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Un conte de Michel de Montaigne

After a fade to black that lasts for about five minutes while we listen a piece by Beethoven, Barbara Ulrich reads aloud the Sixth Chapter of the Second Book of these Essays: “On Exercise.” The reason why Straub chose that text will remain a mystery and perhaps it will be necessary to watch the following films of this trilogy: The King’s Body and Redemption. Anyhow, it will also be said that this is a current text. In it, there is a long description of how the religious wars of France in the 16th century affected the writer. Which are our wars? Who is this text aimed for? Perhaps, it refers symbolically to a battle of our times, but the largest battle here is different and it is related to cinema and its relation with some kind of purity in the recording of the body, of the voice, of nature, and even of knowledge. It is necessary to watch this film at least twice: the first time to follow the reading of the text with great care, and the second to check the imperceptible changes in Ulrich’s body and the relation established between her and the statue of Montaigne which is transformed as the Earth moves and sunbeams draw a minimal gesture of life in the stone. Roger Koza

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FESTIVALES Y PREMIOS

2013 Festival de Locarno, Suiza, Sección Fuera de Concurso: Cortometrajes · Festival Internacional de Cine de Mar del Plata, Argentina, Sección Estados Alterados

FILMOGRAFÍA SELECTA

Un Conte de Michel de Montaigne (2013), La madre (2012), L'Inconsolable (2011), Schakale und Araber (2011), Un Héritier (2011), O somma luce (2010), Le streghe, femmes entre elles (corto) (2009), Le Genou d'Artémide (2008), Itinéraire de Jean Bricard (2008)

Francia-Suiza 2013 35’ hd color

Dirección Jean-Marie Straub Producción Arnaud Dommerc Barbara Ulrich Texto Michel de Montaigne Fotografía, edición Christophe Clavert Sonido Jérôme Ayasse Reparto Barbara Ulrich

Empecemos por una cita justa: “Si se considera que un cineasta no es importante sino en la medida en que estudia, de filme a filme, un cierto estado del cuerpo humano, los filmes de Straub quedarán como documentales sobre dos o tres posiciones del cuerpo: estar sentado, inclinarse para leer, caminar. Lo cual es mucho”. Eso decía Serge Daney sobre el cine de Straub en un texto que ya poco se lee, lo que también sucede, probablemente, con los Ensayos de Montaigne. Antes de preguntarse por qué Montaigne, hay que decir algo: aquí nadie camina.

TRAZOS

Let’s begin with a quotation: “If a filmmaker can only be considered of any importance when he studies, from one film to another, a certain state of human body, Straub’s films will remain as documentaries on two or three body positions: to sit, to lean in order to read, to walk. And that’s plenty.” That’s what Serge Daney said about Straub’s work in a text which is not often read nowadays; which also probably happens with the Essays, by Montaigne. Before wondering why Montaigne, it is necessary to say that nobody walks here.

Un cuento de Michel de Montaigne A Tale of Michel de Montaigne

Tras un fundido en negro sostenido unos cinco minutos mientras suena una pieza de Beethoven, Barbara Ulrich lee en voz alta el capítulo VI del libro II de los Ensayos: “Del ejercicio”. Por qué Straub ha elegido ese texto permanecerá en el misterio. Tal vez habrá que ver las próximas películas de esta trilogía: The King’s Body y Redemption. De todos modos se dirá, como se viene repitiendo, que se trata de un texto actual. Hay una larga descripción de cómo las guerras religiosas en Francia en el siglo XVI afectaban al escritor. ¿Cuáles son nuestras guerras? ¿A quién se dirige? El texto puede aludir simbólicamente a una batalla de nuestro tiempo, pero la gran batalla es otra, la del cine y su relación con cierta pureza del registro del cuerpo, la voz, la naturaleza, y también con el conocimiento. Habría que ver por lo menos dos veces la película: una para seguir atentamente la lectura, otra para verificar los imperceptibles cambios del cuerpo de Ulrich y la relación que se establece entre ella y la estatua de Montaigne, que va transformándose a medida que la Tierra se mueve y los rayos del sol dibujan un gesto mínimo de vida en la piedra. Roger Koza

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Catálogo FICUNAM 4  

Catálogo de la cuarta edición del Festival Internacional de Cine UNAM.

Catálogo FICUNAM 4  

Catálogo de la cuarta edición del Festival Internacional de Cine UNAM.

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