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At Berkeley En Berkeley

Wiseman’s method lies in registering with great patience life within this institution over a defined period of time, until the presence of the camera is naturalized. Nobody offers any explanations neither are those unexplained questions interpreted; everything is discovered through images. The golden rule of his method lies in observation: from various lessons at different faculties to budget evaluations and brainstorming, from recreational activities, sport practices, and theater rehearsals to the taking of the university library. Everything matters. Each sequence outlines a smooth junction where the institution speaks through its subjects and history, tradition, as well as the political agenda of the moment are symbolic forces that make each man and woman —regardless of them being students, administrative officials, professors, or staff employees— interact and interpret themselves in a specific way. Wiseman’s shots are open questions aiming to bring together all the agents of an institution and to register as many collective actions as possible. Democracy in this staging is clear and that explains its length, which cannot be avoided if off-screen action is to be countervailed. One of the central structural conflicts of the film is the cutback in public funds for education. Wiseman is able to identify the genealogy of this contemporary issue and the possible focal points of resistance to it, even when historicity is revealed in its full splendor with the symbolic articulation of the students, whose demands lack precision.

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Beyond the psychological relevance of this film, its power of seduction has a lot to do with conveying the pleasure derived from thinking, the elegance of argumentation, and the existential adventure implied in devoting one’s life to knowledge. Roger Koza

FESTIVALES Y PREMIOS

FILMOGRAFÍA SELECTA

2013 Festival Internacional de Cine de Venecia, Italia, Sección Fuera de Competencia · Festival Internacional de Cine de Toronto, Canadá, Sección TIFF Docs · Festival Internacional de Cine de Nueva York, Estados Unidos, Sección Selección Oficial · Doclisboa, Portugal, Sección Special Programmes At Berkeley (2013), Crazy Horse (2011), Boxing Gym (2010), La Danse – Le Ballet de L’Opéra de Paris (2009), State Legislature (2006), Domestic Violence 2 (2002), Domestic Violence (2001), Public Housing (1997), Ballet (1995), High School II (1994), Zoo (1993), Near Death (1989), Central Park (1989), Adjustment and Work (1986), Deaf (1986), Blind (1986), Racetrack (1985), Model (1980), Meat (1976), Welfare (1975), Primate (1974), Juvenile Court (1973), Basic Training (1971), Hospital (1969), Law and Order (1969), High School (1968), Titicut Follies (1967)

Estados Unidos 2013 244’ hd color

¿Cómo piensan las instituciones? Las magníficas cuatro horas de At Berkeley, la película número 38 del genial Frederick Wiseman, le hubieran encantado a la antropóloga Mary Douglas: lo que vemos es el pensamiento colectivo de una institución. La Universidad de Berkeley, en California, es sin duda un microcosmos singular, pero lo que el filme demuestra es universal. Dirección, producción, edición, sonido Frederick Wiseman Fotografía John Davey

TRAZOS

How do institutions think? The anthropologist Mary Douglas would have loved the magnificent four-hour film At Berkeley, the 38th made by a genius, Frederick Wiseman: what we see here is the collective thought of an institution and although the University of California at Berkeley is undoubtedly a peculiar microcosm, what this film shows is universal.

El método de Wiseman consiste en un paciente registro de la vida institucional a lo largo de un tiempo específico, hasta que la presencia de su cámara se naturaliza. Nadie explica, tampoco se interpreta lo que no se explica: se descubre en imágenes. La regla de oro del método es observar: desde varias clases de disciplinas disímiles, pasando por juntas de evaluación de presupuestos y de tormentas de ideas, situaciones de recreación, prácticas deportivas y teatrales, hasta la toma de la biblioteca de la universidad. Todo importa. En cada secuencia se delinea una fina intersección donde la institución habla a través de sus sujetos, del mismo modo que la Historia y la tradición, y también la agenda política del momento, son fuerzas simbólicas que ponen a cada hombre y mujer, sea estudiante, administrativo, profesor o personal, a interactuar e interpretarse de cierto modo. Los planos de Wiseman funcionan como preguntas abiertas, de lo que se predica su intento de incorporar a todos los agentes de la institución y registrar la mayor cantidad de acciones conjuntas. La democracia de la puesta en escena es ostensible, y eso explica la duración, inevitable si se pretende contrarrestar el fuera de campo. El recorte de fondos públicos para la educación es uno de los ejes del conflicto estructural del filme. Wiseman consigue identificar la genealogía de ese fenómeno contemporáneo y los posibles focos de resistencia, incluso cuando la historicidad se revele en todo su esplendor en la articulación simbólica de los estudiantes, cuyos reclamos padecen de inexactitud. Más allá de la relevancia sociológica de la película, su poder y seducción pasa por transmitir el placer de pensar, la elegancia de argumentar y la aventura existencial de dedicar una vida al conocimiento. Roger Koza

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Catálogo FICUNAM 4  

Catálogo de la cuarta edición del Festival Internacional de Cine UNAM.

Catálogo FICUNAM 4  

Catálogo de la cuarta edición del Festival Internacional de Cine UNAM.

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