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A partir de lo ocurrido en La Serena y en solo cinco días –del 18 al 23 de julio- cuatro aviones de Sky sufrieron “incidentes” que pusieron a la compañía bajo la lupa de la prensa y de la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC), la que ordenó una “auditoria integral” a la aerolínea. La indagatoria ha tenido resultados que van más allá de esclarecer meros incidentes.

CIPER confirmó que la DGAC detectó que Sky Airline confecciona mensualmente un “ranking” de sus pilotos en función de cuánto combustible consumen en sus vuelos. Una fórmula destinada a incentivar el ahorro de combustible. CIPER contactó a un piloto de Sky Airline y a dos ex pilotos de la misma compañía -quienes pidieron reserva de sus identidades-, los que admitieron que ese “ranking” presiona a los comandantes de aeronaves, pues se sienten obligados a cumplir con las expectativas de la empresa. Los mismos pilotos dijeron que una de las formas de bajar el consumo de combustible es realizar aproximaciones visuales, tal cual lo hizo Hipólito Gaitán el 18 de julio en La Serena. Una aproximación visual al aeródromo de La Serena, a diferencia de la que se hace con instrumentos, permite rebajar entre cinco y diez minutos de vuelo, pues el piloto hace virajes más cortos para enfrentar la pista, lo que conlleva ahorro de combustible. Aunque las aproximaciones visuales son maniobras habituales y no constituyen un peligro en sí mismas, efectivamente aumentan el riesgo del aterrizaje porque los cálculos quedan más expuestos al “error humano”. Así lo confirmaron los tres comandantes ya citados y un piloto de LAN, quien también pidió reserva de su nombre. Éste último dijo que en LAN, hace unos 20 años, se hacía un ranking similar y que se premiaba a los comandantes más “económicos”, pero que ese sistema de estímulo se suspendió precisamente porque sometía a presión a los pilotos y los podía llevar a adoptar decisiones erróneas. Lorenzo Sepúlveda, director de Seguridad de la DGAC, confirmó a CIPER que la investigación del episodio en el aeródromo de La Serena dejó al descubierto la existencia del ranking, pero recalcó que no está probado que éste haya sido un factor gatillante de ese “incidente”. A su juicio, es poco probable que se pruebe esa relación. Aún así, el pasado 28 de agosto la DGAC notificó a Sky Airline el resultado preliminar de la auditoría, ocasión en que le comunicó que debía suspender el uso del ranking. Según informó Lorenzo Sepúlveda, le dieron 15 días a la compañía para presentar un plan de acción. -A nuestro juicio, el ranking puede generar incentivos perversos, pero no es intimidatorio, porque lo único que hacen (en Sky Airline) es felicitar a los que consumen menos. No es lo mismo que dijeran “al que consume más lo voy a sancionar”, porque entonces sería una política intimidatoria. Otro punto precisado por Sepúlveda fue que si bien no existe una norma que prohíba a las aerolíneas confeccionar un ranking de este tipo, éstas deben declararla y justificarla en su Manual de Operaciones, el que obligatoriamente debe ser aprobado por la DGAC. RESPUESTA DE SKY Entre el 18 y el 23 de julio los aviones de Sky Airline sumaron cuatro “incidentes” que hicieron que la DGAC anunciara la “auditoría integral” a la compañía. Primero fue el fallido aterrizaje en La Serena. Al día siguiente otro vuelo declaró una emergencia por problemas con la presión en la cabina. El viernes 20, antes de despegar, una aeronave tuvo que ser evacuada al producirse un derrame de petróleo. Y, finalmente, el 23 de julio, tras 30 minutos de vuelo, un avión debió regresar por fallas en el motor. La auditoria integral a la empresa pretende fiscalizar todas las áreas de la compañía, incluyendo las de Mantenimiento y Operaciones. En esta última es donde se confecciona el ranking de consumo de combustible. En el curso de la auditoria los investigadores de la DGAC se dieron cuenta de que la compañía contaba con políticas de ahorro de combustible que no se encontraban expresas en el Manual de Operaciones de Sky. Ese procedimiento, que los pilotos de la misma aerolínea denominan “ranking”, establece un promedio de consumo mensual de combustible por hora de vuelo y lo contrasta con lo que gastan los comandantes de aeronaves. La empresa pide a los pilotos que se mantengan en el promedio o por debajo de éste. CIPER consultó a la aerolínea si es efectivo que tiene una política de ahorro de combustible que incluye la elaboración de un ranking. Esta fue la respuesta del Departamento de Marketing y Comunicaciones de la compañía: “En Sky no existe una tabla ni un ranking que clasifique a los pilotos por su consumo de combustible. Lo que hacemos, como todas las compañías aéreas del mundo, es procesar el consumo de cada vuelo como parte de los elementos que sirven para determinar las tarifas de cada ruta”.

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"Chile, Catástrofes y Tragedias 2012, Vol. II, Transporte, Minería y Delincuencia"  
"Chile, Catástrofes y Tragedias 2012, Vol. II, Transporte, Minería y Delincuencia"  

Vol. II, catástrofes y tragedias referidas a temas de transporte, minería y delincuencia el año 2012

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