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Nave central de la Catedral de Le贸n EL C AMINO DE SANTIAGO

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LEÓN La ciudad de León se funda en el año 68 para acoger a la Legio VII Gemina Pía Félix y será hasta el siglo III el principal centro militar y político del noroeste de la Península Ibérica. Fue conquistada en el año 717 por los árabes y vuelve a tomar vida a mediados del siglo IX, momento en que es poblada por Ordoño I, quien confía su administración a un Conde e instaura en ella un obispado. En el primer cuarto del siglo X la ciudad se convierte en sede de la Corte de Asturias y León. Por esta época todavía mantiene el recinto amurallado de época romana y, aunque no se verá afectada por la expansión urbana, se procede a la repoblación del espacio. Las murallas de la ciudad declaradas B.I.C. desde 1931 nos retrotraen a los momentos más antiguos de la fundación de la misma. El perímetro defensivo del campamento romano inicial y que configuró la actual ciudad estaría rodeado de empalizadas defensivas de madera. En época bajoimperial, a finales del siglo III y comienzos del siglo IV, dicha empalizada fue paulatinamente sustituida por un potente recinto de murallas de sillares y juntas encintadas. Como sucede con todas las grandes ciudades del Camino de Santiago, León contó con una importante red hospitalaria. Llegó a contabilizar, aunque la cifra posiblemente fuese mayor, no menos de diecisiete instituciones para peregrinos y transeúntes. El más célebre hospital de peregrinos existente en la ciudad fue el de San Marcos. En León abundan los edificios notables, algunos civiles, los más de carácter religioso. Hacemos en este punto especial mención a

aquellos que tienen la consideración de Bienes de Interés Cultural, antes conocidos como Monumentos Nacionales. La Casa de Botines (B.I.C. desde 1969) fue construida para los empresarios y comerciales Simón Fernández y Mariano Andrés. Éstos mantenían relaciones de comercio con Eusebio Güell, quien como es de imaginar, les puso en contacto con el arquitecto Antonio Gaudí. Este inmueble, actualmente Sede Central de la Institución Financiera Caja España, es de planta cuadrangular, de estilo neogótico y con cuatro torrecillas circulares situadas en las esquinas. La fachada está planteada con sillares irregulares y almohadillados de piedra caliza. La cubierta es de pizarra. El elegante efecto de los chapiteles de las torrecillas angulares resta pesadez al conjunto del macizo edificio. El Palacio de los Guzmanes es hoy sede de la Diputación Provincial de León y B.I.C. desde 1963. El edificio se comenzó a construir hacia 1560. Las trazas del palacio se atribuyen a Rodrigo Gil de Hontañón. Las fachadas del edificio constan de dos cuerpos: el bajo, de grandes ventanales protegidos por potentes rejas voleadas, y el superior, dotado con balcones volados y balaustres de hierro. Además, la fachada principal posee un tercer cuerpo formado por una galería de arcos entre pilastras corintias que sustentan un entablamento donde sobresalen grandes gárgolas. Esta fachada está flanqueada por dos torres. El hoy denominado Palacio del Conde de Luna (B.I.C. desde 1931) se corresponde con los restos de lo que fueran las casas principales de la familia de los Quiñones, Condes de Luna desde la época del rey Enrique IV. Estas casas principales, adosadas a la muralla de la ciudad y cercanas al Palacio Real, tenían una extensión que abarcaba hasta el espacio hoy ocupado por la capilla del Cristo de la Victoria. Sobre su portada del siglo

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XIV se han colocado en el tímpano las armas de Don Pedro Suárez de Quiñones y de los Bazán. El llamado Palacio de Alfonso VII (B.I.C. desde 1983) es, en realidad, los restos de un palacio civil del siglo XIII con torreón de época de transición del románico al gótico. Sin embargo, por sus características arquitectónicas es más seguro encuadrarlo en el reinado de Alfonso XI por lo que pertenecería a algún noble ajeno, quizás, a la familia real. Lo que sí se sabe con certeza es que esta construcción fue empleada desde el siglo XVI para ser la sede del Tribunal del Santo Oficio. La Real Basílica de San Isidoro (B.I.C. desde

EN EL MUSEO DE LA BASÍLICA DE SAN ISIDORO SE EXPONEN PIEZAS DE ENORME VALOR, ALGUNAS CONSIDERADAS COMO VERDADERAS MARAVILLAS DE LA ESPAÑA MEDIEVAL

1910) se asienta sobre el solar de una antigua iglesia dedicada al Precursor San Juan y destruida por Almanzor. Este primitivo templo será reconstruido por Alfonso V. Posteriormente, los reyes Fernando I y Doña Sancha reconstruyen este nuevo templo y traen desde Sevilla los restos de San Isidoro, lo que motiva el cambio

Botines es La Casa de ótico de estilo neog rrecillas ro to y tiene cuat esquinas. las circulares en

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EL PANTEÓN REAL DE SAN ISIDORO POSEE EL CONJUNTO DE PINTURAS MÁS IMPORTANTE DEL ARTE ROMÁNICO ESPAÑOL DE COMIENZOS DEL SIGLO XII

de advocación inicial. La hija de estos monarcas, Doña Urraca, edifica entonces el Panteón Real y el pórtico norte que lo preserva y al que denomina “cámara de Doña Sancha” o tribuna. Estas son las partes más antiguas conservadas

de la iglesia primitiva realizada por los padres de la Reina. El nuevo templo será finalizado durante el reinado de Alfonso VII, siendo consagrado en el año 1149. El edificio religioso está formado por tres naves, con bóvedas de cañón la central, y de aristas las laterales. La Puerta del Perdón da acceso desde el exterior al crucero de la iglesia. Esta puerta recibe una interesante decoración escultórica, centrada sobre todo en su tímpano. Se denomina del Perdón al ser la empleada por los peregrinos para ganar la perdonanza en los años de jubileo. La Puerta del Cordero

ica de La Real Basíl de Interés (Bien San Isidoro e 1910) se Cultural desd solar de una e el asienta sobr ia dedicada antigua igles Juan y San al Precursor r Almanzor. destruida po

del edificio. El Panteón Real posee el conjunto de pinturas románicas más importantes del arte románico español de comienzos del siglo XII. Las pinturas murales del techo del Panteón Real están realizadas al temple sobre estuco blanco y su estado de conservación es excelente. La iglesia actual es fruto de las obras promovidas por Doña Urraca. En su edificación se respetaron y aprovecharon los muros oeste y sur

se sitúa en el cuarto tramo de la nave de la Epístola. Está formada por dos arcadas de medio punto molduradas y prácticamente carentes de decoración, salvo unos escasos motivos vegetales. En el interior de la iglesia hay que fijarse especialmente, además de en su arquitectura, en los capiteles de las columnas y en las esculturas

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LAS OBRAS DEL EDIFICIO ACTUALMENTE CONSERVADO SE INICIARON EN 1255, CON EL PATROCINIO DEL OBISPO MARTÍN FERNÁNDEZ Y EL RESPALDO DEL REY ALFONSO X

los s son uno de Las vidriera ctivos de la mayores atra ina. Pulchra Leon

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de piedra del crucero entre las que destaca una imagen de San Isidoro, obra del siglo XIII. En el presbiterio sobresale un gran retablo de tablas pintadas que representan escenas de la vida de Cristo y de la Virgen, y en el que se cobija la urna con los restos de San Isidoro. En 1534 Juan de Badajoz el Mozo construye la biblioteca del monasterio, que hoy tiene más de treinta y cinco mil volúmenes, y la dota de una interesante cúpula elíptica considerada como la primera de su género dentro del renacimiento español. Entre 1573 y 1590 Juan de Ribero Rada construye la fachada y la escalera prioral. El monasterio posee dos grandes claustros. Completa el recorrido por el edificio la visita del Museo en el que se exponen piezas de enorme valor, algunas consideradas como verdaderas maravillas de la España Medieval. La Catedral de León (B.I.C. desde 1844). Las obras del edificio actualmente conservado se iniciaron en el año 1255 contando con el patrocinio del obispo Martín Fernández respaldado por el rey Alfonso X. El templo se abre al culto en el año 1302, aunque las obras continúan durante varios años más. En esos momentos se iniciará la obra del claustro, que se rehará en el siglo XVI. En ese mismo siglo Juan de Badajoz el Mozo reconstruirá las bóvedas y

arcadas exteriores del claustro. Este arquitecto es quien realiza el oratorio-relicario en el segundo cuarto del siglo XVI. La importancia del edificio y las obras de arte que atesora le llevan al nombramiento de Primer Monumento Nacional de España en el año 1844. La Catedral de Santa María de Regla de León es un bello edificio inspirado en modelos franceses, más concretamente en la planta de la Catedral de Reims. La de León posee planta de tres naves divididas en cinco tramos y un gran crucero que convierte las tres naves en cinco. La cabecera se remata con un gran presbiterio rodeado por la girola y las capillas radiales. Se cubre con bóvedas de crucería sustentadas por pilares con haces de columnillas, arbotantes y contrafuertes. Si algo destaca sobremanera en esta Catedral son sus bellas portadas góticas decoradas con profusión de esculturas y, en su interior, las vidrieras. Entre las esculturas destacan especialmente las imágenes de la portada principal, dedicada a la Virgen de Regla, y presidida por una espectacular imagen de la Virgen Blanca en el parteluz (hoy la original se ubica en el interior del templo, en una capilla de la girola). Son igualmente interesantes la portada sur o de San Froilán y la portada de la Virgen del Dado. Ambas portadas hacen de la Catedral uno de los focos fundamentales de la escultura gótica hispana del siglo XIII junto con las Catedrales de Burgos y Toledo. Las vidrieras son uno de los mayores atractivos de este singular edificio. Son obras, al igual que su arquitectura y su escultura, realizadas

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LA CATEDRAL DE LEÓN POSEE UNA SOLA PLANTA DE TRES NAVES DIVIDIDAS EN CINCO TRAMOS Y UN GRAN CRUCERO QUE CONVIERTE LAS TRES NAVES EN CINCO

dentro de una órbita de clara influencia francesa y nos remiten a ejemplos de las Catedrales de Amiens o Reims. El conjunto inicial de vidrieras, realizadas entre 1260 y 1300, se completa y enriquece paulatinamente hasta llegar a cubrir los 3 rosetones y los 134 ventanales con los que de Santa La Catedral de León es cuenta el templo. la eg R de ía Mar cio inspirado Dentro de la un bello edifi s anceses, má en modelos fr de Catedral destaca e en la planta nt me ta re nc co Reims. lógicamente su la Catedral de retablo mayor, obra de Nicolás Francés y realizado en el segundo tercio del siglo XV. Frente a la capilla mayor, como es tradicional en España, se ubica el coro. Este espacio está decorado por una bella sillería realizada por el Maestro Enrique y Juan de Malinas entre los años 1460 y 1475. Enmarcando el coro se encuentra el trascoro, obra realizada por

los arquitectos Juan de Badajoz el Mozo, Juan López de Rojas y Baltasar Gutiérrez. Esta obra arquitectónica se decora con obras de Juan de Juni y Esteban Jordán. El sepulcro del rey Ordoño II, situado en el trasaltar, es otra de las piezas de arte del templo. Se trata de una obra del siglo XIII ampliada en el segundo tercio del siglo XV. Este Rey favoreció la obra de la primera catedral donando su palacio y diferentes joyas. Otro interesante sepulcro, situado en el claustro, es el del Canónigo Juan de Grajal. Precisamente, en las dependencias

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del claustro está ubicado el Museo Catedralicio y Diocesano, que cuenta con unos amplios e interesantísimos fondos así como con varias piezas de una calidad excepcional. El Convento de San Marcos (B.I.C. desde 1962), que otrora fuera lugar de reposo y oración de los caballeros de la Orden de Santiago, es hoy un establecimiento de hostelería de la cadena Paradores. El edificio actual corresponde a lo que fue la Casa Mayor en el Reino de León de la Orden de Santiago. El convento se crea para atender física y espiritualmente a los peregrinos. Inicialmente estuvo regentado por los Canónigos Regulares de San Agustín. En el año 1176 pasa a pertenecer a la Orden de Santiago. La iglesia es una construcción gótica de una nave con capillas entre contrafuertes. Posee un crucero y su capilla mayor es poligonal. Su magnífica fachada queda enmarcada por dos torres sin concluir. En el interior, a los pies de la iglesia, posee un coro alto con una magnífica sillería de madera de nogal, obra de finísima ejecución.

l Mercado La Iglesia de a popular Plaz la en da ua sit ar donde se del Grano, lug ado. merc celebraba el

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SOBRE LA PORTADA DEL PALACIO DEL CONDE DE LUNA DESTACA UN BALCÓN CON UN ARCO APUNTADO QUE ENMARCA TRES VENTANAS DE ARCOS SOBRE COLUMNILLAS

Al exterior, lo que más llama la atención es su fachada principal que mira a Oriente. El templo es una bella muestra del renacimiento inicial, con ese espíritu del “horror vacui” que todo lo llena de decoración. Además, las esculturas que pueblan la fachada principal son de las mejores muestras del renacimiento al trabajar en ellas escultores como Juan de Juni, Esteban Jamete, Guillén Doncel, Juan de Angés, y una larga nómina de artistas de renombre y anónimos maestros.Toda ella es una exaltación de la Monarquía Española y, por supuesto, de la Orden de Santiago. La iglesia de Santa María del Mercado, del Camino la Antigua (B.I.C. desde 1973), debe su actual nombre a la plaza del Grano, lugar donde se celebraba el mercado y junto a la que se encuentra. Se construye en estilo románico en la primera mitad del siglo XII. El templo actualmente posee planta basilical de tres naves, con cabecera de tres ábsides. Son de estilo románico los dos laterales, mientras que el central se cierra en tramo recto. El presbiterio conserva parte de los muros del primitivo ábside románico embutidos en lo que es el camarín barroco de la Virgen. Dentro del Camino de Santiago y de lo que hoy se conoce como “arqueología industrial” debemos destacar la Fábrica de Productos Químicos Abelló. Esta factoría industrial (B.I.C. desde 1991) es un bello ejemplo de la industrialización experimentada en la ciudad entre 1894 y 1900. En 1894 la Real Compañía

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LA CIUDAD DE LEÓN - EN LA IMAGEN, LA ANTIGUA CASA CONSISTORIAL - FUE CONQUISTADA EN EL AÑO 717 POR LOS ÁRABES Y RECONQUISTADA MÁS TARDE POR EL REY ALFONSO VI

Asturiana inicia la construcción de la fábrica bajo el nombre de La Papelera Leonesa. Hacia 1932 se transforma en la Unión Química Española, manteniendo fundamentalmente una producción de abonos químicos. Durante la Guerra Civil Española la fábrica es usada por la Legión Cóndor alemana como taller de reparación de armamento. En los años cuarenta del siglo XX es adquirida por la empresa Abelló, S.A., para ser abandonada en los años ochenta. La arquitectura del MUSAC, Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León, obra del equipo de arquitectos Emilio Tuñón y Luís Mansilla, es ya uno de los proyectos con mayor reconocimiento internacional gracias a la concesión en 2007

del Premio Mies Van der Rohe de Arquitectura Contemporánea de la Unión Europea 2007, la participación en la exposición On-Site: New Architecture in Spain, que el MOMA de Nueva York dedicó en 2006 a los proyectos arquitectónicos recientes más destacados en España; o la representación española en la Bienal de Arquitectura de Venecia de 2004. “El MUSAC es un nuevo espacio para la cultura, entendida esta como aquello que hace visibles los vínculos entre los hombres y la naturaleza. Un conjunto de salas de exposiciones autónomas y encadenadas permite realizar exposiciones de diferentes tamaños y características; cada sala, de forma quebrada, construye un espacio continuo, pero diferenciado espacialmente, que se abre a las otras salas y patios, propiciando visiones longitudinales, transversales y diagonales. Quinientas vigas prefabricadas cierran unos espacios caracterizados por la repetición sistemática y la expresividad formal. Después de hacer parada y fonda en León, ciudad

de San El convento y un Marcos es ho de hostelería to establecimien nque de e, au que mantien adicional fin tr otro modo, su . hospitalario

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Camino de Santiago - Capítulo 4 - León