Issuu on Google+


ÓÄÊ 82-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4 Î-66

Îôîðìëåíèå ñåðèè À. Ñòàðèêîâà Ðèñóíîê íà îáëîæêå õóäîæíèêà À. Äóáîâèêà

Î-66

Îðëîâñêèé Ã. Þ. Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ïàëàäèí Ãîñïîäà ; Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè — ñåíüîð / Ãàé Þëèé Îðëîâñêèé. — Ì. : Ýêñìî, 2013. — 896 ñ. ISBN 978-5-699-64247-2 Ðûöàðè – ñîëü è öâåò ÷åëîâå÷åñòâà, ñàìàÿ áëàãîðîäíàÿ åãî ÷àñòü. Îäíàêî è â ýòîé ýëèòå åñòü ñâîÿ ýëèòà – ïàëàäèíû. Èõ î÷åíü ìàëî, íî ýòî ëþäè, îòìå÷åííûå îñîáûì äàðîì, íåäîñòóïíûì ïðîñòûì ñìåðòíûì. Ðè÷àðä ñòàíîâèòñÿ ïàëàäèíîì, à ýòî çíà÷èò, ÷òî îí ìîæåò òåïåðü ãîðàçäî áîëüøå, ÷åì óìåë. È òåïåðü îí çíàåò ñâîþ ñèëó, ñâîè âîçìîæíîñòè. Òåïåðü îí íå óñòóïèò íè ÷åðíûì ìàãàì, íè êîðîëþ ýëüôîâ, íè ñàìîìó Ñàòàíå. Ïî êðàéíåé ìåðå, îí òàê ñ÷èòàåò… Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè ïî÷òè ñâîáîäíî ïðîõîäèò ïî çà÷àðîâàííûì çåìëÿì, ïîëó÷àåò îò ãíîìîâ âîëøåáíûé ìîëîò, à îò ôåè – Çåëåíûé ìå÷. Ïàëàäèí Ãîñïîäà, îí íå ïîääàåòñÿ ÷àðàì ìîãóùåñòâåííûõ êîëäóíîâ… Íî ÷òî áóäåò, êîãäà îí ñòîëêíåòñÿ ñî ñòîëü æå ìîãó÷èìè ðûöàðÿìè, êîòîðûå â ñâîå âðåìÿ íå óñòîÿëè ïåðåä ñîáëàçíàìè Äüÿâîëà? Ðè÷àðä âåðèò â ñâîþ ïðàâîòó, õîòÿ åãî ïîíÿòèÿ âåñüìà ðàñõîäÿòñÿ êàê ñ ìíåíèåì èíêâèçèöèè, òàê è åå îñíîâíîãî ïðîòèâíèêà – Ñàòàíû… ÓÄÊ 82-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4

ISBN 978-5-699-64247-2

© Îðëîâñêèé Ã. Þ., 2013 © Îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2013


ÐÈ×ÀÐÄ ÄËÈÍÍÛÅ ÐÓÊÈ — ÏÀËÀÄÈÍ ÃÎÑÏÎÄÀ


×àñòü ïåðâàÿ Ãëàâà 1

ß

îòñûïàëñÿ äâîå ñóòîê. Ïðàâäà, â ïåðâûé æå äåíü ïî ïðèáûòèè, ïîìûâøèñü è ïî÷èñòèâøèñü, îòïðàâèëñÿ íàâåñòèòü Ðóäîëüôà. Ñâÿùåííèêè âçÿëèñü èñïðàâëÿòü åãî âîë÷üþ íàòóðó, ÿ îïàñàëñÿ, êàê áû íå ïåðåñòàðàëèñü, âîëê è ÷åëîâåê â êàæäîì èç íàñ ïðîðîñ äðóã â äðóãà íàñòîëüêî, ÷òî ðàçîáðàòüñÿ, ãäå âîë÷üå, ãäå ÷åëîâå÷üå, íå ñìîæåò ñàì Ãîñïîäü. Íî Ðóäîëüô â ìîëèòâàõ ïðîâîäèë âðåìåíè ñòîëüêî æå, ñêîëüêî è â óïðàæíåíèÿõ ñ ìå÷îì, è òî è äðóãîå îäèíàêîâî âûãîíÿåò èç ÷åëîâåêà çâåðÿ, îñòàâëÿÿ åãî íàåäèíå ñ ñîáîé, ÷òî ñàì åñòü è àíãåë, è çâåðü, è ïðàõ. Äîñïåõè Ãåîðãèÿ Ïîáåäîíîñöà çàíÿëè äîñòîéíîå ìåñòî â õðàìå, èìïåðàòîð Êàðë óâåë ïîòðåïàííîå ïîä ñòåíàìè Çîððà âîéñêî, ÿ íàñëàæäàþñü òåì, ÷òî ìîãó âàëÿòüñÿ ïî÷òè ãîëûì íà ëàâêå, âìåñòî òîãî ÷òîáû äåðæàòü íà ñåáå äâà ïóäà æåëåçà, äà âñå íà êîíå, âðåìÿ îò âðåìåíè ñëåçàòü íà çåìëþ, ñíîâà çàëåçàòü íà ýòî õðàïÿùåå ÷óäèùå, îïÿòü ñëåçàòü, òàê ÷òî ê êîíöó äíÿ óæå è ñâîè óøè êàæóòñÿ òÿæåëåå øëåìà. Óòðîì ñëóãà ÿñíî íàìåêàë, ÷òîáû ÿ íàïÿëèë íà ñåáÿ æåëåçî. Ìåíÿ ïåðåäåðíóëî îò ìàêóøêè äî ïÿò îò îäíîé òàêîé èäåè. ß âûâàëèëñÿ íà óëèöó â ïðîñòîé äîìîòêàíîé ðóáàøêå, ðàññòåãíóòîé äî ïîÿñà, ïðîñòûõ ïîðòêàõ, çàâÿçàííûõ âåðåâêîé, è ñàìûõ ÷òî íè íà åñòü ñòàðûõ, ðàñòîïòàííûõ áàøìàêàõ, íî çàòî êàêèõ ëåãêèõ è óäîáíûõ! Ñâåæèé âåòåðîê õîëîäèë ãðóäü è ïåðåáèðàë òàì âîëîñû. Êàêîå ýòî ñ÷àñòüå, âîò ïðÿìî ñåé÷àñ çàïóñòèòü

7


ðóêó çà ïàçóõó è ñ íàñëàæäåíèåì ïî÷åñàòüñÿ, ïîñêðåñòè êðåïêèìè íîãòÿìè âñå òî, ÷òî ìå÷òàë ðàçîäðàòü íåäåëåé ðàíüøå, êîãäà, ïîòíûé è óñòàëûé, òàùèëñÿ ïî æàðå, ñ ãîëîâû äî íîã, êàê óñòðèöà, çàêîâàííûé â òÿæåëåííóþ ñêîðëóïó! Ãîðîäñêèå âîðîòà, èçìî÷àëåííûå óäàðàìè òàðàíà, èñêëåâàííûå ñòðåëàìè è òîïîðàìè, ðàçäâèíóëèñü ñ æóòêèì, õâàòàþùèì çà äóøó ïîðîñÿ÷üèì âèçãîì. Ïàðà èçìó÷åííûõ êîíåé ñ óñèëèåì òàùèëà êðûòóþ ïîâîçêó. Âîçíèöà òî ëè äåðæàë âîææè, òî ëè ñàì õâàòàëñÿ çà íèõ, ÷òîáû íå ñâàëèòüñÿ. Åãî ðàñêà÷èâàëî, ëèöî çåìëèñòîå, áëåäíîå, ãëàçà ñìîòðåëè â ïóñòîòó. Ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî îí çàñíóë, åäâà ìèíîâàëè âîðîòà. Íåùàäíî ñêðèïÿ è ðàñêà÷èâàÿñü, ïîâîçêà äîïîëçëà äî âîðîò çàìêà, ãäå ÿ èçâîëèë ñòîÿòü, ãëóïî è ñ÷àñòëèâî óëûáàÿñü ñîëíöó. Äâåðöà ðàñïàõíóëàñü, ìåëüêíóëî îðàíæåâîå ñ ñèíèì. ß óâèäåë êîïíó çîëîòûõ âîëîñ, óñòàëîå áëåäíîå ëèöî ñ áîëüøèìè òåìíûìè ãëàçàìè.  ñëåäóþùåå ìãíîâåíèå äåâóøêà îñòóïèëàñü íà ñòóïåíüêå, âçìàõíóëà ðóêàìè, òîíêî è æàëîáíî âñêðèêíóëà, ïàäàÿ. Ìîè ðóêè ðàñïàõíóëèñü ñàìè ïî ñåáå. Îíà äàæå íå ïûòàëàñü îñâîáîäèòüñÿ èç ìîèõ îáúÿòèé. Çàñòûëà ó ìåíÿ íà ãðóäè, ðàññëàáëåííî è ñ÷àñòëèâî, ñëîâíî âñå åå ñóùåñòâî â ýòîò ìèã ñêàçàëî ñ îáëåã÷åíèåì: «Íàêîíåö-òî äîáðàëèñü!» Ðÿäîì îñòàíîâèëñÿ ìóæ÷èíà, ñ óäèâëåíèåì ïðîáîðìîòàë: — Íèêàê ëåäè Ëàâèíèÿ? ß ñ îãðîìíûì ñîæàëåíèåì ïîñòàâèë äåâóøêó íà çåìëþ, íî ðóêè íå îòïóñòèë, íå ìîã çàñòàâèòü ñåáÿ ýòî ñäåëàòü. Âîçíèöà óæå ïîêèíóë îáëó÷îê, ëèöî åãî áûëî çëûì è óãðþìûì. — Ëåäè Ëàâèíèÿ, — ïðîãóäåë îí îáåñïîêîåííî, — êàê âû? Õîòü òåïåðü óæå âñå ìîæíî... ìû ó ñâîèõ! Îíà ñëàáî îòñòðàíèëàñü, ÿ ñðàçó îùóòèë ïîòåðþ. Åå óäèâèòåëüíî òåïëûå êàðèå ãëàçà âçãëÿíóëè ìíå â ëèöî ñíèçó ââåðõ. Îíà îòâåòèëà åìó îáåññèëåííûì ãîëîñîì, íî ñ ïîáåäíîé óëûáêîé: — Íå ó ñâîèõ. Òåïåðü çäåñü íàø äîì...

8


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè a ïàëàäèí Ãîñïîäà ß âñå åùå äåðæàë åå íà âûòÿíóòûõ ðóêàõ, ïðîñòî íå ìîã îòïóñòèòü, õîòÿ äåëàë âèä, ÷òî ïðèäåðæèâàþ, èçìó÷åííóþ äîëãîé äîðîãîé. Âîçíèöà, çäîðîâåííûé ìóæèê ðàçìåðîì ñ Áåðíàðäà, âçãëÿíóë íà ìåíÿ âðàæäåáíî. Ïðîõîæèå ðàññìàòðèâàëè äåâóøêó ñî ñäåðæàííûì ëþáîïûòñòâîì. Îíà íàêîíåö ïðèøëà â ñåáÿ, ñêàçàëà ñëàáî, íî òâåðäûì ãîëîñêîì: — Ñïàñèáî, ÷òî íå äàëè ìíå óïàñòü... Ãóíèëüä! Âîçíèöà òîðîïëèâî îòñòåãíóë ñ ïîÿñà êîøåëü, äîâîëüíî òîùèé, è ïîäàë ãîñïîæå. Îíà ïîðûëàñü, ÿ âèäåë, êàê îíà òùåòíî èùåò, íàêîíåö åå ëèöî îçàðèëîñü óëûáêîé, äîñòàëà ìåäíóþ ìîíåòêó è ïðîòÿíóëà ìíå: — Âîçüìè è âûïåé çà ïðèáûòèå ëåäè Ëàâèíèè â Çîðð ê ñâîåìó ìóæó! Ñåðäöå ìîå ðóõíóëî â ïðîïàñòü. Âñåãî äâå ñåêóíäû ÿ ïîäåðæàë åå â îáúÿòèÿõ, íî ýòî óæå ìîÿ æåíùèíà, â íåé ìîå ñåðäöå, íî îíà, ðàäîñòíàÿ è ñ÷àñòëèâàÿ, ïðèáûëà ê ëþáèìîìó ìóæó, à ìíå... ìíå ìîíåòó, êàê ñëóãå!.. ß òóïî âçÿë ìîíåòó, ñóíóë åå â êàðìàí. Êîí÷èêè ïàëüöåâ óïåðëèñü â õîëîäíûé ìåòàëë. ß âûòàùèë çîëîòîé êðóãëÿø ñî ñòåðøèìèñÿ çíà÷êàìè. — Ýòî... ñäà÷à. Îíà ìàøèíàëüíî âçÿëà, êàðèå ãëàçà âçãëÿíóëè ìíå â ëèöî ñ êàêèì-òî èñïóãîì. Òåïåðü íàêîíåö-òî èçâîëèëà çàìåòèòü ìåíÿ, çäîðîâåííîãî ïðîñòîëþäèíà. Òîíêèå áðîâè âçëåòåëè, à õîðîøåíüêèé ðîòèê ïðèîòêðûëñÿ â âèäå áóêâû «î». — Âîëüíûé ñòðåëîê, — ïðîèçíåñëà îíà íàêîíåö. — Äà, ìýì, — îòâåòèë ÿ è âûòåð íîñ ðóêàâîì, — îí ñàìûé. Îíà ïîñìîòðåëà íà ìåíÿ ñî ñäåðæàííûì îòâðàùåíèåì. — ß ïîíèìàþ, — ñêàçàëà îíà ðîâíûì ãîëîñîì, — íàøåìó êîðîëþ ñëóæàò äàæå ëåñíûå ðàçáîéíèêè... — Àãà, — îòâåòèë ÿ îõîòíî. Âûñìîðêàâ ïîî÷åðåäíî îáå íîçäðè åé ïîä íîãè, ñäåëàë âèä, ÷òî æóòêî çàñòåñíÿëñÿ, è ïîòîìó ïîäîøâîé çâó÷íî ðàñòåð ýòè ýêñêðåìåíòû, ïðè÷åì íîãó çàáðàñûâàë, êàê êîíü êîïûòî, êàê áû ñòðÿõèâàÿ ïîäàëüøå íàëèïøåå. — Ìû... òîãî, ãäå áîëüøå ïëîòþòü.

9


Îíà êèâíóëà, ñóíóëà ìîíåòó êó÷åðó, ìîë, íà ïðîïîé, òîò åäâà íå êîí÷èëñÿ îò ñ÷àñòüÿ, óñòàëîñòü ìèãîì âûäóëî, à îíà ïðîøëà ìèìî ìîåãî ñóùåñòâà. Âîçíèöà ìåòíóëñÿ âïåðåä, ðàñïàõíóë äëÿ íåå äâåðöó â âîðîòàõ çàìêà è ñòîÿë òàì, íèçêî êëàíÿÿñü. Îíà íå îãëÿíóëàñü, ñïèíà ðîâíàÿ, ïîõîäêà óñòàëàÿ, íî ëåãêàÿ, ïðîéäåò ïî ñòåáåëüêàì ðàñòóùåé òðàâû — íå ïðèìíåò. ß íå ïîìíèë, êàê ìåíÿ âåëè äîìà è óëèöû, î÷íóëñÿ òîëüêî â ñâîåé êàìîðêå. Íåò, ó ìåíÿ óæå íå êàìîðêà: ïðîñòîðíàÿ êîìíàòà äëÿ ìåíÿ, ïîìåíüøå äëÿ äâóõ ñëóã. Ëàâêà æàëîáíî çàñòîíàëà, ÿ îáðóøèëñÿ, êàê ïîäñòðåëåííûé ëîñü, íî âñå ðàâíî êðóòèëñÿ íà íåé, êàê óæ íà ãîðÿ÷åé ñêîâîðîäå, è âñòàë äî òîãî, êàê ëàâêà ðàññûïàëàñü. Ñåðäöå ñòó÷èò ó÷àùåííî, áóäòî áåæàë ïî ýñêàëàòîðó, êðîâü ãðåìèò â ÷åðåïå, â ãðóäè ñòðåìèòåëüíî ðàçðàñòàåòñÿ ùåìÿùåå ÷óâñòâî îñòðîé ïîòåðè. ×åðåç çàðåøå÷åííîå ïðîñòðàíñòâî âèäåí äâîð, ñíóþùàÿ ÷åëÿäü. Ìîëîäåíüêèå äåâóøêè, ñî÷íûå, ïûøíûå, áûñòðî ïîñïåâàþùèå, ãîòîâûå äëÿ óïîòðåáëåíèÿ. ß è ðàíüøå ìîã ëþáóþ, à ñåé÷àñ, êîãäà âîçâåäåí â ðûöàðè, äàæå çíàòíûå äàìû... Íó ïî÷åìó, ïî÷åìó ìåíÿ øàðàõíóëà ýòà äóðü, íàä êîòîðîé âûñîêîìåðíî ñìåÿëèñü åùå ïîäðîñòêàìè, ïðåêðàñíî ïîíèìàÿ ñâîå ïðåèìóùåñòâî íàä òóïûìè ðîìåî, òðèñòàíàìè è ïðî÷èìè ðîñòàíàìè, ÷òî íå çíàëè âñåäîçâîëåííîñòè ñåêñà, íå çíàëè ïîëîâîé òåõíèêè, íå çíàëè ïðåçåðâàòèâîâ è ïðî÷èõ ïðîòèâîçà÷àòî÷íûõ ñðåäñòâ? Ïî÷åìó ÿ ñìîòðþ âî äâîð, ãäå øìûãàþò ýòè ñïåëûå ïðîñòîëþäèíêè... äà èíîãäà è äî÷ü çíàòíîãî ñåíüîðà âàæíî ïðîøåñòâóåò â ñîïðîâîæäåíèè ñëóã, è âèæó òîëüêî åå ëèöî, åå ãëàçà, åå ãóáû? ß âåäü çíàþ æå, ÷òî è îíà òàêàÿ æå, êàê è âñå, çíàþ, ÷òî ó íåå ìåæäó íîã, çíàþ, ÷òî îíà äåëàåò ñî ñâîèì ìóæåì... ÷òî îí äåëàåò ñ íåþ... ßðîñòü óäàðèëà â ãîëîâó ñ òàêîé ñèëîé, ÷òî ÿ çàðû÷àë, ñõâàòèë ìå÷ è áðîñèëñÿ ê äâåðè. Ïðîãðåìåëè ñòóïåíüêè, ÿ ñáåæàë âî äâîð. Õîëîäíûé âîçäóõ íàñòóïàþùåé íî÷è îõëàäèë ëîá, ÿ âûáðîñèë â ñòîðîíó ëåâóþ ðóêó, ïàëüöû óõâàòè-

10


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè a ïàëàäèí Ãîñïîäà ëèñü çà ÷òî-òî, ÿ ñæàë èõ è íå ðàçæèìàë. Ãðóäü áûñòðî è ÷àñòî âçäûìàëàñü, ÿ äûøàë ÷àñòî, ñ õðèïàìè, ñ íàäðûâîì. Âîêðóã ìåíÿ îáðàçîâàëîñü ÷èñòîå ïðîñòðàíñòâî. Îò ìíîæåñòâà ôîíàðåé áåãóò êîñìàòûå òåíè, íî â îñâåùåííîì êðàñíûì ñâåòîì êðóãå ïóñòî. Èñïóãàííûå ãîëîñà äîíîñÿòñÿ ñêâîçü ãðîõîò æåðíîâîâ èç ÷åðíîòû: — ×òî ñ íèì?.. — Áåñíîâàòûé, ãðÿò... — Ýòî êîòîðûé ñ Ëàíñåëîòîì... — Áðàòüÿ, îòîéäèòå îò ãðåõà... — Äà, ñáåãàéòå çà ëåêàðåì. Åñëè îí êèíåòñÿ, òî ñåòüþ åãî. Èëè íà êîïüÿ... ß íåñêîëüêî ðàç ãëóáîêî âçäîõíóë, ãèïåðâåíòèëèðóÿ ëåãêèå, à òåïåðü — íàñûùåííóþ êèñëîðîäîì êðîâü — â ìîçã, â ìûøöû, âçÿòü ñåáÿ â ðóêè, ýòî ìû âñå çíàåì, íåò õóæå äëÿ ÷åëîâåêà ìîåãî âðåìåíè ñòîÿòü âîò òàê ïîä áðåçãëèâûìè âçãëÿäàìè òîëïû... Èç òåìíîòû âûñòóïèëà ôèãóðà â íàäâèíóòîì íà ãëàçà êàïþøîíå. Ìîíàõ äâèãàëñÿ íåñëûøíî è ðîâíî, ñëîâíî ïëûë íàä çåìëåé, ìåíÿ íà ìèã îõâàòèëî ÷óâñòâî íåðåàëüíîñòè. Ãîëîñ èç-ïîä êàïþøîíà ðàçäàëñÿ çâó÷íûé è ó÷àñòëèâûé: — Ñûí ìîé, òåáå ïëîõî? — Ñïàñèáî, — ïðîøåïòàë ÿ, — óæå ñïðàâèëñÿ... Ïî òîëïå ïðîêàòèëñÿ âçäîõ îáëåã÷åíèÿ. Ìîíàõ êèâíóë, ñêàçàë: — Ëàóäåòóð Åçóñ Êðèñòîñ!.. Ìîãó ÷åì-òî ïîìî÷ü? — ß ñàì, — îòâåòèë ÿ. — Âñåãäà ñàì. Ïàëüöû äîëãî íå õîòåëè îòïóñêàòü êðþê êîíîâÿçè, çà êîòîðûé, îêàçûâàåòñÿ, âöåïèëñÿ æåëåçíîé õâàòêîé. Ìîíàõ âçÿë ìåíÿ çà ëîêîòü, òàê ìû ïðîøëè äî âõîäíîé äâåðè ìîåãî äîìà, ÿ âçÿëñÿ çà äâåðíóþ ðó÷êó, à îí ñêàçàë â ñïèíó: — Òû íèêîãäà íå áûâàåøü ñàì, ñûí ìîé. ß îáåðíóëñÿ, ñïðîñèë âðàæäåáíî: — Ïî÷åìó? Îí ïåðåêðåñòèëñÿ, ñêàçàë ñìèðåííî, òèõî: — Ñ òîáîé âñåãäà òâîÿ ñîâåñòü. Ñ òîáîé âñåãäà òâîÿ ãîðäûíÿ... Ñ òîáîé ñòðàõè, à èõ ëåãèîí. Äàæå ñàìûé ìóæåñò-

11


âåííûé ÷åëîâåê ÷åãî-òî ñòðàøèòñÿ, õîòÿ íå ïðèçíàåòñÿ ïîðîé äàæå ñåáå... Íî ñàòàíà âñå çàìå÷àåò, ëþáóþ ùåëî÷êó ðàñøèðÿåò äî ïðîïàñòè, ÷òîáû îòðåçàòü ÷åëîâåêà îò ïðÿìîé äîðîãè ê Áîãó. Ïîòîìó äåðæèñü, ñûí ìîé!.. Òû íå îäèí. Áîã âñåãäà ñ òåìè, êòî âïóñêàåò åãî â ñâîå ñåðäöå. Íà ñòóê äâåðü îòêðûë çàñïàííûé ñëóãà. ß îáåðíóëñÿ íà ïîðîãå, ñåðäöå ñæàëà áîëü, ó ìîíàõà ñëèøêîì ïîíèìàþùèå è ñî÷óâñòâóþùèå ãëàçà, ñêàçàë òèõî: — Ñïàñèáî... Ñïàñèáî çà äîáðûå ñëîâà. — Åñëè ÷òî, — îòâåòèë ìîíàõ, — ÿ âñþ íî÷ü â ÷àñîâíå... ×òî ýòî áûëî, áðàò? — Èñêóøåíèå, — îòâåòèë ÿ â ïîíÿòíûõ åìó ñèìâîëàõ. — Èñêóøåíèå. Ëàâêà ñíîâà çàñòîíàëà, íî ÿ çàñòàâèë ñåáÿ ëåæàòü íåäâèæèìî, è îíà íåäîâåð÷èâî óìîëêëà. Ìîíàõ íàçâàë ìåíÿ áðàòîì, à ýòè ëþäè — íå ïðîñòîëþäèíû, çà ñëîâàìè ñëåäÿò. ß â ïîäâåøåííîì ñîñòîÿíèè, èíêâèçèöèÿ åùå íå ðåøèëà, êàê ñî ìíîé ïîñòóïèòü, òàì èäóò æàðêèå äåáàòû, åñòü âîçìîæíîñòü ïîêàçàòü ýðóäèöèþ, ïîôåõòîâàòü çíàíèÿìè, âñïîìíèòü ïîäõîäÿùèå öèòàòû, èçðå÷åíèÿ, ìûñëè, ìàêñèìû, ïîéìàòü îïïîíåíòà íà ëîãè÷åñêîì ïðîêîëå è âûñòàâèòü åãî íà ñìåõ... Íà êàêîå-òî âðåìÿ ïðî ìåíÿ äàæå çàáóäóò, óãëóáèâøèñü â äåáðè òåîëîãè÷åñêèõ ñïîðîâ. Îäíàêî ìîíàõè, ÷òî ñëåäÿò çà ðàáîòîé ñâÿòîãî òðèáóíàëà, ïîìíÿò è çíàþò, ÷òî ñðåäè ãîðîæàí Çîððà íàõîäèòñÿ ÷åëîâåê, êîòîðîãî âñêîðå æäåò ëèáî îïðàâäàíèå, ëèáî êîñòåð. Ëåäè Ëàâèíèÿ, øåïòàëè ìîè ãóáû. ×åðò, ÷òî âî ìíå ñèäèò, ÷òî ÿ àâòîìàòè÷åñêè âîñïðèíèìàþ ëþáîå çàìå÷àíèå â ñâîé àäðåñ êàê îñêîðáëåíèå? Ëàäíî, ñ ðûöàðÿìè ïðèâûê, íî ïî÷åìó ñ ýòèì àíãåëîì âî ïëîòè òàê? Âåäü îíà óâèäåëà ïðîñòîëþäèíà, êàêèõ âèäèò âñþ æèçíü. Ïî äîáðîòå ñâîåé... è íà ðàäîñòÿõ, ÷òî äîåõàëà, äàëà åìó ìîíåòó, õîòÿ ìîãëà è íå äàâàòü. Êàêàÿ ìóõà ìåíÿ ãðûçàíóëà âîë÷üèìè çóáàìè? È ñíîâà ÿ áðîäèë ïî ãîðîäó, åäèíñòâåííûé, êòî âûãëÿäåë ïðàçäíûì â ýòîì ìèðå äåëîâèòûõ ìóðàâüåâ. Ðàáî÷èå ñïåøíî âîññòàíàâëèâàþò ñòåíû, âîðîòà óæå íîâûå, ðåøåòêà ïîä-

12


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè a ïàëàäèí Ãîñïîäà íèìàåòñÿ è îïóñêàåòñÿ áåç ñêðèïà. Ðåìåñëåííèêè óêðåïëÿþò íà áàøíÿõ è äàæå íà ñòåíàõ íåáîëüøèå áàëëèñòû, ìîãóò øâûðÿòü êàìíè è ãîðøêè ñ êèïÿùåé ñìîëîé. Ïî âñåìó ãîðîäó ðåæóò ñêîò, ñîëÿò, êîïòÿò, ãîòîâÿò íà çèìó ìÿñî, çàñûïàþò â çàêðîìà çåðíî, ìóêó. Ìåëêèå îòðÿäû ðûöàðåé êàæäûé äåíü âûåçæàþò èç Çîððà, âðîäå áû íà îõîòó, íî òùàòåëüíî ïðî÷åñûâàþò ëåñà. Êàðë óøåë è óâåë ãðîìàäíîå âîéñêî, íî çà åãî àðìèåé òàùèëñÿ âñÿêèé ñáðîä, êîòîðîìó áû òîëüêî ïîãðàáèòü. Ìíîãèå îñòàëèñü, ýòè ìàðîäåðû è ãðàáèòåëè âñå åùå íàïàäàþò íà îêðåñòíûå ñåëà. Ìíå ïàðó ðàç ïðåäëîæèëè ïðèñîåäèíèòüñÿ ê òàêèì îòðÿäàì ÷èñòèëüùèêîâ. Íå ñòîëüêî èç-çà ìîèõ ëè÷íûõ äîñòîèíñòâ, ÿ âñå åùå äëÿ ìíîãèõ íå íàñòîÿùèé ðûöàðü: ñëèøêîì áûñòðî óäîñòîåí ýòîãî âûñîêîãî çâàíèÿ, ìàëî êòî âèäåë ìåíÿ â ñðàæåíèÿõ, ìàëî êòî ìîã ïîðó÷èòüñÿ, ÷òî ÿ íàäåæåí, íî î ìîåì ìîëîòå óæå õîäÿò ëåãåíäû. ß ïîìàëêèâàë, èáî òîëüêî ÿ âèæó ñåðüåçíûå íåäîñòàòêè òàêîãî îðóæèÿ. Îí õîðîø, êîãäà íóæíî êóäà-òî ìåòíóòü è ÷òî-òî ñøèáèòü, íî äàæå ñòðåëà áüåò íàìíîãî äàëüøå. Ê òîìó æå àáñîëþòíî áåñïîëåçåí â áëèæíåì áîþ ëèöîì ê ëèöó, ñëèøêîì íåïîâîðîòëèâ... Äâàæäû ìíå ïî÷óäèëîñü, ÷òî ìåëüêíóëî ãîëóáîå ïëàòüå, ÿ áðîñàëñÿ â òó ñòîðîíó, êàê ñóìàñøåäøèé, íî âñÿêèé ðàç îêàçûâàëîñü, ÷òî ìåðåùèòñÿ. È âñÿêèé ðàç ÷óâñòâîâàë òàêîå ðàçî÷àðîâàíèå, ÷òî ïåðåõâàòûâàëî äûõàíèå è ñæèìàëî ñåðäöå. Ñëîíÿëñÿ áåñöåëüíî, âäûõàë çàïàõè êîæ, ãîðÿùèõ óãëåé, óñòóïàë äîðîãó ñòàäàì îâåö, êîðîâ, ñëóøàë ðàçãîâîðû î áûòîâûõ ïðîáëåìàõ, î âèäåíèÿõ, î ñðàâíèòåëüíûõ äîñòîèíñòâàõ ðûöàðåé, îäíàæäû óñëûøàë ëþáîïûòíîå äàæå î ñåáå, íî íå ðèñêíóë îñòàíîâèòüñÿ è ïîñëóøàòü, ìóæ÷èí ñ ìîèì ðîñòîì ðàñêóñûâàþò áûñòðî. Èç êóçíèöû âûøëè äâîå êðåïêèõ ìóæèêîâ, ðàñïàðåííûõ, êðàñíûõ, ðóõíóëè çàäíèöàìè íà êîëîäó. Îäèí ñíÿë ñ ïîÿñà ôëÿãó, îòïèë, äàë äðóãîìó.

13


— À òû çíàåøü, — ñêàçàë îí âäðóã, — ìîé ñîñåä... ïîìíèøü, ÿ ãîâîðèë, ÷òî êàê òîëüêî ÿ â êóçíèöó, à îí ê ìîåé æåíå? Òàê âîò îí îêàçàëñÿ âàìïèðîì! Âòîðîé ïîäìàñòåðüå åäâà ôëÿãó íå âûðîíèë: — Äà ÷òî òû ãîâîðèøü? Êàê æå òû îáíàðóæèë? — ß âáèë åìó â ñåðäöå îñèíîâûé êîë, òàê îí ñðàçó è ïîìåð! Ìóæèê ïåðåêðåñòèëñÿ, ñïëþíóë ïîä íîãè. — Âåëèêà ñèëà äüÿâîëà, íî è ìû, õðèñòèàíå, ÷òî-òî óìååì. Íå çíàÿ, êóäà ñåáÿ äåòü, ÿ âåðíóëñÿ, íî è òàì íå íàõîäèë ïîêîÿ, ìåíÿ ìåòàëî ïî êîìíàòå, êàê âåòåð âîçäóøíûé øàðèê. Òåïåðü ó ìåíÿ ñâîÿ êîìíàòà, ìîãó äåðæàòü ñëóã, ÷òî è äåëàþ, âñå-òàêè àìóëåò õîòü è ñêóäíîâàòî, íî ñíàáæàåò çîëîòîì, à çäåñü íà ñåðåáðÿíóþ ìîíåòó ìîæíî ïðîæèòü ìåñÿö. Íà ñòåíå äîñïåõè Àðèàíòà, åãî ìå÷ è ùèò. Äàæå áðàñëåòû ÿ ñíÿë, ÷òîáû íå ñëèøêîì âûäåëÿòüñÿ îò æèòåëåé Çîððà, âîòêíóë â ñòåíó êèíæàë è ïîâåñèë èõ íà ðóêîÿòü. Òîëüêî ìîëîò âñåãäà ïðè ìíå, çàìåòíî îòòÿãèâàåò ïîÿñ, íî óæå ïðèâûê, ñðîäíèëñÿ. Õîòÿ òàê è íå ïîíÿë åãî ìåõàíèêó. Äàâíûì-äàâíî, êîãäà ÿ ïûòàëñÿ ïîñåùàòü þíîøåñêóþ ñòóäèþ áîêñà, òðåíåð îáúÿñíÿë, ÷òî ñóùåñòâóåò ÷èñòûé óäàð, êîãäà ïðîòèâíèê ñîäðîãàåòñÿ îò ðåçêîãî óäàðà âñåì òåëîì è ìåäëåííî îïóñêàåòñÿ íà ïîë íà òîì æå ìåñòå, è ãðÿçíûé — êîãäà ïðîòèâíèê îòëåòàåò íàçàä, òî åñòü óäàð ñ òîë÷êîì. Áûâàåò âîîáùå òîëüêî òîë÷îê, êîãäà ïðîòèâíèê îòëåòàåò, äàæå ìîæåò óïàñòü, íî òóò æå âñêàêèâàåò, ãîòîâûé ïðîäîëæàòü áîé. Òàê âîò ìîëîò èíîãäà ìîã ðàçíåñòè â ìåëü÷àéøèé ùåáåíü öåëóþ ñêàëó, íî â äðóãîé ðàç åäâà-åäâà ðàñêàëûâàë ïðèäîðîæíûé âàëóí. È õîòÿ ðàñêîëîòü âàëóí òîæå íåìàëî, íî âñå æå ìíå, æèòåëþ ìîåãî âåêà, íóæíà çàâèñèìîñòü — ÷òî îò ÷åãî, à íå çäåøíåå: «Âñå â ðóêàõ Ãîñïîäà». ß åùå òîãäà, â äîðîãå, áðîñàë è áðîñàë âî âñå âñòðå÷íûå êàìíè, äåðåâüÿ, ñêàëû, ñòàðàÿñü âû÷ëåíèòü çàêîíîìåðíîñòè, à â Çîððå õîäèë íà çàäíèé äâîð, ãäå ãëóõèå ñòåíû, óïðàæíÿëñÿ òàì. Äàæå ïðèäèð÷èâûé Áåðíàðä, ïîìíþ, íà÷àë ïîñìàòðèâàòü ñ óâàæåíèåì.

14


Ðè÷àðä Äëèííûå Ðóêè a ïàëàäèí Ãîñïîäà Ñåãîäíÿ, ïîòåðçàâøèñü íåïîíÿòíûìè äóøåâíûìè ìóêàìè... ýõ, íåò çäåñü ïñèõîàíàëèòèêà!.. âûáðàë âðåìÿ, êîãäà òàì íå óïðàæíÿþòñÿ, íå ëþáëþ çåâàê, âûøåë íà çàäíèé äâîð è íà÷àë áðîñàòü ìîëîò â îãðîìíóþ íàêîâàëüíþ. Íå ñîêðóøèò, ïîíÿòíî, çàòî îòðàáîòàþ äèñòàíöèþ, ñ êîòîðîé åùå åñòü ñìûñë áðîñàòü, íàó÷óñü ñàì ëîâèòü è áðîñàòü êàê ìîæíî ñêîðåå, íå òåðÿÿ äðàãîöåííûå ñåêóíäû íà øèðîêèé ðàçìàõ... — Èç òåáÿ âûéäåò âîèí, Äèê, — ïîñëûøàëîñü çà ñïèíîé ãóñòîå. — Íàñòîÿùèé âîèí! Áåðíàðä íàäâèãàëñÿ — îãðîìíûé, ìàññèâíûé, ìåäâåäü â ëàòàõ, à íå ÷åëîâåê. Âñå-òàêè âåëèêàíû, îò êîòîðûõ âåäåò ðîä, — íåïðîñòûå ðåáÿòà. — Ïî÷åìó âîèí? — ñïðîñèë ÿ. — Ìîæåò áûòü, ÿ âîò ïðÿì æàæäó â ìåíåñòðåëüñòâî! Âñåìè ôèáðàìè òóäà ëåçó. Îí îòìàõíóëñÿ. — Äà õîòü æàáðàìè. ß æå âèæó. Òû ìåòàåøü ýòó íå÷åñòèâóþ øòóêó è... ÷óâñòâóåøü óäîâîëüñòâèå, áóäòî ñëóæàíêó çàâàëèë íà ñåíî. — Êàêîå óäîâîëüñòâèå? — îòâåòèë ÿ çàìó÷åííî. — ß âñåãî ëèøü õî÷ó, ÷òîáû ïîëó÷àëîñü êàê õî÷ó. Îí êèâíóë ñ ãëóáîêèì óäîâëåòâîðåíèåì. — À êàê, ïî-òâîåìó, ñòàíîâÿòñÿ ìàñòåðàìè?.. Âîò òàê æå îäíî è òî æå, îäíî è òî æå. Ñ ìå÷îì, ùèòîì, òîïîðîì, êîííûì, ïåøèì, â äîñïåõàõ è áåç. Îäíè ñ÷èòàþò, ÷òî èì õâàòèò è ïåðâûõ óðîêîâ, ïîðà è ïî áàáàì, à âîò ìû óïðàæíÿåìñÿ è óïðàæíÿåìñÿ... À ïîòîì è áàáû íàøè, è âîîáùå âñå íàøå! Äî ãîðèçîíòà — è äàëüøå. Îñòðàÿ ïå÷àëü ñòèñíóëà ìîå ñåðäöå. Ìîëîò ïðèëåòåë, ñàäàíóë ìåíÿ ðóêîÿòüþ ïî ïàëüöàì, ðàçáèâ â êðîâü, è ðóõíóë ïîä íîãè. — Âñå ìíå íå íàäî, — âûðâàëîñü èç ìåíÿ òèõîå, ñëîâíî ñòîí óìèðàþùåãî çàéöà. — Ìíå ñîâñåì-ñîâñåì íå âñå íàäî... Áåðíàðä âçãëÿíóë îñòðî. — Äà? — ðûêíóë îí. — À ìîæåò, òåáå íàäî áîëüøå, ÷åì âñå?

15


Ричард Длинные Руки - паладин Господа. Ричард Длинные Руки - сеньор