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eda S Y r e ñ a t s a C Gertrudis 3) (1824–188

RELIGIOSAS FILIPENSES MISIONERAS DE ENSEÑANZA

ÉDITIONS DU SIGNE

Seda Y r e ñ a t s a C s Marco 878) (1815–1


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Mataró, a principio del siglo XIX.

RELIGIOSAS FILIPENSES MISIONERAS DE ENSEÑANZA “El Espíritu sopla donde quiere y no sabes de dónde viene ni a dónde va”… De Él se engendró la Congregación Filipense. Nació de la osadía de Dios al preparar, formar y lanzar a Marcos y Gertrudis para la “renovación cristiana de la sociedad”, según el camino inaugurado por Cristo Jesús. Ha ido surgiendo de la audacia de Filipenses que, tomando la antorcha encendida por Dios en los hermanos Castañer, llevaron su luz por diversas partes del mundo. Nuestra historia está repleta de Hermanas –mujeres– que entregaron su vida para que otros vivan. Surge hoy de las hermanas Filipenses que acogiendo el fuego de Dios, mediado por múltiples manos –vidas entregadas–, se impregnan de distintas culturas, se sumergen en la tierra de tres continentes, y asumen el dolor y la esperanza de los hermanos/as que sufren cualquier tipo de necesidad primaria, especialmente la educación de niños y jóvenes, la promoción de la mujer. En solidaridad y caminando con muchas personas sedientas de vida, comparten LA PALABRA, la cultura, el pan y el camino. Hoy, nuestra Familia Filipense, en pleno siglo XXI, al celebrar los 150 años de la FUNDACIÓN, abre el corazón para escuchar a nuestros Fundadores, para dialogar con ellos y para acoger la pasión por la “renovación cristiana del ser humano”, que late en el “espíritu fundacional”, siempre antiguo y siempre nuevo.

¡Marcos, Segismundo! ¡Habéis tenido una hermanita!

En la calle de San José, donde habita la familia de Castañer y Seda.

¡Es una niña!

En la Familia Filipense, tenemos como fondo la acción del Espíritu, que nos toca, nos hiere e impulsa, para continuar la pasión de Jesús por la vida de cada persona. Pues la identidad más profunda es inseparable de la tarea misionera. Agradecemos el apoyo y cariño, la cercanía y fidelidad de tantas familias y grupos, que han confiado en nuestra Congregación a lo largo de estos 150 años de entrega y servicio. Querido lector, saborea y comparte este pequeño relato, pues contigo queremos continuar nuestra historia. “SURSUM CORDA” Madrid a 26 de mayo de 2008

Celestina Herrezuelo Superiora General

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La niña, a la que pondrían el nombre de Gertrudis como su madre, era la tercera hija de los Castañer y colmaba plenamente la alegría de la familia.

Tengo que contaros un secreto. Quiero ser misionero.

Segismundo era el segundo de los hermanos. A los 15 años ingresa en la Orden Capuchina.

La familia Castañer y Seda tenían una posición acomodada y una sólida formación religiosa. Marcos de 9 años y Segismundo de 7 iban al colegio de los Escolapios.

Marcos. Ahora que eres un hombre debes ser tú quien lleve el negocio familiar.

Marcos sigue estudiando en los P.P. Escolapios Humanidades y Filosofía.

Pero la vida continúa. Marcos y Segismundo destacan en sus estudios y en la experiencia religiosa.

La felicidad de la familia duraría poco. Cuatro años más tarde fallece el padre.

Perdóneme madre que por una vez cuestione su decisión, pero mi vocación es el sacerdocio. Solicito su permiso.

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Si es tu voluntad y espero que sea lo mejor, tienes mi bendición.

Pero hijo, el clima político actual no es favorable a la Iglesia.

En Roma busca apoyo en la Orden Capuchina a la que pertenece su hermano. ¡Que alegría poder abrazarte después de tantos años!

Lo he pensado bien, madre. A los 20 años ingresa en el Seminario de Barcelona donde estudia un año de Teología.

Mi visita no es de cortesía. Quiero ser sacerdote y en España, debido al clima político, tengo dificultades. Voy a terminar los estudios de Teología y ordenarme en Roma. En la ciudad santa descubre los pasos de los Hombres que han ido abriendo caminos en la Iglesia.

Pero lo que más le impresiona en su visita a San Jerónimo de la Caridad es la vida y el espíritu de San Felipe Neri.

El sentimiento antirreligioso del Gobierno propicia la suspensión de Ordenes religiosas.

Si no puedo continuar mis estudios sacerdotales aquí, iré a Roma.

Durante su estancia en Roma sigue unido a su hermano, con quien celebrará su primera misa.

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Como sacerdote es enviado a Génova donde comienza su apostolado en los barrios pobres y es nombrado Misionero Apostólico por su gran entrega. Después irá destinado a Marsella.

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Me han dicho que en España se han restablecido las relaciones del Gobierno con la Iglesia. Hace años que no veo a mi madre.

Los tres hermanos se entregaban a Dios, abandonando una vida de bienestar y holgura económica.

Al poco tiempo, Gertrudis ingresa en el monasterio de Carmelitas de su ciudad.

En Mataró, Marcos intensifica su labor en varios ministerios: la dirección espiritual del colegio de la Sagrada Familia y colabora en la fundación de las Religiosas Concepcionistas.

Y tú Gertrudis, ya eres una mujer.

Así, después de siete años regresa a Mataró.

¡Madre! ¡Hijo mío!

Esperaba impaciente tu regreso.

Hermana Gertrudis. Vemos que no podéis soportar los ayunos y sacrificios que impone nuestra Regla… Hemos hecho algunas excepciones, pero…

Mientras tanto, Gertrudis, debido a su precaria salud no puede adaptarse a las severas reglas del Carmelo.

No podía dejar sola a nuestra madre. Ahora que has vuelto, quiero ingresar en las Carmelitas Descalzas.

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Consideramos que debéis abandonar el Carmelo.

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Pero Madre… yo deseo continuar.

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La decisión está tomada. Volved a casa y que Dios os guíe.

Es verdad, en las fábricas textiles trabajan muchas niñas sin escolarizar, mal alimentadas y desorientadas.

¿Podríamos ayudar a esas niñas en su educación y formación cristiana?

Empecemos entonces. Cuenta conmigo.

Madre, por mi salud he tenido que salir.

Ciertamente en las fábricas se apiñan numerosas niñas que trabajan 12 horas diarias por un salario mísero.

¿Qué queréis Señor de mí?

Estoy conociendo la pobreza e incultura de esta sociedad industrial. ¡Hay tanto por hacer!

Será Marcos quien le muestre el camino.

Podemos acoger a niñas y jóvenes en esta casa.

Para que aprendan a vivir la Doctrina Cristiana.

Y enseñarles a leer y escribir.

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Ha creado una escuela en su casa. Y acude a la salida de las fábricas para reunir obreras pobres.

¿Conoces la labor que está haciendo Gertrudis, la menor de los Castañer?

Pasados unos años la improvisada escuela va creciendo. Pero una nueva desgracia va a empañar la vida familiar.

Algo he oído.

Les da clases gratuitas, las educa y además les ayuda económicamente.

¡Es una santa! Tenemos el proyecto de una futura Fundación para la promoción cristiana y cultural de la mujer. El patrimonio que hemos heredado servirá para sufragar los primeros gastos.

Ya sabéis que mañana vendrá el Padre Marcos para impartir Ejercicios Espirituales.

Una madre católica debe formar el corazón de sus hijos según Dios.

La madre va a realizar el último acto de amor en la Tierra. Rodeada por sus hijos fallece a los 70 años de edad. Mi parte de la herencia la cedo para vuestra obra. He solicitado el destino a Guatemala como misionero capuchino.

El sueño apostólico de los hermanos Castañer comenzaba a tomar vida.

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El 21 de abril de 1859, después de varias diligencias es recibido por el Papa Pío IX.

Después de solicitar al Obispo de Barcelona que le dispensara de sus funciones para dedicarse al nuevo Instituto le pide su consejo.

Marcos expone al Papa la necesidad de formación humana y espiritual de muchas niñas que carecen de los medios más elementales.

Hábleme de sus proyectos, Padre Marcos.

¿Bajo qué reglas pondrán su Fundación?

En Roma conocí el estilo de San Felipe Neri, y me conmovió por su gran amor a la Virgen María y a la niñez y juventud. El Obispo da, por escrito, la autorización de la Congregación. Año 1858.

Yo les pondré en contacto con los Padres del Oratorio Filipense, pero la aprobación de un nuevo Instituto la otorga el Papa.

Entonces viajaré a Roma.

Me agrada vuestra santa Obra. Os concederé la licencia y además me ocuparé de que se despachen rápidamente los documentos necesarios.

Y ahora, que Dios os acompañe y os guíe.

La primera visita es al Padre Rossi, prepósito del Oratorio de los Padres Filipenses. Puedo darle una carta para el Arzobispo Limosnero del Papa.

Pasado un tiempo, no aparece ninguna joven que quiera ingresar en la Congregación.

Hoy han llegado nuevas niñas.

No podemos llevar esto solos.

Con este ánimo emprende el camino a Roma, aunque sabe que una audiencia papal es difícil.

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Debemos tener paciencia y fe en Dios.


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Poco a poco van llegando las primeras colaboradoras.

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A ejemplo de Jesús que no vino a hacer su Voluntad sino la de su Padre, así también la Hermana Filipense.

Estas jóvenes compartirán nuestra ilusión y esfuerzo. La obra comienza a dar frutos.

Todavía pasaría un tiempo hasta que se incorporaran otras aspirantes. Incluso alguna no se atreve a seguir y abandona.*

¡Ven Espíritu Santo!, llena nuestros corazones del fuego de tu amor.

¡Y me consta que no tienen los permisos eclesiásticos!

¡Los Castañer han convertido la casa en un Monasterio!

Marcos redacta las Constituciones inspiradas en las de las Hermanas Oblatas de San Felipe Neri de Roma, así como su obra “Sucinta Memoria”.

El día de la Presentación de María (21 de noviembre de 1860) comienza el noviciado de las primeras Hermanas. Es un día feliz especialmente para Gertrudis.

Caballeros, la casa no es un Monasterio sino una escuela. Deben saber que se imparte instrucción cristiana a más de 300 jóvenes.

Señores, considero que este caso debemos denunciarlo al Obispo. * (A los diez años de comenzar la Obra sólo contarían con ocho hermanas)

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Además la Obra tiene la aprobación del Papa y de la Reina Isabel II. Les ruego que no molesten a los hermanos Castañer pues están haciendo una labor ejemplar.

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Pero la mayor dificultad surge con la revolución de 1868 donde se persigue a las Instituciones religiosas.

La recién nacida Obra estaba a punto de sucumbir.

Nos ha costado mucho esta Obra, pero con la ayuda de Dios, ha salido adelante. No podemos defraudarle ahora renunciando. Nos iremos de aquí pero continuaremos con nuestro proyecto en otro lugar… y algún día volveremos.

Marcos se traslada a Barcelona viajando de incógnito. Tiene la intención de pasar a Francia.

Hasta que pasen los días de persecución debemos ir a Francia. En Perpignan conozco a religiosos que nos ayudarán.

En un convento de los Capuchinos encuentra a Segismundo que había llegado de Guatemala.

Aquí estarás seguro. Además me ayudarás con un grupo de postulantes impartiéndoles Ejercicios Espirituales.

Aquí corremos grave peligro. Tenemos que abandonar la escuela.

Suspenderemos nuestra actividad temporalmente. De momento, volved con vuestras familias y tened confianza en Dios.

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Lo que más siento es tener que abandonar a mis queridas niñas.

Pasan un tiempo en Perpignan donde Gertrudis se reúne con ellos.

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Las hermanas están a salvo con sus familias, pero en Mataró lo hemos perdido todo. Nuestra escuela ha sido confiscada.


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Eso no nos detendrá. Lo primero que haremos es ir a Roma para obtener el Decreto de Alabanza.

Tened en cuenta de que en todos los sitios encontraréis pobres que necesitan de vuestro apoyo.

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Ambos hermanos visitan a Antonio María Claret, que había ido a Roma para asistir al Concilio Vaticano I. Si tenéis dificultades en Mataró, cambiad de lugar.

La situación en España va mejorando, pero aún no pueden recuperar su casa y la legislación no les beneficia.

Reuniremos a las hermanas que podamos y nos iremos a Barcelona.

A pesar de la escasez, mantienen como pueden las clases gratuitas y los Ejercicios Espirituales.

El Prepósito del Oratorio de Barcelona organiza una suscripción para ayudarles. La gente está muy conmovida por la labor de las Hermanas.

Una gran ciudad genera muchas necesidades y las hermanas se multiplican.

Me han hablado de una fábrica en Camp d’en Grassot. Debemos acudir allí.

Son años duros, de auténtica pobreza donde es difícil atender a las obreras.

En Barcelona encuentran un humilde piso.

Gracias a unas limosnas he adquirido algunos alimentos.

Es perfecto. Aquí continuaremos la Obra de Dios.

Afortunadamente, los problemas de embargo del patrimonio de Mataró se van solucionando. Ahora podremos atender más necesidades.

Me han escrito las autoridades de Mataró. Es muy probable que recuperemos nuestra casa familiar.

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Con la venta de parte del patrimonio familiar que poco a poco van recobrando, adquieren una casa en la calle Pont de la Parra.

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Gracias a la nueva escuela se intensifican las actividades escolares. Incluso se imparten clases nocturnas para obreras y empleadas del hogar.

Y el Padre Marcos reanuda los Ejercicios Espirituales.

Segismundo que pertenece a la comunidad capuchina de Arenys de Mar va a ver a su hermano en cuanto se entera.

Conserva el conocimiento pero queda inmovilizado y ya no puede ejercer su ministerio. Quédate tranquilo. Yo me ocuparé de todo.

Esto es demasiado para ti sola. Pediré permiso a la Orden y vendré a ayudarte.

Cuando la labor es más fructífera, la comunidad sufre un nuevo golpe. La salud del Padre Marcos se va deteriorando. Segismundo comparte los dos ministerios. Mientras la salud de Marcos se va agravando.

¿Se encuentra bien, Padre?

No es nada… un mareo… se me pasará enseguida.

Voy a avisar al doctor.

Sufre una hemiplejia. Aún es pronto para un diagnóstico pero puede perder casi toda la movilidad.

Dos años más tarde, el 25 de abril, día de su santo, Marcos acude a encontrarse con Aquel a quien tanto había amado.

La Comunidad va creciendo y yo tengo que retornar a mis labores de capuchino. Tendremos que encontrar un nuevo director.

No será fácil.

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Con el resto de las propiedades de Mataró y la dotación económica del Padre Aulet, adquieren una casa en San Gervasio (Barcelona).

El Padre Aulet que había colaborado con la Obra, se ofrece incondicionalmente.

Pero la semilla sembrada por los hermanos Castañer había dado frutos. La expansión comenzó en Cataluña.

Trataré de sustituir al Padre Marcos, aunque será imposible igualarle.

Dos años después, Gertrudis sufre una apoplejía y tiene dificultades para desplazarse.

En 1907 se abre la primera Comunidad Filipense en el continente americano, en Campeche, Méjico. En este país actualmente estamos presentes en 4 Comunidades. En 1914 se funda en La Habana, Cuba. En esta Isla en la actualidad contamos con 2 presencias.

Descanse un poco, Madre.

Hay tanto por hacer.

Sólo consiguen que se acueste cuando está al límite de sus fuerzas. Humildemente, sin molestar, como había vivido, su alma voló al cielo.

En España, la primera casa fuera de Cataluña se abre en Palencia, actualmente hay presencia nuestra en 16 lugares.

Tres años más tarde, en Arenys de Mar, Fray Segismundo se reúne con sus hermanos.

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A partir del año 1950, la expansión llega de nuevo a América, abriéndose una casa en Santiago, Chile. Hoy estamos en ese país en 7 Comunidades. En Colombia la primera misión fue en Acandí. Actualmente estamos presentes en 6 lugare.

¡Pronto abriremos una nueva Comunidad en África, en Sudán! ¡Contamos con tu ayuda!

Con la labor y el ejemplo de los hermanos Castañer, el espíritu filipense, conducido por las religiosas, perdurará siempre en atención a los pobres, bajo la tutela del santo que lo ha inspirado, San Felipe Neri.

“Todo a favor del prójimo, sin esperar ni pretender su agradecimiento, sólo al servicio y gloria de Dios”. (Marcos Castañer)

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Cómic de la Congregación Filipense