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Carma T. Prete

Les mormons du Canada apportent une contribution appréciable à l’Église, au Canada et au monde entier. Des saints des derniers jours de premier plan sont nés au Canada, y ont été convertis à l’Église ou y demeurent pendant longtemps, depuis les premiers jours de l’Église. Le présent chapitre ne présente pas une liste exhaustive de toutes ces personnes, mais plutôt un échantillon représentatif des saints des derniers jours du Canada qui ont laissé leur marque en tant que dirigeants de l’Église, dans les domaines de l’agriculture, de la politique, des affaires et du sport – des individus qui ont changé le monde pour le mieux. Ce chapitre examine aussi la contribution collective des mormons au Canada du point de vue du mode de vie, du service communautaire et de l’appui à des questions morales et éthiques. (18:517) Les premiers convertis Environ 2 500  Canadiens deviennent membres de l’Église entre 1832 et 1855. La plupart d’entre eux quittent le Canada pour se joindre au groupe principal de l’Église aux États-Unis et y apportent une contribution précieuse. John Taylor, Joseph Fielding et sa sœur, Mary, Artemus Millet, Ira Nathaniel Hinckley, Joseph et Isabella Horne, Jane Snyder Richards et Marriner W. Merrill figurent parmi ces membres. Peu après sa conversion à l’Église en 1836, John Taylor assume le rôle de dirigeant de nombreuses branches dans la région de Toronto, dans le Haut-Canada (qui deviendra plus tard l’Ontario). Après le déménagement de Taylor et sa famille à Far West (Missouri) en 1838, il est ordonné comme membre du Collège des douze. En 1839, il accompagne plusieurs membres du Collège des douze en Angleterre, où il avait connu un très grand succès comme missionnaire. Lorsqu’il retourne à Nauvoo en 1841, il devient l’éditeur du journal Times and Seasons. Le 27 juin 1844, il est blessé lorsque le prophète Joseph Smith et son frère Hyrum sont assassinés à Carthage (Illinois). En 1849, John Taylor est nommé chef de mission en France, où il contribue à la traduction du Livre de Mormon vers le français. À la mort de Brigham

Young en 1877, Taylor devient le troisième président de l’Église, qu’il dirige jusqu’à sa mort en 1887. Son fils, John W. Taylor, devient apôtre et joue un rôle important dans l’ établissement des saints des derniers jours dans le sud de l’ Alberta. (18:517-18) Joseph Fielding et ses sœurs, Mary et Mercy, sont baptisés à Toronto en 1836. L’ année suivante, Mary Fielding épouse Hyrum Smith, veuf et père de cinq enfants. Leur fils Joseph F. Smith deviendra le sixième président de l’Église, et leur petit-fils, Joseph Fielding Smith, le dixième président. Joseph Fielding, frère de Mary, fait partie du premier groupe de missionnaires saints des derniers jours qui proclame l’Évangile en Angleterre en 1837 et, grâce à ses relations, le travail missionnaire s’implante solidement en Grande-Bretagne. Il y devient président de la Mission d’Angleterre en 1838. L’Évangile est introduit en Écosse en 1839 quand Samuel Mulliner et Alexander Wright, deux convertis de Toronto, retournent à leur Écosse natale en tant que missionnaires. (18:518-21) Artemus Millet, converti d’Ernestown (Haut-Canada) en 1833, est un constructeur et un tailleur de pierre expérimenté. À la suite de son baptême, Millet reçoit une lettre de Hyrum Smith lui disant que le Seigneur a besoin de lui à Kirtland pour travailler à la construction du temple. Artemus y fait bon usage de toute son expérience professionnelle et joue un rôle important dans la construction du temple de Kirtland. (18:520) Ira Nathaniel Hinckley, grand-père de Gordon B. Hinckley qui est président de l’Église de 1995 à 2008, entend parler de l’Église pour la première fois en 1836 dans le comté de Leeds (Haut-Canada) quand il est enfant. À son arrivée en Utah en 1850, il est déjà un forgeron doué et a des talents dans d’autres domaines chers aux pionniers. Il construit des forts de protection le long des voies postales et télégraphiques au Wyoming et y supervise la construction d’une église. En 1867, Brigham Young envoie Ira construire un fort à Cove Creek, au sud de Fillmore (Utah). Dans l’espace de quelques mois seulement, son équipe et lui terminent 139

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