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En busca del

diente Buda de

El profesor de la Universidad de Georgetown (EEUU) Peter Manseau, colaborador de The Washington Post y The New York Times, es el autor de un irreverente y original ensayo, Huesos Sagrados, que acaba de publicar en España Alba Editorial. Un fascinante recorrido por las reliquias más célebres de las religiones del mundo, del que ofrecemos el siguiente extracto…

D

e todos los lugares que he visitado en busca de una reliquia, ninguno contaba con más efectivos de seguridad que la ciudad de Kandy, en Sri Lanka. En el santuario de Hazratbal la presencia militar era ostensible. En el Templo del Diente Sagrado, sin embargo, los motivos de preocupación son mayores.A primera hora de la mañana de un día de enero de hace diez años, dos miembros de un grupo separatista violento, los denominados “tigres tamiles”,estrellaron un camión contra la verja trasera del recinto. No pararon hasta que el vehículo se detuvo con estrépito a mitad de las escaleras de piedra. Las ruedas traseras continuaron girando un instante sobre la piedra luna, el círculo tallado que señala el límite del espacio sagrado, y entonces todo empezó a arder. La piedra luna se deshizo en polvo. Murieron ocho fieles budistas,entre ellos un niño de dos años. La explosión destruyó el templo, paralizó la ciudad y atrajo la atención internacional sobre la feroz guerra civil que vivía el país. El templo no ha sufrido más atentados desde entonces, pero la situación política de Sri Lanka sigue siendo explosiva. La minoritaria población tamil del norte de esta nación isleña,

aproximadamente del tamaño de Irlanda, alberga el sentimiento de que deberían ser un estado independiente de la población cingalesa del sur, que controla el gobierno. A esta división étnica se suma, cómo no, una complicación religiosa. El sur del país es predominantemente budista, con un pequeño número de cristianos y musulmanes que conviven pacíficamente con la mayoría. En el norte, la práctica religiosa se alinea mucho con el hinduismo, pero se identifican básicamente como tamiles, uno de los múltiples grupos tribales reunidos bajo el término “hindú” cuando en el siglo XVIII los británicos se preguntaban qué nombre dar a la población sometida a su control. Los tamiles se sienten doblemente agraviados,primero por los colonizadores cristianos y más recientemente por los budistas, a quienes consideran una potencia extranjera. Por esta razón, los más de mil budistas que a diario visitan el templo deben atravesar un edificio estrecho que alberga un detector de metales, un aparato de rayos X, dos mesas plegables y una cortina. Mientras vacían mi mochila sobre una de las mesas, me explican que el proceso suele desarrollarse con mucha fluidez. Cuando brilla el sol, los lugareños


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D de del ElprofesordelaUniversidaddeGeorgetown(EEUU)Peter Manseau,colaboradordeTheWashingtonPostyTheNewYorkTimes, eselautordeunirreverenteyo...

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