amigos y familiares; Miroculus, firma de biotecnología; Digikala, compañía de e-commerce, y otras tantas como Airbnb, Spotify, Pinterest, Dropbox y Virgin Hyperloop One. Contra las teorías de inversión y financiamiento que predominan, Salsano no cree en la deuda como herramienta de crecimiento. Es más, “la odio. Soy muy contrario a las tendencias, a lo que otra gente mira”. No es que no reconozca el impulso que ésta pueda darle a firmas de capital privado o de riesgo, pero él prefiere reinvertir la liquidez que le van dando las empresas en que participa, aunque el flujo de recursos se dé en momentos diferentes, dependiendo de las políticas y tiempos que se acuerdan en cada proyecto de inversión. De cualquier forma, el ceo de Salsano Group cuenta con el brazo financiero de Salsano Family Office, con residencia en Miami, así como el de otras familias millonarias que operan bajo este mismo esquema con las que comparte proyectos. Tan sólo en Latinoamérica ha hecho sinergias con al menos 10 de las familias más importantes de la región. Esto lo ha replicado en Europa y Estados Unidos y con menor intensidad en Asia. África para él es un territorio todavía inexplorado, pero no lo descarta. “Es una fórmula exitosa [las family office], porque puedo estar en una operación que no se ve con el potencial que pensaba, pero con gente que comparte los mismos valores y responsabilidades, generando un circulo de confianza que puede llevar el proyecto a otro nivel. La clave está en las personas con las que te asocias”.

EL INICIO DE UNA FORTUNA La gran plataforma de Sandro Salsano como emprendedor se fue cimentando en el sector de bienes raíces, pero no fue ahí donde dio sus primeros pasos en el mundo de los negocios, sino en la universidad, junto con dos compañeros. 100 |

MARZO 2019

PANAMÁ ES UN PAÍS DE MUCHA LOGÍSTICA, Y LA LOGÍSTICA ES UN TEMA QUE AMO. ES UN SECTOR AL QUE LE HE INVERTIDO MUCHO Se trataba de un proyecto de negocio muy vinculado a la cultura italiana: el vino. Recuerda que lo empezaron en Bruselas. La oportunidad la vieron porque uno de sus compañeros tenía la producción de vinos italianos en Rusia: “Él era la puerta de entrada”. El negocio le permitió a Salsano conocer muchos restaurantes, catar muchos vinos y ganar “buen dinero”. Pero fue efímero y no era una empresa para estar en las “grandes ligas”, que es en donde él ya se veía desde entonces. Fue su incursión como socio de un banco de inversión —que posteriormente fue vendido a Goldman Sachs, en 2007— lo que lo puso en el campo del crecimiento, las oportunidades y el mundo financiero, en una de las capitales más cotizadas para los inversionistas: Londres. Desde ahí, observó cómo muchos financieros ponían los ojos en países emergentes, donde había un mercado interno incipiente, pero, al mismo tiempo, también había todo por hacer. Y mientras todos corrían a invertir en Rusia y Ucrania (con crecimientos anuales en ese momento superiores a 10%), él puso el foco en Panamá, que justo vivía sus mejores años de crecimiento (de

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