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LE TEMPS DES CERISES

La réaction de la mère fut d’une violence qui me surprit : « Mais il y est allé et regardez ce qu’elle en a fait de mon fils, cette statue maudite ! » Abasourdis par ce blasphème, les rares visiteurs qui se trouvaient là se regardèrent, gênés, et ne tardèrent pas à prendre congé presque tous ensemble. Il n’y eut plus, dans la pénombre qui s’épaississait, que les parents d’Antoun et moi-même. Je sentais presque physiquement que le témoin que j’étais devenait de plus en plus indésirable. Je pris congé le plus vite possible. Trois semaines ont passé. Ce dimanche là je suis parti très tôt à Qâna où Ahmad et Zeina m’ont accueilli avec leur gentillesse coutumière, à la façon dont on reçoit un frère plutôt qu’un ami. Ma mine sombre ne leur a pas échappé et je dus raconter le drame de la famille d’Antoun. « À chacun son malheur » dit brièvement Ahmad. La mère ne dit rien, mais je devinai à cet instant précis qu’ils n’avaient pas encore accepté, des années après, la mutilation de leur fille et cela les rendait imperméables au malheur d’autrui. Quant à Wafa, elle me posa une drôle de question : « Pourquoi Antoun a-t-il ainsi offensé la Vierge ?? » Je restai sans voix. « Ce n’est pas parce qu’on n’a pas reçu le miracle espéré que l’on doit se venger sur soi-même. » « C’est une grave offense » ajouta-telle. « Essaie de comprendre, Wafa, tout le monde n’a pas ta force d’âme ». Ses yeux s’agrandirent un peu plus, marquant un étonnement sincère. « Force d’âme ? » Elle rit un peu, puis, plus grave, ajouta : « Mes peines, je les disperse sur la poussière du chemin, et mes joies sont gravées sur les murs de ma maison.». Son père me prit par le bras et m’entraîna dehors. « Cette Vierge de Bechouate, est-il donc vrai qu’elle a accompli des miracles ? » « On le dit, Ahmad, mais je n’ai rien observé moi-même ». Il resta silencieux un moment. - 197 -

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Prix littéraire "Alain Decaux" de la Francophonie - 5e édition  

Recueil des nouvelles primées, publié à l'occasion de la 5e édition du Prix Littéraire "Alain Decaux" de la Francophonie. Sont publiés dans...

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