Page 1


ÓÄÊ 82-3 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4 À 46

Îôîðìëåíèå ñåðèè Ñ. Êóðáàòîâà

À 46

Àëåêñàíäðîâà Í. Í. Ïåðñòåíü Åêàòåðèíû Âåëèêîé : ðîìàí / Íàòàëüÿ Àëåêñàíäðîâà. — Ì. : Ýêñìî, 2013. — 352 ñ. — (Àðòåôàêò & Äåòåêòèâ). ISBN 978-5-699-64787-3 Èçûñêàííûé ïåðñòåíü ñ ñàïôèðàìè è áðèëëèàíòàìè ñäåëàë âåëèêèé ìàñòåð Áåíâåíóòî ×åëëèíè ïî çàêàçó ïàïû ðèìñêîãî. Ïåðñòåíü ïðèíîñèò ñâîåìó õîçÿèíó óäà÷ó âî âñåõ åãî íà÷èíàíèÿõ, îñîáåííî êîãäà ðå÷ü èäåò î äîñòèæåíèè âëàñòè. Òàê, îí ïîìîã ìîëîäîé ïðèíöåññå Ôèêå, ïðåâðàòèâ åå â Åêàòåðèíó Âåëèêóþ — èìïåðàòðèöó Ðîññèéñêóþ, èìåííî îí ïðèâåë åå ê òðîíó... Êàïðèçíàÿ ñóäüáà ñâåëà Êàòþ Êîâàëåíêî íà Êàíàðàõ ñî ñòàðîé àðèñòîêðàòêîé, äî÷åðüþ ðóññêèõ ýìèãðàíòîâ, ïóòåøåñòâóþùåé â ñâîè áåç ìàëîãî äåâÿíîñòî ïî âñåìó ìèðó. Îíè âåëè äîëãèå ðàçãîâîðû çà óæèíîì, è Êàòÿ, ïîíà÷àëó òÿãîòèâøàÿñÿ îáùåñòâîì «÷îêíóòîé» ñòàðóõè, ñòàëà äàæå íàõîäèòü óäîâîëüñòâèå â ýòèõ áåñåäàõ. Ïåðåä îòúåçäîì ýêñöåíòðè÷íàÿ äàìà îñòàâèëà Êàòå ïîäàðîê: ïåðñòåíü, êîòîðûé ïðèíàäëåæàë êîãäà-òî Åêàòåðèíå Âåëèêîé. Êàòÿ, ðàçóìååòñÿ, íå ïîäîçðåâàëà, ÷òî äåëàòü ñ êîëüöîì ñâîåé âåëè÷åñòâåííîé òåçêè, íî ïîäñêàçêà ïðèøëà ñîâåðøåííî íåîæèäàííî... ÓÄÊ 82-3 ÁÁÊ 84(2Ðîñ-Ðóñ)6-4

ISBN 978-5-699-64787-3

© Àëåêñàíäðîâà Í. Í., 2013 © Îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2013


êàòåðèíà Àëåêñååâíà! — Âàëåíòèíà ñòóêíóëà â äâåðü è òóò æå âîøëà, íå äîæèäàÿñü ðàçðåøåíèÿ. — Âàì èç àãåíòñòâà ïðèñëàëè! — ×òî òàêîå, ÷òî åùå? — Êàòÿ ðâàíóëà ñî ñòóëà õàëàòèê, îíà êàê ðàç ïðèìåðÿëà íîâûé áþñòãàëüòåð. — ß ãîâîðþ — âàì áèëåòû èç àãåíòñòâà ïðèñëàëè! — ãðîìêî, êàê ãëóõîé, ïîâòîðèëà Âàëåíòèíà. — Ñåé÷àñ êóðüåð ïðèåçæàë! — Ïîëîæèòå íà ñòîë! — ñ äîñàäîé ñêàçàëà Êàòÿ, îíà çàïóòàëàñü â ðóêàâàõ õàëàòà. — Ñïàñèáî! — ñïîõâàòèëàñü îíà. — Ìîæåòå èäòè! È óâèäåëà â çåðêàëå íàñìåøëèâûé Âàëåíòèíèí âçãëÿä. Ïðîòèâíàÿ áàáà âåðíà ñåáå, ïîñòó÷èò äëÿ ïðèëè÷èÿ — è ñðàçó â êîìíàòó ïðåòñÿ! Äà åùå ñìîòðèò âñåãäà ïðåçðèòåëüíî, ÷óòü ëè íå ñ èçäåâêîé. Êàòÿ íå ïîíÿëà, ê ÷åìó ñåé÷àñ îòíîñèëàñü íàñìåøêà Âàëåíòèíû — ê åå ôèãóðå, ê åå ìàëåíüêîé ãðóäè èëè åùå ÷òî-íèáóäü ïðèäóìàëà äîìðàáîòíèöà. Ñàìà ñåáÿ Âàëåíòèíà âåëè÷àåò ýêîíîìêîé, à íà ñàìîì äåëå îáû÷íàÿ äîìðàáîòíèöà. Ñâåêðîâü ñ÷èòàåò, ÷òî ìíîãî ïðèñëóãè â äîìå íå òðåáóåòñÿ, êðîìå Âàëåíòèíû åñòü åùå íÿíÿ äëÿ Ïàâëèêà. Òà òîæå ñ÷èòàåò ñåáÿ íå íÿíåé, à âîñïèòàòåëüíèöåé. Åå íàøëà ñâåêðîâü, óâîëèëà âåñåëóþ õîõëóøêó Ãàëþ —


6

Íàòàëüÿ ÀËÅÊÑÀÍÄÐÎÂÀ

ìàëü÷èê, ãîâîðèò, âûðîñ, ïÿòü ëåò óæå, íåçà÷åì åìó îáùàòüñÿ ñ ìàëîãðàìîòíîé íÿíåé. Íóæíî îáó÷àòü ðåáåíêà ïî ñïåöèàëüíîé ñèñòåìå. Ýòà íîâàÿ âîñïèòàòåëüíèöà, Ýëüâèðà Íèêîäèìîâíà (îäíî èìÿ ÷åãî ñòîèò!), ïðåäñòàâèëà êó÷ó äèïëîìîâ è ðåêîìåíäàöèé. Êîíå÷íî, ìîæåò, ó íåå çà ïëå÷àìè äâà èíñòèòóòà äà åùå ðàçíûå êóðñû — öåëûé ïîðòôåëü áóìàæåê ïðèíåñëà, íî Ïàâëèê åå áîèòñÿ. À îíà äåòåé âîîáùå íå ëþáèò, â ýòîì Êàòÿ óâåðåíà, è íèêàêèå äèïëîìû åå â îáðàòíîì íå óáåäÿò. Íî ñî ñâåêðîâüþ íå ïîñïîðèøü... Êàòÿ çàòÿíóëà õàëàò øåëêîâûì ïîÿñêîì è ïîäîøëà ê òóàëåòíîìó ñòîëèêó, êóäà Âàëåíòèíà áðîñèëà áèëåòû. Òàê, âûëåò ïîñëåçàâòðà, ïÿòíàäöàòîãî íîÿáðÿ, Ïåòåðáóðã — Òåíåðèôå... ìèíóòî÷êó, à ïî÷åìó áèëåòîâ òîëüêî äâà? Âçðîñëûé è äåòñêèé, Åêàòåðèíà Êîâàëåíêî è Ïàâåë Êîâàëåíêî. À êàê æå Ïåòÿ? Âàëåíòèíó îíà íàøëà íà êóõíå, òà ðåçàëà ëóê, ó Êàòè ñðàçó æå çàùèïàëî ãëàçà. — Âû íè÷åãî íå ïåðåïóòàëè? — ñïðîñèëà îíà. — Çäåñü íå õâàòàåò îäíîãî áèëåòà... — Ó ìåíÿ íåò òàêîé ïðèâû÷êè, ÷òîáû ïóòàòü, — íå ïîâîðà÷èâàÿ ãîëîâû, îòâåòèëà Âàëåíòèíà, — ÷òî ìíå êóðüåð â ðóêè îòäàë, òî ÿ âàì è ïðèíåñëà. — Îí óæå óøåë? — Äàâíî! — Âàëåíòèíà ïîñìîòðåëà íà Êàòþ è ïîæàëà ïëå÷àìè, â ãëàçàõ åå îïðåäåëåííî ÷èòàëîñü: «Ñïîõâàòèëàñü, òåòåõà! Òû áû åùå ÷åðåç ÷àñ ïðèáåæàëà!» Çà ÷òî îíà Êàòþ ïðåçèðàåò? Âåäü Êàòÿ íèêîãäà åé íè÷åãî ïëîõîãî íå äåëàëà! È òîëüêî ñ Êàòåé îíà òàêàÿ, ñ ìóæåì ëåáåçèò, â ðîò åìó ñìîòðèò, ïåðåä ñâåêðîâüþ ïî ñòîéêå «ñìèðíî» ñòîèò: «Áóäåò ñäåëàíî, Åëèçàâåòà Ïåòðîâíà!»


Ïåðñòåíü Åêàòåðèíû Âåëèêîé

7

Íó, ñî ñâåêðîâüþ-òî âñå òàê. Ýòî íå æåíùèíà, à ãåíåðàë. Äà ÷òî òàì ãåíåðàë — ìàðøàë Ñîâåòñêîãî Ñîþçà! Êàòÿ ïðîøëà ïî êîðèäîðó â ñòîðîíó êàáèíåòà ñâåêðîâè è óñëûøàëà ãîëîñà. Íó êîíå÷íî, ìóæ ñåé÷àñ òàì, ãäå åìó åùå áûòü! Ñâåêðîâü ïî óòðàì óñòðàèâàåò äîìà, êàê îíà âûðàæàåòñÿ, ïðåäâàðèòåëüíóþ ëåòó÷êó, òî åñòü ïåðåä òåì, êàê ïîåõàòü íà ðàáîòó, îáñóæäàåò ñ ñûíîì ïëàíû íà äåíü. À âå÷åðîì, ïåðåä ñíîì, îíà îáÿçàòåëüíî äîëæíà ïîäâåñòè èòîãè, óñòðîèòü, îïÿòü-òàêè ïî åå ñîáñòâåííîìó âûðàæåíèþ, ðàçáîð ïîëåòîâ. Èíîãäà ýòè èõ íî÷íûå ðàçãîâîðû çàòÿãèâàþòñÿ òàê, ÷òî Êàòÿ çàñûïàåò, íå äîæäàâøèñü ìóæà. Íó ýòî-òî êàê ðàç íåâàæíî, îíè óæå äàâíî íå ìîëîäîæåíû, ñ ñåêñîì íå íàïðÿãàþòñÿ. Íî ñâåêðîâü çàâåëà òàêîé ïîðÿäîê è íèêîãäà îò íåãî íå îòñòóïàåò — õîòü â áóäíè, õîòü â ïðàçäíèêè, õîòü â Íîâûé ãîä, õîòü â äåíü ðîæäåíèÿ Ïåòåíüêà äîëæåí ïåðåä ñíîì ó íåå ïîáûâàòü è îò÷èòàòüñÿ î ïðîâåäåííîì äíå. Õîòÿ Ïåòåíüêîé îíà ñûíà íèêîãäà íå íàçûâàåò — òîëüêî Ïåòðîì. È ñàìîå èíòåðåñíîå, ÷òî âñå ðåøåíèÿ ñâåêðîâü ïðèíèìàåò ñàìà, ìóæ Êàòå æàëîâàëñÿ êàê-òî, ÷òî íà åãî ïðåäëîæåíèÿ îíà ëèøü ðóêîé ìàõíåò, áóäòî îí ðåáåíîê ìàëåíüêèé, íåðàçóìíûé è ê åãî ñëîâàì âñåðüåç îòíîñèòüñÿ íåëüçÿ. Êàòÿ íåðåøèòåëüíî ïîòîïòàëàñü ïåðåä äâåðüþ. Î÷åíü íå õî÷åòñÿ ñòàëêèâàòüñÿ ñî ñâåêðîâüþ, íî âåäü ñêîðî ïðèäåò çà íèìè ìàøèíà, íóæíî òîðîïèòüñÿ. — Ïåòÿ! — Îíà ïîñòó÷àëà â äâåðü. — Ìîæíî íà ìèíóòêó? — Íó ÷òî åùå? — Ñâåêðîâü íåäîâîëüíî ïîâåðíóëà ãîëîâó â åå ñòîðîíó.


8

Íàòàëüÿ ÀËÅÊÑÀÍÄÐÎÂÀ

Êàòþ ñëîâíî îêàòèëî ëåäÿíîé âîäîé. È âðîäå áû êàê æåíùèíà ñâåêðîâü íå óðîäèíà — íå òîëñòàÿ, âîëîñû ïûøíûå, ÷åðòû ëèöà ïðàâèëüíûå, õîòü è êðóïíîâàòû. Íî ýòîò âçãëÿä — òÿæåëûé, ïðîíèçûâàþùèé è âìåñòå ñ òåì õîëîäíûé, îöåíèâàþùèé... Âïðî÷åì, íà Êàòþ îíà òàê íå ñìîòðèò — äàâíî óæå ðàçãëÿäåëà è îöåíèëà, ÷óòü ëè íå ñ ïåðâîãî âçãëÿäà. È ìûñëåííî ÿðëû÷îê ïðèêîëîëà. Óæ åñëè ñâåêðîâü ìíåíèå î ÷åëîâåêå ñîñòàâèëà, òî ýòî íàâñåãäà. Íàâå÷íî. Ïåòÿ ãîâîðèò, ÷òî îíà íèêîãäà íå îøèáàåòñÿ, ãëàç ó íåå âåðíûé. Óìíàÿ îíà æåíùèíà, ñ ìóæ÷èíàìè â áèçíåñå íà ðàâíûõ. Äà òîëüêî Êàòå ñ òîãî óìà íè æàðêî íè õîëîäíî. È Êàòþ îíà íå òî ÷òîáû íå ëþáèò — ìíîãî ÷åñòè! — à ïðîñòî íå çàìå÷àåò. Êàê áóêàøêó êàêóþ-òî, êîìàðà íàäîåäëèâîãî. Íàäî áû ïðèõëîïíóòü, äà ðóêîé ìàõíóòü ëåíü. Òàê ÷òî ïóñêàé ëåòàåò, ïîêà íå ìåøàåò. À åñëè ìåøàòü íà÷íåò, ìû åãî ðàçäàâèì. Ýòî ìû ìîæåì. — Ïðîñòèòå, Åëèçàâåòà Ïåòðîâíà, ìíå íóæíî ñ ìóæåì ïîãîâîðèòü! — ñêàçàëà Êàòÿ, ñòàðàÿñü, ÷òîáû ãîëîñ åå çâó÷àë ïî âîçìîæíîñòè òâåðäî è ðåøèòåëüíî. — Ãîâîðè áûñòðåå! — îòðûâèñòî ïðèêàçàëà ñâåêðîâü. — Âðåìåíè íåò, ñåé÷àñ ìàøèíà ïðèäåò! Íà ñîâåùàíèå îïàçäûâàåì! «Ó âàñ êàæäûé äåíü ñîâåùàíèå!» — ïîäóìàëà Êàòÿ. — Ïåòÿ, òàì êàêàÿ-òî ïóòàíèöà ñ áèëåòàìè... — îáðàòèëàñü îíà ê ìóæó, — ïîíèìàåøü, èç àãåíòñòâà ïðèñëàëè òîëüêî äâà, íà ìåíÿ è Ïàâëèêà... — Ñëóøàé, òû ÷òî — ñàìà ðàçîáðàòüñÿ íå ìîæåøü? — ìàõíóë ðóêîé ìóæ è îòâåðíóëñÿ — Íó, â ñàìîì äåëå, ïðîñòîé æå âîïðîñ... Êàòÿ ñðàçó ïîíÿëà, ÷òî ñ íèì ÷òî-òî íå òî. Âåäü çà øåñòü ëåò ñåìåéíîé æèçíè îíà õîðîøî åãî èçó÷è-


Ïåðñòåíü Åêàòåðèíû Âåëèêîé

9

ëà.  ãëàçà íå ñìîòðèò, ãîëîñ êàêîé-òî ñóåòëèâûé... Âðåò, ÷òî íè÷åãî ïðî áèëåòû íå çíàåò, ïîíÿëà îíà. —  ÷åì äåëî? — ñïðîñèëà îíà óïàâøèì ãîëîñîì. — ×òî ñëó÷èëîñü? — Íè÷åãî íå ñëó÷èëîñü, — ñïîêîéíî îòâåòèëà ñâåêðîâü, — òû ïîåäåøü îòäûõàòü ñ ñûíîì, ïîòîìó ÷òî Ïåòð íóæåí ìíå çäåñü. — Íî âñåãî îäíó íåäåëþ... — ïðîëåïåòàëà Êàòÿ, — âû æå îáåùàëè... çàäîëãî... — Ó íàñ èçìåíèëèñü îáñòîÿòåëüñòâà, — îò÷åêàíèëà ñâåêðîâü, — ýòî ñâÿçàíî ñ áèçíåñîì, â ïîäðîáíîñòè ÿ âäàâàòüñÿ íå ñòàíó, òû âñå ðàâíî íè÷åãî íå ïîéìåøü, äà è íå íóæíî òåáå. — Íî ìû òàê õîòåëè... È Ïàâëèê ïðîñèë... Êàòÿ áîðìîòàëà ÷òî-òî, à ñåðäöå áóäòî ñæàëà æåñòêàÿ ëåäÿíàÿ ðóêà. Îíà òàê æäàëà ýòîé ïîåçäêè! Ëåæà íî÷üþ, îíà ïðåäñòàâëÿëà ñåáå òåïëîå ìîðå, ëàñêîâîå ñîëíöå, è îíè âòðîåì íà ïëÿæå. Ïàâëèê ñòðîèò çàìîê èç ïåñêà, ñîáèðàåò ðàêóøêè, ëîâèò ìàëåíüêèõ êðàáîâ, Ïåòÿ ó÷èò åãî ïëàâàòü, à îíà íàáëþäàåò çà íèìè, ëåæà â øåçëîíãå. Èëè òåïëîé þæíîé íî÷üþ, êîãäà êîæó ëàñêàåò ïðîõëàäíûé âåòåðîê, îíè ñèäÿò íà òåððàñå, ïîïèâàÿ êîêòåéëè, èëè ïîä òèõóþ ìóçûêó îíà ñêîëüçèò â òàíöå â îáúÿòèÿõ ìóæà... Äîðîãîé îòåëü, âåæëèâûå îôèöèàíòû, ïðèâåòëèâûå ãîðíè÷íûå, è îíè âòðîåì, ñâîåé ñåìüåé. Íèêàêèõ ðàçãîâîðîâ î áèçíåñå, òåëåôîí íå çâîíèò. Ñâåêðîâè íåò... Îáû÷íûå ìå÷òû, íè÷åãî îðèãèíàëüíîãî, âñå êàê áûâàåò íà êóðîðòàõ. È âñåãî-òî ïðîñèëà îíà íåäåëþ îòäûõà... Îíà íå çàìåòèëà, ÷òî ñêàçàëà ýòè ñëîâà âñëóõ. — Îòäûõà? — Ñâåêðîâü ïîäíÿëà áðîâè. — Áûëî áû îò ÷åãî òåáå îòäûõàòü! Ðåáåíêà íà ìîðå âûâåçòè


10

Íàòàëüÿ ÀËÅÊÑÀÍÄÐÎÂÀ

íóæíî, ÿ ñîãëàñíà. Âîò è âûâåçè, òåáå âñå ïðåäîñòàâëåíî — ëó÷øèé îòåëü, áèëåòû â áèçíåñ-êëàññå. Âåäü ìóæ åé îáåùàë, îíà ïîâåðèëà, äâà ïëàòüÿ êóïèëà, êóïàëüíèê íîâûé... Êàòÿ íå âèäåëà íè÷åãî îò âíåçàïíî ïîäñòóïèâøèõ ñëåç. Îíà íååñòåñòâåííî çàìîðãàëà, ñëåçû âñå ðàâíî ïðîëèëèñü è ïîêàòèëèñü ïî ùåêàì. — Ïðåêðàòè ðåâåòü! — Ñâåêðîâü áðåçãëèâî ïîìîðùèëàñü. — Ñîâåðøåííî íå èç-çà ÷åãî óñòðàèâàòü èñòåðèêó!  êîíöå êîíöîâ òû äîëæíà ïîíÿòü: áèçíåñ — ýòî ãëàâíîå! Ìû ñòàðàåìñÿ äëÿ ñåìüè, à ñòàëî áûòü, è äëÿ òåáÿ òîæå. Êîãäà-íèáóäü Ïàâëèê ïîëó÷èò âñå ýòî, îñíîâàíèå çàêëàäûâàåòñÿ ñåé÷àñ. À ó òåáÿ íåò íèêàêèõ ïðè÷èí ðàññòðàèâàòüñÿ, ïðîñòî áàáñêèå êàïðèçû. Æèâåøü íà âñåì ãîòîâîì, íè â ÷åì òåáå îòêàçà íåòó! Âïðî÷åì, î ÷åì ýòî ÿ, òû íåñïîñîáíà ïîíÿòü ïðîñòûå âåùè. Âûòðè íåìåäëåííî ñîïëè! Êàòÿ ïîèñêàëà ïëàòîê, íî â ýòîì õàëàòèêå íå áûëî êàðìàíîâ. — Âîçüìè ñåáÿ â ðóêè! — Ñâåêðîâü ñõâàòèëà ñ ïèñüìåííîãî ñòîëà ñàëôåòêó è ïðîòÿíóëà Êàòå. — Åëèçàâåòà Ïåòðîâíà, ìàøèíà ïðèøëà! — Âàëåíòèíà ñòîÿëà â äâåðÿõ, ãëàçà åå áëåñòåëè îò ëþáîïûòñòâà. — Âûéäè âîí è çàêðîé äâåðü! — áðîñèëà åé ñâåêðîâü, íå îáåðíóâøèñü. Âàëåíòèíó êàê âåòðîì ñäóëî. — Íàì ïîðà åõàòü. — Ïåòð íàðóøèë ìîë÷àíèå. — Êàòÿ, âå÷åðîì ïîãîâîðèì! Ïðîõîäÿ ìèìî, îí ïîïûòàëñÿ ïîãëàäèòü åå ïî ñïèíå, íî Êàòÿ äåðíóëà ïëå÷îì è âûñêî÷èëà èç êîìíàòû. Åãî ïðèêîñíîâåíèå ïîêàçàëîñü åé íåïðèÿòíûì, õîçÿéñêèì — òàê âîçíèöà óâåðåííî ïîãëàæèâàåò ñòðîïòèâóþ ëîøàäü.


Ïåðñòåíü Åêàòåðèíû Âåëèêîé

11

— Çíà÷èò, òû åé íè÷åãî íå ñêàçàë? — ñïðîñèëà ìàòü ó ñûíà. — Èñïóãàëñÿ áàáñêîé èñòåðèêè è íûòüÿ? Îí îòâåë ãëàçà. — Îõ, ñûí... — îíà âçäîõíóëà, — âñå-òî çà òåáÿ ìàòåðè äåëàòü ïðèõîäèòñÿ... Êàòÿ ïðîâàëÿëàñü â êðîâàòè âñå óòðî. Ñëåçû êîí÷èëèñü, íî çàáîëåëà ãîëîâà, è ñèë íå áûëî âñòàòü. Äà è çà÷åì? Íà íåå íàêàòèëà òÿæåëàÿ äåïðåññèÿ. Ó íåå íèêîãî íåò. Ìóæ åå íå ëþáèò, åñëè áû ëþáèë, íàøåë áû ñïîñîá äîãîâîðèòüñÿ ñ ìàòåðüþ, ÷òîáû ïîáûòü ñ ñåìüåé õîòü íåäåëþ. Ñâåêðîâü Êàòþ ïðåçèðàåò, íî Êàòå ýòî âñå ðàâíî, îíà ñàìà äàâíî è ïðî÷íî íåíàâèäèò ñâåêðîâü. Äà-äà, ýòó æåíùèíó îíà íåíàâèäèò è íå æåëàåò åé ñìåðòè è òÿæåëîé áîëåçíè òîëüêî ïîòîìó, ÷òî íåëüçÿ æåëàòü íèêîìó ïëîõîãî, èáî åñëè ó òîãî ÷åëîâåêà ñèëüíîå çàùèòíîå ïîëå, òî âñå ïëîõèå ïîæåëàíèÿ îò íåãî îòñêî÷àò è íà òåáÿ æå ïîïàäóò. Ó ñâåêðîâè íå ïîëå, à ìîíîëèò, àòîìíûì âçðûâîì íå ïðîáüåøü, òàê ÷òî ïîëåòèò âñå íà Êàòþ. Èëè, íå äàé áîã, íà Ïàâëèêà. Ïàâëèê, êîíå÷íî, ðîäíàÿ äóøà, íî îí åùå ìàëåíüêèé, åìó íå ïîæàëóåøüñÿ. Çàõîòåëîñü ïðèæàòü ñâåòëóþ ãîëîâêó ñûíà ê ãðóäè è ïîñèäåòü òàê õîòü íåìíîæêî. Íî âåäü ñåé÷àñ âðåìÿ çàíÿòèé, è ýòà âåäüìà Ýëüâèðà Íèêîäèìîâíà íè çà ÷òî åå ê ñûíó íå ïóñòèò. «Ãëàâíîå — ýòî ðåæèì!» — çàÿâèëà îíà ïðè ïåðâîé âñòðå÷å. È ðàçóìíàÿ ñòðîãîñòü. Ïàâëèê åå áîèòñÿ, ýòî òî÷íî, îòòîãî è òèõèé ñòàë, ïîñëóøíûé. Âîò áû Ýëüâèðó óâîëèòü! Íî íåëüçÿ, ýòî ñâåêðîâè åå êòî-òî ðåêîìåíäîâàë. Òàê ÷òî íèêîãî ó Êàòè íåò, ÷òîáû ïóñòü è íå çàñòóïèëñÿ, à õîòÿ áû ïîñî÷óâñòâîâàë. Íè ðîäèòåëåé,


12

Íàòàëüÿ ÀËÅÊÑÀÍÄÐÎÂÀ

íè áðàòüåâ-ñåñòåð, íè ïîäðóæêè çàêàäû÷íîé. Íàñ÷åò ïîäðóã ñâåêðîâü ñðàçó ïðåäóïðåäèëà — â äîì íèêîãî íå âîäèòü, ÷òîáû íèêòî íå øíûðÿë äà íå ðàññìàòðèâàë òóò âñå. È íå áîëòàòü íèêîìó ïðî èõ æèçíü. À êàêàÿ ýòî æèçíü, êîãäà îíè ñ Ïåòåé âñå âðåìÿ íà ñâîåì êàíàëå ïðîïàäàþò, èõ è äîìà-òî íåòó... Íî áëèçêèõ ïîäðóã êàê-òî íå çàâåëîñü ó Êàòè. Åñòü ïðèÿòåëüíèöû, ñ êîòîðûìè ìîæíî êîôå ïîïèòü èëè ïî ìàãàçèíàì ïîáåãàòü, òàêèå æå, êàê îíà, ìîëîäûå ìàìû, ÷òî äîìà çà ìóæüÿìè ñèäÿò, òàê ñ íèìè îòêðîâåííè÷àòü åé è â ãîëîâó íå ïðèäåò. Òàì âñå äðóã äðóãà çíàþò, ñðàçó æå íà÷íóòñÿ ðàçãîâîðû äà ïåðåñóäû. Äîéäåò äî ñâåêðîâè, óñòðîèò îíà Êàòå! Ìàìà äàëåêî, â Øòàòàõ, â ãîðîäå Áîñòîíå. Æèâåò òàì ñ ìóæåì, âðîäå áû ñ÷àñòëèâà.  Ðîññèþ íå ïðèåçæàåò, â ïîñëåäíåå âðåìÿ îíè äàæå ïî ñêàéïó íå ðàçãîâàðèâàþò. Òàê, èìåéë ïðèøëåò — êàê òû, êàê Ïàâëèê? À Êàòÿ åé â îòâåò ôîòîãðàôèþ, ìàìå è õâàòàåò. Îíè ñ îòöîì ðàçâåëèñü, êîãäà Êàòå âîñåìíàäöàòü ëåò áûëî. Îòåö äî ýòîãî ìíîãî ðàáîòàë, ñîçäàâàë ôèðìó. À êàê âñå ïîëó÷èëîñü, îí ÷óòü ðàññëàáèëñÿ, òóò åãî è ïîäõâàòèëà Ìàðãàðèòà. À ìîæåò, ó íèõ äàâíî ýòî áûëî, òîëüêî ìàìà ñ Êàòåé íå ïîäîçðåâàëè.  îáùåì, êàê óæ òàì âûøëî, ðåáåíêîì îíà åãî âçÿëà èëè ÷åì åùå, íî æåíèëñÿ îòåö íà Ìàðãàðèòå ïî÷òè ñðàçó æå. Îíà åãî íà ïÿòíàäöàòü ëåò ìîëîæå, ðîñêîøíàÿ òàêàÿ äåâèöà áûëà, ãäå óæ òóò ìàìå ñ íåé ñîïåðíè÷àòü... À ÷åðåç ïÿòü ìåñÿöåâ Ìàðãàðèòà ñûíà ðîäèëà. Ìàìà, êñòàòè, íåïëîõî ðàçâîä ïåðåíåñëà, ñêàíäàëîâ íå óñòðàèâàëà. Îòåö èì õîðîøóþ êâàðòèðó îñòàâèë, Êàòå ó÷åáó îïëàòèë. Ìàìå, êîíå÷íî, ïðèøëîñü ñíîâà ðàáîòàòü ïîéòè — àíãëèéñêèé ïðåïî-


Ïåðñòåíü Åêàòåðèíû Âåëèêîé

13

äàâàòü, êàê ðàíüøå. Êàòÿ òîãäà ó÷èëàñü è âîâñþ ðàçâëåêàëàñü, ñ îòöîì îíè âñòðå÷àëèñü èçðåäêà, íà ïðàçäíèêè ïîäàðêè äîðîãèå îí åé äåëàë. Îí âñåãäà ê íåé õîðîøî îòíîñèëñÿ. Ñ ìàìîé îíè ýòîò àñïåêò íèêîãäà íå îáñóæäàëè — ÷òî Êàòÿ âðîäå áû íà åãî ñòîðîíå. Ïðîøëî ãîäà äâà — è ìàòü åå îãîðîøèëà: çàìóæ âûõîäèò çà àìåðèêàíöà è óëåòàåò â Áîñòîí. Ïîçíàêîìèëàñü ñ íèì íå òî ïî ðàáîòå, íå òî ÷åðåç äàëüíþþ ïîäðóãó — â îáùåì, âñå ðåøèëè áûñòðî. «×òî òÿíóòü, — ñêàçàëà òîãäà ìàìà, — ìåíÿ òóò íè÷òî íå äåðæèò. Òû ñàìà ïðîæèâåøü, âçðîñëàÿ óæå, îòåö ïîìîæåò, åñëè ÷òî. À ó ìåíÿ, ìîæåò, áîëüøå øàíñîâ íå áóäåò...» Êàê ñêàçàëà — òàê è ñäåëàëà. Ñ îòöîì äàæå íå ïîâèäàëàñü íà ïðîùàíüå — âèäíî, çäîðîâî íà íåãî îáèäåëàñü. Ïðèëåòåëà èç ñâîåãî Áîñòîíà òîëüêî îäèí ðàç — íà Êàòèíó ñâàäüáó. Ýòî óæ ÷åðåç òðè ãîäà áûëî. Ìàðãàðèòà çà ýòî âðåìÿ åùå îäíîãî ñûíà îòöó ðîäèëà. Ïîñëå ñâàäüáû Êàòÿ ñîâñåì ïåðåñòàëà ñ îòöîì âèäåòüñÿ — êàê-òî âñå çàêðóòèëîñü. Ïðîñòèòü ñåáå ïîòîì íå ìîãëà, êîãäà ïîçâîíèëà Ìàðãàðèòà è ñêàçàëà, ÷òî îòåö óìåð. Óòðîì ïîåõàë íà ðàáîòó — è ïðÿìî â êàáèíåòå, êîãäà ñîâåùàíèå ïðîâîäèë, è óïàë ìåðòâûì. Âðà÷ èç «Ñêîðîé» òàê è ñêàçàë — çðÿ, ãîâîðèò, íàñ âûçûâàëè, òóò è ðåàíèìàöèÿ áû íå ñïàñëà. Ìàìà íà ïîõîðîíû íå ïðèëåòåëà — èçâèíè, ñêàçàëà ïî òåëåôîíó, íèêàê íå ìîãó. Êàòå è ïîïëàêàòü áûëî íå ñ êåì, ïîòîìó ÷òî Ìàðãàðèòà ñðàçó äàëà ïîíÿòü, ÷òî âìåñòå îíè áîëüøå íè÷åãî äåëàòü íå áóäóò. Îíè è ðàíüøå íå äðóæèëè, à òåïåðü óæ... Êàòÿ òîãäà íà ÷åòâåðòîì ìåñÿöå áåðåìåííîñòè áûëà, ÷óâñòâîâàëà ñåáÿ ïëîõî. À ÷åðåç íåêîòîðîå


14

Íàòàëüÿ ÀËÅÊÑÀÍÄÐÎÂÀ

âðåìÿ çàêðóòèëèñü äåëà ñ íàñëåäñòâîì. Êàòÿ è ïîíÿòèÿ íå èìåëà, ÷òî îòåö åé ÷òî-òî îñòàâèë. Îêàçàëîñü — ïî çàêîíó ïîëàãàåòñÿ åé äîëÿ â îòöîâñêîé ôèðìå. Ñ íåäâèæèìîñòüþ Ìàðãàðèòà ïîäñòðàõîâàëàñü, âñå íà íåå îôîðìëåíî áûëî, à ñ ôèðìîé ó íåå íîìåð íå ïðîøåë. Ê òîìó âðåìåíè, êàê ïîçâîíèë àäâîêàò è ãîâîðèë ñ åå ìóæåì, Êàòÿ ïåðåä ðîäàìè ñîâñåì íè÷åãî íå ñîîáðàæàëà. Áåðåìåííîñòü ó íåå áûëà òÿæåëàÿ, ñ îñëîæíåíèÿìè, âðà÷è áîÿëèñü, ÷òî ðåáåíîê íå âûæèâåò. Ïîëîæèëè åå â áîëüíèöó çà ìåñÿö äî ðîäîâ, òàì Êàòÿ òàêîãî íàãëÿäåëàñü, ÷òî áîëüøå íè î ÷åì äóìàòü íå ìîãëà. Ïåòÿ ïðèõîäèë, òîëêîâàë ÷òî-òî ïðî íàñëåäñòâî, îíà òîëüêî îòìàõèâàëàñü. Åëå îí äî íåå äîñòó÷àëñÿ — ýòî, ãîâîðèò, âàæíî î÷åíü. À äëÿ íåå òîãäà òîëüêî ðåáåíîê âàæåí áûë. Êàê ðàç òîãäà ñâåêðîâü çàäóìàëà êàíàë òåëåâèçèîííûé ïîêóïàòü, ìóæ òâåðäèë, ÷òî î÷åíü âûãîäíîå ïðåäëîæåíèå. Òîëüêî äåíåã ó íèõ íå õâàòàëî, òàê ÷òî åñëè Êàòèíó äîëþ â ôèðìå ïðîäàòü, òî î÷åíü ýòè äåíüãè áû ïîìîãëè. Êàòÿ âäâîéíå îáðàäîâàëàñü — è ÷òî îò íåå âñå îòñòàíóò ñ íàñëåäñòâîì ýòèì, è ÷òî ñåìüå ñâîåé íîâîé îíà ïîìî÷ü ìîæåò. Âûïèñàëà ìóæó äîâåðåííîñòü íà âåäåíèå äåë è ñòàëà ðîäîâ æäàòü. Ìóæ ïðèõîäèë, ðóãàëñÿ, ÷òî Ìàðãàðèòà ñ àäâîêàòàìè Êàòþ ïðîñòî îáîáðàëà, ôèðìó íàðî÷íî îöåíèëè äåøåâî, ÷òîáû åå äîëÿ ìåíüøå áûëà. Íî, â îáùåì, âñå îáîøëîñü. Ñ Ìàðãàðèòîé Êàòÿ ñ òåõ ïîð òàê è íå âñòðå÷àëàñü — íè ñ òîé, íè ñ äðóãîé ñòîðîíû æåëàíèÿ íå âîçíèêàëî. Òàê ÷òî íåò ó Êàòè ñåé÷àñ íèêîãî, êòî áû âûñëóøàë è óòåøèë. Íå ê ïñèõîàíàëèòèêó æå õîäèòü... Êàòÿ ïîäíÿëàñü ñ êðîâàòè è ïîäîøëà ê çåðêàëó. Âèä óæàñíûé — âîëîñû âñêëîêî÷åíû, ãëàçà ïðèïóõëè. Íàäî ïðèâåñòè ñåáÿ â ïîðÿäîê è ïîãóëÿòü ñ Ïàâ-


Ïåðñòåíü Åêàòåðèíû Âåëèêîé

15

ëèêîì, êàê ðàç ó íåãî çàíÿòèÿ êîí÷àòñÿ, ìîæíî âûöàðàïàòü åãî èç êîãòåé Ýëüâèðû. Îïÿòü áóäóò ñëåçû è æàëîáû. Âîò áû åå óâîëèòü... Íî íèêàê íåëüçÿ, ñâåêðîâü íå ïîçâîëèò. Íè÷åãî, îíè óëåòÿò íà ìîðå, è òàì õîòü Ýëüâèðû íå áóäåò. Êàòÿ ïîâåðòåëà â ðóêàõ áèëåòû. Îãî, îêàçûâàåòñÿ, îòåëü çàáðîíèðîâàëè íà äâå íåäåëè. Íó êîíå÷íî, ýòî Ïåòå ñâåêðîâü ïîçâîëèëà îòëó÷èòüñÿ âñåãî íà íåäåëþ, äà è òó îòîáðàëà, à Êàòå òîðîïèòüñÿ íåêóäà. Íó è ëàäíî, îíè ïðåêðàñíî ïðîâåäóò âðåìÿ ñ Ïàâëèêîì. — Ãîñïîäà, — Àëåêñåé Ðîêîòîâ îãëÿäåë ïðèñóòñòâóþùèõ è îòêàøëÿëñÿ, — ïðåäëàãàþ íà÷àòü âíåî÷åðåäíîå ñîáðàíèå àêöèîíåðîâ. Àêöèîíåðû ñèäåëè çà äëèííûì ñòîëîì â êîìíàòå çàñåäàíèé. Ýòî áûëà îäíà èç ñàìûõ ìðà÷íûõ êîìíàò â îñîáíÿêå, íî â òî æå âðåìÿ êðàñèâàÿ — ñâîä÷àòûå ïîòîëêè, îòäåëàííûå òåìíûìè äåðåâÿííûìè ïàíåëÿìè ñòåíû, îãðîìíûé êàìèí. Ìóðàòîâ ïîñìîòðåë íà ÷àñû è ïðîãîâîðèë: — Äàâàéòå, äàâàéòå... ó âñåõ åñòü äåëà, ìíå áû õîòåëîñü çàêîí÷èòü íå ïîçäíåå øåñòè. — ß âàñ ïîíèìàþ, Þðèé Áîðèñîâè÷. — Ðîêîòîâ ïîâåðíóëñÿ ê ñòàðèêó ñî ñíèñõîäèòåëüíûì ïî÷òåíèåì. — Íî Åëèçàâåòà Ïåòðîâíà íàñòîÿëà íà ýòîì ñîáðàíèè. Ó íåå åñòü êàêîå-òî âàæíîå ñîîáùåíèå, òàê ÷òî äàâàéòå îòíåñåìñÿ ñî âñåé ñåðüåçíîñòüþ... — Äàâàéòå, äàâàéòå! — Ìóðàòîâ âçãëÿíóë íà Ðîêîòîâà íåîäîáðèòåëüíî. — Òîëüêî íå áóäåì òðàòèòü âðåìÿ íà ïóñòûå ðàçãîâîðû. — Ýòî íå ïóñòûå ðàçãîâîðû, — ñóõî âîçðàçèë Ðîêîòîâ. — Ýòî ïðîöåäóðíûå âîïðîñû, êîòîðûå äåëà-

Перстень Екатерины Великой  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you