Issuu on Google+


ÓÄÊ 82-3 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4 × -59

Èçäàòåëüñòâî áëàãîäàðèò ëèòåðàòóðíîå àãåíòñòâî Goumen&Smirnova çà ñîäåéñòâèå â ïðèîáðåòåíèè ïðàâ Äèçàéí ñåðèè Ïåòðà Ïåòðîâà Ôîòî Àíòîíà ×èæà íà îáëîæêå — èç àðõèâà àâòîðà

×-59

×èæ À. Òàéíà ìàäàì Æèâàíøè, èëè Ñìåðòü ìóæüÿì / Àíòîí ×èæ. — Ì. : Ýêñìî, 2013. — 384 ñ. — (Ðåòðî-äåòåêòèâû Àíòîíà ×èæà). ISBN 978-5-699-64353-0 Óáèéñòâà è ìîäà ïîðîé èäóò ðóêà îá ðóêó. Íåóêðîòèìûé êîëëåæñêèé ñåêðåòàðü Ðîäèîí Âàíçàðîâ è åãî èðîíè÷íûé ñòàðøèé äðóã è êîëëåãà êðèìèíàëèñò Àïîëëîí Ëåáåäåâ ðàññëåäóþò ñåðèþ çàãàäî÷íûõ ïðåñòóïëåíèé â Ñåâåðíîé ñòîëèöå: æåðòâû çàêîëîòû íàñìåðòü… øëÿïíûìè áóëàâêàìè! Êàçàëîñü áû, èçÿùíîå óêðàøåíèå, êòî ìîã äîãàäàòüñÿ èñïîëüçîâàòü åãî â êà÷åñòâå õîëîäíîãî îðóæèÿ âîçìåçäèÿ?

ÓÄÊ 82-3 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4

ISBN 978-5-699-64353-0

© Àíòîí ×èæ, 2011 © Îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2013


Ãîñïîäà! Íàøèìè ðàäîñòÿìè, íå èìåþùèìè â ñåáå íè÷åãî ïîøëîãî, íàøèì áëèçêèì îáùåíèåì ñ ïðèðîäîé, íàøåé îáùåé æèçíüþ ñ äîðîãîé ìû îñíîâàëè íîâîå è ìîãóùåñòâåííîå åäèíåíèå — ôðàíêìàñîíñòâî îòêðûòîãî âîçäóõà! Áëàãîäàðÿ âåëîñèïåäó, ñïîñîáñòâóþùåìó íàøåìó ñáëèæåíèþ, êîãäà òîëüêî ìû ýòîãî ïîæåëàåì, ìû íàó÷èëèñü çíàòü, óâàæàòü è ëþáèòü äðóã äðóãà, òàê êàê âåëîñèïåä ÷àñòî ñëóæèò ê óñòðàíåíèþ ïðåäðàññóäêîâ è ãðóñòíûõ íåäîðàçóìåíèé â íàøèõ ëè÷íûõ îòíîøåíèÿõ! Âåëîñèïåä äàë íîâóþ ôîðìóëó áðàòñêîãî îáùåíèÿ. Âîò ïî÷åìó, íåñìîòðÿ íà òî, ÷òî èñêóññòâî óáèâàòü äðóã äðóãà è ïîëüçóåòñÿ âåëîñèïåäîì íàðàâíå ñ ãîëóáåì è ñîáàêîé — ñèìâîëàìè ëþáâè è âåðíîñòè, ÿ ïüþ çà åäèíåíèå íàðîäîâ ïðè ïîìîùè âåëîñèïåäà — ñèìâîëà ÷åëîâå÷åñêîé ñâîáîäû! Òîñò, ïðîèçíåñåííûé äîêòîðîì Ôèëèïïîì Òèñüå íà ìèòèíãå âåëîñèïåäèñòîâ â Áîðäî, 1895 ã.


ÕÀÍÄÈÊÀÏ Ïîêà çàïðÿãàþò ëîøàäü, ïîêà íàíèìàþò èçâîç÷èêà, ïîêà åäóò äî ïîåçäà è æäóò åãî îòõîäà, âåëîñèïåä ïîä óïðàâëåíèåì õîðîøåãî åçäîêà óæå ëåòèò ïî äîðîãå ê äîêòîðó, â àïòåêó, â ïîæàðíîå èëè ïîëèöåéñêîå áþðî. Íà âåëîñèïåäå ïî÷òè âñåãäà ìîæíî äîñòèãíóòü íàìå÷åííîé öåëè ãîðàçäî ñêîðåå, ÷åì ïðè âñÿêîì äðóãîì ñïîñîáå ïåðåäâèæåíèÿ. Ñîâðåìåííûé âåëîñèïåä: âûáîð åãî è ïðèìåíåíèå. 1895, Ñ.-Ïá.

Í

l

1l

åò áîëåå òåðïåëèâîãî è íåáëàãîäàðíîãî æèòåëÿ âî âñåé Åâðîïå, ÷åì îáûâàòåëü ïåòåðáóðãñêèé. Õàðàêòåð åãî ðåøèòåëüíî èñïîðòèëà ïîãîäà. Ïðèíóæäåííûé ñíîñèòü ìîðîçû, äîæäè, âåòðû, íàâîäíåíèÿ è ïðî÷èå íåíàñòüÿ, îí òàê ïðèó÷àåòñÿ îò÷àÿííî áðàíèòü íåïîãîäó âî âñåõ åå ÷óäåñàõ, ÷òî êîãäà, íàêîíåö, âûãëÿäûâàåò âåñåííåå ñîëíûøêî, èçìó÷åííûé ñòîëè÷íûé æèòåëü íå ñïîñîáåí ðàñïðàâèòü êðûëüÿ äóøè ñâîåé è âîñïàðèòü íàä ñåðûìè áóäíÿìè. Íåïðåìåííî ïðèìåòñÿ âîð÷àòü, ÷òî âåòåð ñèëåí èëè ÷òî îáëàêîâ ìíîãîâàòî, à çíà÷èò, íàäî òàùèòü íà ñåáå çîíò, èëè ïðèäóìàåò åùå êàêèå-íè7


ÀÍ ÒÎÍ × È Æ áóäü ãëóïåéøèå îòãîâîðêè, ÷òîáû òîëüêî íå ðàäîâàòüñÿ íàñòóïèâøåìó ïîãîäüþ. Îäíàêî è îí, íàïÿëèâ òåïëóþ øëÿïó, ÷åãî äîáðîãî çàêóòàâøèñü øàðôîì, à ìîæåò, è íàöåïèâ êàëîøè, âûáåæèò íà Íåâñêèé ïðîñïåêò, ÷òîáû, æìóðÿñü, êàê êîò ïîñëå ñïÿ÷êè, ïðîãóëÿòüñÿ ïî åãî ìîñòîâûì, íàáëþäàÿ è ðàçãëÿäûâàÿ òîëïó ñîïëåìåííèêîâ. È åñòü íà ÷òî ïîñìîòðåòü! Ïåòåðáóðãñêèå äàìû ïîëàãàþò ñâÿòûì äîëãîì îòìåòèòü äîëãîæäàííûé ïîãîæèé äåíåê ðàçìîäíåéøèì íàðÿäîì ïîä èçÿùíîé øëÿïêîé — è ñ íåäîâîëüíûì ìóæåì ïîä ðó÷êó, êîòîðîãî âûâîëàêèâàþò, êàê ìåäâåäÿ èç áåðëîãè.  ñîëíå÷íûé äåíü Íåâñêèé ðàñöâåòàåò îñîáûì âîñòîðãîì. Ñêîëüêî ïðîíîñèòñÿ âçãëÿäîâ, îöåíèâàþùèõ è ïîíèìàþùèõ, çàâèäóþùèõ è âîñõèùåííûõ, çàèãðûâàþùèõ è íàìåêàþùèõ, òàê ÷òî êàæåòñÿ: îêåàí ðàäîñòè, ëþáâè è êîêåòñòâà èçëèâàåòñÿ èç ñåðäåö òåïëîé ïàòîêîé ñ ëåãêèì çàïàøêîì ñòðàñòè... Òàê âåäü íåò! È â ýòîì ïèðå æèçíè è áóéñòâå ìîäû íàø ìðà÷íûé êðèòèê íàéäåò, ÷åì áûòü íåäîâîëüíûì. ×òî òóò ïîäåëàòü: ïîãîäó, êàê è æåíó, íå âûáèðàþò. Óæ òàêîé îí, êàê åñòü: ìðà÷íûé îáëè÷èòåëü ïðèðîäû ñòîëè÷íîé ìåðêè.  èþíüñêèé ïîëäåíü 1895 ãîäà ïðè÷èíû äëÿ íåäîâîëüñòâà àòìîñôåðîé âûèñêèâàòü íå ïðèøëîñü áû è çàâçÿòîìó îïòèìèñòó. Ñ áåçîáëà÷íîãî íåáà ñîëíöå ïàëèëî ñ òàêîé íàãëîé íåùàäíîñòüþ, ÷òî ñëó÷èâøóþñÿ æàðó èíà÷å êàê «ñåíåãàëüñêîé» è íàçâàòü-òî íåëüçÿ áûëî. À âåäü èçâåñòíî, ÷òî ïåêëî â Ñåíåãàëå ñòðàøåííîå. Èõ ìåñòíîå íàñåëåíèå ïðèó÷åíî êîðîòàòü äåíüêè ïîä ïàëüìàìè, à íàø ñòîëè÷íûé îáûâàòåëü ñòàðàíèÿìè Ïåòðà Âåëèêîãî ïàëüì ëèøåí íàïðî÷ü, ðàçâå âèäèò èõ â êàäêàõ ïî ðåñòîðàíàì, äà áàíÿì, äà ãîñòèíèöàì. Òàê ÷òî ïðÿòàòüñÿ åìó îñòàåòñÿ ïî äà÷àì äà êâàðòèðàì. 8


Ñ ÌÅÐÒÜ ÌÓÆÜ ßÌ Â ýòîò ÷àñ Íåâñêèé ïðîñïåêò, ïûëüíûé è ïëîõî ìåòåííûé, ïî îáû÷íîìó ñòàðàíèþ äâîðíèêîâ, ïóñòåë, êàê êàðòèíà íåðàäèâîãî æèâîïèñöà, êîòîðîìó ëåíü ïðèðèñîâàòü ôèãóðêó-äðóãóþ. Ðåäêî-ðåäêî ïðîõîäèëà äàìà â ñâåòëîì ïëàòüå, ïî ìîäå ñåçîíà çàêðûâ ëèöî áåëîé âóàëüþ, ïðîåçæàë íåñ÷àñòíûé èçâîç÷èê, ïðîïàðåííûé, êàê ñàìîâàðíûé ñàïîã, èëè ïðîáåãàëè ïî ìåëêèì äåëèøêàì ñëóæàùèå êîíòîð. Ïóñòûíåí è ðàñêàëåí Íåâñêèé â ýòîò ÷àñ. Äà è êîìó îõîòà, â ñàìîì äåëå, òîð÷àòü â ïå÷êå. Ãîðîäîâîé Åíäðûêèí, çàñòóïèâ íà ïîñò íà óãëó Êàðàâàííîé óëèöû â âîñåìü óòðà, ê íûíåøíåìó ÷àñó óìàÿëñÿ òàê, ÷òî íå ìîã è íîãîé ïîøåâåëèòü, õîòÿ åìó ïîëàãàëîñü äëÿ íàáëþäåíèÿ ïîðÿäêà äåëàòü îáõîä íà ïðèëàãàåìîé òåððèòîðèè. Áåëàÿ ïîëîòíÿíàÿ ðóáàõà, ïðîïèòàâøèñü ïîòîì, ëèïëà ê òåëó ìåðçêîé çìåþêîé, ïîðòóïåþ îòòÿãèâàëà ïðîêëÿòàÿ øàøêà, à ëåòíÿÿ ôóðàæêà ãðåëà òåìå÷êî íå õóæå óøàíêè. Åíäðûêèíó áûëî óæå ãëóáîêî áåçðàçëè÷íî: øëÿþòñÿ ëè íèùèå ïîïðîøàéêè ïî ïàðàäíîìó ïðîñïåêòó, ïðîåçæàþò ëè îáíàãëåâøèå ëîìîâûå èçâîç÷èêè, îðóäóþò ëè êàðìàííèêè è öûãàíêè. Âûïîëíÿòü îõðàíó ïîðÿäêà êàê äîëæíî æàðà íèêàê íå ïîçâîëÿëà, à ïðîåçäà âûñî÷àéøèõ îñîá, ê âåëèêîìó ñ÷àñòüþ, íå ïðåäïîëàãàëîñü. À ðàç òàê, òî è íàïðÿãàòüñÿ íå÷åãî. Ïîäïåðåâ óãîë äîìà, è áåç òîãî ïðî÷íûé, Åíäðûêèí ìîã äóìàòü òîëüêî î êðóæêå õîëîäíîãî êâàñà èëè, íà õóäîé êîíåö, — ðþìêå âîäêè, õîòÿ ïî òàêîé æàðå êàêàÿ âîäêà, â ñàìîì äåëå? Ðàçìîðåííîå ñïîêîéñòâèå áûëî íàðóøåíî îòäåëüíûìè êðèêàìè ñêîðåå âîñòîðæåííîãî, à íå ïîäñòðåêàòåëüñêîãî ñâîéñòâà. Ïðèïîäíÿâ êîçûðåê è ñîùóðèâ îñîëîâåâøèå î÷è, Åíäðûêèí îöåíèë íàçðåâàâøåå ïðîèñøåñò9


ÀÍ ÒÎÍ × È Æ âèå. Íåóâåðåííî âåðòÿ êîëåñàìè, ïî êðîìêå òðîòóàðà åõàëî íàèìîäíåéøåå ÷óäî òåõíèêè, ïîñëåäíèé ïèñê ãîðîäñêîé ìîäû è ïðîêëÿòüå âñåõ ãîðîäîâûõ — äâóõêîëåñíûé âåëîñèïåä. Óïðàâëÿë ðîãàòûì òðàíñïîðòîì ïðèëè÷íî îäåòûé ãîñïîäèí â äîðîãîì êîñòþìå, îòëè÷àâøèéñÿ îò ïðîõîæèõ âûñîêèìè áîòèíêàìè íà ñíóðîâêå, ãåòðàìè è àíãëèéñêèì êåïè, à òàêæå ïðèÿòíûì, ÷óòü çàäóì÷èâûì ëèöîì, óêðàøåííûì çîëîòûì ïåíñíå. Ãîñïîäèí ÿðîñòíî äîáèâàëñÿ ðàâíîâåñèÿ, ïûòàÿñü ïîéìàòü åãî çà õâîñò, íî ðàâíîâåñèå ïîäëî óñêîëüçàëî, îò÷åãî åçäîê ëèõîðàäî÷íî äåðãàë ðóëü è ïåòëÿë ïåðåäíèì êîëåñîì, êàê çàÿö íà òðàâëå. Åíäðûêèí, íåíàâèäåâøèé ïîäîáíûõ ñóáúåêòîâ, î êîòîðûõ ãîñïîäèí ãðàäîíà÷àëüíèê ñîñòàâèë ñàìîå îòðèöàòåëüíîå ìíåíèå, âûëèâøååñÿ â ñòðîãèå ïðàâèëà áîðüáû ñ âåëîñèïåäàìè ñèëàìè íàðóæíîé ïîëèöèè, ñðàçó ïîíÿë, ÷òî íàåçäíèê ñåë â ñåäëî íåäàâíî è åçäèòü òîëêîì íå óìååò. À ïðîñïåêò — íå ìåñòî äëÿ ó÷åíè÷åñêèõ õóäîæåñòâ. Íåìåäëåííî ñîáðàâøàÿñÿ òîëïà çåâàê ïîäáàäðèâàëà âåëîñèïåäèñòà ðàçíîîáðàçíûìè çàìå÷àíèÿìè, â êîòîðûõ îäîáðåíèå áîëåëüùèêîâ ñìåøèâàëîñü ñ ÿçâèòåëüíûìè èçäåâêàìè íàä íåóìåõîé. Ìåæäó òåì ãîñïîäèí, îò÷àÿííî ñðàæàÿñü ñ ñèëîé òÿæåñòè, íåóäà÷íî âûâåðíóë ðóëü, çàñòûë â âîçäóõå, êàê ïîêàçàëîñü ãîðîäîâîìó, è ñî âñåé äóðè ïðèëîæèëñÿ îá ìîñòîâóþ, óñïåâ øèðîêî ðàñêèíóòü ðóêè. Êîëåñà âçâèëèñü ê íåáåñàì, òîëïà íàãðàäèëà òðþê õîðîì ñìåøàííûõ âîçãëàñîâ. Äàëåå òåðïåòü íàðóøåíèå èíñòðóêöèé áûëî íåâîçìîæíî, Åíäðûêèí îòîðâàë âçîïðåâøóþ ñïèíó îò òåïëîãî êèðïè÷à, íàìåðåâàÿñü íàâåñòè ïîðÿäîê. Íî â ýòî ìãíîâåíèå âíèìàíèå åãî ïðèâëåê äðóãîé ñóáúåêò. Áûë îí ðîñòó íå òàê ÷òîáû êðóïíîãî, ÷óòü áîëåå äâóõ àðøèí, îäåò êàê ïðèêàç÷èê èç ìåëêîé ëàâêè è îòëè10


ÀÍ ÒÎÍ × È Æ ÷àëñÿ ÿðêî-ðûæèìè ïàòëàìè íàä îáøèðíîé áîðîäîé. Âíóòðåííèé îïûò, êîòîðûé ãîðîäîâîé êîïèò ãîäàìè áîëåå-ìåíåå áåñïîðî÷íîé ñëóæáû, çàñòàâèë Åíäðûêèíà íå îòâåñòè âçãëÿä. ×òî-òî ïîêàçàëîñü íåïðàâèëüíûì â íåâçðà÷íîì ïðîõîæåì. Ìîëîäîé ÷åëîâåê íîñèë áîðîäó è óñû è êàê-òî óæ ñëèøêîì ïðÿìî äåðæàë ñïèíó, ñëîâíî áîÿëñÿ óðîíèòü õðóïêóþ âåùü, è âñìàòðèâàëñÿ, íå îòâîäÿ ãëàç, â òîëïó âîêðóã óïàâøåãî âåëîñèïåäèñòà. Ñòîÿë è ñòîÿë, íå øåâåëÿñü, ïîñðåäè óëèöû. È òóò îò æàðû èëè ÷åãî äðóãîãî Åíäðûêèíó âäðóã ïðèâèäåëîñü, ÷òî øëÿïíàÿ êîðîáêà, êîòîðóþ äåðæàë ñòðàííûé ïðèêàç÷èê, ñàìà ñîáîé äåðíóëàñü êàê æèâàÿ. ×òî áû ýòî çíà÷èëî, ãîðîäîâîé ñîîáðàçèòü íå óñïåë, ïîòîìó ÷òî þíîøà íà íåãíóùèõñÿ íîãàõ ïîâàëèëñÿ íà áîê, ñëîâíî ïîäðóáëåííîå äåðåâî, è ïëàøìÿ, ñî âñåãî ðàçìàõà, óäàðèëñÿ ãîëîâîé î áóëûæíèêè òðîòóàðà. Êîðîáêà ãðîõíóëàñü ðÿäîì. Íè çâóêà áîëè èëè ðàçî÷àðîâàíèÿ íå ïîñëûøàëîñü. Óëèöà, ìãíîâåíèå íàçàä ïóñòûííàÿ, íàïîëíèëàñü ïðîõîæèìè, ïîÿâèâøèìèñÿ îòêóäà íè âîçüìèñü. Îáìîðî÷íîãî îáñòóïèëè ïëîòíûì êîëüöîì. Ïîñûïàëèñü ñîâåòû è ìíåíèÿ, ÷üÿ-òî ðóêà êîñíóëàñü åãî ñïèíû, êòî-òî íàãíóëñÿ íèæå, ÷òîáû ðàññìîòðåòü åãî ëèöî, êòî-òî ïðîñèë äîñòàòü âîäû èëè õîòü îáäàòü ñâåæèì äóíîâåíèåì. Ðîäèëèñü ïðåäïîëîæåíèÿ, ÷òî ó ìîëîäîãî ÷åëîâåêà îáìîðîê îò äóõîòû è ïðèëèâà êðîâè ê ãîëîâå. Ïîÿâèëèñü è ìíåíèÿ íàñ÷åò åãî òðåçâîñòè. Êàê âäðóã øëÿïíàÿ êàðòîíêà, ïîêîéíî ïðåáûâàþùàÿ â ïûëè, ðåçâî äåðíóëàñü è ïîäñêî÷èëà êîëîáêîì. Íåðâíûå äàìû, íàêàçàííûå çà ëþáîïûòñòâî, çàâåðåùàëè äóðíûì âèçãîì. Òîëïà îòøàòíóëàñü. Âêîíåö îñîçíàâ, ÷òî è íà òàêîé æàðå ïðèøëà ïîðà ïðèíèìàòü ìåðû, Åíäðûêèí çàñâèñòåë áëèæàéøåìó íà12


Ñ ÌÅÐÒÜ Ì��ÆÜ ßÌ ïàðíèêó, ïîêàçûâàÿ çíàêàìè, ÷òîáû òîò çàíÿëñÿ âåëîñèïåäèñòîì, à ñàì ïîäáåæàë ê ëåæàùåìó ïðèêàç÷èêó. Ñòàðàÿñü íå ñìîòðåòü íà îæèâøóþ êîðîáêó, Åíäðûêèí êîñíóëñÿ øåè ïîòåðÿâøåãî ÷óâñòâà, íàäàâèë âåíó è íå íàøåë ïóëüñà. Äûõàíèÿ òîæå íå áûëî. Êàê è ïðèçíàêîâ æèçíè. Ìîæíî íå ñîìíåâàòüñÿ, ãîðîäîâîé ïîëó÷èë íà ñâîþ ãîëîâó ñàìîå ãàäêîå, ÷òî ìîæåò ñëó÷èòüñÿ íà äåæóðñòâå: âíåçàïíûé òðóï ñðåäü áåëà äíÿ. Ïðèêðèêíóâ íà ðîòîçååâ, ÷òîá íå òîëïèëèñü, Åíäðûêèí ïðèçâàë íà ïîìîùü ãîðîäîâîãî ñ áëèæàéøåãî ïîñòà. Òðåáîâàëîñü ñêîðåå èçáàâèòü óëèöó è âîñïðèèì÷èâûõ ïðîõîæèõ îò ìåðòâîãî òåëà. Íåñ÷àñòíîãî ïîäíÿëè çà íîãè è ïëå÷è, ëèöî çàêðûòü áûëî íå÷åì, à çàãàäî÷íóþ ïîêëàæó óìåñòèëè íà æèâîòå. Íàäðûâàÿñü îò òÿæåñòè, Åíäðûêèí îáëèâàëñÿ ïîòîì è ïîíîñèë íà ÷åì ñâåò ñòîèò íåãîäÿÿ, ïîñìåâøåãî óìåðåòü îò æàðû íà åãî ó÷àñòêå, íî òàê è íå ïîñìåë âçãëÿíóòü íà êîðîáêó íàïðÿìèê. Âñå åìó êàçàëîñü, ÷òî îíà æèâàÿ è øåâåëèòñÿ. Íå èíà÷å íå÷èñòàÿ ñèëà âñåëèëàñü. Õîòÿ îòêóäà áû åé âçÿòüñÿ íà òàêîì ïåêëå.

l

2l

Áóäü åå âîëÿ, Àãðàôåíà Ïðîõîðîâíà íè çà ÷òî áû íîñà íà óëèöó íå âûñóíóëà. Òàê áû è ñèäåëà ïåðåä îòêðûòûì îêîøêîì, îáìàõèâàÿñü äà ïîïèâàÿ ìîðñ. Òàê âåäü óïðÿìàÿ êóõàðêà âå÷íî íàïóòàåò: âîò îïÿòü êóïèëà âìåñòî ìóñëèíà äåøåâåéøèé ñèò÷èê. À êàê èç ñèòöà ïîøèòü äîñòîéíîå ïëàòüå äëÿ îáîæàåìîé äî÷åíüêè? Ðàçóìååòñÿ, íèêàê. Çàêðûâàÿñü êðóæåâíûì çîíòèêîì, êîòîðûé 13


ÀÍ ÒÎÍ × È Æ ñîçäàâàë äûðÿâóþ èëëþçèþ òåíè, ìåùàíêà è äîìîâëàäåëèöà Ñòåïàí÷èêîâà, äàìà ïûøíûõ ôîðì è îáøèðíîãî ñåðäöà, ïîêèíóëà ïðîõëàäíûé óãîëîê è, òîëüêî ñòóïèâ íà ìîñòîâóþ, èçëèëà âñå ïðîêëÿòüÿ íà ãîëîâó ãëóïîé êóõàðêè. Ñòðàäàÿ îò êàæäîãî øàãà, îíà êîå-êàê äîáðàëàñü äî Ìó÷íîãî ïåðåóëêà, ãäå ìóêè æàðû ñòàëè ñîâåðøåííî íåñòåðïèìû. Äîñòàâ ôóëÿðîâûé ïëàòî÷åê, Àãðàôåíà Ïðîõîðîâíà ïðèíÿëàñü îáèëüíî îáìàõèâàòüñÿ è íàáëþäàòü ïî ñòîðîíàì.  îòêðûòîì îêîøêå îíà ïðèìåòèëà ÷èíîâíèêà, óñåðäíî òðóäèâøåãîñÿ íàä áóìàãàìè. Ìàòåðèíñêîå ñåðäöå, äàæå èçìó÷åííîå íåïîãîäîé, ñðàçó îòìåòèëî ìîëîäîãî ÷åëîâåêà. Áûë îí êîðåíàñò, êðåïîê â ïëå÷àõ è ÷èñòî âûáðèò. Âûðàæåíèå ëèöà èìåë ñòðîãîå, íî áåç çàíîñ÷èâîñòè, ÷åðòû õîòü íåìíîãî êðóïíîâàòûå, íî íå ïîðòèâøèå îáùèé ìîëîäöåâàòûé âèä. È âîîáùå êàçàëîñü, ÷òî þíîøà óìåí è ñîëèäåí íå ïî ãîäàì. Îò òàêîãî çÿòÿ ìàäàì Ñòåïàí÷èêîâà íå îòêàçàëàñü áû. Ñðàçó âèäíî — ÷åëîâåê íàäåæíûé, ñîëèäíûé è ñòàðàòåëüíûé, è ñåìüþ ïðîêîðìèò, è êàðüåðó ñäåëàåò, è æåíó ëþáèòü áóäåò, à óæ òåùó — òåì áîëåå, êóäà åìó äåâàòüñÿ. Àãðàôåíà Ïðîõîðîâíà ñòàëà îãëÿäûâàòü çäàíèå, â êîòîðîì îáèòàåò ýòàêîå ñîêðîâèùå, è, ê äîñàäå ñâîåé, îïðåäåëèëà: âñåãî-íàâñåãî ïîëèöåéñêèé ó÷àñòîê Êàçàíñêîé ÷àñòè. Äîñòîèíñòâà âîçìîæíîãî çÿòÿ ðåçêî ïîáëåêëè â ãëàçàõ äîìîâëàäåëèöû, îíà âçäîõíóëà î ñâîåì, òî åñòü î íåïðèñòðîåííîé äî÷åíüêå, è íàïðàâèëàñü â ëàâêó çà ìàòåðèåé. À «ñîêðîâèùå» â îêîøêå íå ïîäîçðåâàëî, ÷òî åãî òàê áûñòðî îöåíèëè è çàáðàêîâàëè íà ïðåäìåò ñåìåéíîãî ñ÷àñòüÿ. Íå çàìåòèë îí íå îò îòñóòñòâèÿ ïðèðîäíîé ñìåêàëêè èëè íàáëþäàòåëüíîñòè, êîòîðûõ áûëî ïðåäîñòà14


Ñ ÌÅÐÒÜ ÌÓÆÜ ßÌ òî÷íî, à ïî çàóðÿäíîé ïðè÷èíå îãðîìíîé çàíÿòîñòè: ÷èíîâíèê ñîñðåäîòî÷åííî ïèñàë â áóìàãàõ. Ëþáîïûòíûé ïîñåòèòåëü ó÷àñòêà, äà õîòü ìû ñ âàìè, íå ïîñìåë áû áåñïîêîèòü ñòîëü âàæíîå çàíÿòèå áåç ñóùåñòâåííîãî ïîâîäà. Íî åñëè áû íàì õâàòèëî ñìåëîñòè çàãëÿíóòü çàíÿòîìó ÷èíîâíèêó ÷åðåç ïëå÷î, òî îáíàðóæèëè áû, ÷òî íà ëèñòêå ïèñ÷åé áóìàãè ðàâíîìåðíî ïîÿâëÿëèñü ÷åðíèëüíûå êðóæêè è òóò æå çà÷åðêèâàëèñü êðåñò-íàêðåñò. Òàêèì íåõèòðûì ñïîñîáîì ìîëîäîé ÷åëîâåê íå ñòîëüêî èçîáðàæàë óñåðäèå, ñêîëüêî âûïóñêàë ïàð òèõîãî áåøåíñòâà. Âîò óæå äâå íåäåëè êàê îòáûâàë îí íåíàâèñòíóþ êàòîðãó â ýòîì ó÷àñòêå... Àõ äà! Íåïðèëè÷íî âñå æå ãîâîðèòü î êîì-òî â àáñòðàêòíîì ðîäå, íå ïðåäñòàâèâ ëè÷íóþ õàðàêòåðèñòèêó. Ìîëîäîé ÷åëîâåê áûë íå ïî ñëîâó ìîëîä, åìó íå èñïîëíèëîñü åùå è äâàäöàòè òðåõ ëåò, ÷òî íå ïîìåøàëî èìåòü óæå ÷èí äåñÿòîãî êëàññà, òî åñòü — êîëëåæñêîãî ñåêðåòàðÿ. Ïðîèñõîäèë îí èç íå î÷åíü áîãàòîé, íî äîñòîéíîé ôàìèëèè, ïðåäîê êîòîðîé ïåðåáðàëñÿ â Ðîññèþ â êîíöå âîñåìíàäöàòîãî âåêà èç Áàâàðèè, áûë ñàìûõ øèðîêèõ âçãëÿäîâ, â ðåçóëüòàòå ÷åãî, à òàêæå òðåõ ïîêîëåíèé äåäîâ è áàáîê â þíîøå îêàçàëîñü íàìåøåíî ðàçíîîáðàçèå êðîâåé, ÷òî îáû÷íî äàåò íåçàóðÿäíûå óìñòâåííûå ñïîñîáíîñòè. Ôàìèëèþ þíîøà íîñèë áëàãîçâó÷íóþ, íî ðåäêóþ — Âàíçàðîâ, à êðåùåí áûë Ðîäèîíîì. Îòåö åãî ñîñòîÿë íà ãîñóäàðñòâåííîé ñëóæáå ïî Ìèíèñòåðñòâó ïðîñâåùåíèÿ è íå âèäåë èíîãî ïóòè äëÿ ñâîåãî ìëàäøåãî îòïðûñêà, êàê ïîñëåäîâàòü ñâîåìó ïðèìåðó. Òàê ÷òî Ðîäèîí, îêîí÷èâ ãèìíàçèþ ñ îòëè÷èåì íà äâà ãîäà ðàíüøå ñâåðñòíèêîâ, îòïðàâèëñÿ â Ïåòåðáóðãñêèé óíèâåðñèòåò. 15


Тайна мадам Живанши, или Смерть мужьям