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reportaje

Cuando el mundo era de piedra

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Toro Muerto


El periodo jurásico había terminado, y el cretácico superior llegaba a su fin, de esto hace 70 millones de años. Sólo quedaban 5 millones de años para la llegada de aquel gran meteorito que llevaría a la extinción de los grandes saurios, pero otro animal estaba a punto de evolucionar y se adaptaría mucho mejor a los cambios climáticos: el hombre. Lorenzo Fernández Bueno y Juan José Revenga

ero aun quedaba mucho tiempo para que el hombre llegase a un punto que podemos calificar como “evolución”. El ser humano como tal apareció en la Tierra prácticamente ayer, si tenemos en cuenta la antigüedad estimada de nuestro planeta, unos cinco mil millones de años. Lucy, como se llamaron los restos encontrados de un homínido en Etiopia en 1974, se dataron como los más antiguos de un antecesor nuestro que andaba erguido, el primer australopitecus, con una antigüedad de unos 4 millones de años. El homo sapiens, nuestro directo antecesor, “sólo” lleva entre nosotros unos cincuenta mil años. Un periodo de tiempo que ha dado para mucho. La vida empezó en África. Después se desarrolló en los vergeles asiáticos, pero cuando el clima comenzó a cambiar nuevamente y los hielos lo invadieron todo, esta vez los humanos más adaptables a las condiciones climáticas iniciaron migraciones en busca de alimentos y tierras más amables en las que vivir. Europa y Asia fueron los primeros destinos de aquel ancestro nuestro a la conquista de un mundo virgen por descubrir. Unos llegaron a Asia. Pero otros cruzaron el estrecho de Bering que separa Rusia de Alaska, cuando los grandes hielos empezaban a dominar el mundo. En este estrecho, hoy abierto al mar Ártico, estudios geológicos actuales han demostrado que hace nueve mil años existió un puente natural helado entre los dos continentes, un puente de unos 75 km de longitud que fue el que aprovecharon las migraciones humanas para colonizar un nuevo mundo, para iniciar la “conquista” de América. Comenzaron el descenso por el centro del continente, atravesando esa especie de canal entre

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