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Efectivamente, la fórmula no incluye una tabla o escalafón que ordene a los pilotos según su consumo de combustible, pero para la DGAC el procedimiento es un ranking, pues permite determinar qué pilotos son aquellos que están por sobre la media de consumo. De hecho, la compañía envía a los comandantes reportes con sus registros mensuales de rendimiento (litros por hora de vuelo), acompañados de un gráfico que compara el consumo que hicieron con el del promedio. CIPER tuvo acceso a un reporte del mes de junio que finaliza así: “Estamos seguros que en los próximos reportes alcanzará el promedio del material”. Los pilotos consultados por CIPER indicaron que un reporte de consumo por sobre la media “afecta la dignidad” del comandante ante sus pares y las tripulaciones, porque la compañía obliga al comandante a volar con un instructor que observa, califica y corrige sus maniobras. La presión, entonces, no se relaciona sólo con la posibilidad de tener conflictos con la gerencia de Operaciones, sino con verse expuesto a esta supervisión que, ante sus colegas y subordinados, pone en duda su idoneidad y aptitud para ejercer el mando de las aeronaves. Los mismos pilotos señalaron que, además de las aproximaciones visuales, otras fórmulas para ahorrar combustible son volar a baja velocidad o retardar la “configuración” del avión, que es el momento en que bajan los flaps (alerones) de las alas para aterrizar y se debe incrementar la potencia. CARTA PARA PAULMANN Los efectos que el ranking provoca en los pilotos de Sky no son desconocidos por el dueño de la compañía, Jürgen Paulmann. Un piloto con cinco años de antigüedad en Sky Airline le envió una carta a Paulmann tras el “incidente” de La Serena en julio. CIPER tuvo acceso a ese documento, en el que se indica que la falla en ese aterrizaje no se debía sólo a un “simple y aislado error del piloto”, sino a un “error sistémico” de la empresa. Uno de los párrafos de la carta señala: “La Gerencia de Operaciones ha impuesto una política irresponsable, peligrosa e intimidatoria de ahorro de combustible, que incide directamente en las decisiones de las tripulaciones al momento de efectuar una aproximación, retardando, como digo, exageradamente a veces la configuración del avión y desestabilizando las aproximaciones en otros casos al intentar aproximar visual, debiendo, tal vez, haber efectuado una aproximación instrumental”. Aunque la DGAC considera que no está probado que esta política de ahorro de combustible es intimidatoria, el autor de la carta estima lo contrario y así se lo informó a Paulmann: “Digo que es una política peligrosa por lo anteriormente expuesto e intimidatoria, porque es conocido, por ejemplo, el hecho de que si cargamos más del mínimo de combustible que determina el plan de vuelo operacional, debemos justificarlo por escrito y de no hacerlo, se nos envían comunicaciones para pedir explicaciones. A esto debemos sumar el famoso ‘ranking de pilotos por consumo de combustible’, que al final del día lo único que consigue es producir casi una ‘psicosis’ en los pilotos por ser el más económico y de paso congraciarse con la gerencia de operaciones”. El gerente de Operaciones de Sky Airlines, Juan Parra Fritis, reconoció que recibió una copia de esa carta. También admitió que al piloto que la escribió se le impuso volar con un instructor, debido a que en la misma carta reconoció que, para ahorrar combustible, ha realizado aproximaciones visuales al aeródromo de La Serena en condiciones similares a la que hizo Hipólito Gaitán el 18 de julio pasado. Desde que envió el mensaje a Paulmann el piloto no volvió a volar, pues no aceptó hacerlo con un instructor. Lo consideró una reacción arbitraria a su carta y se desvinculó de la compañía la semana pasada. Parra prefiere hablar de “control de combustible” y no de “ranking”. Dice que es sólo una estadística mensual que se entrega a los capitanes de vuelo, donde, a partir de un promedio de consumo de litros por cada hora, se les indica si se encuentran sobre o bajo esa cifra. En el pasado mes de abril, Sky creó una división especial para monitorear el ahorro de combustible: el Departamento de Eficiencia de Vuelo. Ahí se generan las estadísticas y se recomiendan las políticas a seguir. El equipo está formado por tres primeros oficiales: Marcelo Morel, Luis Muñoz y Sebastián Rioseco. El 17 de abril este departamento emitió una circular que identificó aviones que ese día habían cargado más combustible que lo estipulado en el plan de vuelo. En el mismo documento aparece el número de vuelo, el avión y el combustible en exceso que se cargó. Es decir, se trata de un ranking de vuelos, pero por los datos que consigna se puede identificar a los pilotos que gastaron más. OTROS INCIDENTES La “auditoría integral” que realiza la DGAC podría esclarecer otros episodios controversiales en que se ha visto envuelta la compañía. Un piloto de Sky comentó a CIPER que el 19 de julio, un día después del “incidente” de La Serena, se vio obligado a declarar una emergencia por despresurización de la cabina en el vuelo 169, que iba de Calama a Santiago y que debió desviarse a Antofagasta. Al declarar la emergencia, automáticamente se inició una investigación de la DGAC y la noticia fue difundida por la prensa. -A los 15 minutos de haber despegado detecté que la presurización no estaba siendo capaz de mantener la presión que debe tener el avión. Lo comprobé por una alarma visual y sonora con un color rojo, que significa (peligro) “inminente” y que te lleva a un procedimiento y a declarar emergencia. La declaré porque no puedo descender de 31 mil pies hasta donde yo quiera, pues hay cerros y otras aeronaves volando. Tengo una constante comunicación con tráfico aéreo y si hubiera pedido (autorización para el) descenso sin declarar emergencia, me hubiesen preguntado por qué y ahí ya entraría en una mentira -señala el piloto, quien incluso se ha desempeñado como instructor de vuelo en Sky Airline. Según cuenta el mismo comandante, al día siguiente fue llamado a la oficina de Juan Parra donde le pidieron que explicara por qué había declarado emergencia: “En la reunión estaba el diario expuesto y se me dijo mira lo que lograste”.

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"Chile, Catástrofes y Tragedias 2012, Vol. II, Transporte, Minería y Delincuencia"  

Vol. II, catástrofes y tragedias referidas a temas de transporte, minería y delincuencia el año 2012

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