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Los buscadores de la eternidad

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Inmortales Prácticamente desde que puso un pie sobre este planeta el ser humano ha perseguido una quimera: vencer a la muerte. Polvorientos manuscritos y viejas leyendas hablan de una fuente de la eterna juventud, de un elixir de vida capaz de volver al hombre invulnerable. Ese anhelo llevó durante siglos a aventureros, eruditos e incluso a emperadores a una búsqueda incansable que muchas veces acabó, paradójicamente, llevándolos a la tumba prematuramente. Esta es la crónica de aquel extraño y peligroso viaje para alcanzar la inmortalidad.

Óscar Herradón oscar.herradon@eai.es

a vida eterna. Con ella ha soñado el hombre desde que adquirió conciencia de sí mismo. Grandes aventureros, tan aguerridos como temerarios,se adentraron en espesos bosques en los que sobrevolaba la maldición para seguir su pista y nunca más regresaron. Hubo incluso emperadores que, en el lejano Oriente,emprendieron una búsqueda sin retorno de ese manantial milagroso que parecía un oasis en medio del más implacable de los desiertos, que nadie, ni siquiera el hombre más poderoso, lograba alcanzar. Después,con el paso de los siglos y el avance del conocimiento, de una rudimentaria “ciencia” que estaba muy lejos de los progresos logrados en la actualidad, muchos personajes, unos fascinantes, otros auténticos farsantes, intentaron hallar la fórmula para crear una panacea universal, un elixir vitae que, gracias al complejo procedimiento alquímico,proporcionara al ser humano una cura contra la temible enfermedad o le otorgara la quimérica inmortalidad. Hay quien afirmó haberlo logrado, pero de hacerlo, no dejó para la posteridad que otros conocieran su legado. Ni siquiera con los avances de la ingeniería genética, avances que apenas unas décadas atrás nos hubieran parecido propios de la ciencia ficción, el hombre ha conseguido vencer al dios Chronos que se abalanza implacable sobre cada uno de nosotros; pero cada año que pasa parecemos estar más cerca de ello: la esperanza de vida es mucho mayor en los países desarrollados y los avances en el campo del ADN convierten a los científicos en poco menos que demiurgos capaces de arrogarse el poder que hasta ahora sólo se atribuía a los dioses. ¿Venceremos algún día a la muerte? Sólo si el tiempo nos lo permite, sabremos algún día la respuesta…

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El Emperador “Inmortal” Los mitos chinos y orientales son ricos en referencias a diversas fuentes de la eterna juventud y a elixires milagrosos. No en vano, una de las más importantes vertientes de la alquimia, de la que después hablaré, tuvo su origen precisamente en el imperio amarillo muchos siglos antes de que en Occidente siquiera se tuvieran nociones básicas de medicina. Uno de los más famosos emperadores de la antigua China, Qin Shi Huangdi, artífice de la Gran Muralla, conquistador nato y célebre por mandar construir un gigantesco mausoleo donde sería enterrado junto a un colosal ejército de terracota –que hoy día constituye uno de los mayores atractivos turísticos del gigante asiático–,también se obsesionó con la inmortalidad –su propia tumba es sin duda reflejo de ello–. Desde que subió al trono, dando inicio a la dinastía Qin tras no pocos reveses y sí mucha sangre derramada, el que acabaría siendo conocido como la reencarnación del mítico emperador amarillo se sentía fascinado con la idea de alcanzar la vida eterna. Huangdi había oído hablar a los ancianos de una montaña celestial –quizá la misma Kun-lún– en el mar de Bohai, donde se hallaban ocultos los elixires que otorgaban el anhelado don. El mandatario envió primero al alquimista Lu Sheng en su busca, pero éste fracasó en su misión, porque aquel lugar legendario no existía como tal. Empecinado, mandó después al célebre mago Xu Fu, que al regreso de su peligrosa expedición afirmó haber subido a la cima de la montaña celestial y haber visto con sus propios ojos los elixires de la inmortalidad; la excusa para no traerlos consigo parece ser que fue poco convincente: el dios que protegía la montaña no le había permitido llevárselos porque las ofren-


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