Page 1


ÓÄÊ 82-93 ÁÁÊ 84(4Âåë) Ä 42

Curtis Jobling WEREWORLD: RAGE OF LIONS Text and images copyright © Curtis Jobling, 2011 All rights reserved. First published in Great Britain in the English language by Penguin Books Ltd., 2011 Îôîðìëåíèå ñåðèè Ñ. Øèêèíà Èëëþñòðàöèÿ íà ïåðåïëåòå À. Äóáîâèêà Îôîðìëåíèå À. Ñàóêîâà

Ä 42

Äæîáëèíã Ê. Âåðëîðäû : Ãíåâ Ëüâà / Êåðòèñ Äæîáëèíã ; [ïåð. ñ àíãë. Ê. È. Ìîëüêîâà]. — Ì. : Ýêñìî, 2013. — 448 ñ. ISBN 978-5-699-63667-9 Ïðàâÿùèé â Ñåìèçåìåëüå êîðîëü-òèðàí Ëåîïîëüä ñâåðãíóò. Ïîñëåäíèé îñòàâøèéñÿ â æèâûõ íàñëåäíèê êëàíà Âîëêà, ïàðåíåê ïî èìåíè Äðþ, ãîòîâèòñÿ ïðèíÿòü êîðîíó. Ïðåæäå ÷åì âçîéòè íà òðîí, åìó íóæíî ìíîãîìó íàó÷èòüñÿ, ïðè÷åì íå òîëüêî âëàäåòü îðóæèåì è ðàçáèðàòüñÿ â òîíêîñòÿõ ïîëèòèêè, íî è óïðàâëÿòü æèâóùèì âíóòðè åãî çâåðåì, âåäü Äðþ îáîðîòåíü. Íà ñâîþ áåäó, þíîøà òàê äî êîíöà è íå ïîíÿë, ÷åãî æå îí õî÷åò íà ñàìîì äåëå – ñòàòü ìîíàðõîì èëè æèòü âîëüíîé æèçíüþ ñòðàííèêà. Íî çàêîíû Ñåìèçåìåëüÿ ñóðîâû, è ìåäëèòü íåëüçÿ, âåäü âðàãè ìîëîäîãî Âîëêà íå äðåìëþò è ãîòîâû îòäàòü ìíîãîå, ÷òîáû âåðíóòü òðîí Ëåîïîëüäó. ÓÄÊ 82-93 ÁÁÊ 84(4Âåë)

ISBN 978-5-699-63667-9

© Ìîëüêîâ Ê., ïåðåâîä íà ðóññêèé ÿçûê, 2013 © Èçäàíèå íà ðóññêîì ÿçûêå, îôîðìëåíèå. ÎÎÎ «Èçäàòåëüñòâî «Ýêñìî», 2013


Ïðîëîã ÁÅÃËÅÖ Ïîä çâîí êîëîêîëîâ õðàìà Áðåííà þíîøà ïîäíÿëñÿ èç ñâîåãî êðåñëà è âçãëÿíóë ïîâåðõ Âûñîêîãî êâàðòàëà íà ãîðîä Õàéêëèôô. Îòñþäà ìîæíî áûëî óâèäåòü âñþ ñòîëèöó Âåñòëàíäà, íî ñåé÷àñ ýòîìó ìåøàëè òåìíûå îáëàêà, çàòÿíóâøèå íî÷íîå íåáî. Ëóíà, êàê è áûëî ïðåäñêàçàíî, ñêðûëàñü. Òðåòèé óäàð êîëîêîëà, îòáèâàâøåãî ÷àñû, áûë ñèãíàëîì — ïîðà èäòè. Ïîäíÿâ ëåæàâøèé âîçëå êðîâàòè çàïëå÷íûé ìåøîê, þíîøà åùå ðàç ïðîâåðèë åãî. Íà äíî ìåøêà áûëî óëîæåíî òîíêîå ñâåðíóòîå îäåÿëî. Ïîøàðèâ â åãî ñêëàäêàõ, þíîøà íàùóïàë ïàëüöàìè òâåðäûé êðàé èçîãíóòîãî ñïèðàëüþ êîðïóñà. Óäîâëåòâîðåííûé, îí óáðàë ðóêó, ïîïðàâèë ñêàòàííîå îäåÿëî è òóãî çàòÿíóë ëÿìêè ìåøêà. Åùå ðàç äâàæäû ïðîâåðèë ñâîå îðóæèå, ïîäòÿíóë ïðÿæêó ðåìíÿ, óäîáíåå ïåðåäâèíóë âèñåâøèå ó ëåâîãî áåäðà íîæíû. Îáåðíóòûå ãðÿçíîé òðÿïêîé ðóêîÿòü è ýôåñ ìå÷à ñêðûëèñü â ñêëàäêàõ ïëàùà þíîøè, êîãäà îí çàêèíóë ìåøîê ñåáå çà ïëå÷è. Ïîäîéäÿ ê îêíó, þíîøà ëîâêî ïîäíÿë çàùåëêó è ïîâåðíóë åå.  êîìíàòó âîðâàëñÿ õîëîäíûé íî÷íîé âîçäóõ — âåòåð äîíîñèë îò Íèæíåãî êâàðòàëà çàïàõ ìîðÿ. Óëèöû áûëè ïóñòû, õîòÿ ãëàâíûå èç íèõ ïîáëèçîñòè îò çàìêà Õàéêëèôô îñâåùàë ìåðöàþùèé ñâåò ôàêåëîâ. Çàìîê îê5


Êåðòèñ Äæîáëèíã

ðóæàë àðìåéñêèé ïàëàòî÷íûé ëàãåðü, íàäåæíî îòäåëÿâøèé åãî îò îñòàëüíîãî ãîðîäà, çà æèçíüþ êîòîðîãî áäèòåëüíî íàáëþäàë ëîðä Áåðãàí è åãî ñîþçíèêè. Þíîøà ïåðåâåë âçãëÿä âíèç — äâóìÿ ýòàæàìè íèæå ðàñêà÷èâàëàñü è ñêðèïåëà íà âåòðó ïîòðåñêàâøàÿñÿ îò âðåìåíè äåðåâÿííàÿ âûâåñêà ãîñòèíèöû «Íà ïîëïóòè». Ïîñêîëüçíóòüñÿ è óïàñòü îòñþäà ñ ÷åòâåðòîãî ýòàæà íà êàìíè ìîñòîâîé îçíà÷àëî áû âåðíóþ ãèáåëü. Þíîøà ïîäíÿë ðóêè íàä ãîëîâîé è êðåïêî óõâàòèëñÿ çà âîäîñòî÷íûé æåëîá. Ïîâåðíóâøèñü ñïèíîé ê óëèöå, îí ñòóïèë íà êðàé ïîäîêîííèêà è íà÷àë ïîäòÿãèâàòüñÿ ââåðõ, íà êðûøó. Îò êîíþøåí åãî îòäåëÿëà äþæèíà äîìîâ è íåñêîëüêî óëèö. Ïðèãèáàÿñü è ïðÿ÷àñü â òåíè, þíîøà ïîäíÿëñÿ ïî ñêàòó êðûøè ââåðõ, äî ãðåáíÿ, à çàòåì òàê æå îñòîðîæíî ñïóñòèëñÿ ïî äðóãîé ñòîðîíå ñêàòà âíèç, âíèìàòåëüíî ñëåäÿ çà òåì, ÷òîáû ïîä åãî øàãàìè íå ñîðâàëàñü è íå ãðîõíóëàñü âíèç äðåâíÿÿ äðàíêà, ïîêðûâàâøàÿ êðûøó. Ñî äíÿ âîññòàíèÿ êàæäûé âå÷åð óëèöû ïàòðóëèðîâàëè ñòðàæíèêè. Îíè ñëåäèëè çà òåì, ÷òîáû ñòðîãî ñîáëþäàëñÿ êîìåíäàíòñêèé ÷àñ — ïîñëå çàõîäà ñîëíöà ïî ãîðîäó ðàçðåøàëîñü õîäèòü òîëüêî âîåííûì. Ïðèáëèçèâøèñü ê ïðîâàëó ìåæäó êðûøàìè, þíîøà äàæå íà ñåêóíäó íå çàäåðæàëñÿ, ÷òîáû âçãëÿíóòü âíèç, îí áåç ðàçäóìèé ïðûãíóë â âîçäóõ è óäà÷íî, äàæå äîâîëüíî èçÿùíî, ïðèçåìëèëñÿ íà ñîñåäíþþ êðûøó. Ãîðîäñêèõ ñòðàæíèêîâ çà âðåìÿ ñâîåãî ïóòåøåñòâèÿ îí âèäåë òîëüêî îäíàæäû, è, ê íåñ÷àñòüþ, ýòî ïðîèçîøëî íà áëèæàéøåì ê êîíþøíÿì óãëó.  ýòîò ïîçäíèé ãëóõîé ÷àñ ñòðàæíèêè ÷óâñòâîâàëè ñåáÿ ðàññëàáëåííî, ëåíèâî ïåðåãîâàðèâàëèñü, áðîäÿ ïî òèõèì óëèöàì Âûñîêîãî êâàðòàëà. Ââå6


Âåðëîðäû. Ãíåâ Ëüâà

äåííûé Ëîðäîì-ïðîòåêòîðîì êîìåíäàíòñêèé ÷àñ îíè ñ÷èòàëè íå áîëåå ÷åì äîïîëíèòåëüíîé ìåðîé ïðåäîñòîðîæíîñòè ïðîòèâ ïîáåãà îñàæäåííîãî â çàìêå Õàéêëèôô ñâåðãíóòîãî êîðîëÿ Ëåîïîëüäà Ëüâà. Ñòðàæíèêè íå áîÿëèñü íàïàäåíèÿ ñî ñòîðîíû, è ÷åì äàëüøå îíè óõîäèëè â ãëóáü ãîðîäà, òåì ëåíèâåå îòíîñèëèñü ê ñâîåìó ïàòðóëèðîâàíèþ. ×åòûðå íåäåëè çàòèøüÿ ïîñëå âîññòàíèÿ çàñòàâëÿëè ëþäåé Ëîðäà-ïðîòåêòîðà äóìàòü, ÷òî áèòâà âûèãðàíà èìè îêîí÷àòåëüíî è áåñïîâîðîòíî. Ïðàâäà, íà íî÷ü âñå ãîðîäñêèå âîðîòà ïî-ïðåæíåìó çàïèðàëèñü, à â äíåâíîå âðåìÿ òùàòåëüíî îõðàíÿëèñü. Ïî ãîðîäó õîäèëè ñëóõè, ÷òî ñòðàæíèêè óæå çàäåðæàëè íå ìåíåå òðèäöàòè ñîëäàò è îôèöåðîâ Ëüâèíîé ãâàðäèè, êîòîðûå ïûòàëèñü ïîêèíóòü Õàéêëèôô, ñìåøàâøèñü ñ òîëïàìè îáû÷íûõ ïðîõîæèõ. Òåïåðü ýòè ãâàðäåéöû ñîäåðæàòñÿ â êàìåðàõ Äîìà Èçìåííèêîâ — ìåñòíîé òþðüìû — è îæèäàþò ñóäà. Þíîøà ïðîâîäèë âçãëÿäîì óäàëÿâøèõñÿ ñòðàæíèêîâ, ñäåëàë òðèäöàòü ãëóáîêèõ âäîõîâ è òîëüêî ïîñëå ýòîãî ðåøèëñÿ äîâåðèòü ñâîþ æèçíü ðæàâîé âîäîñòî÷íîé òðóáå, ïî êîòîðîé îñòîðîæíî ñïóñòèëñÿ âíèç, íà óëèöó. Ñïðûãíóâ íà ìîñòîâóþ, îí ñðàçó ñïðÿòàëñÿ â òåíü è âíèìàòåëüíî îñìîòðåëñÿ — óëèöà áûëà ïóñòà. Êîíþøíè ïðèìûêàëè ê âîðîòàì Õàììåðãåéò — ýòî áûëè ñàìûå ìàëåíüêèå ãîðîäñêèå âîðîòà, êîòîðûìè îáû÷íî ïðîõîäèëè áîãàòûå êóïöû, íå æåëàâøèå òîëêàòüñÿ âìåñòå ñ ïðîñòîëþäèíàìè â âå÷íî çàïðóæåííûõ òîëïîé âîðîòàõ Ìàêëãåéò è Êèíãñãåéò. Ïðîõîä â Õàéêëèôô ÷åðåç ýòè âîðîòà ñòîèë íåìíîãî äîðîæå, ÷åì ÷åðåç äðóãèå âîðîòà, ïîýòîìó, ðàçóìååòñÿ, áîëüøèíñòâî äîìîâ â ïðèëåãàâøåì ê âîðîòàì Õàììåðãåéò Âûñîêîì êâàð7


Êåðòèñ Äæîáëèíã

òàëå ïðèíàäëåæàëî ñàìûì áîãàòûì è çíàòíûì ãîðîæàíàì. Þíîøà ïîñìîòðåë â íàïðàâëåíèè êîíþøåí, îáëèçíóâ ïåðåñîõøèå îò íåòåðïåíèÿ ãóáû.  êîíþøíÿõ ìîæíî âûáðàòü äëÿ ñåáÿ õîðîøóþ ëîøàäü, à òî è äâóõ. Âíèìàòåëüíî íàáëþäàÿ çà âîðîòàìè Õàììåðãåéò ïîñëåäíèå äâà äíÿ, îí òî÷íî ïðåäñòàâëÿë, ÷åãî çäåñü ìîæíî îæèäàòü. Ñîáñòâåííî ãîâîðÿ, îí óæå ïðîáèðàëñÿ ñþäà ïî êðûøàì ïðîøëîé íî÷üþ, ÷òîáû îñìîòðåòüñÿ íà ìåñòå. Ïîñëå íàñòóïëåíèÿ òåìíîòû âîðîòà îõðàíÿëè äâîå ñîëäàò, áîëüøóþ ÷àñòü âàõòû ñâîåé ïðîâîäèâøèå â ñâîåé ñòîðîæêå — âûõîäèëè îíè èç íåå ëèøü ïàðó ðàç, ÷òîáû ïåðåáðîñèòüñÿ íåñêîëüêèìè ñëîâàìè ñ ïðîõîäèâøèì ìèìî ïàòðóëåì. Êîíþøíè ðàñïîëàãàëèñü ñðàçó çà âîðîòàìè — ïðîéòè òóäà áóäåò îòíîñèòåëüíî ëåãêî, íî òîëüêî åñëè âîðîòà îêàæóòñÿ îòêðûòûìè. Åñëè... Áûñòðî ïåðåáåæàâ óëèöó, þíîøà ñêðûëñÿ â òåíè íà åå ïðîòèâîïîëîæíîé ñòîðîíå, íà óãëó êîíþøåí, ñêðûòûõ ïîçàäè ñòîðîæêè îõðàííèêîâ. Îñòîðîæíî çàãëÿíóë çà óãîë. Èç îñâåùåííîãî îêíà ñòîðîæêè äîíîñèëèñü ãîëîñà è ãðîìêèé ñìåõ. Âíîâü íèçêî ïðèãíóâøèñü, þíîøà ïðîñêîëüçíóë çà óãîë è ïîäêðàëñÿ ê âîðîòàì. Âíóòðè àðêè âîðîò öàðèëà íåïðîãëÿäíàÿ ÷åðíèëüíàÿ òüìà, íî þíîøà áûñòðî ñóìåë îòûñêàòü â íåé äåðåâÿííûé çàñîâ. Îí îñòîðîæíî, ÷òîáû íå ðàçäàëñÿ ñêðèï, ïðèïîäíÿë òÿæåëûé áðóñ è ñäâèíóë â ñòîðîíó, â óãëóáëåíèå â ñòåíå, — îäíà ñòâîðêà âîðîò îñâîáîäèëàñü îò çàñîâà. Þíîøà íà êàêîå-òî âðåìÿ çàäåðæàë äûõàíèå, ïðèñëóøàëñÿ, íî ñêâîçü ñòóê ñâîåãî ñåðäöà ðàññëûøàë òîëüêî ãîëîñà è ñìåõ ïðîäîëæàâøèõ ñèäåòü â òåïëîé ñòîðîæêå ñòðàæíèêîâ. Îí òîëêíóë ñòâîðêó âî8


Âåðëîðäû. Ãíåâ Ëüâà

ðîò — îíà ëåãêî, áåç ñêðèïà, ïîâåðíóëàñü íà õîðîøî ñìàçàííûõ ïåòëÿõ. Þíîøà îòêðûë âîðîòà íàñòîëüêî, ÷òîáû â îáðàçîâàâøóþñÿ ùåëü ìîãëè ïðîñêîëüçíóòü îí ñàì è ëîøàäü. Åùå ðàç îãëÿíóâøèñü, þíîøà ïðîêðàëñÿ íà êîíþøíþ.  ñòîéëàõ, ïðîòÿíóâøèõñÿ ïî îáåèì ñòîðîíàì êîíþøíè, íåãðîìêî ôûðêàëè è âçäûõàëè âî ñíå ëîøàäè. Þíîøà áûñòðî ïîøåë âïåðåä, çàãëÿäûâàÿ ïî ïóòè â ñòîéëà, âûèñêèâàÿ ïîäõîäÿùóþ ëîøàäü. Íàêîíåö ïðèìåðíî ïîñåðåäèíå êîíþøíè îí óâèäåë ñòîÿâøóþ â ñòîéëå ãíåäóþ ÷èñòîêðîâíóþ ëîøàäü èç òåõ, ÷òî ïîëüçóþòñÿ çàñëóæåííûì óâàæåíèåì ñðåäè êàâàëåðèñòîâ. Ïî÷òè íàâåðíÿêà ýòà ëîøàäü ïðèíàäëåæàëà îäíîìó èç ñëóæèâøèõ ó êóïöîâ êóðüåðîâ. Ðåøåíèå áûëî ïðèíÿòî. Ïîäíÿâ çàùåëêó, þíîøà âîøåë â ñòîéëî, ëàñêîâî ïîãëàäèë ëîøàäü ïî øåå è ñïèíå. — Õîðîøàÿ äåâî÷êà, — ïðîøåïòàë îí, ïðèæèìàÿñü ëèöîì ê ìîðäå ëîøàäè è îñòîðîæíî ïîäóâ åé â íîçäðè. Ëîøàäü âûãëÿäåëà æèçíåðàäîñòíîé è âåñåëîé, ÷òî áûëî î÷åíü õîðîøèì çíàêîì. Þíîøà òàê ñîñêó÷èëñÿ ïî ëîøàäÿì, ÷òî íåâîëüíî óëûáíóëñÿ. Îí ïðèíÿëñÿ îòâÿçûâàòü êîáûëó îò êàìåííîãî êîëüöà, óäåðæèâàâøåãî åå âîçëå ñòåíû, è áûë íàñòîëüêî ïîãëîùåí ýòèì çàíÿòèåì, ÷òî íå ñðàçó çàìåòèë çà ñâîåé ñïèíîé ìåðöàþùèé ñâåò ëàìïû. — Êòî òû? Þíîøà áûñòðî îáåðíóëñÿ, íî ïðÿòàòüñÿ áûëî óæå ïîçäíî.  ïðîõîäå ñòîÿë ïîæèëîé ÷åëîâåê, äåðæàâøèé çàææåííóþ ëàìïó ñ êîëïàêîì òàê, ÷òîáû ëó÷øå âèäåòü íåïðîøåíîãî ãîñòÿ. — ß êóðüåð Ãóäìåíà Óýéêà, — íàøåëñÿ þíîøà. Îí ïðèùóðèëñÿ, ãëÿäÿ íà ñâåò ëàìïû, íî òàê è íå 9


Êåðòèñ Äæîáëèíã

ñìîã ðàññìîòðåòü ëèöî ñòàðèêà. — Ïðèøåë ïðîâåðèòü ñâîþ êîáûëêó. — Íèêîãäà íå ñëûøàë íè î êàêîì Ãóäìåíå Óýéêå, è óâåðåí, ÷òî ýòî íå òâîÿ êîáûëà, — ñêàçàë ñòàðèê, ïîäõîäÿ áëèæå è âûäâèãàÿ ëàìïó âïåðåä. — Ñåé÷àñ êîìåíäàíòñêèé ÷àñ, òû ñëûøàë îá ýòîì, ïàðåíü? Ïóñêàòüñÿ íà êàêèå-òî óëîâêè âðåìåíè íå áûëî, è þíîøà áûñòðî, èíñòèíêòèâíî, ðâàíóëñÿ âïåðåä. Îòêèíóâ ïëàù, îí âûõâàòèë ñâîé ìå÷, è ñòàðûé êîíþõ ïîïÿòèëñÿ íàçàä. Ïûòàÿñü çàùèòèòüñÿ, îí âûñòàâèë ñâîþ ëàìïó âïåðåä, è åå îñòðûé ìåòàëëè÷åñêèé êðàé ðàçîðâàë ïðèêðûâàâøóþ ýôåñ ìå÷à òêàíü. Òðÿïêà óïàëà íà ïîë, è â ñâåòå ëàìïû ñâåðêíóëà óêðàøàâøàÿ ìå÷ ïîçîëî÷åííàÿ ãîëîâà ðû÷àùåãî Ëüâà. Ñòàðèê îòêðûë ðîò, ñîáèðàÿñü çàêðè÷àòü, íî åãî ïðîòèâíèê îêàçàëñÿ ïðîâîðíåå è ñèëüíî óäàðèë òûëüíîé ñòîðîíîé ðóêîÿòè â âèñîê êîíþõà. Èç ðâàíîé ðàíû õëûíóëà êðîâü, è ñòàðèê, íå èçäàâ íè çâóêà, ñâàëèëñÿ íà çåìëþ. Òåïåðü þíîøå íóæíî áûëî ñïåøèòü. Îí òîðîïëèâî íàáðîñèë íà ñïèíó ëîøàäè ñåäëî, çàòÿíóë ïîäïðóãó. — Ïðîñòè, — íåãðîìêî ñêàçàë îí íåïîäâèæíî ëåæàùåìó íà çåìëå ñòàðîìó êîíþõó, ïåðåñòóïàÿ ÷åðåç íåãî è óâîäÿ ñ ñîáîé ëîøàäü. Ïåðåâåäÿ ëîøàäü ÷åðåç ëåæàùåãî ñòàðèêà, þíîøà ëåãêî âñêî÷èë â ñåäëî, è â ýòó ñåêóíäó ñçàäè ðàçäàëñÿ êðèê ïðèøåäøåãî â ñîçíàíèå êîíþõà: — Äåðæèòå åãî! Âîð! Þíîøà ñèëüíî ïðèøïîðèë ëîøàäü, âûëåòåë èç äâåðåé êîíþøíè è óâèäåë ïåðåä ñîáîé ïðèáåæàâ10


Âåðëîðäû. Ãíåâ Ëüâà

øèõ íà êðèê ñòðàæíèêîâ ñ âûñòàâëåííûìè âïåðåä àëåáàðäàìè. — Ñòîé! Çà ñïèíàìè ñòðàæíèêîâ òåìíåë óãîëüíî-÷åðíûé ïðîåì âîðîò — ñïàñåíèå áûëî òàê áëèçêî! «Îêàçàòüñÿ òàê ãëóïî ïîéìàííûì â äâóõ øàãàõ îò ñâîáîäû? — êðèâî óñìåõíóâøèñü, ïîäóìàë þíîøà. — Íó óæ íåò!» Îí ðàçâåðíóëñÿ íà ëîøàäè, îòáèâàÿ íàñòàâëåííûå íà íåãî àëåáàðäû ëåçâèåì ìå÷à. Ñ óëèöû ïîñëûøàëèñü êðèêè ñïåøèâøèõ íà ïîìîùü ñâîèì òîâàðèùàì ïàòðóëüíûõ. — Ñòîé, ÿ ñêàçàë, — ïîâòîðèë îäèí èç ñòðàæíèêîâ. — Èìåíåì Âîëêà! Ýòè ñëîâà ïîäñòåãíóëè âñàäíèêà, è îí ïîñëàë ñâîþ ëîøàäü âïåðåä, ñìèíàÿ ñòðàæíèêîâ. Îíè ðàñòåðÿëèñü, ðàññòóïèëèñü, äàâàÿ âîçìîæíîñòü âñàäíèêó íà âçáåøåííîé ëîøàäè ïðîðâàòüñÿ ñêâîçü èõ ñòðîé. Ýòîãî ñåêóíäíîãî çàìåøàòåëüñòâà õâàòèëî, ÷òîáû þíîøà îòáèë íàñòàâëåííóþ íà íåãî àëåáàðäó ñïðàâà, ìîìåíòàëüíî óäàðèë ïî øëåìó ñòðàæíèêà ñëåâà è ñëîâíî âåòåð âûëåòåë ñêâîçü âîðîòà Õàììåðãåéò.  ïîãîíþ ñòðàæíèêè íå ïóñòèëèñü, ðåøèëè, ÷òî ïåðåä íèìè åùå îäèí òðóñëèâûé ïðåäàòåëü, ñëóæèâøèé Ëüâó, à òåïåðü ïûòàþùèéñÿ óñêîëüçíóòü îò ïðàâîñóäèÿ Ëîðäà-ïðîòåêòîðà. Ñêîëüêî òàêèõ áåãëåöîâ îíè óæå âûëîâèëè, îõðàíÿÿ ýòè âîðîòà? Îäíîìó óäàëîñü ñáåæàòü — íó è ëàäíî. Ñòðàæíèêè ïîñìîòðåëè íà òî, êàê èñ÷åçàåò âî òüìå âñàäíèê, ïîñëóøàëè, êàê ñòèõàåò, óäàëÿÿñü, öîêîò êîïûò, è ñïîêîéíî çàïåðëè âîðîòà. Íèêòî èç íèõ íèêîãäà íå óçíàåò î òîì, êàê âàæíà áûëà ìèññèÿ ñáåæàâøåãî îò íèõ âñàäíèêà.


×àñòü I ÑÎÂÅÒ ÂÎËÊÀ

Ãëàâà 1 ËÎÐÄ-ÏÐÎÒÅÊÒÎÐ Ñàïîãè ãåðöîãà Áåðãàíà ïðîãðîõîòàëè ââåðõ ïî ñïèðàëüíîé ëåñòíèöå Äîìà Èçìåííèêîâ. Ãåðöîã íåíàâèäåë ëåñòíèöû, îñîáåííî êàìåííûå. Îíè âñåãäà íàïîìèíàëè åìó î òîì, êàê äàëåêî îí îò ñâîåãî ëþáèìîãî Áðåêåíõîëüìà. Äà, òàì òîæå èìåëèñü ëåñòíèöû, íî èõ áûëî ìàëî. Äîì Áåðëîðäà íàõîäèëñÿ âûñîêî â âåòâÿõ îäíîãî èç ïÿòè Âåëèêèõ Äåðåâüåâ — áëàãîäàðÿ ýòèì äåðåâüÿì íåáîëüøîé ëåñíîé Áðåêåíõîëüì ñ÷èòàëñÿ îäíèì èç ÷óäåñ Ñåìèçåìåëüÿ. Ñ çåìëè â äîì è ñàì õîçÿèí è åãî ïîñåòèòåëè ïîïàäàëè â ïîäúåìíèêå, êðåïêîé ïëåòåíîé êëåòè, âîçíîñèâøåé èõ íà âûñîòó ñòà äâàäöàòè ìåòðîâ ê ìîãó÷èì âåòâÿì Âåëèêîãî Äóáà. Ïî ëåãåíäå, êîòîðîé îõîòíî âåðèë Áåðãàí, ïÿòü Âåëèêèõ Äåðåâüåâ Áðåêåíõîëüìà áûëè äðåâíèìè ïðàðîäèòåëÿìè âñåõ äåðåâüåâ â Ëèññèè. Ñ òîñêîé ïî äîìó ãåðöîã óìåë ñïðàâëÿòüñÿ, íî íåîáõîäèìîñòü åæåäíåâíî ïîäíèìàòüñÿ è ñïóñêàòüñÿ ïî ëåñòíèöàì Äîìà Èçìåííèêîâ âûâîäèëà åãî èç ñåáÿ. Åñëè áû Ëåâ íå çàïåðñÿ â ñâîåì çàìêå Õàéêëèôô, ýòà íåîáõîäèìîñòü îòïàëà áû. Íî ïîêà ÷òî, çà íåèìåíèåì äðóãîãî ïîäõîäÿùåãî ïîìåùåíèÿ, åìó è äðóãèì ÷ëåíàì Ñîâåòà Âîëêà ïðèõîäèëîñü ñîáèðàòüñÿ çäåñü, â ýòîé ñòàðîé áàøíå ñ òàêèì íå12


Âåðëîðäû. Ãíåâ Ëüâà

ïîäõîäÿùèì íàçâàíèåì. Äîì Èçìåííèêîâ èçíà÷àëüíî áûë ïîñòðîåí êàê ãàðíèçîííàÿ êðåïîñòü è òþðüìà. Õîòÿ ïîçäíåå åãî íàìíîãî ïðåâçîøåë ïî âåëè÷èíå çàìîê Õàéêëèôô, áàøíÿ Äîìà Èçìåííèêîâ ïðîäîëæàëà âûäåëÿòüñÿ íà ôîíå îñòàëüíûõ ãîðîäñêèõ ñîîðóæåíèé.  ïîñëåäíèå íåñêîëüêî äåñÿòèëåòèé áàøíÿ èñïîëüçîâàëàñü èñêëþ÷èòåëüíî êàê òþðüìà, â êîòîðîé ñîäåðæàëèñü âîðû, ìîøåííèêè è õðàáðûå, íî ãëóïûå èäåàëèñòû, ðèñêíóâøèå êðèòèêîâàòü êîðîëÿ è åãî ïðàâëåíèå. Õîòÿ â òþðåìíûõ êàìåðàõ âñå åùå îñòàâàëîñü ìíîãî ïðåñòóïíèêîâ, Áåðãàí, ñòàâ Ëîðäîì-ïðîòåêòîðîì, ïîçàáîòèëñÿ î òîì, ÷òîáû êàê ìîæíî ñêîðåå âûïóñòèòü íà ñâîáîäó ïîëèòè÷åñêèõ çàêëþ÷åííûõ, ïîëàãàÿ, ÷òî åñëè îíè áûëè ïðîòèâíèêàìè Ëüâà, òî, ðàçóìååòñÿ, ñòàíóò ñòîðîííèêàìè Ìåäâåäÿ. Ñ òîãî ìîìåíòà, êîãäà ñ òðîíà áûë íèçâåðãíóò êîðîëü-ëåâ Ëåîïîëüä, ìèð ðàçèòåëüíî èçìåíèëñÿ. Íà íåñîñòîÿâøóþñÿ ñâàäüáó ñûíà Ëåîïîëüäà, ïðèíöà Ëóêàñà, è ëåäè-ëèñèöû Ãðåòõåí ñúåõàëèñü Âåðëîðäû ñî âñåõ êîíöîâ ñòðàíû, è òåïåðü îíè âûñòóïàëè íà ñòîðîíå ãåðöîãà Áåðãàíà è åãî ñîþçíèêîâ Ìàíôðåäà è Ìèêåëÿ, âåðëîðäîâ-îëåíåé èç Áåéðáîíñà. Âñå îíè äðóæíî ïîääåðæèâàëè Äðþ Ôåððàíà, þíîøó, ÿâèâøåãîñÿ áóêâàëüíî íèîòêóäà, âîñïèòàííîãî îáû÷íûìè ëþäüìè è äî ïîñëåäíåãî âðåìåíè íè÷åãî íå çíàâøåãî î òîì, ÷òî îí ÿâëÿåòñÿ ïîñëåäíèì â ðîäó Âåðâîëüôîâ è èìååò ïîëíîå ïðàâî íà òðîí êîðîëÿ Âåñòëàíäà. Þíîøà áûë î÷åíü íåîïûòíûì, íå ïîäãîòîâëåííûì ê ñâîåé íîâîé ðîëè è, êàçàëîñü, ìîã ñáåæàòü ïðè ïåðâîé æå âîçìîæíîñòè. Ïîìî÷ü Äðþ ïðèâûêíóòü ê ðîëè íàñëåäíèêà ïðåñòîëà ñòàðàëèñü ÷ëåíû Ñîâåòà Âîëêà — îïûòíûå, çíàþùèå è òàêòè÷íûå Âåðëîðäû. Äðþ íóæíî 13


Êåðòèñ Äæîáëèíã

áûëî íå òîëüêî ñâûêíóòüñÿ ñ òåì, ÷òî îí ñòàíåò íîâûì êîðîëåì, åìó íóæíî áûëî ñìèðèòüñÿ ñ òåì, ÷òî îí ÿâëÿåòñÿ îáîðîòíåì, òàêèì æå, êàê âñå àðèñòîêðàòû Ëèññèè. È òðóäíî ñêàçàòü, ÷òî ïóãàëî åãî áîëüøå — ïåðñïåêòèâà çàíÿòü òðîí èëè ñïîñîáíîñòü òðàíñôîðìèðîâàòüñÿ â äèêîãî çâåðÿ. Êîãäà Áåðãàí íàêîíåö çàáðàëñÿ íà ñàìûé âåðõ, ëåñòíèöà âûâåëà åãî íà êàìåííóþ ïëîùàäêó ïåðåä òÿæåëîé äåðåâÿííîé äâåðüþ, ïî ñòîðîíàì êîòîðîé ñòîÿëè ñîëäàòû — ïðåäàííûå, óöåëåâøèå åùå îò ñòàðîé ãâàðäèè Âåðãàðà. Íà íèõ áûëè íàäåòû ðûöàðñêèå ïëàùè ñ èçîáðàæåíèåì ñåðåáðÿíîé âîë÷üåé ãîëîâû íà ÷åðíîì ôîíå — ýòîò ãåðá áûë ïàìÿòåí ñòàðîìó ãåðöîãó. Ïðè âèäå åãî Áåðãàí íåâîëüíî ïåðåíåññÿ ìûñëÿìè â ïðîøëîå, ïðèïîìèíàÿ ñòàðèííûå ïîõîäû, â êîòîðûõ îí ñðàæàëñÿ ïëå÷îì ê ïëå÷ó ñ Âåðãàðîì. Ýòîò ïàðåíü, Äðþ, ñîâåðøåííî íå ïîõîäèë õàðàêòåðîì íà ñâîåãî îòöà. Âåðãàð — öåëåóñòðåìëåííûé è âîëåâîé — áûë âìåñòå ñ òåì ÷åëîâåêîì ïðåäñêàçóåìûì è óïðÿìûì, Äðþ æå âûãëÿäåë ïîðîé ñëèøêîì çàäóì÷èâûì è óìóäðåííûì äëÿ ñâîèõ þíûõ ëåò. Âïðî÷åì, Áåðãàí ïîëàãàë, ÷òî, åñëè áû Äðþ âûðîñ â Õàéêëèôôå è áûë âîñïèòàí êðîâíûìè ðîäèòåëÿìè, îí ñòàë áû äâîéíèêîì ñâîåãî îòöà. Íî Äðþ âîñïèòûâàëñÿ â ôåðìåðñêîé ñåìüå íà Õîëîäíîì ïîáåðåæüå. Åãî ïðèåìíûé îòåö â ñâîå âðåìÿ ñëóæèë â ñòàðîé Âîë÷üåé ãâàðäèè è ñ ðàííåãî äåòñòâà îáó÷àë Äðþ îáðàùàòüñÿ ñ ìå÷îì — èñêóññòâó, êîòîðîå ñîâåðøåííî íåèçâåñòíî áîëüøèíñòâó êðåñòüÿí. Ïðèåìíàÿ ìàòü Äðþ áûëà ãîðíè÷íîé êîðîëåâû Àìåëèè è î÷åíü ëþáèëà ìàëü÷èêà. Ïîä âëèÿíèåì ýòèõ ôàêòîðîâ Äðþ âûðîñ íåîáû÷íûì, óíèêàëüíûì Âåðëîðäîì — ñïîñîáíûì ñ îäèíàêîâîé ëåãêîñòüþ ïîêîðÿòü ñåðä14


Âåðëîðäû. Ãíåâ Ëüâà

öà è óìû êàê îáû÷íûõ ëþäåé, òàê è ðàâíûõ ñåáå îáîðîòíåé. Áåðãàí íå ñîìíåâàëñÿ â òîì, ÷òî êîãäàíèáóäü Äðþ ñòàíåò âåëèêèì, áûòü ìîæåò, äàæå âåëè÷àéøèì êîðîëåì. Ñòðàæíèêè øèðîêî ðàñïàõíóëè ïåðåä Âåðëîðäîì äâåðü, è îí âîøåë â çàë çàñåäàíèé Ñîâåòà Âîëêà. Áåðãàí ïîêà ÷òî æèë ïðÿìî â îäíîì èç ïîìåùåíèé ýòîé áàøíè, â òî âðåìÿ êàê îñòàëüíûå ÷ëåíû Ñîâåòà ïîñåëèëèñü â áîëüøèõ äîìàõ â ïðèãîðîäå Õàéêëèôôà. Äðþ ñî ñâîåé ìàòåðüþ, êîðîëåâîé Àìåëèåé, æèëè â äîìå âåðëîðäà-îëåíÿ ãåðöîãà Ìàíôðåäà è åãî ñåìüè. Ìàíôðåäó ïðèíàäëåæàë êðàñèâûé îñîáíÿê Áàê Õàóñ â áîãàòåéøåì ðàéîíå Õàéêëèôôà, â ïîñëåäíèå ïÿòíàäöàòü ëåò ïðîñòîÿâøèé ïðàêòè÷åñêè íåîáèòàåìûì, ïîñêîëüêó Ëîðä Ñòîðìäåéëà ïðåäïî÷èòàë äåðæàòüñÿ ïîäàëüøå îò êîðîëÿ Ëåîïîëüäà. Ïîñëå ñâåðæåíèÿ Ëüâà Ìàíôðåä ðàñïîðÿäèëñÿ ïðîâåòðèòü è ïðèáðàòü ñâîé ñòàðûé îñîáíÿê è íàáðàë ïîëíûé øòàò ïðèñëóãè.  ýòîì äîìå ìîæíî áûëî ñïîêîéíî, áåç ïîìåõ ñî ñòîðîíû, ãîòîâèòü Äðþ ê åãî íîâîé ðîëè, êîòîðóþ åìó ïðåäñòîèò ñûãðàòü, êàê òîëüêî ïîâñòàíöàì óäàñòñÿ âûêóðèòü Ëüâà èç åãî êàìåííîé íîðû, çàìêà Õàéêëèôô. Íî Ëåîïîëüä áåç áîðüáû íå ñäàñòñÿ, ýòî ÿñíî. — ×òî òåáÿ çàäåðæàëî? — ñïðîñèë ãåðöîãà ãðàô Ìèêåëü, Ëîðä Õàéóîòåðà è ìëàäøèé áðàò Ìàíôðåäà. Âåðëîðä-îëåíü ñòîÿë âîçëå êðóãëîãî ñòîëà â öåíòðå çàëà Ñîâåòà, ïåðåëèñòûâàÿ ïà÷êè ëåæàùèõ íà íåì äîêóìåíòîâ. Ðÿäîì ñ Ìèêåëåì íàõîäèëñÿ Ãåêòîð, þíûé Áîðëîðä è íàñëåäíèê ïðåñòîëà â Ðåäìàéðå. Ãåêòîð äåðæàë â ðóêàõ äîñêó äëÿ ïèñüìà ñ ïðèêðåïëåííûì ê íåé ëèñòîì áóìàãè, íà êîòîðîì îí äåëàë ïîìåòêè ïåðîì, çàïèñûâàÿ âîïðîñû, êîòî15

Верлорды. Гнев Льва  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you