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CARTA APOSTÓLICA# EN FORMA DE MOTU PROPRIO PORTA FIDEI CON LA QUE SE CONV OCA EL AÑO DE LA FE CARTA APOS TÓLIC A# EN FORMA DE MOTU PROPRIO PORTA FIDEI DEL SUMO P ON TÍFIC E #BENEDICTO XVI CON LA QUE S E CONVOCA EL AÑO DE LA FE

1. «La puerta de la fe» (cf. Hch 14, 2 7) , que int roduce en la vida de comunión con Dio s y permite la ent rada en su Iglesia, está sie mpr e abierta para nosotros. Se cruza ese umb ral cuando la Pal abra de Dios se anuncia y el corazón se deja plasmar por la gracia qu e transfor ma. A travesar esa puerta supone em pr ender un camino que dura toda la vida. Éste empieza con el bautismo (cf. Rm 6, 4) , con el que podemos llamar a Dios con el nomb re de Padre, y se concluye con el paso de la muert e a la vida eterna, fruto de la resurrecció n del Señor Jesús que, con el don del Espí rit u Santo, ha querido unir en su misma gloria a cuantos creen en él (cf . Jn 17, 22). Pr of esa r la fe en la Trinidad –Padre, Hijo y Espíritu Santo– equivale a creer en un solo Dio s qu e es Amor (cf. 1 Jn 4, 8): el Padre, que e n la plenitud de l os t iempos envió a su Hijo par a nuestra salvación; Jesucristo, que en el misterio de su muert e y resurrección r ed imió al mundo; el Espíritu Santo, que guía a la Iglesia a través de los siglos en la esper a del retorno glorioso del Señor. 2. Desde el comienzo de mi ministerio como Sucesor de Pedro, he recordado la exigencia de redescubrir el camino de la fe para iluminar de manera cada vez más clara la alegría y el entusiasmo renovado del encuentro co n Crist o. En la homilía de la santa Misa de in icio del Pontificado decía: «La Iglesia en su conju nt o, y en ella sus pastores, como Cristo h a n de ponerse en cami no para rescatar a los hombres del desierto y conducirlos al lugar d e la vida, hacia l a amist ad con el Hijo de Dios, hacia Aquel que nos da la vida, y la vid a en plenitud» [1]. S ucede hoy con frecuencia que los cristianos se preocupan mucho por las consecuenci as sociales, culturales y polí t icas de su compromiso, al mismo tiempo qu e siguen consid erando la fe como un pr esu pu est o obvio de la vida común. De hecho, e ste presupuesto no sól o no aparece como ta l, sino que incluso con frecuencia es negado [2 ]. Mientras que en el pasado era posible re con ocer un tejido cultural unitario, ampliamen te aceptado en su referencia al contenido de la fe y a los valores inspirados por ella, hoy no parece que sea ya así en vastos sectore s de la sociedad, a causa de una profunda crisis de fe que afecta a muchas personas. 3. No podemos dej ar que la sal se vuelva sosa y la luz permanezca oculta (cf. Mt 5, 13-1 6 ). Como la samaritana, t ambién el homb re a ctual puede sentir de nuevo la necesidad d e acercarse al pozo para escuchar a Je sús, q ue invita a creer en él y a extraer el agua viva que mana de su f uente (cf. Jn 4, 14). Deb em os descubrir de nuevo el gusto de alimentarnos con la P alabra de Dios, transmitida fielm en te por la Iglesia, y el Pan de la vida, ofrecid o como sustento a t odos los que son sus discí pulo s (cf. Jn 6, 51). En efecto, la enseñanza de Jesús resuena todaví a hoy con la misma fu er za: «Trabajad no por el alimento que perece, sino por el alimento que perdura para la vida eterna» ( Jn 6, 27). La pregunta plante a da por los que lo escuchaban es también hoy la misma para nosotros: «¿Qué tenemos q ue hacer para r ealizar las obras de Dios?» ( Jn 6, 28). Sabemos la respuesta de Jesús: «La obra de Dios es ést a: que creáis en el qu e él ha enviado» ( Jn 6, 29). Creer en Jesucristo es, por tanto, el camino para poder ll eg ar d e modo definitivo a la salvación. 4. A la luz de todo esto, he decidido convocar un Año de la fe . Comenzará el 11 d e octubre de 2012, en el cincuenta an iver sar io de la apertura del Concilio Vaticano II, y

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terminará en l a solemni dad de Jesucristo, Rey del Universo, el 24 de noviembre de 2 013 . En la fecha del 11 de octubre de 2012, se celebrarán también los veinte años de la publicación del C ateci smo de la Iglesia Ca tólica, promulgado por mi Predecesor, el b eato Papa Juan Pabl o I I, [3] con la intenció n de ilu str ar a todos los fieles la fuerza y belleza d e la fe. E ste document o, auténtico fruto del Concilio Vaticano II, fue querido por el Sínod o Extraordinario de los O bispos de 1985 com o instrumento al servicio de la catequesis [4 ], realizándose mediant e la colaboraci ón de t odo el Episcopado de la Iglesia católica . Y precisamente he convocado la Asamblea G en er al del Sínodo de los Obispos, en el mes de octubre de 2012, sobre el tema de La nu eva evangelización para la transmisión de la fe cristiana. Será una buena ocasión para int roducir a todo el cuerpo eclesial en un tiemp o de especial re fl exión y redescubrimient o de la fe. No es la primera vez que la Iglesia e stá llamada a celebrar un A ño de la fe . Mi ve ne rado Predecesor, el Siervo de Dios Pablo V I, proclamó uno parecido en 1967, para conme morar el martirio de los apóstoles Pedro y Pablo en el décimo noveno centenar io d e su supremo testimonio. Lo concibió como u n momento solemne para que en toda la Ig lesia se diese «una auténtica y sincera profe sión de la m isma fe»; además, quiso que ést a fuera confirmada de manera «individua l y colectiva, libre y consciente, interior y e xterior, humilde y franca»[5]. Pensaba que de e sa manera toda la Igl esia podría adquirir un a «exacta conciencia de su fe, para reanima rla, para purificarla, para confirmarla y par a conf esarla» [6]. Las grandes transformacio n es que tuvieron lugar en aquel Año, hiciero n que la necesidad de dicha celebración fuera todavía m ás e vident e. Ésta concluyó con la Profesión de fe del Pueblo de Dios[7], p a ra testimoniar có mo l os contenidos esenciale s que desde siglos constituyen el patrimonio d e todos los cr eyentes tienen necesidad d e se r confirmados, comprendidos y profundiza dos de maner a siempre nueva, con el f in de dar un testimonio coherente en condici one s históricas dis ti ntas a l as del pasado. 5. En ciertos aspect os, mi Venerado Pre de cesor vio ese Año como una «consecuencia y exigencia post concil iar»[8] , consciente de las graves dificultades del tiempo, sobre to do con respecto a la profesión de la fe ve rdadera y a su recta interpretación. He pensa do que iniciar el A ño de l a fe coincidiendo con el cincuentenario de la apertura del Concilio Vaticano II pu ede ser una ocasión p ropicia p ar a comprender que los textos dejados e n herencia por los P adres conciliares, seg ún las palabras del beato Juan Pablo II, «no pierden su va lor ni su esplendor . Es n ece sar io leerlos de manera apropiada y que sean conocidos y asi milados como textos cualif icados y normativos del Magisterio, dentro d e la Tradición de la Igl esia. […] Siento má s q ue n unca el deber de indicar el Concilio como la gran gracia de l a que l a Iglesia se ha benef iciado en el siglo XX . Con el Concilio se n os ha ofr ecido una brújula segura para orienta rnos en el camino del siglo que comienza» [9 ]. Yo también deseo reafirmar con fuerza lo qu e dije a propósito del Concilio pocos me se s después de mi elección como Sucesor de Pedro: «Si lo leemos y acogemos guiados p o r una hermenéutica correcta, puede ser y lleg ar a ser cada vez más una gran fuerza para la renovación si empre necesaria de la I glesia » [10] . 6. La renovación de la Iglesia pasa ta mbién a través del testimonio ofrecido por la vid a de los cr eyen tes: con su misma exist en cia en el mundo, los cristianos están llama dos efectivamente a hacer resplandece r la Palabra de verdad que el Señor Jesús no s dejó. Pr ecisamente el Concilio, en la Con stitución dogmática Lumen gentium , afirma b a: «Mientras que Crist o, “santo, inocente, sin m an cha” ( Hb 7, 26), no conoció el pecado (cf. 2 Co 5, 21), sino que vino solamente a exp iar los pecados del pueblo (cf. Hb 2, 17 ), la Iglesia, abrazando en su seno a los pecador es, es a la vez santa y siempre neces itada de pur ificación, y busca sin cesar la conver sión y la renovación. La Iglesia continúa su peregrinación “en medio de las persecucion es del mundo y de los consuelos de Dios”, anunciando la cruz y l a muerte del Señor ha sta que vuelva (cf. 1 Co 11, 26). Se sie nte fortalecida con l a fuerza del Señor r esu cit ad o para poder superar con paciencia y a mor todos los sufrimi entos y dificultades, tanto interiores como exteriores, y revelar en e l mundo el misteri o de Cristo, aunque bajo so mbras, sin embargo, con fidelidad hasta q ue al final se ma nif iest e a plena luz»[11] . En esta per spectiva, el Año de la fe es una invitación a una auténtica y renova d a conversión al S eñor, único Salvador d el mu ndo. Dios, en el misterio de su muerte y

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resurrección, ha revelado en plenitu d el Am or que salva y llama a los hombres a la conversión de vida mediante la remisión d e lo s pecados (cf. Hch 5, 31). Para el apó stol Pablo, este Amor l leva al hombre a un a nueva vida: «Por el bautismo fuimos sepultad o s con él en la muerte, para que, lo mismo que Cristo resucitó de entre los muertos po r la gloria del Padre, así también nosotros andemos en una vida nueva» ( Rm 6, 4). Gracia s a la fe, esta vida nueva plasma toda la existe ncia humana en la novedad radical de la resurrección. E n la medida de su disponib ilidad libre, los pensamientos y los afectos, la mentalidad y el comportamiento del hom br e se purifican y transforman lentamente, en u n proceso que no termina de cumplirse t ot almente en esta vida. La «fe que actúa p or el amor» (Ga 5, 6) se convierte en un nu evo crit er io de pensamiento y de acción que cambia toda la vida d el hombre (cf. Rm 12, 2 ; Col 3, 9- 10; Ef 4, 20-29; 2 Co 5, 17). 7. «Caritas Christi urget nos» (2 Co 5, 14 ): es el amor de Cristo el que llena nue stros corazones y n os impul sa a evangeliza r. Ho y como ayer, él nos envía por los caminos del mundo para proclamar su Evangelio a todos lo s pueblos de la tierra (cf. Mt 28, 19). Con su amor , Jes ucristo atrae hacia sí a lo s homb res de cada generación: en todo tie mpo , convoca a la Iglesia y le confía el anuncio de l Evangelio, con un mandato que es sie mpre nuevo. P or e so, tambi én hoy es nece sar io u n compromiso eclesial más convencido en favor de una nueva evangelización pa ra redescubrir la alegría de creer y volver a enco ntra r el entusiasmo de comunicar la fe. El com pro miso misionero de los creyentes saca fuerza y vigor del descubri miento cotidiano de su am or, que nunca puede faltar. La fe, en ef ecto, crece cuando se vive como experiencia de u n amor que se recibe y se comunica co mo experiencia d e gracia y gozo. Nos hace fecundos, porque ensancha el corazón e n la esperanza y permi te dar un testimonio f ecu nd o: en efecto, abre el corazón y la me n te de los que escuchan para acoger la in vit ación del Señor a aceptar su Palabra para ser sus discípulos. C omo afirma san Agust í n, los creyentes «se fortalecen creyendo» [12]. El santo Obispo de Hi pona tenía buenos mo tivos para expresarse de esta manera. C omo sabemos, su vida fue una búsqueda co nt in ua de la belleza de la fe hasta que su cora zó n encontró descanso en Dios. [13]Sus n um ero sos escritos, en los que explica la importa ncia de creer y la verdad de la fe, permanecen aú n hoy como un patrimonio de riqueza sin i gua l, consintiendo t odavía a t antas personas que buscan a Dios encontrar el sendero justo p ara acceder a la «puerta de la fe». Así, la fe sólo crece y se fortalece creye nd o; no hay otra posibilidad para poseer la certe za sobre la propia vida que abandonarse, en un in crescendo continuo, en las manos de u n amor que se experi menta siempre com o má s grande porque tiene su origen en Dios. 8. En esta feliz conmemoración, deseo in vit ar a los hermanos Obispos de todo el Orbe a que se unan al S ucesor de Pedro en el tiemp o de gracia espiritual que el Señor nos ofre ce para rem emorar el don precioso de la fe . Quer emos celebrar este Año de manera dign a y fecunda. Habrá que i ntensificar la reflexió n sobre la fe para ayudar a todos los creye ntes en Cr isto a q ue su adhesión al Evan ge lio sea m ás consciente y vigorosa, sobre tod o e n un momento de profundo cambio como el que la humanidad está viviendo. Tendrem os la oportunidad d e confesar la fe en el Señor Re sucitado en nuestras catedrales e iglesias de todo el mundo; en nuestras casas y co n nuestras familias, para que cada uno sien ta con fuerza la exi gencia de conocer y tr ansm it ir mejor a las generaciones futuras la fe de siempre. En est e Año , las comunidade s religiosas, así como las parroquiales, y todas las realidades ec lesi ales antiguas y nuevas, encontrarán la manera de profesar públicamen te el Credo . 9. Deseamos que este Año suscite en to do cr eyente la aspiración a confesar la fe con plenitud y ren ovada convicción, con conf ianza y esperanza. Será también una ocasió n propicia para int ensif icar la celebración de la fe en la liturgia, y de modo particular en la Eucar istía, qu e es «la cumbre a la que tien de la acción de la Iglesia y también la fuente d e donde m ana toda su fuerza» [14]. Al m ismo tiempo, esperamos que el testimonio de vid a de los creyentes sea cada vez más creíb le. Redescubrir los contenidos de la fe profesad a , celebrada, vivida y rezada [15], y reflexion ar sobre el mismo acto con el que se cree , es un compr omiso que todo creyente debe d e hacer propio, sobre todo en este Año .

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No por casual idad, los cristianos en lo s p rim eros siglos estaban obligados a aprender d e memoria el C redo. Est o les servía com o or ació n cotidiana para no olvidar el compromiso asumido con el bautismo. San Agust ín lo recuerda con unas palabras de profund o significado, cuando en un sermón sobre la r eddit io symboli, la entrega del Credo, dice: «E l símbolo del sacrosanto misterio que re cibisteis todos a la vez y que hoy habéis recita d o uno a uno, no es ot ra cosa que las p alabr as en las que se apoya sólidamente la fe de la Iglesia, nuestra madre, sobre la base inconmo vible que es Cristo el Señor. […] Recibi steis y recitasteis algo que debéis retene r siemp re en vuestra mente y corazón y repetir e n vuestro lecho; al go sobre lo que tenéis q ue pensar cuando estáis en la calle y que no debéis olvida r ni cuando coméis, de fo rma que, incluso cuando dormís corporalme nte, vigiléis con el corazón» [16]. 10. En este sentido, qui siera esbozar un camino que sea útil para comprender de mane ra más profunda no sól o los contenidos de la fe sino, juntamente también con eso, el acto co n el que decidimos de entregarnos totalment e y con plena libertad a Dios. En efecto, e xiste una unidad profunda entre el acto con el q ue se cree y los contenidos a los que prestamo s nuestro asent imiento. El apóstol Pablo nos ayuda a entrar dentro de esta realidad cua n do escribe: «con el corazón se cree y con los lab ios se profesa» (cf. Rm 10, 10). El corazó n indica que el primer acto con el que se lleg a a la fe es don de Dios y acción de la gra cia que actúa y transforma a la persona h ast a e n lo más íntimo. A este pr opó sit o, el ej emplo de Lidia es m uy elocuente. Cuenta san Lucas que Pab lo , mientras se encontraba en Filipos, f ue u n sábado a anunciar el Evangelio a alg una s mujeres; entre est as estaba Lidia y el «Se ño r le abrió el corazón para que aceptara lo que decía Pablo» ( Hch 16, 14). El se nt id o que encierra la expresión es importante. Sa n Lucas enseña que el conocimiento de lo s conte nidos que se han de creer no es sufic iente si después el corazón, auténtico sagr ar io de la persona, no está abierto por la gracia q u e permite tener ojos para mirar en pro fundid ad y comprender que lo que se ha anuncia d o es la Palabr a de Dios. Profesar con la boca i ndica, a su ve z, q ue la fe implica un testimonio y un compro miso público. El cri sti ano no puede pensar nu nca que creer es un hecho privado. La fe e s decidirse a estar con el Señor para vivir con él. Y este «estar con él» nos lle va a comprender la s razones por las que se cr ee . La fe, precisamente porque es un acto de la libertad, exige t ambién l a responsabilidad socia l de lo que se cree. La Iglesia en el día d e Pentecostés muest ra con toda eviden cia est a dimensión pública del creer y del anun ciar a todos sin te mor l a propia fe. Es el do n de l Espíritu Santo el que capacita para la misión y fortalece nu estro testimonio, haciéndolo fr anco y valeroso. La m isma profesión de fe es un acto perso na l y al mismo tiempo comunitario. En efe cto, el primer sujet o de la fe es la Iglesia. En la f e de la comunidad cristiana cada uno recib e el bautism o, signo ef icaz de la entrad a e n e l pueblo de los creyentes para alcanzar la salvación. Como afi rma el Catecismo de la Ig lesia Católica: «“Creo”: Es la fe de la Ig lesia profesada personalmente por cada cre yen te, principalmente en su bautismo. “Creemo s”: Es la fe de la Igl esia confesada por los ob ispos r eunidos en Concilio o, más generalm ente , por la asamblea litúrgi ca de los creyente s. “ Creo”, es también la Iglesia, nuestra Madre , que responde a Dios por su fe y que n os enseña a decir: “creo”, “creemos”» [17]. Como se puede ver, el conocimiento de los contenidos de la fe es esencial para d ar el propio asentimiento , es decir, para ad he rir se plenamente con la inteligencia y la volunta d a lo que propone la Igl esia. El conocim ien to d e la fe introduce en la totalidad del miste rio salvífico revelado por Dios. El asentim ien to qu e se presta implica por tanto que, cuan d o se cr ee, se acept a libremente todo el miste rio de la fe, ya que quien garantiza su verdad es Dios mism o que se revela y da a conocer su misterio de amor [18]. Por otra parte, no podemos olvidar que m uch as personas en nuestro contexto cultu ral, aún no r econ ociendo en ellos el don de la f e, buscan con sinceridad el sentido ú ltimo y l a verdad d efi nit iva de su existencia y d el mundo. Esta búsqueda es un auténtico

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«preámbulo» de la fe, porque lleva a las pe rsonas por el camino que conduce al misterio de Dios. La misma razón del hombre, en e fect o, lleva inscrita la exigencia de «lo que va le y permanece siempre» [ 19]. Esta exig en cia co nstituye una invitación permanente, inscrita indeleblemen te en el corazón humano , a poner se en camino para encontrar a Aque l que no buscaríamos si no hubiera ya venido[ 20] . La fe nos invita y nos abre totalmente a este encuentro. 11. Para acceder a un conocimiento siste mático del contenido de la fe, todos pue den encontrar en el Cat ecismo de la Iglesia Cató lica un subsidio precioso e indispensable. Es uno de los frut os más importantes del Con cilio Vaticano II. En la Constitución apostólica Fidei deposi tu m, fi rmada precisamente al cum plirse el trigésimo aniversario de la ape rtura del Concilio V ati cano II, el beato Juan Pablo II escribía: «Este Catecismo es u na contribución importantísima a la obra d e re no vación de la vida eclesial... Lo declaro co mo regla segura para la enseñanza de la fe y co mo instrumento válido y legítimo al servicio de la comunión eclesial» [21]. Precisamente en est e horizonte, el Año de la f e deberá expresar un compromiso uná nime para r edescubrir y estudiar los contenid os fundamentales de la fe, sintetizados sistemá tica y orgánicam ente en el Catecismo de la I glesia Católica . En efecto, en él se pon e d e manifiesto la riqueza de la enseñanza que la Iglesia ha recibido, custodiado y ofrecido en sus dos mil años de historia. Desde la Sagrada Escritura a los Padres de la Igle sia, de los Maestros de t eología a los Sant os de t odos los siglos, el Catecismo ofrece u na memoria per manente de los diferente s m odos en que la Iglesia ha meditado sobre la fe y ha progr esado en la doctrina, para da r cer te za a los creyentes en su vida de fe. En su mism a estructura, el Catecismo de la Ig lesia Católica presenta el desarrollo de la fe hasta abor dar l os grandes temas de la vida cot idiana. A través de sus páginas se descubre que todo lo que se presenta no es una teor ía, sino el encuentro con una Persona que vive en la Iglesia. A la profesión de fe, de h ech o, sigue la explicación de la vida sacramen tal, en la que C risto est á presente y actúa, y con tinúa la construcción de su Iglesia. Sin la liturgia y los sacramentos, la profesión de f e no tendría eficacia, pues carecería de la gracia que sostiene el testimonio de los cr istianos. Del mismo modo, la enseñanza d el Catecismo sobre la vida moral adquiere su pleno sentido cuando se pone en relación co n la fe, la liturgi a y la oración. 12. Así, pues, el C atecismo de la Iglesia Cat ólica podrá ser en este Año un verdad e ro instrumento de apoyo a la fe, especialm ente para quienes se preocupan por la formació n de los cr istianos, tan importante en nuestr o co ntexto cultural. Para ello, he invitado a la Congregación para l a D octrina de la Fe a que, de acuerdo con los Dicasterios competen te s de la S anta S ede, redacte una Nota con la q ue se ofrezca a la Iglesia y a los creyen tes algunas indicaciones para vivir este Año de la fe de la manera más eficaz y aprop iada , ayudándoles a creer y evangelizar. En efecto, la fe est á sometida más que e n el pasado a una serie de interrogantes q u e provienen de un cambio de mentalidad que, sobre todo hoy, reduce el ámbito de la s certezas racionales al de los logros cie nt í ficos y tecnológicos. Pero la Iglesia nunca h a tenido miedo de mostrar cómo entre la f e y la verdadera ciencia no puede haber conflicto alguno, porqu e ambas, aunque por caminos d istintos, tienden a la verdad [22]. 13. A lo largo de este A ño , será decisivo volver a recorrer la historia de nuestra fe, q u e contempla el mist erio insondable del e nt re cruzarse de la santidad y el pecado. Mientra s lo primero pone de reli eve la gran contr ibució n q ue los hombres y las mujeres han ofrecid o para el crecimient o y desarrollo de las com unidades a través del testimonio de su vida , lo segundo debe suscitar en cada uno un sincer o y constante acto de conversión, con el fin de experim ent ar la misericordia del Padre que sale al encuentro de todos. Durante este ti empo, tendremos la mir ad a fija en Jesucristo, «que inició y comp le ta nuestra fe» ( Hb 12, 2): en él encuentr a su cumplimiento todo afán y todo anhelo d el

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corazón huma no. La al egría del amor, la re spu esta al drama del sufrimiento y el dolo r, la fuerza del perdón ant e la ofensa recib ida y la victoria de la vida ante el vacío de la muerte , todo tiene su cumplimiento en el miste rio d e su Encarnación, de su hacerse hombre , d e su com partir con nosotros la debilida d hum an a para transformarla con el poder de su resurrección. E n él, muerto y resucitad o por nuestra salvación, se iluminan plenamente los ejemplos de fe que han marcado los últim os do s mil años de nuestra historia de salvación . Por la fe, M aría acogió la palabra del Ángel y creyó en el anuncio de que sería la Madre de Dios en la obediencia de su entrega ( cf. Lc 1, 38). En la visita a Isabel entonó su canto de alabanza al O mnipotente por las mar avillas que hace en quienes se encomiendan a É l (cf. Lc 1, 46-55). Con gozo y temblor dio a luz a su único hijo, manteniendo intacta su virginidad (cf. Lc 2, 6-7). Confiada en su esposo José, llevó a Jesús a Egipto para salva rlo de la persecu ción de H erodes (cf. M t 2, 13 -15). Con la misma fe siguió al Señor e n su predicación y permaneci ó con él hasta el Calvar io (cf. Jn 19, 25-27). Con fe, María sabore ó los frutos de la resurrección de Jesús y, guar da ndo todos los recuerdos en su corazón (cf. Lc 2, 19.51), los t ransmitió a los Doce, r eunid os con ella en el Cenáculo para recibir el Espíritu Santo (cf. H ch 1, 14; 2, 1-4). Por la fe, los A póstol es dejaron todo par a se guir al Maestro (cf. Mt 10, 28). Creyeron en las palabr as con las que anunciaba el Reino de Dios, que está presente y se realiza en su persona (cf. Lc 11, 20). Vivieron en com un ión d e vida con Jesús, que los instruía con su s enseñanzas, dej ándoles una nueva reg la de vida por la que serían reconocidos como sus discípulos después de su muerte (cf. Jn 1 3, 34 -35). Por la fe, fueron por el mundo ente ro, siguiendo el mandat o de llevar el Evan ge lio a toda criatura (cf. Mc 16, 15) y, sin temo r alguno, anunciaron a t odos la alegría de la resurrección, de la que fueron testigos fiele s. Por la fe, los discí pulos formaron la p rim era comunidad reunida en torno a la enseñ anza de los A póstoles, l a oración y la celebr ación de la Eucaristía, poniendo en común tod o s sus bienes para at ender las necesidades de los hermanos (cf. Hch 2, 42-47). Por la fe, los mártires entregaron su vida com o testimonio de la verdad del Evangelio , que los había trasf ormado y hecho cap ace s de llegar hasta el mayor don del amor co n e l perdón de sus perseguidores. Por la fe, hombres y mujeres han consag rado su vida a Cristo, dejando todo para vivir e n la sencillez evangélica la obediencia, la pobr eza y la castidad, signos concretos de la espe ra del Señor que no t arda en llegar. Por la f e, m uchos cristianos han promovido accione s en favor de la just ici a, para hacer concreta la palabra del Señor, que ha venido a procla mar la liberación de los oprimidos y un año d e gr acia para todos (cf. Lc 4, 18-19). Por la fe, hombres y mujeres de toda edad, cuyos nombres están escritos en el libro d e la vida (cf. Ap 7, 9; 13, 8), han confesado a lo largo de los siglos la belleza de seguir al Señor Jesús allí donde se les llamaba a da r t estimonio de su ser cristianos: en la familia , la profesión, l a vi da pública y el desem pe ño de los carismas y ministerios que se les confiaban. También noso tros vivi mos por la fe: par a e l re conocimiento vivo del Señor Jesús, presente en nuestras vidas y en la historia. 14. El Año de la f e será también una b ue na oport unidad para intensificar el testimonio d e la caridad. San P ablo nos recuerda: «Ahor a subsisten la fe, la esperanza y la caridad, esta s tres. Per o la mayor de ellas es la carida d» (1 Co 13, 13). Con palabras aún más fuert es — que siempr e a tañen a l os cristianos—, el apóst ol Santiago dice: «¿De qué le sirve a uno , hermanos míos, decir que tiene fe, si no t iene obras? ¿Podrá acaso salvarlo esa fe? S i un hermano o una hermana andan desnud os y f altos de alimento diario y alguno de vosotro s les dice: “ Id en paz, abrigaos y saciaos” , per o no les da lo necesario para el cuerpo, ¿de qué sirve? Así es también la fe: si no se t ienen obras, está muerta por dentro. Pero al gun o

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dirá: “T ú tienes fe y yo tengo obras, m uéstr ame esa fe tuya sin las obras, y yo con mis obras te mostraré la fe”» (St 2, 14-18) . La fe sin la caridad no da fruto, y la ca rid ad sin fe sería un sentimiento constanteme nte a merced de la duda. La fe y el amor se n ece sit an mutuamente, de modo que una pe rmite a la otra seguir su camino. En efecto , m uch os cristianos dedican sus vidas con amor a quien está sol o, marginado o excluido, co mo el primero a quien hay que atender y el má s importante que socorrer, porque precisam ente en él se refleja el rostro mismo de Cristo. Gracias a la fe podemos reconocer e n quien es piden nuestro amor el rostro del Se ñor resucitado. «Cada vez que lo hicisteis con uno de estos, mis hermanos más pequeño s, conmigo lo hici stei s» (Mt 25, 40): esta s pa labra s suyas son una advertencia que no se ha de olvidar , y una invitación perenne a devolver ese amor con el que él cuida de noso tros. Es la fe la que nos permite reconocer a Cr ist o, y es su mismo amor el que impulsa a socorrerlo cad a vez que se hace nuestr o pr ójim o en el camino de la vida. Sostenidos po r la fe, miramos con esperanza a nuestro com pro miso en el mundo, aguardando «unos cie lo s nuevos y una tierra nueva en los que habite la justicia» ( 2 P 3, 13; cf. Ap 21, 1). 15. Llegados sus últimos días, el apósto l Pab lo pidió al discípulo Timoteo que «busca ra la fe» (cf. 2 Tm 2, 22) con la misma con stancia de cuando era niño (cf. 2 Tm 3, 15 ). Escuchemos esta invitación como dirig ida a cada uno de nosotros, para que nadie se vuelva per ezoso en la f e. Ella es compañer a d e vida que nos permite distinguir con o jo s siempre nuev os las maravillas que Dios hace por nosotros. Tratando de percibir los si gno s de los tiem pos en la hi storia actual, nos com pro mete a cada uno a convertirnos en un sig no vivo de la pr esencia de Cristo resucit ado en el mundo. Lo que el mundo necesita ho y de manera especi al es el testimonio creíble de los que, iluminados en la mente y el corazón por la Palabra del Señor, son capaces de abrir el corazón y la mente de muchos al de seo de Dios y de la vida verdadera, ésa que n o t iene fin. «Que la P alab ra del S eñor siga avanza nd o y sea glorificada» (2 Ts 3, 1): que este Año de la fe haga cada vez más fuerte la relación con Cristo, el Señor, pues sólo en él tene mos la certeza para mirar al futuro y la gar an tía de u n amor auténtico y duradero. Las pala bra s del apóstol Pedro proyectan un últim o r ayo de luz sobre la fe: «Por ello os aleg ráis, aunque ahora sea preciso padecer u n po co en pruebas diversas; así la autenticidad de vuestra fe, más preciosa que el oro, qu e, aunque es perecedero, se aquilata a fueg o , merecerá premio, glori a y honor en la re velació n de Jesucristo; sin haberlo visto lo a máis y, sin contemplarl o t odavía, creéis en é l y así os alegráis con un gozo inefable y radi ante , alcanzando así la meta de vuestra fe; la sa lvación de vuestras almas» ( 1 P 1, 6-9). L a vida de los cri sti anos conoce la experie ncia de la alegría y el sufrimiento. Cuántos san tos han experime ntado l a soledad. Cuánt os cr eyent es son probados también en nuestros días por el silencio de D ios, mientras qu isie ran escuchar su voz consoladora. Las pru eba s de la vida, a la vez que permiten com pr ender el misterio de la Cruz y participar en los sufrimientos de Cri sto (cf. Col 1, 24) , so n pr eludio de la alegría y la esperanza a la q u e conduce la fe: «Cuando soy débil, ento nce s soy fuerte» ( 2 Co 12, 10). Nosotros creemos con fir me certeza que el Señor Jesús ha vencido el mal y la muerte. Con esta se gura confianza nos encomendamos a él: pre sen te entre nosotros, vence el poder del malig n o (cf. Lc 11, 20), y l a Igl esia, comunidad visible de su misericordia, permanece en él co mo signo de la re concil iaci ón definitiva con e l Padr e. Confiemos a la Madre de Dios, proclam ad a «bie naventurada porque ha creído» (Lc 1, 45 ), este tiempo de graci a. Dado en Roma, junto a San Pedro, el 11 de octubre del año 2011, séptimo de mi Pontificado.

BENEDICTO XVI

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[1] Homilía en la Misa de inicio de Pon tificad o ( 24 abril 2005): AAS 97 (2005), 710. [2] Cf. B enedicto X VI, H omilía en la Misa e n Terreiro do Paço, Lisboa (11 mayo 2010 ), e n L’Osservatore Romano ed. en Leng. esp añ ola (16 mayo 2010), pag. 8-9. [3] Cf. Juan P ablo II, Const. ap. Fid ei depositum (11 octubre 1992): AAS 86 (199 4), 113-118. [4] Cf. Relación fi nal del Sínodo Extra or din ar io de los Obispos (7 diciembre 1985), II, B, a, 4, en L’Osservatore Romano ed. en Leng. española (22 diciembre 1985), pag. 12. [5] Pablo VI, Exhort . ap. Petrum et Paulum Ap ostolos, en el XIX centenario del martirio de los santos apóstoles Pedro y Pablo (22 fe br ero 1967): AAS 59 (1967), 196. [6] Ibíd ., 198. [7] Pablo VI, Solemne profesión de fe, Hom ilí a para la concelebración en el XIX centen ario del martirio de los sant os apóstoles Pedr o y Pablo, en la conclusión del “Año de la fe” (3 0 junio 1968): AA S 60 (1968), 433-445. [8] Id., Audiencia General (14 junio 1 96 7) : I nsegnamenti V (1967), 801. [9] Juan Pablo II, Cart a ap. Novo millennio ine unte (6 enero 2001), 57: AAS 93 (2001), 3 0 8. [10] Discurso a la Curi a Romana (22 diciemb re 2005): AAS 98 (2006), 52. [11] Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. L um en gentium, sobre la Iglesia, 8. [12] De utilita te credendi , 1, 2. [13] Cf. Agustín de Hipona, Confesiones, I, 1. [14] Conc. Ecum. Vat. II, Const. Sacr osa nct um Concilium, sobre la sagrada liturgia, 10. [15] Cf. Juan Pablo II, Const. ap. Fidei d ep ositum (11 octubre 1992): AAS 86 (1994), 11 6 . [16] Sermo 215, 1. [17] Catecismo de la Iglesia Católica, 1 67 . [18] Cf. Conc. Ecum. Vat. I, Const. d og m. Dei Filius , sobre la fe católica, cap. III: DS 3008-3009; Conc. Ecum. Vat. II, Const . d og m. Dei Verbum, sobre la divina revelación, 5 . [19] Discurso en el Collège des Bernar din s , Par ís (12 septiembre 2008): AAS 100 (200 8 ), 722. [20] Cf. Agustín de Hipona, Confesiones, XII I , 1. [21] Juan Pablo II, Const. ap. Fidei deposit um (1 1 octubre 1992):AAS 86 (1994), 115 y 117 . -8-


[22] Cf. Id., Carta enc. Fides et ratio (1 4 septiembre 1998) 34.106: AAS 91 (1999), 31-32. 86-87. Š Copyright 2008 - Libreria Editrice Va tican a

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carta apostólica año de la fe  

carta benedictos XVI, inauguración año de fe 2012-13