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El Es c ar abaj odeAl abas t r o Fer nandoGar c Ă­ aAmen Conc ur s oLi t er ar i o2013-F ac ul t addeAr qui t ec t ur a


Concurso  X3  –  Concurso  Literario  edición  2013   Título:  “El  escarabajo  de  alabastro”.  Seudónimo:  “Señor  Miyagi”        

 

                                                       

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Concurso  X3  –  Concurso  Literario  edición  2013   Título:  “El  escarabajo  de  alabastro”.  Seudónimo:  “Señor  Miyagi”        

 

El  escarabajo  de  alabastro    

“Más  vale  equivocarse  en  la  esperanza  que  acertar  en  la  desesperación”.   Amin  Maaluf       La  Revolución  de  Febrero,  o  Revolución  Blanca,  fue  el  proceso  que  se  desencadenó  en  Egipto  a   principios  de  2011,  concretamente  durante  los  últimos  días  de  Enero.  Ocurrió  como  respuesta  a   la  creciente  e  incontrolada  corrupción  del  sistema  político  encabezado  por  Hosni  Mubarak,  y   como  repercusión  inmediata  de  la  recientemente  acaecida  revolución  tunecina.  Grandes   manifestaciones  convocadas  a  través  de  Facebook,  revueltas  sociales  espontáneas,  y  episodios   de  gran  violencia  se  vivieron  en  todo  el  país.  Como  consecuencia  de  ese  proceso  revolucionario,   la  sangre  de  miles  de  personas  corrió  por  las  calles  de  El  Cairo,  y  se  depuso  al  presidente  de   acuerdo  a  la  voluntad  de  la  rebelión  popular.  En  su  lugar  se  instauró  un  gobierno  militar   autoritario,  que  no  dudó  en  imponerse  por  la  fuerza  y  en  reprimir  violentamente  toda   manifestación  contraria  al  nuevo  régimen,  al  tiempo  que  sumía  al  país  en  una  profunda  crisis   institucional.  Recién  el  21  de  Julio  se  convocó  a  elecciones  democráticas,  donde  resultó  electo   Mohamed  Morsi,  en  reemplazo  del  depuesto  Mubarak  y  del  gobierno  militar.   -­‐-­‐-­‐     Aquella  mañana  de  principios  de  Julio,  luego  de  un  vuelo  corto  proveniente  de  Dubái,     llegamos  a  la  milenaria  ciudad  de  El  Cairo.  La  primer  experiencia  fue  el  sofocante  abrazo  de   una  atmósfera  caliente  y  espesa,  que  superaba  los  cuarenta  y  dos  o  cuarenta  y  tres  grados.  Las   gargantas  se  secaban,  y  los  rayos  del  sol  quemaban  todo  lo  que  se  interponía  entre  el  cielo  y  el   suelo.       Sin  dudas  era  la  peor  época  para  visitar  Egipto.  No  solamente  por  el  clima  abrasador,  sino  por   el  aun  más  sofocante  clima  político.  Fue  lo  primero  que  nos  dijo  Ahmed,  el  guía  egipcio,  al   subir  al  autobús.  Mientras  repetía  su  ensayado  discurso  sobre  la  ciudad,  introducía  elementos   nuevos,  obviamente  relacionados  con  la  nueva  inestabilidad  política  del  país.     Así  fue  como  llegamos  a  la  ciudad  de  El  Cairo;  una  ciudad  efervescente,  bulliciosa,  vestida   tanto  de  revolución  como  de  desorden;  sumida  en  el  orgullo  de  haber  derrotado  a  una  tiranía   y  al  mismo  tiempo  sumergida  en  la  incertidumbre  de  una  profunda  crisis  social.  

 

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Concurso  X3  –  Concurso  Literario  edición  2013   Título:  “El  escarabajo  de  alabastro”.  Seudónimo:  “Señor  Miyagi”        

 

Sin  pasar  siquiera  por  el  hotel,  nos  dirigimos  al  Museo  Nacional,  frente  a  la  plaza  El  Tahrir,   emblema  máximo  de  la  Revolución  de  Febrero.  El  ambiente  social,  a  primera  vista  no  denotaba   problemas;  no  difería  demasiado  de  aquel  que  había  conocido  nueve  años  atrás.  Sin  embargo,   algo  enrarecido  podía  adivinarse,  podía  atisbarse  en  la  viscosidad  del  aire.  El  calor  se   potenciaba  de  cierto  modo  con  la  temperatura  del  ánimo  colectivo.  Se  notaba  en  las  miradas,   en  los  gestos  de  las  personas.     Ahmed  entró  al  museo  acompañando  a  los  estudiantes.  Debido  a  un  inconveniente  con  las   entradas,  opté  por  quedarme  afuera,  y  durante  la  hora  y  media  que  duró  la  visita,  aproveché   para  recorrer  El  Tahrir  y  dialogar  con  algunos  egipcios,  acampados  en  la  plaza.  We  are   supporting  the  Revolution,  me  dijo  uno  de  ellos  muy  orgulloso,  al  tiempo  que  su  compañero   pisoteaba  un  afiche  con  la  cara  de  Mubarak,  y  lanzaba  -­‐infiero-­‐  una  diatriba  en  árabe.  Empiezo   a  decir  que  soy  de  Uruguay,  y  a  recitar  el  consabido  santo  y  seña:  a  small  country  between   Argentina  and…  pero  uno  de  ellos  me  corta.  Tourist  are  welcome,  me  dice,  con  aire  amable.   Bien.  Mejor  así,  pienso.  Sin  embargo,  la  atmósfera  social  seguía  resultándome  extraña,   anormalmente  densa.  Como  en  una  novela  de  Kurt  Vonnegut  o  Philip  Kerr.         Ahmed  era  una  persona  amable,  y  aunque  su  trato  era  excesivamente  confianzudo  y  rayaba   por  momentos  el  mal  gusto,  es  innegable  que  era  un  tipo  simpático.  Esa  tarde,  luego  de   almorzar,  y  de  escuchar  sus  historias  de  camellos  y  sus  advertencias  respecto  a  la  poca   seguridad  en  las  calles,  coordinamos  con  algunos  estudiantes  una  visita  a  la  Mezquita  de   Alabastro,  y  al  mercado  de  Jan  Al-­‐Jalili,  uno  de  los  zocos  más  concurridos  de  la  ciudad.     Tal  vez  con  excesiva  audacia  -­‐o  inconciencia-­‐,  nos  subimos  al  “taxi”  de  un  tal  Muhammad;  una   Land  Rover  destartalada  que  demoró  más  de  una  hora  para  llegar  a  un  destino  que  se  situaba   apenas  a  unos  pocos  quilómetros  del  hotel.  El  tránsito  en  El  Cairo  es  denso,  agobiante,  y  muy   lento;  casi  estático.  El  calor  no  cede  demasiado  por  las  noches,  y  los  mosquitos  no  dejan  de   marcar  su  presencia.     Muhammad  resultó  ser  un  tipo  muy  cordial.  Lo  conocimos  en  la  puerta  del  hotel.  Trabajaba  de   “taxi”  luego  de  salir  de  su  trabajo  real.  Con  sus  más  de  cincuenta  años,  era  ya  abuelo  y  estaba   muy  interesado  en  conocer  la  forma  de  vida  de  un  país  tan  distinto  como  el  nuestro.  Su  inglés   no  era  perfecto,  pero  sí  era  claro,  y  podía  hacerse  entender  muy  bien.  Al  igual  que  tantos  otros   egipcios,  estaba  tan  orgulloso  de  la  revolución  como  inseguro  acerca  del  porvenir.    

 

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Concurso  X3  –  Concurso  Literario  edición  2013   Título:  “El  escarabajo  de  alabastro”.  Seudónimo:  “Señor  Miyagi”        

 

Al  cabo  de  una  hora  y  media,  entre  las  conversaciones  del  grupo  y  la  charla  amena  del   anfitrión,  cruzamos  el  Nilo  y  llegamos  a  nuestro  destino:  la  Mezquita  de  Alabastro  por  la   noche.  Si  la  hipérbole  es  aceptable,  debo  decir  que  la  luz  propia  del  edificio  iluminaba   opacando  los  farolitos  del  mercado,  creando  un  espectáculo  tan  maravilloso  como  seductor.       Bajo  la  tenue  luz  de  las  farolas  de  gas,  los  comerciantes  ofrecían  todo  tipo  de  productos:   comino,  cardamomo,  y  té,  o  bien  libros  usados  ,  alfombras  y  artesanías.  Alguien  a  mi  lado   compró  un  Corán  en  árabe,  y  en  el  puesto  contiguo,  luego  de  un  breve  regateo,  adquirí  el   escarabajo  de  alabastro.  Sin  haberlo  buscado,  me  llevé  conmigo  una  pieza  hecha  del  mismo   material  que  la  mezquita  y  la  guardé  celosamente  en  el  bolso.     Hacia  la  medianoche  y  aun  en  compañía  de  Muhammad,  retornamos  al  hotel.  Al  día  siguiente   visitaríamos  las  Pirámides  de  Giza,  y  por  la  noche  el  tren  nos  llevaría  a  Luxor,  desde  la  estación   Ramsés.  Al  menos  ese  era  el  plan  original.       Un  plan  que  nunca  se  cumplió.     La  tarde  siguiente,  luego  de  haber  visitado  las  pirámides  y  haber  hecho  el  check-­‐out   correspondiente  en  el  hotel,  nos  aprestamos  a  trasladarnos  hacia  la  terminal  de  trenes.  De  allí   partiría,  a  las  ocho  de  la  noche,  el  tren  que  nos  llevaría  a  Luxor.  Sin  embargo,  los  hechos  se   darían  muy  distinto  a  lo  planeado,  y  por  motivos  tan  inesperados  como  terribles.     La  hora  indicada  llegó  y  la  estación  bullía  de  gente.  Otros  trenes  llegaron,  y  atiborrados  de   seres  humanos  y  equipajes,  partieron  con  rumbo  desconocido.  Pero  nuestro  tren  no  aparecía.   Preguntamos,  indagamos,  pero  no  había  respuestas.  La  estación  siguió  poblándose  de  gente,   en  un  ambiente  cada  vez  más  denso,  que  se  tornaba  paulatinamente  más  caliente  e   irrespirable.  Algo  en  el  clima  social  estaba  mal  y  no  alcanzábamos  a  comprenderlo  en  su   cabalidad.  La  sensación  era  la  de  estar  dentro  de  una  habitación  con  gas,  donde  la  explosión   era  inminente.     De  pronto  y  sin  mediar  palabra,  un  grupo  de  egipcios  comenzó  a  agredir  ferozmente  a  un   anciano  que  estaba  allí,  y  otros  se  sumaron  a  la  trifulca.  Unos  pocos  policías  intentaron   destrabar  la  pelea,  y  lo  lograron  apenas  en  parte.  Nosotros  nos  mantuvimos  al  margen  de   todo,  formando  un  círculo  humano  alrededor  de  nuestros  equipajes,  para  evitar  robos  y  

 

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Concurso  X3  –  Concurso  Literario  edición  2013   Título:  “El  escarabajo  de  alabastro”.  Seudónimo:  “Señor  Miyagi”        

 

arrebatos  en  medio  de  aquella  enardecida  masa  humana.  Sus  rostros  enjutos  nos  miraban,   desafiantes.  No  éramos  de  allí,  no  pertenecíamos  a  ese  lugar.  No  éramos  más  que  voyeurs  en   un  mundo  hostil.     El  tiempo  pasó  y  con  él  la  desesperación  del  grupo  fue  en  aumento.  Sin  embargo,  no  podíamos   sino  aguardar,  y  esperar  un  tren  que  -­‐todavía  no  lo  sabíamos-­‐  jamás  llegaría.  Fue  recién   pasadas  las  diez,  cuando  nos  enteramos  de  que  algo  extraño  había  ocurrido  en  la  estación   Ramsés,  y  que  los  empleados  del  tren  estaban  haciendo  una  huelga.  Pero,  aun  insistían,  el  tren   iba  a  pasar.  Y  entonces  esperamos,  y  seguimos  esperando.  No  teníamos  otra  alternativa  que   seguir,  en  medio  de  la  multitud,  esperando  a  un  lado  del    andén.  No  podíamos  volver  al  hotel,   porque  sencillamente,  no  teníamos  hotel.     Los  minutos  siguieron  muriendo  y  la  información  se  fue  filtrando  de  a  poco.  Habían  matado  a   una  persona  en  la  estación  Ramsés;  los  empleados  estaban  de  huelga,  y  nada  hacía  avizorar   una  solución  esa  misma  noche.  Además,  habían  anunciado  atentados  contra  turistas.   Conociendo  esta  información,  ya  casi  a  la  medianoche,  hicimos  una  pequeña  asamblea  en  el   andén,  mientras  tratábamos  de  mantener  la  calma  luego  de  cuatro  horas  de  espera.     Ahmed,  siempre  de  buen  humor  y  afecto  a  contar  historias  de  camellos,  estaba  en  ese   momento  visiblemente  nervioso;  y  aunque  la  situación  lo  superó,  estuvo  siempre  dispuesto  a   cooperar.  También  el  encargado  de  la  agencia,  y  entre  todos  evaluamos  varias  posibilidades.   Una  de  ellas  era  salir  lo  antes  posible  de  Egipto  rumbo  a  Turquía;  la  otra,    salir  hacia  Luxor  en   autobús.  La  primera  opción  estaba  vedada  por  la  imposibilidad  de  conseguir  treinta  vuelos  en   un  santiamén;  la  segunda  estaba  desaconsejada  por  la  policía,  que  decididamente  había   recomendado  a  los  turistas  no  viajar  en  autobús  por  la  noche,  por  miedo  a  los  atentados   anunciados.     La  preocupación  era  difícil  de  ocultar.  Era  una  situación  tensa  y  compleja.  Una  de  las  chicas  me   preguntó,  con  cara  de  súplica,  por  qué  no  nos  íbamos  de  ahí.  Y  no  pude  responderle  más  que   la  cruda  verdad:  no  teníamos  a  dónde  ir.       Sin  embargo,  poco  después  de  la  medianoche  y  gracias  a  las  gestiones  realizadas  con  ayuda  de   Ahmed,  teníamos  un  autobús  esperándonos  en  la  estación,  y  nuevas  reservaciones  en  un  hotel   de  El  Cairo.  En  la  terminal  aun  se  sucedían  los  incidentes  y  seguían  las  golpizas  esporádicas  

 

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Concurso  X3  –  Concurso  Literario  edición  2013   Título:  “El  escarabajo  de  alabastro”.  Seudónimo:  “Señor  Miyagi”        

 

entre  policías  y  manifestantes.  Pero  habíamos  conseguido  una  vía  de  escape.  Al  menos  esa   noche  podríamos  pasar  seguros,  y  a  la  mañana  siguiente  elaboraríamos  un  nuevo  plan.     El  ómnibus,  acompañado  por  una  patrulla,  nos  llevó  hasta  un  hotel  muy  céntrico,  escoltado   por  hombres  armados  con  ametralladoras.  El  edificio  estaba  equipado  con  detector  de  metales   y  muros  exteriores  gruesos.  Esa  noche,  a  través  de  internet,  nos  enteraríamos  que  además  de   los  hechos  de  la  estación,  había  explotado  una  bomba  en  un  gasoducto  cercano.  La   inestabilidad  social  se  incrementaba.  Al  día  siguiente,  la  plaza  El  Tahrir  sería  protagonista  otra   vez  de  hechos  de  violencia  callejera,  quemas  de  neumáticos,  y  otros  desmanes.     El  viaje  a  Luxor  quedó  enteramente  descartado.  También  la  idea  de  adelantar  el  vuelo  a   Estambul.  Pero  a  pesar  de  ello,  pudimos  hacer  algo  que  ningún  otro  grupo  antes  había  hecho:   nuestro  plan  de  escape  fue,  a  instancias  de  Ahmed,  un  viaje  hacia  el  norte,  hacia  Alejandría.   Allí  descubrimos  una  ciudad  maravillosa,  tranquila,  y  por  primera  vez  en  el  viaje,  vimos  el  azul   profundo  del  Mediterráneo.  La  biblioteca,  las  iglesias  coptas,  el  faro,  y  el  pasado  grecorromano   de  una  ciudad  apacible  nos  hicieron  olvidar  el  mal  rato  de  la  estación  de  El  Cairo.  Alejandría   fue  en  cierto  modo  nuestra  reconciliación  moral  con  Egipto.     Un  día  después  nos  preparamos  para  abandonar  el  país,  desde  el  aeropuerto  cairota.  La   despedida  tuvo  el  sabor  agridulce  de  las  cosas  incompletas.  Ahmed  nos  acompañó  hasta  el   último  autobús,  y  se  despidió  uno  por  uno  de  cada  integrante  del  grupo.  Intenté  saludarlo  con   la  naturalidad  con  la  que  se  saluda  a  alguien  que  se  sabe  que  no  se  lo  volverá  a  ver  jamás;  es   decir,  pasando  por  alto  ese  hecho.  Finalmente  nos  vamos,  le  dije,  al  tiempo  que  acomodaba  mi   equipaje.  Sí,  me  respondió  él,  y  me  extendió  un  papiro  con  la  imagen  de  Isis  como  obsequio.  Es   un  papiro  de  verdad,  no  una  imitación,  me  dijo,  y  enseguida  acotó,  por  si  no  te  llevabas  nada   de  recuerdo.  Le  agradecí  el  gesto  y  le  respondí  que  me  llevaba  el  escarabajo  de  alabastro   adquirido  en  el  mercado  de  Jan  Al-­‐Jalili,  y  acto  seguido  se  lo  enseñé.  Apenas  lo  vio,  una  sonrisa   se  le  dibujó  en  las  comisuras  de  la  boca.  Parece  ser  falso,  me  dijo.  Sorprendido,  argumenté  con   el  precio  que  había  pagado  y  con  la  seriedad  que  me  había  merecido  el  vendedor,  pero  Ahmed   seguía  dudando.  Sabes,  me  dijo  al  cabo  de  un  instante,  lo  importante  en  realidad  no  es  si  es   una  falsificación  o  no,  lo  importante  es  creer  que  es  auténtico.  Si  fuera  de  verdad,  al  caer  al   suelo  debería  romperse.  Mientras  que  si  fuera  una  piedra  común,  quedaría  intacta.  Pero  para   saberlo,  hay  que  arriesgarse  a  perder.  A  veces  es  mejor  creer  que  perder.  Pero  otras  veces  hay   que  arriesgarse.  Aquí  convivimos  con  esto  a  diario.  Muchas  cosas  pueden  ser  falsas  en  Egipto,  

 

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Concurso  X3  –  Concurso  Literario  edición  2013   Título:  “El  escarabajo  de  alabastro”.  Seudónimo:  “Señor  Miyagi”        

 

pero  tenemos  que  elegir  entre  arriesgarnos  o  simplemente  creer  en  algo.  Reflexionó  unos   instantes,  y  acto  seguido  agregó:  incluso  en  el  Egipto  actual.  Le  estreché  la  mano.  Salam   Alaikum,  le  dije.  Alaikum  Salam,  me  respondió,  y  luego  de  subir  al  autobús,  ya  nunca  volvimos   a  verlo.       Epílogo     El  escarabajo  me  acompañó  durante  el  resto  de  los  días  del  viaje.  Recorrió  conmigo  Turquía,   Grecia  y  Francia,  y  llegó  finalmente  a  Madrid,  mi  último  destino.  Durante  ese  tiempo,  la  duda   razonable  sobre  su  autenticidad  volvió  intermitentemente  a  mi  memoria,  y  cada  tanto  me   sentía  ligeramente  tentado  de  ponerlo  a  prueba.  Sin  embargo,  no  me  atreví  a  verificar  su   condición.  Lo  consideré  demasiado  preciado  como  para  lanzarlo  al  suelo  deliberadamente.       No  obstante,  el  azar  o  el  destino  se  encargaron  de  develar  el  secreto.  Fue  una  mañana  en  el   departamento  de  Marga  y  Esteban,  en  Lavapiés,  cuando  por  accidente,  el  escarabajo  cayó   desde  una  mesa;  y  para  mi  sorpresa,  se  hizo  añicos.  Finalmente,  era  genuino,  pude  corroborar,   al  tiempo  que  recogía  sus  restos  con  una  pala  y  la  memoria  me  devolvía  el  recuerdo  de  los   incidentes  de  El  Cairo.  Las  últimas  palabras  intercambiadas  con  Ahmed  cobraron   repentinamente  un  nuevo  sentido,  para  devenir  en  una  parábola  sobre  la  revolución  y  los   riesgos  de  animarse  a  la  libertad.    Si  para  llegar  a  la  verdad  hay  que  creer  en  ella,  también  es   necesario  asumir  el  necesario  riesgo  de  lo  imprevisible.  En  la  mirada  de  Ahmed  estaba  también   la  de  Muhammad  y  la  de  los  manifestantes  de  El  Tahrir,  así  como  la  de  millones  de  egipcios,   que  apostaron  por  una  verdad  aun  a  sabiendas  de  un  resultado  incierto.  Lo  imprevisible  los   tomó  por  sorpresa,  y  desataron  un  cambio  que  ya  no  admite  marcha  atrás.  Sin  quererlo  o  sin   ser  plenamente  conscientes  de  la  magnitud  del  sismo  político,  a  su  manera  ellos  también   habían  roto  su  verdad,  su  amuleto  sagrado;  que  era  en  definitiva,  su  escarabajo  de  alabastro.   Si  bien  las  consecuencias  continúan  siendo  aun  hoy  inciertas,  puede  que  el  sacrificio  haya   valido  la  pena.  Pero  solamente  el  tiempo  y  el  devenir  de  los  hechos  demostrarán  o  refutarán   esa  idea.     Aun  guardo  el  papiro  con  la  imagen  de  Isis.  Los  fragmentos  del  escarabajo  pasaron  a  integrar  el   servicio  de  clasificación  de  Lavapiés.  O  tal  vez  de  Tirso  de  Molina.  La  verdad  es  que  ignoro   cómo  funciona  el  sistema  de  recolección  de  residuos  de  Madrid.     -­‐-­‐  *  -­‐-­‐  

 

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El Escarabajo de Alabastro