Page 1


ÓÄÊ 82(1-87) ÁÁÊ 84(4Âåë) Ã 20

Erle Stanley Gardner BEDROOMS HAVE WINDOWS Copyright © 1947 by Erle Stanley Gardner

Ðàçðàáîòêà ñåðèè è èëëþñòðàöèÿ íà îáëîæêå Ô. Áàðáûøåâà

à 20

Ãàðäíåð Ý. Ñ. Ñïàëüíè èìåþò îêíà : ðîìàí / Ýðë Ñòåíëè Ãàðäíåð ; [ïåð. ñ àíãë. Ï. Ðóáöîâà]. — Ì. : Ýêñìî, 2013. — 320 ñ. ISBN 978-5-699-64957-0 ×àñòíûé äåòåêòèâ Äîíàëüä Ëýì äîáðîñîâåñòíî âûïîëíÿë çàäàíèå íîâîãî êëèåíòà ïî ñëåæêå çà îáúåêòîì, êîãäà ñîâåðøåííî ñëó÷àéíî ïîçíàêîìèëñÿ ñ î÷àðîâàòåëüíîé äåâóøêîé. Åå íå ïóñêàëè â ãîñòèíè÷íûé áàð áåç êàâàëåðà, è Äîíàëüä ñîãëàñèëñÿ èñïîëíèòü åãî ðîëü. Îäíàêî ïîòîì åãî âñåðüåç çàèíòåðåñîâàëà íîâàÿ çíàêîìàÿ — îíà âåëà ñåáÿ íåñêîëüêî ñòðàííî... Äåòåêòèâ îêîí÷àòåëüíî íàñòîðîæèëñÿ ïîñëå òîãî, êàê çàìåòèë, ÷òî îôèöèàíò íàëèâàåò åé ïèâî ïîä âèäîì âèñêè.  êîíöå êîíöîâ ïàðî÷êà îêàçàëàñü â óäàëåííîì ìîòåëå, ãäå äåâóøêà çàïåðëàñü â âàííîé êîìíàòå... è áåññëåäíî èñ÷åçëà. Åå ìàøèíà, íà êîòîðîé îíè ïðèåõàëè ñþäà, îñòàëàñü íà ñòîÿíêå. Îçàäà÷åííûé Ëýì óåõàë äîìîé, íî ýòà ñòðàííàÿ ñèòóàöèÿ âñå íå øëà ó íåãî èç ãîëîâû. À íàóòðî äåòåêòèâà ïîäæèäàëà óòðåííÿÿ ãàçåòà, â êîòîðîé ñîîáùàëàñü ñíîãñøèáàòåëüíàÿ íîâîñòü î äâîéíîì ñàìîóáèéñòâå — è êàê ðàç â ýòîì ñàìîì ìîòåëå... ÓÄÊ 82(1-87) ÁÁÊ 84(4Âåë)

ISBN 978-5-699-64957-0

© Ðóáöîâ Ï., ïåðåâîä íà ðóññêèé ÿçûê, 2010 © Èçäàíèå íà ðóññêîì ÿçûêå, îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2013


Ãëàâà 1 Íå æåíùèíà, à äèíàìèò â èçÿùíîé óïàêîâêå... Ìàëåíüêîãî ðîñòà — íó ïðÿìî-òàêè êàðìàííîå èçäàíèå Âåíåðû, — âûñîêîãðóäàÿ, ãëàäêîáåäðàÿ, ñ òîíêîé òàëèåé, îãðîìíûìè êàðèìè ãëàçàìè è âîëîñàìè öâåòà ñïåëîãî ÿ÷ìåíÿ. Âåñèëà îíà íå áîëåå ñòà ôóíòîâ, áûëà î÷åíü õîðîøà è æóææàëà, êàê ðàññåðæåííàÿ îñà. Ó÷òèâûé õîçÿèí êîêòåéëü-áàðà ïûòàëñÿ ðàñòîëêîâàòü åé ÷òî-òî. Íî ó íåå, ïîõîæå, áûëî ñâîå ìíåíèå è ñâîè ïëàíû. Ýòó äåâóøêó, òàêóþ êðîøå÷íóþ è âîñõèòèòåëüíóþ, âïîëíå ìîæíî áûëî ïðèíÿòü çà ôîòîìîäåëü, èç òåõ, êîãî òàê îáîæàþò óõàæåðû ñðåäíåé ðóêè. Ìîãëà îíà ñîéòè è çà ñòþàðäåññó, îäèí âçãëÿä êîòîðîé áðîñàåò ïàññàæèðà â ñëàäîñòíóþ äðîæü. Åå áîëüøèå òåìíûå ãëàçà ñâåðêàëè ãíåâîì: — Âû ÷òî, ïðèíèìàåòå ìåíÿ çà óëè÷íóþ äåâêó? — Íó ÷òî âû, — îáúÿñíÿë õîçÿèí áàðà. — Ó íàñ òàêîå ïðàâèëî, çàêîí, åñëè õîòèòå, ïîëèòèêà, íà-

5


êîíåö: äàìàì áåç êàâàëåðîâ âõîäèòü íå ðàçðåøàåòñÿ. Õîçÿèí áàðà, ïðîäîëæàÿ ãîâîðèòü, óâàæèòåëüíî è, ìîæíî äàæå ñêàçàòü, ãàëàíòíî ïîääåðæèâàÿ åå ïîä ðóêó, ïîñòåïåííî âûâîäèë åå çà ïðåäåëû êîêòåéëü-áàðà.  êîíöå êîíöîâ, îíè îêàçàëèñü â âåñòèáþëå ãîñòèíèöû. Òàêèì îáðàçîì, õîçÿèí áàðà ñäåëàë ñâîå äåëî è íå ñòàë áîëüøå çàäåðæèâàòüñÿ. Îí óëûáíóëñÿ, ïîêëîíèëñÿ, ïîâåðíóëñÿ è áûñòðî óäàëèëñÿ. Îíà îñòàëàñü ñòîÿòü â íåêîòîðîé íåðåøèòåëüíîñòè. Óñëûøàâ ãîëîñà, ÿ âûãëÿíóë èç-çà êðàåøêà ãàçåòû, êîòîðîé ïðèêðûâàëñÿ. Îíà îêèäûâàëà õîëë áëóæäàþùèì âçãëÿäîì. ß õîòåë áûëî ïðèòâîðèòüñÿ, ÷òî ÷èòàþ ãàçåòó, íî íå óñïåë. Ìû âñòðåòèëèñü ãëàçàìè. Îíà äîâîëüíî äîëãî ñìîòðåëà íà ìåíÿ, ïîòîì îòâåëà âçãëÿä è çàäóìàëàñü. ß ñëîæèë ãàçåòó. Îíà ïîäîøëà, ñåëà â êðåñëî íàïðîòèâ è ïðèíÿëàñü ìåíÿ èçó÷àòü. Ñîîáðàçèâ, ÷òî îíà íàìåðåíà ðàññìîòðåòü ìåíÿ âî âñåõ ïîäðîáíîñòÿõ, ÿ íà÷àë âíèìàòåëüíî ÷èòàòü ñâåðíóòóþ ãàçåòíóþ ñòðàíèöó. Íàêîíåö ÿ ïî÷óâñòâîâàë, ÷òî åå ãëàçà óâèäåëè âñå, ÷òî èì ïîëîæåíî áûëî óâèäåòü, è îòëîæèë ãàçåòó. Îíà áûñòðî îòâåðíóëàñü. Òåïåðü ÿ, â ñâîþ î÷åðåäü, ïðèíÿëñÿ îöåíèâàòü åå äîñòîèíñòâà, íàñêîëüêî ïîçâîëÿëè îáñòîÿòåëüñòâà, ðàçóìååòñÿ. Íåîæèäàííî ìû îïÿòü âñòðåòèëèñü ãëàçàìè.

6


Îíà âñêèíóëà ãîëîâó è óëûáíóëàñü ìíå. Ó íåå áûëà êðàñèâàÿ áåëîçóáàÿ óëûáêà. — Ïðèâåò, êàâàëåð, — ñêàçàëà îíà. — Ïðèâåò, — îòâåòèë ÿ. — Îòêðîâåííî ãîâîðÿ, ÿ îáäóìûâàëà, êàê ìíå ïîñòóïèòü: òî ëè ïëàòî÷åê óðîíèòü, òî ëè êîøåëåê íà âèäó îñòàâèòü, òî ëè ïðîñòî ïîäîéòè è ñïðîñèòü, ðàñïîëàãàåòå ëè âû âðåìåíåì. Âñå ýòè âàðèàíòû ÿ îòâåðãëà. Íå ëþáëþ õîäèòü âîêðóã äà îêîëî. — Èòàê, âû õîòèòå ïîïàñòü â áàð? — ñïðîñèë ÿ. — Äà. — Çà÷åì? — Íó, ìîæåò, ÿ âûïèòü õî÷ó. — Âîçìîæíî, — îêàçàë ÿ. — Ìîæåò, âû ìíå íðàâèòåñü. — Î÷åíü ìèëî. Îíà îòêðûëà êîøåëåê, âûòàùèëà äâàäöàòèäîëëàðîâóþ áóìàæêó è ñêàçàëà: — Ýêñïåäèöèþ ôèíàíñèðóþ ÿ, åñòåñòâåííî. — Âû äóìàåòå, îíà âàì îáîéäåòñÿ òàê äîðîãî? — Íå çíàþ. — Ïîãîâîðèì îá ýòîì ïîòîì. ß âñòàë è ïðåäëîæèë åé ðóêó. — Òðóäíî áóäåò òóäà ïîïàñòü? — ñïðîñèëà îíà. — Íå äóìàþ. Ìû íàïðàâèëèñü ê áàðó. Õîçÿèí áàðà ñòîÿë ó âõîäà. ß ñêàçàë:

7


— Ïîñëóøàéòå, â ÷åì äåëî? Ïî÷åìó âû íå âïóñòèëè ìîþ ñåñòðó? — Ñîæàëåþ, — ñêàçàë îí, — ó íàñ òàêîé îáû÷àé, ïðàâèëî, çàêîí, íàêîíåö. Äàìàì áåç êàâàëåðîâ âõîäèòü íå ðàçðåøàåòñÿ. — Èçâèíèòå, — ñêàçàë ÿ, — íî ÿ íå çíàë è âåëåë ñâîåé ñåñòðå æäàòü ìåíÿ â âàøåì áàðå. Îí õîëîäíî ïîêëîíèëñÿ è ïðîâîäèë íàñ ê ñâîáîäíîìó ñòîëèêó. Çàòåì îí îòîøåë è ÷òî-òî ñêàçàë áàðìåíó. Ïðèøåë îôèöèàíò è âçÿë ó íàñ çàêàç. — Ñóõîé ìàðòèíè, — ñêàçàëà îíà. — È ìíå òîæå, — ñêàçàë ÿ. Îôèöèàíò ïîêëîíèëñÿ è èñ÷åç. Îíà âçãëÿíóëà íà ìåíÿ è ñêàçàëà: — À âû ñëàâíûé. — À ÿ îõî÷óñü íà æåíùèí, ìîæåò áûòü. Âàøå òåëî, ðàçðåçàííîå íà êóñêè, íàéäóò çàâòðà óòðîì ãäå-íèáóäü íà ïóñòûðå, ìîæåò áûòü. Íåëüçÿ çàãîâàðèâàòü ñ íåçíàêîìûìè ìóæ÷èíàìè. — ß çíàþ. Ìàìà ïðåäóïðåæäàëà ìåíÿ. — Îíà ïîìîë÷àëà íåñêîëüêî ñåêóíä, ïîòîì ñêàçàëà: — ß îäíàæäû ïûòàëàñü îñòàíîâèòüñÿ â àâòîêåìïèíãå, íî è òàì íå îáñëóæèâàþò äàì áåç êàâàëåðîâ. ß íè÷åãî íå îòâåòèë. — Åñëè êàâàëåð ñîïðîâîæäàåò äàìó, òî åå ïðàêòè÷åñêè íåâîçìîæíî îáâèíèòü â àìîðàëüíîñòè, — çàìåòèëà îíà. — Íî âàì-òî íå äîñòàâëÿåò îñîáîãî òðóäà íàéòè ñåáå êàâàëåðà.

8


— Íåò, — ñêàçàëà îíà è áûñòðî äîáàâèëà: — Íî, ïîâåðüòå, ÿ íå õîòåëà äåëàòü ýòîãî òàê, êàê ñäåëàëà. À âû ñëàâíûé. Êàê âàñ çîâóò? — Ëýì, — ñêàçàë ÿ. — Äîíàëüä Ëýì. — À ìåíÿ Ëþñèëü Õàðò. È ðàç óæ ìû áðàò è ñåñòðà, òî äàâàé áåç öåðåìîíèé. Âåðíóëñÿ îôèöèàíò ñ äâóìÿ áîêàëàìè êîêòåéëÿ. Îí ïîñòàâèë èõ íà ñòîë è ðÿäîì ïîëîæèë ñ÷åò. Ëþñèëü ïîïûòàëàñü ñóíóòü ìíå ïîä ñòîëîì äâàäöàòèäîëëàðîâóþ áóìàæêó. Íî ÿ íå îáðàòèë íà íåå íèêàêîãî âíèìàíèÿ, âûòàùèë èç êàðìàíà ïèäæàêà ñâîé áóìàæíèê, âûíóë èç íåãî äâå îäíîäîëëàðîâûå áóìàæêè è ïîëîæèë íà ñòîë. Îôèöèàíò äàë ìíå ñäà÷è — äâå äâàäöàòèïÿòèöåíòîâûå ìîíåòû. ß âçÿë îäíó, îôèöèàíò — äðóãóþ. Ëþñèëü ïîäíÿëà ñâîé áîêàë è ñêàçàëà: — Âûïüåì çà ïðåñòóïëåíèå. ß òîæå ïîäíÿë ñâîé áîêàë, íà äíå êîòîðîãî ëåæàëà îäèíîêàÿ îëèâêà, è ñäåëàë ìàëåíüêèé ãëîòîê.  êîêòåéëå îïðåäåëåííî áûëî ïðîöåíòîâ øåñòüäåñÿò âîäû, íåñêîëüêî êàïåëü ñóõîãî âåðìóòà è, âîçìîæíî, ÷àéíàÿ ëîæå÷êà äæèíà. Ëþñèëü ïîñòàâèëà ñâîé áîêàë, ñäåëàëà ãðèìàñêó, ïîäìèãíóëà ìíå è ñêàçàëà: — Ìíå êàæåòñÿ, ìû èì íå ïîíðàâèëèñü. — Ïî-âèäèìîìó, íåò, — ïîäòâåðäèë ÿ. — Âî âñÿêîì ñëó÷àå, îíè íå õîòÿò, ÷òîáû ìû íàïèëèñü. — Âåðíî.

9


ß óñåëñÿ ïîóäîáíåå è, ïîòÿãèâàÿ êîêòåéëü, âðåìÿ îò âðåìåíè îãëÿäûâàë áàð, ïûòàÿñü îïðåäåëèòü, ÷òî æå çäåñü áûëî òàêîãî, èç-çà ÷åãî åé òàê íå òåðïåëîñü ïðîíèêíóòü ñþäà. Íàäî ñêàçàòü, ÷òî ÿ íå î÷åíü-òî ñòàðàëñÿ. Áûëà ñóááîòà. ß ïðèøåë â ýòó ãîñòèíèöó «íà õâîñòå» ó ÷åëîâåêà, çà êîòîðûì äàâíî è òàéíî ñëåäèë. Òåïåðü æå ÿ æäàë ïðèõîäà íî÷íîé ñìåíû, íàäåÿñü ñîáðàòü î íåì ïîáîëüøå èíôîðìàöèè. Íî ýòî ìîãëî ïîäîæäàòü. Ó ìåíÿ âñÿ íî÷ü áûëà âïåðåäè. ß åùå ðàç îãëÿäåë çàë. Çäåñü êàæäûé âåë ñâîþ èãðó. Çäîðîâåííûé ãðóçíûé äåòèíà ëåò øåñòèäåñÿòè ïðåäëàãàë ñåáÿ êðàøåíîé áëîíäèíêå ëåò äâàäöàòè. Âèäíî áûëî, ÷òî îí ïåðåæèâàåò ëó÷øóþ ïîðó ñâîåé æèçíè. Îíà æå íèêàê íå ìîãëà ðåøèòü, êàê åé áûòü. Îíà óëûáàëàñü åãî îñòðîòàì, íî â òî æå âðåìÿ ãëàçà åå õîëîäíî è òðåçâî îöåíèâàëè åãî. Äà, îíà áûëà òâåðäûé îðåøåê. Êîìïàíèÿ èç ÷åòûðåõ ÷åëîâåê ñ òðóäîì ïðåîäîëåâàëà ïåðâûé ýòàï î÷åðåäíîé ïîïîéêè. Äëèííîâîëîñûé þíîøà ñ âûðàçèòåëüíûìè ãëàçàìè âçâîëíîâàííî èçëàãàë õîðîøåíüêîé äåâ÷óøêå ñâîè ïîëèòè÷åñêèå âçãëÿäû. Îíà íàâåðíÿêà ñëûøàëà âñå ýòè ðàçãëàãîëüñòâîâàíèÿ è ðàíüøå, îäíàêî ñëóøàëà âíèìàòåëüíî, ÿâíî èì âîñõèùàÿñü. Ìóæ÷èíà è æåíùèíà ñðåäíèõ ëåò ïûòàëèñü ñêðàñèòü îäíîîáðàçèå ñåìåéíîé æèçíè âûõîäîì «â ñâåò». Îíè ÷åñòíî ñòàðàëèñü èçîáðàçèòü âçà-

10


èìíûé èíòåðåñ, òî è äåëî ïåðåõîäèâøèé â îáû÷íóþ ñêóêó, êîòîðàÿ íåîæèäàííî ñìåíÿëàñü âñïëåñêàìè ïîääåëüíîãî îæèâëåíèÿ. È íàêîíåö, ÿ óâèäåë ïàðó, êîòîðàÿ èíòåðåñîâàëà Ëþñèëü. Ìóæ÷èíå áûëî ëåò òðèäöàòü — òðèäöàòü òðè. Ó íåãî áûë âèä î÷åíü ñåðüåçíîãî è îòâåòñòâåííîãî ÷åëîâåêà. Ðåøèòåëüíî ñæàòûé ðîò ãîâîðèë î òîì, ÷òî îí ïðèâûê ïðèíèìàòü ñàìîñòîÿòåëüíûå ðåøåíèÿ.  åãî ïîâåäåíèè áûëà òà ñàìàÿ âåæëèâàÿ íàñòîé÷èâîñòü, êîòîðàÿ îòëè÷àåò êîììèâîÿæåðîâ. Îäíàêî îí áûë ÿâíî ÷åì-òî âñòðåâîæåí è ïîõîäèë áîëüøå íà ïîäñòðåêàòåëÿ, ÷åì íà ñîáëàçíèòåëÿ. Æåíùèíà áûëà ìîëîæå ëåò íà ïÿòü-øåñòü. Îíà áûëà íå òàêàÿ óæ êðàñàâèöà, ðûæåâîëîñàÿ, ñåðîãëàçàÿ. Îäíàêî â ëèöå åå ÷èòàëñÿ õàðàêòåð, à â ìàíåðå äåðæàòüñÿ áûëî ÷òî-òî îò ÷åëîâåêà, ðåøèâøåãîñÿ íà îïàñíóþ îïåðàöèþ. Îíà ñìîòðåëà íà ìóæ÷èíó ïðåäàííûìè ãëàçàìè. Íî ýòî áûëà ïðåäàííîñòü, ñìåøàííàÿ ñ óâàæåíèåì.  íåé íå áûëî ñòðàñòè. ß ñäåëàë åùå ïàðó ãëîòêîâ è îòîäâèíóë áîêàë. Êîêòåéëü áûë òàêèì ñëàáûì, ÷òî â íåì äàæå ïðèâêóñà äæèíà íå ÷óâñòâîâàëîñü. ß ðåøèë, ÷òî èìåííî ýòà ðûæåâîëîñàÿ çàäóì÷èâàÿ æåíùèíà èíòåðåñóåò Ëþñèëü. — ß íå ìîãó ïèòü ýòî îòâðàòèòåëüíîå ïîéëî, — ñêàçàëà îíà.

11


Îôèöèàíò ïîðõàë âîêðóã íàñ è ìíîãîçíà÷èòåëüíî ïîêàøëèâàë. — Åùå äâà ìàðòèíè, — ñêàçàë ÿ îôèöèàíòó. — Ìû óâëåêëèñü ðàçãîâîðîì, è, ïîêà áåñåäîâàëè, êîêòåéëü ñîãðåëñÿ. À ÿ, âèäèòå ëè, òåïëûõ êîêòåéëåé òåðïåòü íå ìîãó. — Äà, ñýð, — ñêàçàë îí, óáèðàÿ áîêàëû. — Ïîíÿë, ñýð. — Çà÷åì òû ýòî äåëàåøü, Äîíàëüä? — ñïðîñèëà îíà. — ×òî? — Äàåøü èì åùå îäèí øàíñ ïîñûïàòü ñîëü íà íàøè ðàíû. — Íå çíàþ. Òàê óæ ÿ óñòðîåí. — Ñêàæè, à òû ïûòàëñÿ áû ìåíÿ ïîäöåïèòü, åñëè áû ÿ íå ñäåëàëà ýòî ïåðâîé? — íåîæèäàííî ñïðîñèëà îíà. — Íå çíàþ. Íàâåðíîå, íåò. — Òåáå õî÷åòñÿ çíàòü, ÷òî ìíå çäåñü íóæíî, âåðíî? — Íåò. — ×òî?! — èçóìèëàñü îíà. — Êîíå÷íî æå, äà. ß ñêàçàë: — Òû ðâàëàñü ñþäà èç-çà âîí òîé ðûæåé ñ ñåðûìè ãëàçàìè, òàê âåäü? Ãëàçà åå îêðóãëèëèñü îò óäèâëåíèÿ. — Ïîñëóøàé, êòî òû òàêîé? — ñïðîñèëà îíà, áðîñèâ íà ìåíÿ ïîäîçðèòåëüíûé è õìóðûé âçãëÿä. — Çàáóäü, — ñêàçàë ÿ, — çðÿ ÿ ýòî ñêàçàë.

12


— ×òî òû ìíå øüåøü? — Îíà áûëà íàñòðîåíà âåñüìà ðåøèòåëüíî. — Çàáóäü, — ñêàçàë ÿ. Îôèöèàíò ïðèíåñ åùå äâà ìàðòèíè è ñ÷åò. ß äàë åìó äâà äîëëàðà. Îí äàë ìíå ñäà÷è — äâå ìîíåòû ïî äâàäöàòü ïÿòü öåíòîâ. ß âçÿë èõ è ïîëîæèë íà ñòîë äåñÿòèöåíòîâèê è åùå äâà öåíòà. Ïîêà îí ñåðäèòî ðàçãëÿäûâàë ìåëî÷ü, ÿ ñêàçàë ãðîìêî: — Ñúåøü îëèâêó, Ëþñèëü, ïîêà â íåå íå ïðîñî÷èëàñü âîäà. Îôèöèàíò ñãðåá äåíüãè, ïîòîì ïîäîøåë ê õîçÿèíó è ÷òî-òî ñêàçàë åìó. — Âñå â ïîðÿäêå? — ñïðîñèë õîçÿèí áàðà, ïîäîéäÿ ê íàøåìó ñòîëèêó. — Âñå ïðåêðàñíî, — îòâåòèë ÿ. — Òû çà ðóëåì, Ëþñèëü? — Äà, — ñêàçàëà îíà. — Òîãäà òåáå áîëüøå äåñÿòè-ïÿòíàäöàòè òàêèõ êîêòåéëåé íåëüçÿ. Îíà óëûáíóëàñü, è ìû âûïèëè. Õîçÿèí æäàë ó ñòîëà, ïîêà ÿ ðàñïðîáóþ êîêòåéëü è âûñêàæó ñâîå ìíåíèå. — Îòìåííûé âêóñ ó ýòîãî êîêòåéëÿ! — âîñêëèêíóë ÿ. Îí íåîõîòíî óäàëèëñÿ. — Âàëÿé, âûêëàäûâàé âñþ ïîäíîãîòíóþ, — ïîòðåáîâàëà Ëþñèëü. — Áîþñü, ÷òî òû ìíå íå ïîâåðèøü. — Äàâàé, äàâàé! Íå ñòåñíÿéñÿ. Âûêëàäûâàé.

13


ß âûíóë èç áóìàæíèêà âèçèòíóþ êàðòî÷êó è ïðîòÿíóë åé. Îíà ïðî÷ëà âñëóõ: «Êóë è Ëýì. Êîíôèäåíöèàëüíûå ðàññëåäîâàíèÿ». — Óñïîêîéñÿ, — ñêàçàë ÿ, êîãäà îíà ñäåëàëà ïîïûòêó âñòàòü èç-çà ñòîëà. — Âñå ïðîèçîøëî ñîâåðøåííî ñëó÷àéíî. — ×òî — âñå? — Âñå ñ ñàìîãî íà÷àëà. Ñåãîäíÿ âåäü ñóááîòà, âûõîäíîé äåíü. À ÿ íå æåíàò, ïîýòîìó è çàøåë ñþäà ïîîáåäàòü. À ïåðåä îáåäîì ðåøèë ïî÷èòàòü ãàçåòó, ìåíÿ èíòåðåñóþò ñêà÷êè. À ðàáîòà ó ìåíÿ îáûêíîâåííàÿ.  íåé íåò íè÷åãî ðîìàíòè÷åñêîãî. È òåáÿ ÿ íèêîãäà ðàíüøå íå âèäåë. Ñîìíåâàþñü, ÷òîáû êòî-íèáóäü èç íàøèõ êëèåíòîâ áûë ñ òîáîé çíàêîì. Ïîýòîìó íå áîéñÿ. Íèêòî ìíå íå ïëàòèò, ÷òîá ÿ ñëåäèë çà òîáîé. Òåáå íóæåí áûë êàâàëåð, è òû åãî ïîäöåïèëà. À èì îêàçàëñÿ ñûùèê. Çäåñü óæ ìîåé âèíû íåò. ß íà òåáÿ äàæå íå ñìîòðåë. — Ñìîòðåë. Íà ìîè íîãè. — Íó à êòî íå ñòàë áû? — Êóë, ýòî êòî? — Áåðòà Êóë, — ñêàçàë ÿ. — Æåíùèíà? — ñïðîñèëà îíà. — Ñîâåðøåííî âåðíî. — Î! — âîñêëèêíóëà îíà, óäèâëåííî ïðèïîäíÿâ áðîâè. — Âû... ìåæäó âàìè... — Íåò, — îáúÿñíèë ÿ. — Áåðòà Êóë — æåíùè-

14


íà ñðåäíèõ ëåò, âåñèò 165 ôóíòîâ, ó íåå øèðîêàÿ óëûáêà, áóëüäîæüÿ ÷åëþñòü, êðîøå÷íûå, áëåñòÿùèå, æàäíûå ãëàçêè, è ñ íåé òàê æå òðóäíî è îïàñíî èìåòü äåëî, êàê ñ ìîòêîì êîëþ÷åé ïðîâîëîêè. Ê òîìó âðåìåíè êîãäà ÿ ïîÿâèëñÿ íà ãîðèçîíòå, îíà âëàäåëà ñûñêíîé êîíòîðîé âîò óæå íåñêîëüêî ëåò. ß ïîëó÷èë þðèäè÷åñêîå îáðàçîâàíèå è áûë ãîòîâ íà ëþáóþ ðàáîòó, ïîýòîìó îíà è íàíÿëà ìåíÿ è ïðîñòî çàìó÷èëà ýòîé ðàáîòîé. Íó à ïîòîì ÿ ñòàë ñîâëàäåëüöåì ôèðìû. — À êàêóþ ðàáîòó âàì ïðèõîäèòñÿ äåëàòü? — Áåðòà Êóë, — îòâåòèë ÿ, — çàíèìàåòñÿ ðàçâîäàìè, àâòîêàòàñòðîôàìè è åùå êó÷åé ìåëêèõ äåë, êîòîðûìè áîëüøèíñòâî àãåíòñòâ íå ñòàíåò çàíèìàòüñÿ. ß äàæå íå ìîãó òî÷íî îïèñàòü, ÷åì ìû çàíèìàåìñÿ. Âîîáùå-òî ÿ ÷àñòî æåðòâóþ ïðèíöèïàìè ðàäè äåëà, è ïîýòîìó íàì âåçåò. — Òû õî÷åøü ñêàçàòü, ÷òî ïðîñòî äåëàåøü äåíüãè? — Äà. Íî ýòî òîëüêî ÷àñòü äåëà. Ìû åùå è îòëè÷íî ñòðåëÿåì. — À â êàêèõ ñëó÷àÿõ? —  ðàçíûõ. — Ãíóñíûé ñûùèê, — ñêàçàëà îíà. — Æàëü, ÷òî òû íåçíàêîìà ñ Áåðòîé Êóë. Ó âàñ ìíîãî îáùåãî. — Ìíîãî îáùåãî?! — Îíà âîçìóòèëàñü. — Øèðîêàÿ óëûáêà, áóëüäîæüÿ ÷åëþñòü. — ß èìåþ â âèäó îáðàç ìûñëåé, îñîáåííî êî-

15

Спальни имеют окна