Issuu on Google+


ÓÄÊ 82-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4 Â 67

 67

Âîëêîâ À. À. Ïóòü Âîðîíà / Àëåêñåé Âîëêîâ. — Ì. : Ýêñìî, 2013. — 384 ñ. — (Âðàã ó âîðîò. Ôàíòàñòèêà áëèæíåãî áîÿ). ISBN 978-5-699-58339-3 Âñå ïðîèçîøëî î÷åíü áûñòðî. Ðàäèî ñîîáùèëî î ÿäåðíîé áîìáàðäèðîâêå Ìîñêâû, è îòñòàâíîé îôèöåð Àíäðåé Âîðîíîâ íåìåäëåííî áðîñèëñÿ â áëèæàéøèé øòàá. Ýòî åãî è ñïàñëî. Ñâîäíûé îòðÿä óñïåë âûáðàòüñÿ èç Õàáàðîâñêà ïðåæäå, ÷åì íà ãîðîä îáðóøèëàñü ñìåðòîíîñíàÿ íà÷èíêà áàëëèñòè÷åñêèõ ðàêåò. Äàëüøå áûëà âå÷íàÿ çèìà, ñõâàòêè ñ ìóòàíòàìè, íåïðåðûâíàÿ áèòâà çà âûæèâàíèå. Âñòðå÷à ñ äåâóøêîé ñ çàãàäî÷íûì èìåíåì Îðóàëü ïîäàðèëà Âîðîíîâó íàäåæäó. Çàêàëåííîìó áîéöó ïîêàçàëîñü, ÷òî ýòà õðóïêàÿ áðþíåòêà ñìîæåò çàìåíèòü åìó ïðîïàâøóþ áåç âåñòè ñåìüþ. Òîëüêî âåäü ó êàæäîãî ñâîé ïóòü. Îòêóäà Àíäðåþ áûëî çíàòü, ÷òî Îðóàëü îáëàäàåò íåîáû÷íûìè ñïîñîáíîñòÿìè è ïîëüçóåòñÿ èìè îòíþäü íå äëÿ áëàãà âûæèâøèõ?.. ÓÄÊ 82-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4

ISBN 978-5-699-58339-3

© Âîëêîâ À. À., 2012 © Îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2013


Âìåñòî ïðîëîãà ØÅÑÒÜ ËÅÒ ÏÎÑËÅ ÊÀÒÀÑÒÐÎÔÛ

Îíè ñòîëêíóëèñü âíåçàïíî, äâà ìàòåðûõ õèù-

íèêà, ïðîñòî ãóäåâøèé âûñîêî â êðîíàõ âåòåð ïðèãëóøàë çâóêè, à ãóñòîé åëüíèê ïðèêðûâàë îáîèõ äî ïîðû äî âðåìåíè, à èòîãîì — îäíîâðåìåííûé âûõîä íà ïîëÿíêó, è äàëüøå îíè çàñòûëè øàãàõ â ïÿòíàäöàòè äðóã îò äðóãà, íå çíàÿ, íàïàäàòü ëè, îòñòóïàòü... Äâà ìàòåðûõ õèùíèêà. ×åëîâåê è âîëê. Âîë÷èùå îêàçàëñÿ êðóïíûì, Âîðîíîâó äî ñèõ ïîð íå ïðèõîäèëîñü âèäåòü òàêèõ, íåâîëüíî ïîòÿíóëî íà èçáèòîå ñðàâíåíèå — ðîñòîì ñ òåëåíêà, íî òóò îíî, ïîæàëóé, áûëî ïî÷òè âåðíûì. Âåñü ñåðûé, òîëüêî âûäåëÿëàñü ÷åðíàÿ áëÿìáà íîñà äà ñâåòèëèñü áîëüøèå óìíûå è íåäîáðûå ãëàçà. Ëàïû íàïðÿæåíû, â ëþáîå ìãíîâåíèå çâåðü ìîæåò ðâàíóòü âïåðåä, â íåñêîëüêî ïðûæêîâ íàñòè÷ü ÷åëîâåêà, à òàì ïîâàëèòü åãî íà ñíåã ïîìíîæåííîé íà ñêîðîñòü ìàññîé. Ïîëíîå âïå÷àòëåíèå: çäåñü çàñòûë íå êàêîé-òî òàì â íåäàâíåì ïðîøëîì çàóðÿäíûé ñàíèòàð ëåñà, à ïîäëèííûé êíÿçü âîëêîâ ñîáñòâåííîé ïåðñîíîé. Ñèëüíûé, çäîðîâûé, ëîáàñòûé... Âîðîíîâ êðàåì ãëàçà ïîêîñèëñÿ â ñòîðîíó, íåò ëè ãäå ñîáðàòüåâ ñåðîãî, íî ïîëÿíà è êóñîê òàéãè â ïðîñâåòàõ ìåæäó äåðåâüÿìè áûëè ïóñòû. Ìîæåò, ÷óòü äàëüøå, ýòî æå íå ïîëå, îáçîð ïðåäåëüíî îãðàíè÷åí. Ïî èäåå, ãäå-íèáóäü íå ñëèøêîì äàëåêî äîëæíû èìåòüñÿ. Çèìîé âîëêè îõîòÿòñÿ ñòàÿìè, îäèíî÷êå 5


Àëåêñåé Âîëêîâ

âûæèòü åäâà ëè âîçìîæíî, à âåäü äðóãèõ âðåìåí ãîäà óæå íå áûâàåò. Ïðûãíåò, íåò? Ñòðàõà ÷åëîâåê íå èñïûòûâàë. Îí âîîáùå íå áîÿëñÿ çâåðåé. Òàê ëåã÷å — æèâîòíûå âåñüìà ÷óâñòâèòåëüíû, ïîéìóò, òîãäà ñðàçó êðàíòû. Íåò, îñòîðîæíîñòü áûòü äîëæíà, êóäà áåç íåå, íî èìåííî îñòîðîæíîñòü, íå áîëüøå. Èíòåðåñíî, à ñåðûé áîèòñÿ? Íå ïîõîæå. ßâíî òîæå îñòîðîæíè÷àåò, ïûòàåòñÿ îöåíèòü, êòî ïåðåä íèì, äîáû÷à èëè áîëåå ñèëüíûé õèùíèê? ×óòü îáíàæèëèñü êëûêè, à ñëåäîì ïîñëûøàëîñü íåãðîìêîå ðû÷àíèå. Íåîæèäàííî Âîðîíîâó ñòàëî âåñåëî. Åãî ÷òî, õîòÿò íà ãîëûé ïîíò âçÿòü? Òîãäà ïîñìîòðèì, êòî êîãî. ×åëîâåê ñòàðàòåëüíî çàðû÷àë â îòâåò. Îí íå ïîëàãàëñÿ ëèøü íà èìèòàöèþ çâóêîâ. Ðóêà ñàìà ëåãëà íà ðóêîÿòü àâòîìàòà, áëàãî ñòàðûé äîáðûé «ÀÊÌ» ñåìü øåñòüäåñÿò äâà íå ìåëêàøå÷íûé ïÿòü ñîðîê ïÿòü, òàêèå ïóëè ïðîøüþò ñåðîãî õèùíèêà çà ìèëóþ äóøó. Ìîæåò, êàðàáèí áûë áû ëó÷øå, òîëüêî åñòü âåäü ðàçíèöà: ñäåëàòü îäèí âûñòðåë, áîëüøå ñêîðåå âñåãî íå óñïåòü, èëè ñðàçó âûäàòü î÷åðåäü. Òóò îäíî îñòàíàâëèâàþùåå äåéñòâèå áóäåò òàêèì, ÷òî ïîñëåäíèé ïðûæîê íå ñîñòîèòñÿ. Âåòåð êàê ðàç ñäåëàë ïàóçó, ïåðåñòàë øóìåòü, è â íàñòóïèâøåé òèøèíå ãðîìêî è îò÷åòëèâî ùåëêíóë ïðåäîõðàíèòåëü. Îñòàëîñü îäíèì äâèæåíèåì âñêèíóòü «êàëàø», è ñóäüáà âîë÷üåãî êíÿçÿ ðåøèòñÿ â ìãíîâåíèå. Ñòðåëüáà îòðàáîòàíà, ïðåâðàòèëàñü â ðóòèíó, ñòîëüêî ïðèøëîñü âûïóñòèòü ñâèíöà è ïî ÷åòâåðîíîãèì õèùíèêàì, è ïî äâóíîãèì, î ïðîìàõå äàæå ðå÷è íå èäåò. È âñå-òàêè Âîðîíîâ ìåäëèë. Íå ëåæàëà ó íåãî äóøà âîò òàê ïðîñòî, ëèøü èç-çà âñòðå÷è, óáèâàòü êðàñèâîãî ãðîçíîé êðàñîé çâåðÿ. Áûë áû êàêîé ëîñü, 6


ÏÓÒÜ ÂÎÐÎÍÀ

õîòü ìÿñî, à òóò èç-çà øêóðû... Âîí ãëàçà êàêèå óìíûå, âîë÷èé êíÿçü ÿâíî âñå ïîíèìàåò, à ÷òî îäíîâðåìåííî ïûòàåòñÿ íàïóãàòü — ìèð òàêîâ, òû èëè òåáÿ. Îí æå íå âèíîâàò, ÷òî ïðèðîäà ñîçäàëà õèùíèêîì, à ëþäè óñòðîèëè âå÷íóþ çèìó ñ åå íåèçáåæíûì ãîëîäîì. Íàâåðíîå, íà çàðå âðåìåí òî÷íî òàê æå ñòîÿëè äðóã íàïðîòèâ äðóãà äâîå, òîëüêî ó ÷åëîâåêà áûëî â ðóêàõ ïðîñòîå êîïüå, íî õèùíèê â èòîãå óñòóïèë, èç âîëüíîãî çâåðÿ ïðåâðàòèëñÿ â ñîáàêó. Õîòÿ íåò. Ñîáàêîé ñòàë âîëê ïîïðîùå, íå íàñòîëüêî ìàòåðûé. Ýòîò ñàì ïðèâûê áûòü âîæàêîì. — Àó! Òîâàðèù êàïèòàí! Âû ãäå? Äàëåêèå êðèêè íàðóøèëè ðàâíîâåñèå. Åùå áû äëÿ ïîëíîãî êîíòðàñòà âîë÷èé âîé, íî ñ ïðîòèâîïîëîæíîé ñòîðîíû ëåñ ïîêà áåçìîëâñòâîâàë. — ×òî ñòîèøü? Èäè, — ïðîèçíåñ Âîðîíîâ. — Ñåé÷àñ ñþäà çàÿâÿòñÿ... Ïîøåë! Âîëê ïîâåë óøàìè, ïîòîì ìåäëåííî ïîâåðíóëñÿ è ïîòðóñèë ïðî÷ü. Îäèí ðàç îí îáåðíóëñÿ, ïîñìîòðåë íà íåïîäâèæíî ñòîÿâøåãî ÷åëîâåêà, à çàòåì îáîãíóë åëüíèê è ñêðûëñÿ ñ ãëàç. Âîðîíîâ óëûáíóëñÿ, àêêóðàòíî ïîñòàâèë àâòîìàò íà ïðåäîõðàíèòåëü è òîæå ïîøåë òóäà, îòêóäà òîëüêî ÷òî ïðèøåë. Ïî ñîáñòâåííîé ëûæíå è çàáëóäèòüñÿ? Ñìåøíî...


×àñòü ïåðâàÿ ×ÅÒÛÐÅ ÄÍß ÏÎÑËÅ ÊÀÒÀÑÒÐÎÔÛ

Òàéãà ãîðåëà. Ñåðûé äûì ïîä óãëîì ïîäíèìàëñÿ

ê ñåðûì íåáåñàì, íå äàâàë óâèäåòü âåñü ìàñøòàá çëîâåùåé êàðòèíû. Ñóäÿ ïî âñåìó, îãîíü îõâàòèë îãðîìíîå ïðîñòðàíñòâî. Äâå íåäåëè çàñóõè ñîçäàëè ïðåêðàñíûå ïðåäïîñûëêè, à ÷òî ïîñëóæèëî êîíêðåòíîé ïðè÷èíîé, êàêîé-íèáóäü íåóìåëî ðàçâåäåííûé êîñòåð, ïàäåíèå ëè ñàìîëåòà, òî ñàìîå, íàáèâøåå îñêîìèíó â ó÷èëèùå ñâåòîâîå èçëó÷åíèå, áûëî íå ñòîëü âàæíûì. Ñëåäñòâèå íàìíîãî âàæíåå, äà è òîëêó èñêàòü âèíîâàòîãî, êîãäà ïîëûõàåò âåñü ìèð? Åñëè ÷óòü ðàíüøå èìåëàñü íåáîëüøàÿ íàäåæäà êàêèì-òî îáðàçîì ìèíîâàòü çîíó ïîæàðà, òî òåïåðü îíà ðàçâåÿëàñü. Òàéãà ïîäõîäèëà ê äîðîãå âïëîòíóþ, ñðàçó ñ äâóõ ñòîðîí, à åñòü ëè òåõíèêà, ñïîñîáíàÿ íà ïðîòÿæåíèè êèëîìåòðîâ áóêâàëüíî èäòè ñêâîçü îãîíü? Äàæå ïî îñåâîé — è òî ïî ñòîðîíàì îñòàíåòñÿ â ëó÷øåì ñëó÷àå ïî ïàðå ìåòðîâ, çäåñü æå íå ìàãèñòðàëü, à äîáàâèòü ê òîìó ïàäàþùèå äåðåâüÿ... Ñþäà áû õîðîøèé ëèâåíü — â äðóãîå âðåìÿ. À ñåé÷àñ êòî çíàåò, êàêàÿ äðÿíü îáðóøèòñÿ íà îáóãëåííóþ çåìëþ âìåñòå ñ ïîòîêàìè âîäû? — Í-äà... — ïðîòÿíóë Âîðîíîâ è ïîëåç çà çàæèãàëêîé. Ñëîâíî åìó ìàëî áûëî îãíÿ è äûìà, è îí ðåøèë äîáàâèòü ïîñèëüíóþ ëåïòó â êàðòèíó ïåðâîçäàííîé ñòèõèè. 8


ÏÓÒÜ ÂÎÐÎÍÀ

Õîòÿ ïîâàíèâàëî ãîðåëûì òàê, ÷òî âêóñ òàáà÷íîãî äûìà îùóòèòü áûëî òðóäíîâàòî. Âñå çàáèâàëà ãàðü îò ïîæàðèùà. — Ìàòü åå ÷åðåç òðèäöàòü òðè êîëåíà! — âûäîõíóë Áóêðåòîâ è òîæå èçâëåê ñèãàðåòó. — Ýòî æ êàê ïîëûõàåò! Âîò âëèïëè! Èíòåðåñíî, íèçîâîé èëè âåðõîâîé? Êàê äóìàåøü, Âîðîíîâ? — Õðåí åãî çíàåò, òîâàðèù ïîäïîëêîâíèê, — îòîçâàëñÿ êàïèòàí. — Ïî ìíå, ïðè òàêîé ïëîùàäè áåç îñîáîé ðàçíèöû. Ãëàâíîå, âåòåð äóåò íå íàì â ëîá. Èíà÷å êðàíòû. Ìåæ òåì ñòàëè ïîäòÿãèâàòüñÿ áîéöû. Íîâîñòè ðàñïðîñòðàíÿþòñÿ áûñòðî, äàæå ïðè ìîë÷àùèõ ðàäèîñòàíöèÿõ, è êàæäîìó õîòåëîñü ëè÷íî âçãëÿíóòü íà ïðè÷èíó çàäåðæêè êîëîííû, îöåíèòü ìàñøòàá ïîæàðà. — Êóäà?! — ðÿâêíóë ïîäïîëêîâíèê. Ðàñïóñòèøü ñîëäàòèêîâ è ìîæåøü ñìåëî ñòàâèòü êðåñò íà ïîäðàçäåëåíèè. Òåì áîëåå â íûíåøíèõ íåïðîñòûõ óñëîâèÿõ. Òîëüêî äèñöèïëèíà, ðàç äàæå ïðèçâàòü òîëêîì íå ê ÷åìó. Áîéöû íåâîëüíî ïîïÿòèëèñü, ñòàðàÿñü óéòè îò ãðîçíîãî íà÷àëüñòâà. Ïî áîëüøîìó ñ÷åòó îíè âïîëíå ìîãëè áû ïîñëàòü êîìàíäèðà êóäà ïîäàëüøå, ñàìîìó òóïîìó áûëî ÿñíî: ãîñóäàðñòâî, â ïðèâû÷íîì ïîíèìàíèè, íå òî ðóõíóëî, íå òî ðóøèòñÿ, ñîîòâåòñòâåííî äàæå çà äåçåðòèðñòâî ñïðîñèòü áóäåò íåêîìó, íî, ñ äðóãîé ñòîðîíû, âìåñòå áûëî êàê-òî ñïîêîéíåå. Âåäü íå ìîæåò òîâàðèù ïîäïîëêîâíèê íå íàéòè âûõîä èç ãèãàíòñêîé çàäíèöû! Èíîãäà äàæå ñàìûé çàâçÿòûé èíäèâèäóàëèñò ñòðåìèòñÿ íàõîäèòüñÿ â êîìïàíèè, ïóñòü çà ïîäîáíîå íàõîæäåíèå ïðèõîäèòñÿ ðàñïëà÷èâàòüñÿ ñâîáîäîé ïîñòóïêîâ. Íî âåäü ïîðîþ òàê õî÷åòñÿ ÷óäà! 9


Àëåêñåé Âîëêîâ

— Âñåì äåðæàòüñÿ ó ìàøèí. Íàáëþäàòü çà âîçäóõîì. Ìàëî ëè!.. Çàìïîòåõà êî ìíå! — ïðîäîëæàë ðàñïîðÿæàòüñÿ Áóêðåòîâ. Çàìïîòåõ Òðåíüêî íà ìàðøå íàõîäèëñÿ â ïîñëåäíåé ìàøèíå — íà ñëó÷àé êàêèõ-íèáóäü ïîëîìîê, äàáû ñóìåòü ïðèíÿòü ìåðû. Åñëè èõ âîîáùå ìîæíî áóäåò ïðèíÿòü. Ïî-õîðîøåìó, òóò áû ðåìðîòó, êîãäà-òî òàêîâûå èìåëèñü â áûëûõ ïîëêàõ, èëè õîòü ñâîäíûé âçâîä èç íåå. Òîæå ïðîäóêò äóðàöêîé ðåôîðìû — îòäàòü ñîäåðæàíèå è ðåìîíò âîåííîé òåõíèêè ãðàæäàíñêèì ôèðìàì, è âîò âîéíà, è ãäå èñêàòü òå ôèðìû? ×åì ñ íèìè ðàñïëà÷èâàòüñÿ — âîïðîñ âîîáùå èíòåðåñíûé.  îæèäàíèè çàìïîòåõà, êîëîííà ïåðåä òåì ñîâåðøàëà ìàðø ñ ïîëîæåííûìè èíòåðâàëàìè è ðàñòÿíóëàñü ïîðÿäêîì, ïîäïîëêîâíèê èçâëåê êàðòó, ïîñòåëèë åå íà ëîáîâîé ëèñò ÁÌÏ, êèâêîì ãîëîâû ïîäîçâàë Âîðîíîâà. — Ìû ïðèìåðíî âîò çäåñü. Çíà÷èò, ïðèäåòñÿ âîçâðàùàòüñÿ êèëîìåòðîâ íà äåñÿòü, ïîòîì ñâîðà÷èâàòü íàïðàâî, à èòîãîì — ÷óòü íå ñîòíÿ ëèøíèõ êèëîìåòðîâ. È ñòðåëêè êîìïàñîâ âåðòÿòñÿ âî âñå ñòîðîíû. Òàê äàæå íàïðàâëåíèå íå îïðåäåëèøü. Òàéãà, äîðîã ìàëî, à íàïðÿìèê ïðè áîëüøîì æåëàíèè íå ïðîåäåøü. — À åñëè òàì òî æå ñàìîå? Âåòåð â òó ñòîðîíó, åñëè îãîíü åùå íå äîøåë, òî äîéäåò, ïîêà ìû áóäåì îãèáàòü äà îáúåçæàòü, — âîçðàçèë êàïèòàí. Ïîêà ðàññóæäåíèÿ íà÷àëüíèêà íå ñòàëè ïðèêàçîì, ìîæíî ïîèñêàòü â íèõ ñëàáûå ïóíêòû. — Ìîæåò áûòü, è òàê, — ñîãëàñèëñÿ Áóêðåòîâ. — Íî âëåâî îáúåçä åùå äàëüøå. Ñìîòðè. Îäíà ðàçâèëêà, òóò âòîðàÿ, ïîòîì åùå òðåòüÿ... Òîæå íèêàêîé ãàðàíòèè, ÷òî äîðîãà ÷èñòà. — Íî íàïðàâî âîîáùå åäâà íå â Àìóð óïðåìñÿ. 10


ÏÓÒÜ ÂÎÐÎÍÀ

Áîåâàÿ òåõíèêà ëàäíî, à òðàíñïîðò? Íà ÷åì åãî ïåðåïðàâèì, åñëè ïðèäåòñÿ? — Òîâàðèù ïîäïîëêîâíèê... — Òðåíüêî ÿâíî ñîáðàëñÿ äîëîæèòü ïî âñåé ôîðìå, îäíàêî Áóêðåòîâ ëèøü îòìàõíóëñÿ. Òåõíèê ïîíåâîëå áëèæàéøèé ê êîìàíäèðó ÷åëîâåê, óïóñòèò ÷åãî, íå ñäåëàåò, è ñàìûå õèòðîóìíûå ïëàíû íàêðîþòñÿ ìåäíûì òàçîì. Äàæå çàìïîòûë ìåíåå âàæåí — êîãäà ðå÷ü èäåò î íåáîëüøîì îòðÿäå äîñòàòî÷íî è íîðìàëüíîãî ñòàðøèíû. — Çðèøü? — Ïîæàð, òîâàðèù ïîäïîëêîâíèê. — Òî÷íî, ïîæàð. Êàê äóìàåøü, ïðîéòè ðåàëüíî? Îáúåçä ïîëó÷àåòñÿ áîëüøèì. Âðåìÿ ïîòåðÿåì. — Ïðîéòè? — ïîâòîðèë Òðåíüêî è ñêåïòè÷åñêè ïîñìîòðåë íà îòêðûâàþùóþñÿ âïåðåäè êàðòèíó. — Êàê-òî îíî íå òîãî, òîâàðèù ïîäïîëêîâíèê. — Ðàçðåøèòå ïðîâåðèòü? — íåîæèäàííî äëÿ ñåáÿ âûçâàëñÿ Âîðîíîâ. — Âîçüìó îäíó ìàøèíó è ïîïðîáóþ. Åñëè íå ïîëó÷èòñÿ, âåðíóñü. Îí âñå ðàâíî íå íàõîäèë ñåáå ìåñòà ïîñëåäíèå äíè è áûë ãîòîâ èäòè â îãîíü, òîëüêî áû èçáàâèòüñÿ îò íåëåãêèõ ìûñëåé. Äà è ÷òî òóò äîëãî ðåøàòü? Ñêîëüêî âðåìåíè óæå ïîòåðÿíî! Áóêðåòîâ îöåíèâàþùå ïîñìîòðåë íà îôèöåðà. Îíè áûëè ïðàêòè÷åñêè ðîâåñíèêàìè, òîëüêî Âîðîíîâ óøåë èç àðìèè è ïîòîìó îñòàëñÿ êàïèòàíîì, à Áóêðåòîâ ïðîäîëæàë ñëóæèòü è âûðîñ â ÷èíàõ. Çàòî îáà óñïåëè ïîëó÷èòü íåñêîëüêî èíîå âîñïèòàíèå, ÷åì òå, êòî ïðèøåë èì íà ñìåíó. — Êàêîå âïåðåä? — âîçìóòèëñÿ ïîäîøåäøèé íà÷øòàáà Åäðàíöåâ. Íî ñëîâíî íå âñåðüåç, áîëüøå äëÿ ïðîôîðìû. Ìàéîð áûë ìîëîä, èç ÿâíûõ êàðüåðèñòîâ, òîëüêî êàêàÿ ñåé÷àñ êàðüåðà? — Õîðîøî. Òîëüêî ëþäåé íå áåðè, — Áóêðåòîâ íå 11


Àëåêñåé Âîëêîâ

îáðàòèë âíèìàíèÿ íà ðåïëèêó íà÷øòàáà. — Âîçüìè îäíîãî ìåõàíà, è õâàòèò. Ëó÷øå âñåãî — Âîñòðèêîâà, îí ñàìûé óìåëûé. Êîíòðàêòíèê âñå-òàêè, íå ýòè, ÷òî åäâà âîäèòü óìåþò. Ñòðåëÿòü òàì âñå ðàâíî íå â êîãî, áîëüøå ñîëäàòèêîâ íå òðåáóåòñÿ. È ïîñòîÿííî áóäü íà ñâÿçè. Òîëüêî íà ðîæîí íå ëåçü. Íå ïîëó÷èòñÿ — ñðàçó ïîâîðà÷èâàé. Ïîäðàçóìåâàëîñü — íè ê ÷åìó ðèñêîâàòü æèçíÿìè áîéöîâ, äà è ñîáñòâåííîé — òîæå. — Ñëóøàþñü! Ñïóñòÿ ìèíóòó ÁÌÏ âçðåâåëà ìîòîðîì, âûáðîñèëà êëóá äûìà è ïëàâíî ïîêàòèëàñü ñ ñîïêè âíèç. Âîäèòåëü ñåë ïî-ïîõîäíîìó ñ îòêðûòûì ëþêîì, Âîðîíîâ ñëåâà îò áàøíè íà ìåñòå êîìàíäèðà âîîáùå ëèøü ñâåñèë íîãè âíóòðü. Ïîä áðîíåé áåçîïàñíåå, çàòî ñíàðóæè ëó÷øå îáçîð. Ïðåæäå ïîäóìàëîñü — íå íàäåòü ëè ïðîòèâîãàçû, î÷åíü óæ ãóñòûì êàçàëñÿ äûì, íî òîëüêî äîëãî ëè âûäåðæèøü â íèõ â íûíåøíåé æàðå? Êàê-íèáóäü îáîéäåòñÿ. Äûì íå òîëüêî óñòðåìëÿëñÿ ê íåáó, îí åùå ñòëàëñÿ ïî çåìëå, ïûòàëñÿ âûãëÿäåòü òóìàíîì. Íèêàêîé ÷åòêîé ãðàíèöû, ðàçóìååòñÿ, íå áûëî, ïðîñòî èç çàñòûâøèõ â áåñïîðÿäêå ëåñíûõ âåëèêàíîâ âûëåçàëè ñåðî-÷åðíûå ÿçûêè, ñòàðàëèñü çàêðûòü äîðîãó, äà åùå çàáèâàëè íîñ íåïåðåíîñèìîé ãàðüþ. Áýýìïýøêà äâèãàëàñü ìåäëåííî. Ýòî óæå â ñëó÷àå óäà÷è âñåì îñòàëüíûì ïðåäñòîèò ïðîñêî÷èòü âåñü ó÷àñòîê íà ìàêñèìàëüíîé ñêîðîñòè. — ß ïåðâûé. Âîðîí, êàê òàì ó âàñ? — ß — Âîðîí. Ïîêà íîðìàëüíî. Òîëüêî âîíÿåò äî íåâîçìîæíîñòè. Íî äûøàòü ïîêà ìîæíî. Ìåñòàìè êðîíû äåðåâüåâ ïðàêòè÷åñêè ñìûêàëèñü íàä óçêîé äîðîãîé, îáðàçóÿ ñâîåãî ðîäà øàòåð, è åùå áëàãî, ÷òî îãíÿ ïîêà âèäíî íå áûëî. Ìîæåò, ïîäàëü12


ÏÓÒÜ ÂÎÐÎÍÀ

øå óæå âûãîðåëî âñå, è âñåõ äåë — ïðîñêî÷èòü íåáîëüøîé ó÷àñòîê?  êðàéíåì ñëó÷àå, ïîäæå÷ü áðîíèðîâàííóþ ìàøèíó íå òàê ïðîñòî, ëèøü áû íå óïåðåòüñÿ â ñòåíó îãíÿ. È ïîñòîÿííî ïîìíèòü: â êîëîííå ïîìèìî ÁÌÏ èìåþòñÿ îáû÷íûå áîðòîâèêè è äàæå íåñêîëüêî öèñòåðí, êîòîðûì áëèçêîå ñîñåäñòâî ñ ïîæàðîì íå ñóëèò íè÷åãî õîðîøåãî. Áîåïðèïàñû, ïðîäóêòû, íåáîëüøîé çàïàñ îðóæèÿ, ôîðìû, êîå-÷òî èç çàï÷àñòåé ê ÁÌÏ. Ïî íûíåøíèì âðåìåíàì âñå ïðèõîäèòñÿ òàùèòü ñ ñîáîé, èáî äîñòàòü ÷òî-ëèáî ÿâíî áóäåò íåãäå. Âðÿä ëè â íóæíûé ìîìåíò ïðèëåòèò ôèðìà÷ íà ãîëóáîì âåðòîëåòå è ïðåäëîæèò íóæíîå, äà åùå áåñïëàòíî. À ñêëàäû... Äà åñòü ëè îíè, à åñëè åñòü, êàê äî íèõ äîáðàòüñÿ? È ïîðàæàëî ïîëíîå áåçëþäüå. Çâåðè ëàäíî, îíè äàâíî äîëæíû áûëè óíîñèòüñÿ ñî âñåõ íîã îò ïîæàðà, îäíàêî çà íåñêîëüêî ÷àñîâ äâèæåíèÿ — íèêàêèõ ñëåäîâ ÷åëîâåêà. Êðàé çàñåëåí íåãóñòî, òîëüêî, åñëè âåðèòü êàðòå, ãäå-òî ÷óòü äàëüøå äîëæåí áûòü ïîâîðîò ñ äîðîãè â ñòîðîíó êàêîé-òî äåðåâíè, è ÷åðåç êèëîìåòðà ïîëòîðà — ñàì íàñåëåííûé ïóíêò. Ñ íèì-òî ÷òî? Âðÿä ëè êòî òðàòèë áîìáó íà íåáîëüøîå ñåëî. Êîìó îíî íàäî? Ðàçóìååòñÿ, íåòðóäíî ïðåäïîëîæèòü, ÷òî æèòåëè íàõîäÿòñÿ â ñâîèõ äîìàõ, òîëüêî ðàçâå ìîæåò ÷òî-òî óöåëåòü ïðè òàêîì-òî ïîæàðå? Èëè ñåëü÷àíå ïûòàþòñÿ ñàìîîòâåðæåííî îãðàäèòü ìàëóþ ðîäèíó êàêèì-íèáóäü ðâîì, ïðîñåêîé, ÷åì-òî òàêèì, ÷òî íå äàñò îãíþ ïåðåêèíóòüñÿ ñ ïðèðîäíûõ îáúåêòîâ íà èñêóññòâåííûå? Óæ òðàêòîðà-òî â äåðåâíå èìåþòñÿ, òðåáóåòñÿ ëèøü ïðîáîðîíèòü ñîîòâåòñòâóþùèå ïîëîñû äà çàòåì íàáëþäàòü çà êîâàðíûì ïëàìåíåì. Ðàç ðå÷è áûòü íå ìîæåò î ïðàâèëüíîì òóøåíèè. È âñå 13


Àëåêñåé Âîëêîâ

ðàâíî, õîòü êòî-òî äîëæåí áûë ïîïûòàòüñÿ âûðâàòüñÿ, à äîðîãà ïóñòà.  ñòîðîíå ìåæäó äåðåâüÿìè ìåëüêíóëè ÿçûêè îãíÿ. Íåáîëüøèå, äà òîëüêî ìíîãî ëè íàäî ïðè îáèëèè ïèùè? Ìèíóòû — è ìîæåò ïîëûõíóòü òàê, ÷òî âñå â ìîìåíò ñêðîåòñÿ çà ñïëîøíîé ñòåíîé.  ñîçíàíèå âäðóã ïðîíèêëà êàðòèíêà: äâèãàòåëü ÁÌÏ ãëîõíåò, è äâà ÷åëîâåêà âûíóæäåíû âîçâðàùàòüñÿ ïåøêîì. Òîëüêî ôàíòàçèÿ ôàíòàçèåé, ñòðàõà Âîðîíîâ íå îùóòèë. Ñ ÷åãî áû ìàøèíå âñòàòü? Ìîòîð ïðîâåðåí, òîïëèâî èìååòñÿ, êàêèì áû íè áûë ïîæàð, âåñü êèñëîðîä îí íå âûåñò. Õîòÿ äûøàòü òðóäíîâàòî, äà è ãëàçà ïîòèõîíüêó íà÷èíàåò ùèïàòü. Ìîæåò, ïîðà óêðûòüñÿ ïîä áðîíåé? Íî ìíîãî ëè óâèäèøü ñêâîçü îïòèêó? Åäèíèöà — íå äâîéêà. Óãîðàçäèëî æå êîíñòðóêòîðîâ ïîìåñòèòü êîìàíäèðà ïîçàäè ìåõàíèêà! À â èòîãå — áàøåíêà çàãîðàæèâàåò èçðÿäíûé óãîë îáçîðà ñïðàâà è ñçàäè. Èëè ïåðåáðàòüñÿ òóäà? Îñîáîé ðàçíèöû íåò, à ñìîòðåòü óäîáíåå. — Òîâàðèù êàïèòàí! Ñâåðõó! — ïîêàçàòü ðóêîé Âîñòðèêîâ íå ìîã, ïðèõîäèëîñü ñîîáùàòü âñå ïî âíóòðåííåé ñâÿçè. Âïåðåäè â êðîíå è âïðÿìü çàíÿëñÿ îãîíü. Ïðîâîðíî ïåðåáåæàë ïî âåòêàì íà äðóãóþ ñòîðîíó, ðåøèâ ïîðåçâèòüñÿ è òàì, êîíå÷íî, íå âåñü: ÷àñòü îñòàëàñü íà ïðåæíåì ìåñòå, à ÷àñòü íà÷àëà ðàñïîëçàòüñÿ â ñòîðîíû. — ×òî âñòàë? Âïåðåä! — Íî, òîâàðèù êàïèòàí... — Âïåðåä! Òóò ãäå-òî äîëæåí áûòü ïîâîðîò íàïðàâî. Òàì äåðåâíÿ. Íå áîéñÿ. Âûñêî÷èòü óñïååì. Ìû æå â áðîíå, — íî ñàì áûë îòíþäü íå óâåðåí. Ïðîñòî ñòûäíî ïîâîðà÷èâàòü íàçàä, åäâà óâèäåâ ëå14


ÏÓÒÜ ÂÎÐÎÍÀ

ïåñòêè îãíÿ. Äàæå íå îãíÿ — îãîíüêà. Ðàç óæ âûçâàëñÿ, íàäî ðàçâåäàòü äî òîãî ìåñòà, ãäå ïóòü òî÷íî áóäåò ïåðåãîðîæåí. À ëó÷øå — ãäå ïîæàð îñòàíåòñÿ ïîçàäè. Ãîðèò óæå äàâíî, à ñêîëüêî íàäî ëåñó, ÷òîáû âûãîðåòü? Òóò òîëüêî è òðåáóåòñÿ — ó÷àñòîê âäîëü äîðîãè, äî ñàìîé òàéãè äåëà íåò. Äûì ñòàíîâèëñÿ âñå ãóùå. Ïîíåâîëå ïîäóìàëîñü î ïðîòèâîãàçå, òîëüêî ïîìîæåò ëè îí? Ñ äðóãîé ñòîðîíû, íå õèìèÿ, îáû÷íîå äåðåâî, îñîáî âðåäíîãî íè÷åãî áûòü íå äîëæíî. À âîò è ïîâîðîò. Òàì âîîáùå äûì íàïîìèíàë òóìàí, îäíàêî Âîðîíîâ çàìåòèë â ñåðîé ìóòè çàñòûâøèé àâòîìîáèëü. Ñòàðåíüêèé «æèãóëåíîê», êàêèå ÷àñòåíüêî âñòðå÷àþòñÿ â ãëóáèíêå. Òîëüêî ìîäåëü îïðåäåëèòü áûëî òðóäíî, âèäèìîñòü íå òà. Ñ ÷åãî áû ìàøèíå ñòîÿòü íà ëåñíîé äîðîãå? Òóò, íàîáîðîò, íàäî ñïàñàòüñÿ íà ïîëíîé ñêîðîñòè, óõîäèòü ïðî÷ü îò ïîæàðà, ïîêà åùå íå ñòàëî ïîçäíî. Ìîæåò, ÷òî-òî ñëó÷èëîñü, è ëþäè â áåäå? Íî íå ìîãëè æå îíè áðîñèòü àâòîìîáèëü, à ñàìè îòïðàâèòüñÿ ïåøêîì! Åñëè óæ íà òî ïîøëî — êóäà áåæàòü? È âîîáùå, äî äåðåâíè êèëîìåòðà ïîëòîðà, òóò èëè òóäà, èëè ñþäà, íà òàêèå ðàññòîÿíèÿ äåðåâåíñêèå æèòåëè õîäÿò ïåøêîì — åñëè äî ïîæàðà. — Ïîäîæäè çäåñü. ß òîëüêî ïðîâåðþ, — ãîíÿòü ÁÌÏ Âîðîíîâó íå õîòåëîñü. Äîðîãà ê äåðåâíå áûëà âîîáùå óçêîé, äåðåâüÿ ïîðîþ óïèðàëèñü â íåå òàê, ÷òî äàæå íåáîëüøàÿ áîåâàÿ ìàøèíà ìîãëà îêàçàòüñÿ äëèííîé, è ïîâåðíóòü áóäåò íå î÷åíü ëåãêî. Õëîïíóë ñåáÿ ïî ìíîãî÷èñëåííûì êàðìàíàì. Èíäèâèäóàëüíûé ïàêåò, åùå êîå-êàêèå ìåäèöèíñêèå ìåëî÷è, âñå îñòàëüíîå — áîåïðèïàñû, õîòÿ â êîãî çäåñü-òî ñòðåëÿòü? È òåì íå ìåíåå àâòîìàò Âîðîíîâ 15


Путь Ворона