Page 1


ÓÄÊ 82-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4 Ã 31

Ðàçðàáîòêà ñåðèè Ô. Áàðáûøåâà, À. Ñàóêîâà Èëëþñòðàöèÿ íà ïåðåïëåòå Â. Ïåòåëèíà

à 31

Ãåëïðèí Ì. Êî÷åâíèêè ïîíåâîëå / Ìàéê Ãåëïðèí. — Ì. : Ýêñìî, 2013. — 352 ñ. — (Ãåðîè Âñåëåííîé). ISBN 978-5-699-64456-8 Êî÷åâíèêè Òåððû ñ÷èòàþò ñåáÿ êîðåííûìè îáèòàòåëÿìè ýòîé ñòðàííîé ïëàíåòû. Íåïðåðûâíî ïåðåäâèãàÿñü ïî åå ïîâåðõíîñòè, ñðàæàÿñü äðóã ñ äðóãîì çà ðåñóðñû è ïðèãîäíûå äëÿ æèçíè òåððèòîðèè, îíè è íå ïîäîçðåâàþò, ÷òî ñòàëè æåðòâàìè ãðàíäèîçíîãî îáìàíà, êîòîðûé èìåíóåòñÿ Âåëèêèì Êðóãîì. Íåâåæåâñòâî êî÷åâíèêîâ âûãîäíî áèçíåñìåíàì ñ Çåìëè. Âåäü, ñêðûâàÿ ïðàâäó, îíè íåïëîõî íàæèâàþòñÿ íà òîðãîâëå ñ âîèíñòâåííûìè àáîðèãåíàìè. È òîëüêî îäíîìó êî÷åâíèêó, Êóðòó Áàóýðó, ïðåäñòîèò ïðîíèêíóòü â òàéíó Âåëèêîãî Êðóãà, õîòÿ îí ðèñêóåò ïîòåðÿòü ïðè ýòîì âñå, ÷òî åìó äîðîãî… ÓÄÊ 82-312.9 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4

ISBN 978-5-699-64456-8

© Ãåëïðèí Ì., 2013 © Îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2013


ÃËÀÂÀ 1

Îêòÿáðü. Êóðò Çàñëîí ïîêèíóë êî÷åâüå ðàííèì óòðîì. Îñêàëüçûâàÿñü â ÷àâêàþùåé ïîä ñàïîãàìè îêòÿáðüñêîé õëÿáè, øåñòíàäöàòü ÷åëîâåê ïåðåñåêëè óáðàííîå êàðòîôåëüíîå ïîëå, îäèí çà äðóãèì ïåðåìàõíóëè ÷åðåç óçêèé ìóòíûé ðó÷åé è âûøëè ê îïóøêå. Îòñþäà íà÷èíàëàñü çåìëÿ íîÿáðÿ, íè÷üÿ, èëè, êàê ãîâîðèë êîìàíäèð çàñëîíà Ìàðòèí Áðåìå ïî ïðîçâèùó Æåëåçíûé Ìàðòèí — íåéòðàëüíàÿ. Íà îïóøêå òðàäèöèîííî çàäåðæàëèñü, íà ìèíóòó çàìåðëè, ïðîùàÿñü ïåðåä äîëãèì ðàññòàâàíèåì ñ êî÷åâüåì, ñ îñòàâøèìèñÿ â í¸ì ñåìüÿìè è äðóçüÿìè. Êóðò Áàóýð õìóðî ãëÿäåë èñïîäëîáüÿ íà åäâà ðàçëè÷èìûå îòñþäà êèáèòêè. Ñåìüè ó íåãî íå áûëî, áîëüøå íå áûëî, ïîñëå òîãî êàê äåâÿòü ìåñÿöåâ íàçàä ïîãèá ñòàðøèé áðàò Îòòî. Äðóçåé òîæå íå áûëî, íå ñëîæèëîñü êàê-òî: ìåøàëè ïðèðîäíàÿ çàìêíóòîñòü è íåìíîãîñëîâíàÿ, ìðà÷íîâàòàÿ óãðþìîñòü. Òàê ÷òî ïðîùàòüñÿ, ïî ñóòè, áûëî íå ñ êåì, è åñëè èç çàñëîíà Êóðò íå âåðí¸òñÿ, îïëàêèâàòü åãî áóäåò íåêîìó. Ðàçâå ÷òî ïàñòîð Êëþãå ñêàæåò äåñÿòîê ñëîâ ñ àìâîíà çà óïîêîé äóøè ðàáà Áîæüåãî, äà ñêëîíÿò ãîëîâû òå, êòî ýòè ñëîâà óñëûøèò. Ìàðòèí Áðåìå ìàõíóë ðóêîé, çàïàëèë ñìîëÿíîé ôàêåë è äâèíóëñÿ â ãëóáü ëåñà. Ãóñüêîì, â çàòûëîê äðóã äðóãó, çàñëîí çàïåòëÿë âñëåä çà íèì ïî ìøèñòîé, ïðóæèíÿùåé ïîä íîãàìè òðîïå. 5


Ìàéê ÃÅËÏÐÈÍ Îðàíæåâî-æ¸ëòûé äèñê Ñîëà íà þãå îñåäëàë âåðõóøêè äåðåâüåâ, çàòåì óòîíóë â íèõ, ïðåâðàòèâ áåë¸ñóþ ìîðîñü îêòÿáðüñêîãî óòðà â ñóìåðêè. Îäíàêî âñêîðå íà âîñòîêå ïîñâåòëåëî, à åù¸ ÷åðåç ÷àñ íà íåáîñâîä òóñêëîé ñåðåáðÿíîé ìîíåòîé âûïëûë Íöå. Åãî ëó÷è ðàñòîëêàëè õìóðóþ âÿçü ñóìåðåê, è Æåëåçíûé Ìàðòèí, çàòóøèâ ôàêåë, óñêîðèë øàã. Âåòâè ïîêà÷èâàëèñü ïî ñòîðîíàì, øåëåñòåëè ïîëóì¸ðòâûìè ëèñòüÿìè. Íåáî ìàëî-ïîìàëó èç ñâèíöîâîãî ñòàíîâèëîñü áëåäíî-ñåðûì. Òðîïà ñóçèëàñü, ïîòîì è âîâñå çàêîí÷èëàñü. Çàñëîí ðàññûïàëñÿ öåïüþ. Ìåñòà áûëè çíàêîìûå, êàæäûé ãîä õîæåíûå, ìîæíî ñêàçàòü, îáæèòûå. Ê ïîëóäíþ, êîãäà Íöå óìîñòèëñÿ â çåíèòå, ëåñ îáîðâàëñÿ â ïîëå. Ñæàòûå ïîëÿ øëè îòñþäà íà çàïàä ñïëîøíîé ïîëîñîé, ÿ÷ìåííûå, ïøåíè÷íûå, ðæàíûå. ×åðåç íèõ, ðàçìûòûõ íîÿáðüñêèìè äîæäÿìè è ïîáèòûõ ãðàäàìè, ïðîõîäèë ñàìûé òðóäíûé ó÷àñòîê ïóòè, è Ìàðòèí Áðåìå çû÷íî ïðîêðè÷àë «Ïðèâàë!». Êîñò¸ð ðàçëîæèëè íà îïóøêå, äàëè ïðîãîðåòü õâîðîñòó, ñäîáðèëè óâåñèñòûìè ïîëåíüÿìè è ðàññåëèñü âîêðóã. Òîëñòûé, ñ îäóòëîâàòûì ìÿñèñòûì ëèöîì, Ãóñòàâ Øòîëüö ïðèêîïàë â çîëó ïîëâåäðà êàðòîøêè, âáèë ïî êðàÿì êîñòðèùà âåðòèêàëüíûå êîëüÿ, ïðèëàäèë ìåæäó íèìè ïåðåêëàäèíó ñ ïåðåêèíóòîé ÷åðåç íå¸ äóæêîé êîòåëêà. Àäîëüô Õàéíåêå è Ôðèö Êîõ ïðèâîëîêëè îò áëèæíåãî ðó÷üÿ áàäüþ ñ ïðîòî÷íîé âîäîé, è Øòîëüö, îòäóâàÿñü, ïðèíÿëñÿ êàøåâàðèòü. Ïðèâàëèâøèñü ñïèíîé ê ñòâîëó ëàï÷àòîé åëè, Êóðò äóìàë î Áëàíêå, ãîðäîé äåâî÷êå èç ðàííåãî ñåíòÿáðÿ, â êîòîðóþ åãî óãîðàçäèëî âëþáèòüñÿ, êîãäà ñîïðîâîæäàë â ëåòî îáîç ñ çåðíîì. Ó Áëàíêè áûëè çîëîòèñòûå âüþùèåñÿ âîëîñû, øàëüíûå ñåðûå ãëàçà è ÿìî÷êè íà ùåêàõ. Åù¸ ó íå¸ áûëè ïðåêðàñíûå ïåðñïåêòèâû âûéòè çàìóæ çà àâãóñòèòà, à òî è çà ÷åëîâåêà èþëÿ, è òåì ñàìûì ïî6


Êî÷åâíèêè ïîíåâîëå ïîëíèòü ñîáîé ÷èñëî èçáðàííûõ, òåõ, êîìó Áîã âåëåë æèòü â íåãå è áîãàòñòâå, íå òðóäÿñü íà ïîëÿõ, íå äîáûâàÿ ðóäó â ìàãíåòèòîâûõ øàõòàõ è íå îõîòÿñü.  ñëåäóþùèé ðàç îêòÿáðüñêèå îáîçû ïîéäóò â ëåòî ÷åðåç ãîä. Îäíàêî åù¸ íåèçâåñòíî, êîãî ïàñòîð Êëþãå íàçíà÷èò â ñîïðîâîæäàþùèå. Íå ãîâîðÿ î òîì, ÷òî íåèçâåñòíî, áóäåò ëè Êóðò ÷åðåç ãîä æèâ. Îòíîøåíèÿ ñ ëþäüìè äåêàáðÿ â ïîñëåäíåå âðåìÿ îáîñòðèëèñü, äåêàáðèòû âñ¸ ÷àùå àòàêîâàëè îêòÿáðüñêèå çàñëîíû, à áûâàëî, îáõîäèëè èõ è äîáèðàëèñü äî ñàìèõ êî÷åâèé â ëþòûõ íàáåãàõ. Ðîäèòåëåé Êóðòà óáèëè ãîä íàçàä — çàñòðåëèëè, êîãäà îíè âûáèðàëèñü èç ãîðÿùåé êèáèòêè, à ñïóñòÿ òðè ìåñÿöà â çàñëîíå ïîãèá áðàò Îòòî. — Äàâàé, ïàðåíü. — Ãóñòàâ Øòîëüö ïðîòÿíóë ìèñêó ñ ïø¸íêîé è øìàò êîï÷¸íîé çàé÷àòèíû. — Íàâîðà÷èâàé, êòî çíàåò, êîãäà óäàñòñÿ ïîæðàòü â ñëåäóþùèé ðàç. Êóðò áëàãîäàðíî êèâíóë è ïðèíÿëñÿ íàâîðà÷èâàòü. Ïø¸íêà áûëà õîðîøà, à ìÿñî îêàçàëîñü æåñòêîâàòûì. Âèäèìî, ðîãàòîãî çàéöà çàñòðåëèëè â ïåðèîä ãîíà, êîãäà çàïàñû æèðà âîâñþ ðàñòðà÷èâàþòñÿ â áåñêîíå÷íûõ îò÷àÿííûõ ñïàðèâàíèÿõ. — ×åðåç äåñÿòü ìèíóò âûõîäèì! — êðèêíóë îò êîñòðà Ìàðòèí Áðåìå. — Îðóæèå ïðîâåðüòå. Êóðò çà ðåìåíü ïîäòÿíóë âèíòîâêó, ïðîò¸ð âåòîøüþ ñòâîë, ïðîâåðèë, íå ïðîõóäèëàñü ëè çàòûêàþùàÿ åãî ïðîìàñëåííàÿ ïàêëÿ. Âèíòîâêà áûëà ñàìûì öåííûì åãî äîñòîÿíèåì è îñòàëàñü îò îòöà. Âìåñòå ñ íåé Êóðò óíàñëåäîâàë ÷åòâ¸ðêó åçäîâûõ ëîøàäåé, æåðåá¸íêà, äâóîñíóþ êèáèòêó ñ ãîðåëûì ïîëîãîì, êîðîâ¸íêó è äâå ïîðîñûõ ñâèíüè. Íà âðåìÿ åãî îòñóòñòâèÿ õîçÿéñòâî ïðèíÿë ïàñòîð Êëþãå. Îí ïåäàíòè÷íî ñîñòàâèë îïèñü, ïîõëîïàë Êóðòà ïî ïëå÷ó è çàâåðèë, ÷òî â ñëó÷àå åãî ñìåðòè ïîñòóïèò ñ êèáèòêîé è æèâíîñòüþ ïî çàêîíàì Áîæüèì, òàê ÷òî Êóðò ìîæåò íå áåñïîêîèòüñÿ. 7


Ìàéê ÃÅËÏÐÈÍ Îñòàòîê äíÿ ïðîáèðàëèñü ÷åðåç ðàñêèñøóþ, âÿçêóþ íîÿáðüñêóþ ãðÿçü. Ê íî÷è, êîãäà Íöå, çàâåðøèâ äíåâíîé ïóòü ïî íåáîñâîäó, óáðàëñÿ çà ãîðèçîíò, âûøëè íà Ðåìåíü. Òàê íàçûâàëàñü åäèíñòâåííàÿ íà âåñü ìèð ïðîåçæàÿ äîðîãà, îïîÿñûâàþùàÿ åãî ñ âîñòîêà íà çàïàä, íåïðåðûâíàÿ, øèðîêàÿ, êðûòàÿ ùåáíåì è ãàëüêîé. Ïî Ðåìíþ êàòèëèñü íà âîñòîê îêòÿáðüñêèå êèáèòêè, òàùèëèñü ñåíòÿáðüñêèå ïîâîçêè, ñêîëüçèëè äåêàáðüñêèå ñàíè è ôåâðàëüñêèå âîëîêóøè, ðû÷à è âçð¸âûâàÿ, íåñëèñü äèêîâèííûå ìàøèíû èþëèòîâ. Ïî Ðåìíþ æå øëè èç îñåíè â ëåòî âîçû ñ çåðíîì è âîçâðàùàëèñü îáðàòíî ñ îäåæäîé, óòâàðüþ è îðóæèåì. Ðåìåíü ïðîêëàäûâàëè, à ïîòîì è ïîääåðæèâàëè ïðèãîäíûì äëÿ ïåðåäâèæåíèÿ ëþäè âåñíû. Ïî ñëóõàì, öåëîå êî÷åâüå ïîçäíåãî ìàÿ çàíèìàëîñü èñêëþ÷èòåëüíî äîðîæíûìè ðàáîòàìè, òàê ÷òî èþíèòû, à çà íèìè ëþäè èþëÿ è àâãóñòà ïåðåìåùàëèñü ïî Ðåìíþ ñ êîìôîðòîì, íå òðÿñÿñü íà óõàáàõ è ðûòâèíàõ ïîäîáíî æèòåëÿì îñåíè. Íàóòðî, åäâà ïîçàâòðàêàâ, äâèíóëèñü äàëüøå íà çàïàä è ê äâóì ïîïîëóäíè äîñòèãëè íîÿáðüñêîãî êëàäáèùà. Ìàðòèí Áðåìå ñêîìàíäîâàë ïðèâàë, Øòîëüö è Õàéíåêå âçÿëèñü êàøåâàðèòü, à îñòàëüíûå ðàçáðåëèñü ñðåäè êðåñòîâ, ñòåë è íàäãðîáèé. Âîêðóã êëàäáèùà ïîêà÷èâàëàñü íà âåòðó ãóñòî ðàçðîñøàÿñÿ ïîðîñëü ëàï÷àòûõ åëåé, áóäòî èñïîëíÿëè äåðåâüÿ çäåñü îñîáåííûé òàíåö ïîêîÿ. Òèøèíó íàðóøàëè òîëüêî øàãè îêòÿáðèòîâ è ðåäêîå, ðîáêîå êóêîâàíèå.  äåêàáðå, ïî ñëóõàì, âåðèëè, ÷òî êóêóøêà îòñ÷èòûâàåò ñðîê ÷üåé-òî æèçíè. Çäåñü, îäíàêî, ñ÷èòàòü åé áûëî íå÷åãî. Êóðò íàëîìàë êîëþ÷èõ, ïàõíóùèõ ñìîëîé è ñâåæåñòüþ âåòîê ëàï÷àòîé åëè è óêðàñèë èìè ìîãèëó Êàðëà è Àííû Áàóýð, åãî ðîäèòåëåé. Îïóñòèëñÿ ïåðåä îòöîì ñ ìàòåðüþ íà êîëåíè, íà ïàìÿòü ïðî÷èòàë ïîìèíàëüíóþ. 8


Êî÷åâíèêè ïîíåâîëå Äîñòàë èç âíóòðåííåãî êàðìàíà íàäåòîé íà ñâèòåð âåòðîâêè òÿæ¸ëûé, îòëèâàþùèé æ¸ëòûì ìåòàëëè÷åñêèé ôóòëÿð. Ýòî áûë ïîðòñèãàð — òàêæå îñòàâøèéñÿ îò îòöà, ñåìåéíàÿ ðåëèêâèÿ Áàóýðîâ. Êóðò îòêèíóë êðûøêó, íà å¸ âíóòðåííåé ñòîðîíå îäíî ïîä äðóãèì áûëè âûãðàâèðîâàíû èìåíà áûâøèõ âëàäåëüöåâ. Èìÿ Êàðëà Áàóýðà ñòîÿëî ïîñëåäíèì. Êóðò êðèâî óñìåõíóëñÿ — íåîáõîäèìîñòè ñòàâèòü ñâî¸ èìÿ íå áûëî. Äåòåé ó Êóðòà íåò, êðîìå íåãî îò ñåìüè íèêîãî íå îñòàëîñü, çàâåùàòü ïîðòñèãàð íåêîìó. Íà äíå, àêêóðàòíî çàâ¸ðíóòàÿ â òðÿïèöó, ëåæàëà ñèãàðåòà. Êóðò áåð¸ã å¸ èìåííî äëÿ òàêîãî ñëó÷àÿ. Áîëüøàÿ ðåäêîñòü, ñèãàðåòû âûìåíèâàëè ó èþëèòîâ èç ðàñ÷¸òà äâå íà ìåøîê çåðíà. Ïðèêðûâàÿñü îò âåòðà ïîëîé áðåçåíòóõè, Êóðò ù¸ëêíóë êðåìíåâîé çàæèãàëêîé, íå ìåíüøåé ðåäêîñòüþ, ÷åì ñèãàðåòà. Êàê áûë, íà êîëåíÿõ, ïðèêóðèë, â äåñÿòü çàòÿæåê äîáèë äî ôèëüòðà. Çàòåì ïîäíÿëñÿ, ñ ìèíóòó, ñêëîíèâ ãîëîâó, ïîñòîÿë ìîë÷à è, ñóòóëÿñü, ïîø¸ë îò ìîãèëû ïðî÷ü. Ñëåäóþùèé ðàç îí ïðèä¸ò ñþäà ÷åðåç ãîä, åñëè, êîíå÷íî, áóäåò ê òîìó âðåìåíè æèâ. Íà ÷òî âîëÿ è ïðîìûñåë Áîæèé, êàê ëþáèò ïîãîâàðèâàòü ïàñòîð Êëþãå. Êóðò ïåðåñ¸ê îêòÿáðüñêèé ó÷àñòîê êëàäáèùà, ñðàçó çà íèì íà÷èíàëñÿ èþëüñêèé. «Äæåê è Ëèíäà Ñàìóýëüñîí», «Ãàðè è Ìàðøà Äîó», — ñ÷èòûâàë íàäïèñè ñ êðåñòîâ è íàäãðîáèé Êóðò. — «Ïèòåð Áåíäæàìèí Óîòåðøîð», «Êåííåò, Äýâèä è Ãýéë Êàëëàõàíû».  êîòîðûé ðàç îí ïîðàçèëñÿ ìóäðîñòè Áîæüåé. Ñîçäàòåëü, ðàçäåëèâ ðîä ÷åëîâå÷åñêèé íà äâåíàäöàòü ìåñÿöåâ, îçàáîòèëñÿ äàòü ëþäÿì êàæäîãî èç íèõ èìåíà, íåïîõîæèå íà òå, ÷òî íîñÿò â îñòàëüíûõ.  îêòÿáðå Äæåêîâ, Ïèòåðîâ è Êåííåòîâ íåò — ëþäè îñåíè íàçûâàþò ñâîèõ äåòåé ïî-èíîìó. À âîò è äåêàáðüñêèé ó÷àñòîê, è èìåíà ïîõîðîíåííûõ íà í¸ì îòëè÷àþòñÿ è îò îêòÿáðüñêèõ, è 9


Ìàéê ÃÅËÏÐÈÍ îò èþëüñêèõ. «Èâàí Ïðîõîðîâ», «Ìàòâåé Íèêîëàåâè÷ è Ñâåòëàíà Àíäðååâíà Äîâãàðü», «Ìàêàð, Ìàðüÿ, Èðèíà è Íèêèòà Èëüèíû». Íàäî æå… Âñåãî êëàäáèù áûëî äâåíàäöàòü, ïî îäíîìó íà ìåñÿö. Ýòî íàçûâàëîñü íîÿáðüñêèì ïîòîìó, ÷òî ëåæàëî ñåé÷àñ â íîÿáðå. Ïðîéä¸ò ìåñÿö, è îíî ñòàíåò äåêàáðüñêèì, åù¸ ÷åðåç ìåñÿö ÿíâàðñêèì. À Îòòî ëåæèò íà ôåâðàëüñêîì, äî êîòîðîãî åù¸ äåâÿòü ìåñÿöåâ ïóòè. Íàñêîðî ïåðåêóñèâ, çàñëîí äâèíóëñÿ äàëüøå. Ëåñà ïî îáî÷èíàì Ðåìíÿ ñìåíÿëèñü ïîëÿìè, òå — ïåñ÷àíûìè âûðàáîòêàìè è êðåïÿìè øàõò. Çâåðüÿ âèäíî íå áûëî, ïðèòèõëî, ÷óÿ ÷åëîâå÷åñêèé çàïàõ, à òî è óáðàëîñü ïîäàëüøå äà çàáèëîñü ïî áåðëîãàì è íîðàì. Ëèøü èçðåäêà ÷åðòèë âäàëåêå ïî ïîëþ ïåòëè ðîãàòûé çàÿö, âçðûêèâàë ãäå-òî â ëåñó âîëêîâàòûé êàáàí, äà ëèëîâûì øàðèêîì âñïàðõèâàëà èç âåòâåé çàðÿíêà. Ê âå÷åðó ìåñòíîñòü íà÷àëà ïîâûøàòüñÿ, è íà çàïàäå ðîâíóþ äî ñèõ ïîð ëèíèþ ãîðèçîíòà âçáóãðèëè ãîðû. Òàì ìèð ñóæàëñÿ è ïðåâðàùàëñÿ â ïåðåøååê, ñ îáåèõ ñòîðîí ñòèñíóòûé ãðÿäàìè ïðèáðåæíûõ õîëìîâ. È òàì æå, â ãîðëîâèíå óùåëüÿ, çàæàòîãî ìåæäó ñåâåðíîé ãðÿäîé è þæíîé, ïåðåãîðàæèâàëè ïóòü äåêàáðèòàì ëþäè îêòÿáðÿ, òå, êîòîðûõ íîâîìó çàñëîíó ïðåäñòîÿëî ñìåíèòü. È ïðîäåðæàòüñÿ íåäåëþ, ïîçâîëèâ îêòÿáðüñêîé îòêî÷åâêå óéòè ïî Âåëèêîìó Êðóãó äàëüøå íà âîñòîê, íå îïàñàÿñü íàáåãîâ çèìíèêîâ íà òûëîâûå êèáèòêè. Ïî ñëóõàì, íà ýòîé æå çåìëå, êîãäà íà íå¸ ïðèõîäèë ìàðò è äåëàë å¸ íåéòðàëüíîé, ëþäè ôåâðàëÿ ñòàâèëè çàñëîíû ïðîòèâ àïðåëèòîâ. Ñëóõè, âïðî÷åì, ïîäòâåðäèòü èëè îïðîâåðãíóòü áûëî íåêîìó — êàê æèâóò â ôåâðàëå è â àïðåëå, íèêòî èç îêòÿáðèòîâ íå çíàë. Ïîñëåäíèé ïåðåõîä — ââåðõ ïî ïîëîãîìó ñêëîíó ê ãîðëîâèíå óùåëüÿ íà÷àëè íà ñëåäóþùèé äåíü, ê âå÷åðó. Ïîõîëîäàëî, èç ðþêçàêîâ è êîòîìîê áûëè èçâëå÷åíû 10


Êî÷åâíèêè ïîíåâîëå ïîäáèòûå ìåõîì âèñëîóõîãî ìåäâåäÿ è ïîëåâîé ðûñè êóðòêè. À çà íèìè — øåðñòÿíûå ðóêàâèöû è çàÿ÷üè óøàíêè. Îäåæäà ó Êóðòà áûëà õîðîøàÿ, ìåäâåäÿ ïðîøëîé çèìîé îí ïîäñòðåëèë ñàì. Ïîòîì äâîå ñóòîê íà ñåáå âîëîê òóøó â êî÷åâüå, âïðÿãøèñü â âîëîêóøó, êîòîðóþ ñìàñòåðèë èç øêóðû ïîäñòðåëåííîãî äí¸ì ðàíüøå òðèðîãà. Ïàñòîð Êëþãå òîãäà âåëåë îòêóïîðèòü áî÷îíîê ðæàíîãî ïèâà, è êàæäûé â êî÷åâüå ïðîïóñòèë â ÷åñòü Êóðòà ïî êðóæêå. À íà ñëåäóþùèé äåíü ñ àìâîíà ïîõîäíîé öåðêâè Êëþãå âåëåë ñ÷èòàòü Êóðòà Áàóýðà ñîâåðøåííîëåòíèì — íà ãîä ðàíüøå ñðîêà. Ïåðåñìåíêà ïðîøëà áûñòðî — çà ñ÷èòàíûå ïîë÷àñà ïðåæíèé çàñëîí ñîáðàëñÿ, êîìàíäèð îòñàëþòîâàë íà ïðîùàíèå Ìàðòèíó Áðåìå, è øåñòíàäöàòü ÷åëîâåê, îäèí çà äðóãèì ðàñòâîðèâøèñü â ïîêðûâàþùåì ñêëîí ïîäëåñêå, äâèíóëèñü â îáðàòíûé ïóòü. Äîìîé äâèíóëèñü, â îêòÿáðü, íà âîñòîê. — Áàóýð è Êîõ, â îõðàíåíèå, — îòäàë áûñòðûé ïðèêàç Æåëåçíûé Ìàðòèí. — Îñòàëüíûì îòäûõàòü! ×åòûðíàäöàòü ÷åëîâåê äðóã çà äðóãîì âòÿíóëèñü â óçêîå æåðëî ïðîðûòîé â ñêëîíå êîñîãîðà çåìëÿíêè. Êóðò ìàõíóë ðóêîé Ôðèöó Êîõó è âûäâèíóëñÿ çàïàäíåå, ê ãîðëîâèíå — òóäà, ãäå Ðåìåíü, ïåðåëàìûâàÿñü íà âåðøèíå ïîëîãîãî ñêëîíà è òåðÿÿñü ïîä âåòâÿìè ðàñòóùèõ ïî îáî÷èíàì ëàï÷àòûõ åëåé, óõîäèë âíèç â óùåëüå è äàëüøå — â çåìëè ïîçäíåãî íîÿáðÿ. Êîõ ñïóñòèëñÿ ïî âîñòî÷íîìó ñêëîíó âíèç, óêðûëñÿ â êîðíÿõ êðÿæèñòîãî âûâîðîòíÿ. Îõðàíåíèå ñëåäîâàëî íåñòè ïî îáå ñòîðîíû — ÷àñòåíüêî äåêàáðèòû íà óçêèõ ÷åòûðåõâåñåëüíûõ áåðåñòÿíûõ ëàäüÿõ îáõîäèëè çàñëîíû ìîðåì è íàïàäàëè ñ òûëà. Êóðò ïîñòåëèë íà çåìëþ òåëîãðåéêó, ïðèë¸ã íà íå¸ è óìîñòèë ñòâîë âèíòîâêè ìåæäó ñó÷üåâ ïîâàëåííîé ïðÿíîé ñîñíû. Êðåïêèé ñìîëÿíîé äóõ ïðèÿòíî ùåêîòàë 11


Ìàéê ÃÅËÏÐÈÍ íîçäðè è ñëåãêà êðóæèë ãîëîâó. Áîäðñòâîâàòü ïðåäñòîÿëî âñþ íî÷ü, Êóðò óñòðîèëñÿ ïîóäîáíåå è çàäóìàëñÿ. Äåêàáðèòû… Íåñêîëüêî ëåò íàçàä íèêàêîé âîéíû ñ íèìè íå áûëî. À áûëè âìåñòî íàáåãîâ, çàñëîíîâ, ñòðåëüáû è óáèòûõ ÿðìàðêè íà íè÷üåé çåìëå, óëûá÷èâûå ðóñûå ñåðîãëàçûå äåâóøêè è ïàðíè ñ âîðîòîì íàðàñïàøêó, íàâñòðå÷ó íîÿáðüñêîìó âåòðó. È îòåö õîäèë ïî ðÿäàì, âåñ¸ëûé, õìåëüíîé, àçàðòíî òîðãóþùèéñÿ ñ õèòðîâàòûìè ïëå÷èñòûìè áîðîäà÷àìè è ñ íèìè æå çàëèõâàòñêè ÷îêàþùèéñÿ, îáìûâàÿ ñäåëêó. À Îòòî, ïî ïîÿñ ãîëûé, ñòóïàë â î÷åð÷åííûé â ïàëîé ëèñòâå êðóã äëÿ êóëà÷íîãî áîÿ, îêòÿáðèòû êðèêàìè è óëþëþêàíüåì ïîäáàäðèâàëè åãî, à ëþäè äåêàáðÿ — ñâîåãî áîéöà. Îòòî… Îí áûë íà ãîä ñòàðøå è ñîâñåì íå ïîõîæ íà áðàòà, åäâà íå ïîëíàÿ åìó ïðîòèâîïîëîæíîñòü. Øèðîêîïëå÷èé, ãðîìêîãîëîñûé, êðóãëîëèöûé, îáùèòåëüíûé — â îòöà. Êóðò ïîø¸ë â ìàòü, â ïîêîéíóþ Àííó Áàóýð. Íåìíîãîñëîâíûé, êàê îíà, òîíêèé â êîñòè, òîæå, êàê îíà, è òàêîé æå áåëîêîæèé. Òåïåðü èç âñåé ñåìüè îñòàëñÿ îäèí Êóðò. Ïàñòîð Êëþãå íå ðàç íàìåêàë, ÷òî íåïëîõî áû åìó ïðèñìîòðåòü ñåáå äåâóøêó, è äàæå áðàëñÿ ñîñâàòàòü Ãðåòó Áðàóìþëëåð, äî÷êó ïàñòîðà èç ñðåäíåîêòÿáðüñêîãî êî÷åâüÿ. Êóðò îòíåêèâàëñÿ — Ãðåòó îí âèäåë ïàðó ðàç, êîãäà êî÷åâüÿ ñúåçæàëèñü íà ïðàçäíèê óðîæàÿ, íî äåëî äàæå íå â òîì, ÷òî îíà åìó íå íðàâèëàñü. È äàæå çëàòîâëàñàÿ ãîðäÿ÷êà Áëàíêà èç ðàííåãî ñåíòÿáðÿ íè ïðè ÷¸ì — Êóðò îòäàâàë ñåáå îò÷¸ò, íàñêîëüêî áåçíàä¸æíà åãî ãîäè÷íîé äàâíîñòè âëþáë¸ííîñòü. À äåëî â òîì, ÷òî… ñïðîñè åãî, îí ñàì áû íå ñêàçàë â ÷¸ì. Âèäèìî, ïîëîìàëîñü ÷òî-òî â óãðþìîì äåâÿòíàäöàòèëåòíåì ïàðíå ïîñëå ñìåðòè ñåìüè. Êóðò ÷óòü ëè íå ôèçè÷åñêè ÷óâñòâîâàë íåèñïðàâíîñòü â ìîëîäîì è ñèëüíîì òðåíèðîâàííîì òåëå. Îí íå ìîã áû ñêàçàòü, ÷òî èìåííî ïðèøëî â íåãîäíîñòü, íî ðåçóëüòàò âïîëíå îñîçíàâàë. Ñòàëî íå12


Êî÷åâíèêè ïîíåâîëå èíòåðåñíî æèòü. Óíûëî è ñêó÷íî. Ïîâñåäíåâíûå äåëà è çàáîòû íà÷àëè òÿãîòèòü, îõîòà ïåðåñòàëà áûòü â ðàäîñòü, äàæå ïðîïîâåäè â öåðêîâíîé øêîëå, â êîòîðûõ ïàñòîð ðàñòîëêîâûâàë, êàê Ãîñïîäü óñòðîèë ìèð, êàçàëèñü áë¸êëûìè è âûçûâàëè åñëè íå îòòîðæåíèå, òî çåâîòó. Äåêàáðèòîâ Êóðò óâèäåë ïîä óòðî, åäâà èç-çà âîñòî÷íîãî êðàÿ óùåëüÿ âûïëûë îáîä òóñêëî-ñåðåáðÿíîãî äèñêà Íöå. Äåñÿòêè ôèãóð ìåòíóëèñü íèæå ïî ñêëîíó ìåæäó ñòâîëàìè è, óêðûâøèñü çà íèìè, çàìåðëè. Ñòðàõ îæ¸ã ñåðäöå, îãíåííîé âîëíîé ïðîêàòèëñÿ ïî ãðóäè è áîëåâûì ñïàçìîì ñòèñíóë æåëóäîê. Ïåðâûì ïîðûâîì áûëî íåìåäëåííî áåæàòü. Êóðò ñ òðóäîì ïîäàâèë åãî — ïîäñòàâèòü äåêàáðèòàì ñïèíó îçíà÷àëî ñìåðòü. Ê òîìó æå áûë åù¸ è çàñëîí — ÷åòûðíàäöàòü ñïÿùèõ, äîâåðèâøèõ åìó ñâîè æèçíè. Êóðò ðâàíóë çàòâîð è âûïàëèë â âîçäóõ. Çâóê âûñòðåëà ïðîãðåìåë ñêâîçü ïîäëåñîê, óäàðèë â ñêëîíû ãðÿäû, îòðàçèëñÿ îò íèõ ýõîì, à ìèã ñïóñòÿ ñ âîñòîêà îòîçâàëàñü âèíòîâêà Êîõà, è Êóðò ïîíÿë, ÷òî ýòî îçíà÷àåò: èõ îêðóæèëè, è àòàêà áóäåò ñ îáåèõ ñòîðîí. —  öåïü! — çàêðè÷àë çà ñïèíîé ó Êóðòà âûñêî÷èâøèé èç çåìëÿíêè Æåëåçíûé Ìàðòèí. — Ïåðâîå îòäåëåíèå — íà çàïàä, îñòàëüíûå çà ìíîé.  ïÿòè øàãàõ ñëåâà îò Êóðòà áðîñèëñÿ íà çåìëþ ïëàøìÿ Àäîëüô Õàéíåêå, âûâàëèë âèíòîâêó íà ñòâîë ïîâàëåííîé ïðÿíîé ñîñíû. Ñïðàâà, îòêëÿ÷èâ òîëñòûé çàä, âïîëç ïîä ðàçâåñèñòûé ÷åðíè÷íûé êóñò Ãóñòàâ Øòîëüö. Íåñìîòðÿ íà êîìïëåêöèþ è èçëèøêè âåñà, äâèãàëñÿ îí ñíîðîâèñòî è ïðîâîðíî. Ñåâåðíåå, ó ïîäíîæèÿ ñêëîíà, êòî-òî âûñòðåëèë ðàç, äðóãîé. — Íå ñòðåëÿòü! — ïðîêðè÷àë Øòîëüö. — Îãîíü òîëüêî ïî ìîåé êîìàíäå! Ïàòðîíû áåðå÷ü, ìàòü âàøó! 13


Ìàéê ÃÅËÏÐÈÍ Íàñòóïèëî çàòèøüå, òî ñàìîå — âûìàòûâàþùåå íåðâû è äóøó, òî, êîòîðîå ïåðåä áîåì. Õàéíåêå ïîâåðíóë îñêàëåííîå, ïåðåêîøåííîå ñòðàõîì ëèöî ê Êóðòó. — Ò-òû èõ âèäåë? — çàïèíàÿñü, ñïðîñèë îí. — Ñ-ñêîëüêî èõ? Êóðò íå îòâåòèë. Äåêàáðèòîâ îí íå ñ÷èòàë, äà è íå óñïåë áû ïîñ÷èòàòü, äàæå çàäàéñÿ òàêîé öåëüþ. Îäíàêî íà òî, ÷òî èõ íå ìåíüøå ïîëóñîòíè, ìîã áû ïîñïîðèòü. È, çíà÷èò, ñòîëüêî æå ñåé÷àñ ãîòîâèòñÿ ê àòàêå ñ òûëà. Ïîäîáðàòüñÿ íåçàìå÷åííûìè íå óäàëîñü, íî ýòî èõ íàâåðíÿêà íå îñòàíîâèò. ×èñëåííîå ïðåèìóùåñòâî âåëèêî — çàñëîíó íå óñòîÿòü, ñîïðîòèâëåíèå ñîìíóò è ïîäàâÿò. Âíåçàïíî Êóðò îùóòèë, ÷òî ñòðàõ óø¸ë. Âìåñòî íåãî ïîÿâèëîñü äàæå íåêîå ëþáîïûòñòâî: êàê ýòî áóäåò, êîãäà óìð¸øü. È åñëè ïðàâäà òî, î ÷¸ì ãîâîðèë ïàñòîð Êëþãå, òî âñêîðå îí óâèäèò ìàìó. È îòöà, è áðàòà Îòòî. È îíè âñå âìåñòå ñòàíóò ñîâåðøàòü Âåëèêèé Êðóã, íî óæå íå íà çåìëå, à íà íåáåñàõ. È íå áóäåò íà íèõ âîéí è áîëåçíåé, à åäû áóäåò âäîâîëü, è âñåãî âäîâîëü, è… Êóðò íå äîäóìàë. Äåñÿòêè ôèãóð ðàçîì îòëåïèëèñü îò óêðûâàþùèõ èõ ñòâîëîâ è ðâàíóëèñü â ïåðåáåæêó. — Îãîíü! — èñòîøíî çàîðàë ñïðàâà Øòîëüö. Áîëüøå ïîëóñîòíè, ïîíÿë Êóðò. Ãîðàçäî áîëüøå. Îí âñêèíóë âèíòîâêó è âûïàëèë ïî áëèæàéøåé äâèæóùåéñÿ öåëè. Îäíîâðåìåííî âûñòðåëû ðàçäàëèñü ñëåâà è ñïðàâà, à ìèã ñïóñòÿ è çà ñïèíîé — îáå öåïè çàñëîíà îãðûçíóëèñü îãí¸ì. Êóðò ìèìîë¸òîì óäèâèëñÿ, ïî÷åìó íåò îòâåòíîãî îãíÿ. À ïîòîì ñòàëî íå äî óäèâëåíèé. Ôèãóðû íàïàäàþùèõ ñòðåìèòåëüíî ïðèáëèæàëèñü, âûñòðåëû ïî îáå ñòîðîíû õëîïàëè óæå áåñïîðÿäî÷íî. Êóðò ïåðåçàðÿæàë, ñòðåëÿë íàâñêèäêó, íå öåëÿñü, âíîâü ïåðåçàðÿæàë è ñòðåëÿë îïÿòü. Îí íå çíàë, ïîïàë ëè â êîãî-íèáóäü, ñëåäèòü çà ðåçóëüòàòîì ñòðåëüáû áûëî íåêîãäà. Ôèãóðû áåãóùèõ 14


Êî÷åâíèêè ïîíåâîëå íåóìîëèìî ïðèáëèæàëèñü, íàðàñòàëè, ìíîæèëèñü. Âîò áëèæàéøèé óæå â äâàäöàòè øàãàõ. Êóðò âñêèíóë âèíòîâêó íàâñòðå÷ó, ñ òàêîãî ðàññòîÿíèÿ ïðîìàõíóòüñÿ áûëî íåâîçìîæíî.  ýòîò ìîìåíò äëèííûå ñâåòëûå âîëîñû ìåòíóëèñü íà âåòðó, è îí óñïåë ïîíÿòü, ÷òî ïåðåä íèì äåâóøêà, è ðâàíóòü öåâü¸ â ñòîðîíó è ââåðõ, óâîäÿ îò íå¸ ïóëþ. —  íîæè! — îòáðîñèâ âèíòîâêó, ðàñêàòèñòî ïðîêðè÷àë Ãóñòàâ Øòîëüö. — Âðóêîïàøíóþ, ïàðíè, ïîêàæåì ýòîé ñâîëî÷è! Êóðò âûäåðíóë èç-çà ïîÿñà íîæ, ïîäîáðàëñÿ, ìåòíóëñÿ èç-çà ñòâîëà íàâñòðå÷ó äîëãîâÿçîìó ðûæåìó ïàðíþ â ðàñïàõíóòîé íà ãðóäè ãèìíàñò¸ðêå. Ðóêà ñ íîæîì îïèñàëà äóãó, ìåòÿ â ãîðëî, íî ðûæèé âíåçàïíî ñ õîäó ðóõíóë â íîãè, ïîäñ¸ê. Êóðò ïåðåëåòåë ÷åðåç íåãî, ñóíóëñÿ ëèöîì â çåìëþ. Âñêî÷èë è ñðàçó ïðèñåë, âûñòàâèâ íîæ íàâñòðå÷ó íàáåãàþùåìó áîðîäàòîìó çäîðîâÿêó. Ñçàäè ïðîíçèòåëüíî çàâåðåùàë Àäîëüô Õàéíåêå, ïîòîì êðèê îáîðâàëñÿ, è Êóðò, îòòîëêíóâøèñü îò çåìëè, áðîñèëñÿ íà áîðîäà÷à. Îí íå óñïåë ïîíÿòü, ÷òî ïðîèçîøëî. Êðåñòîîáðàçíûé âçìàõ ðóêàìè, è íîæ âûëåòåë èç ëàäîíè, à â ñëåäóþùèé ìîìåíò ÷óäîâèùíîé ñèëû óäàð â ëèöî, îòîðâàâ Êóðòà îò çåìëè, øâûðíóë åãî ñïèíîé íà ïîâàëåííûé ñòâîë. Áîëü âçîðâàëàñü â ãîëîâå, êðîâàâûé òóìàí çàñòèë ãëàçà, è ñîçíàíèå óëåòåëî ïðî÷ü.

Кочевники поневоле