Page 1

FaChords Guitar Software

Hacking your guitar brain: interactive learning tools and guitar games This ebook is brought to you by Fachords Guitar Software, a website that provides free online software that will help learn how to play the guitar and improve your skills.

If you have any questions or comments feel free to write me. Enjoy the book! Gianca from FaChords Guitar Software

INTRODUCTION In the  begining  you  should  memorize  as  many  chords  and/or  chord shapes as possible to utilize during your play. In the case  of movable shapes, such as barrè chords, you might memorize  the  chord  and  its  root  note,  in  order  to  play  different  chords  with the same shape. This is a good foundation, but it is only a  foundation, on which you should learn to build. If you consider  a chord to be a rigid shape on the fretboard, you will severely  limit  your  options  to  color  or  stylize  your  sound.  You  should  also  learn  to  modify  them  by  adding  variations,  substitutions,  and  the  like.  Chords  are  not  just  strict  shapes  to  simply  memorize and repeat,but flexible. Once you know how they are  built,  you  can  create  and  adapt  them  to  fit  your  situation  greatly  increasing  the  potential  of  your  play.  Knowing  how  chords  are  built  means  knowing  how  intervals  work  on  the  fretboard,  and  in  this  ebook  you  are  given  an  introduction  to  intervals, chords, and how intervals create chords. 

INTERVALS In  music,  an  interval  is  basically  the  distance  between  two  notes.  In  western music,  the  smallest  interval  is  the  semitone.  The  chromatic  scale  is  composed  of  12  semitones,  so  to  play  the scale you need to play all the semitones in order.   

The chromatic scale of C is: 

C‐C#‐D‐D#‐E‐F‐F#‐G‐G#‐A‐A#‐B‐C Intervals have different names depending on the number of  semitones between the two notes. Here is a table showing the  number of semitones and the respective names of the intervals  from wikipedia.  So,  for  example,  the  interval  between  the  C  note  and  the  G  note of our chromatic scale, is 7 semitones long. Looking at the  table, this distance is called a perfect fifth. In the same way, if  you were to play from the lower C of the chromatic scale to the  higher  C,  you  would  cover  a  path  of  12  semitones.  This  is  referred to as the perfect octave. A distance can have different 

names, depending on the context. For example, a distance of 6  semitones,  can  be  called  either  the  augmented  fourth  or  the  diminished fifth, more on this later. 

FRETBOARD OCTAVES  The first interval that you should memorize on the fretboard is  the  octave.  Knowing  your  octaves  is  a  great  shortcut  for  fretboard navigation. As you probably already know, two notes,  spanning  a  distance  of  one  octave,  or  12  semitones,  will  have  the same name (C and C ), but different pitch‐ one note sounds  lower  than  the  other.  If  you  know  how  octaves  are  placed  on  the fretboard, you can easily navigate the strings.   Have a look at the picture below:

Black dots always represent the same note (suppose a  C). The  first  and  the  sixth  strings  have  the  same  notes  (in  standard  tuning),  thus  you  can  find  your  note  in  the  same  fret  (yellow  circle) on the first and the sixth string. In the red circle, you will 

notice that  a  note  on  the  second  string,  is  also  placed  on  the  fourth string, two frets in,and on the fifth string, two frets out.  The pattern is similar in the yellow and orange circles, just look  at the diagram. If you memorize where octaves are placed on  your  fretboard,  you'll  have  a  helpful  visual  aid  for  more  advanced fretboard geometry concepts.  Using  octave  concepts,  you  can  identify  the  same  notes  on  different  strings.  Take  for  example  the  minor  third  interval:

The root note is the one marked with the black dot (fourth  string). You may find a minor third on the upper string (fifth  string), but, using your octaves, you may also find it on the  second string.  In the next diagram you can see another interval example‐the  diminished fifth. You can get it on different strings. This gives 

you many options to vary and to color your style of play .


INTERVALS GEOMETRY  Chords are composed of a number of notes played at the same  time.  The  distances  between  the  root  note,  which  gives  the  name to the chord, and the notes of the following chords, are  called  ntervals.  Depending  on  which  kind  of  interval,  you  will  get  different  chord  qualities.  For  example,major  and  minor  chords are composed of the root note, a third interval(major or  minor), and a fifth interval.   C major: root C, major third E, perfect fifth G  C minor: root C, minor third Eb, perfect fifth G  More complex chords are created by adding seventh intervals,  ninth intervals, and so on.  Important  interval  patterns  you  should  memorize  are  minor  and  major  thirds,  perfect  fifths,  augmented  fifths  and 

diminished fifths. An augmented fifth is a perfect fifth raised 1  semitone (7‐> 8 semitones), a diminished fifth is a perfect fifth  lowered 1 semitone (7 ‐> 6 semitones).  If you add one octave to an interval , you get what is called an  extended  interval;  it  is  composed  of  the  same  notes  by  name  but  the  distance  between  the  notes  is  one  octave  longer.  For  example,  a  major  second  with  one  octave  added  becomes  a  ninth (have a look at the following diagrams).  The following diagrams show the various options that you have  when  you  are  building  chords  on  the  fretboard:  it  will  help  if  you don't think of chords as strict orders but more like flexible  suggestions.  So  learn  the  single  intervals  and  then  assemble  them  in  order  to  create  specific  chord  shapes.  With  practice,  this will get easier until it is almost second nature!  Graphic  convention:  in  the  following  diagrams,  the  root  note  is marked with a black dot. Other notes are represented by an  empty circle.   

3 semitones    Minor Third    adding 1 octave:  Minor Tenth 

consonant  enharmonic  equivalent:  Augmented Second 

4 semitones    Major Third    adding 1 octave:  Major Tenth     

consonant enharmonic  equivalent:  Diminished Fourth     

6 semitones    Diminished Fifth    adding 1 octave:  Diminished  Twelfth 

consonant  enharmonic  equivalent:  Augmented Fourth 

7 semitones    Perfect Fifth    adding 1 octave:  Perfect Twelfth 

consonant  enharmonic  equivalent:  Diminished Sixth 

8 semitones    Minor Sixth    adding 1 octave:  Minor Thirteenth    consonant  enharmonic  equivalent:  Augmented Fifth     

CHORDS CONSTRUCTION  Next you will see some examples of chord constructions, using  the  intervals  you've  just  learned  (minor  and  major  thirds,  perfect fifth, diminished and augmented fifth). Try to recognize  visually  the  intervals  geometries  you've  seen  on  the  previous  diagrams.  Due  the  nature  of  the  fretboard,  in  which  the  same  note  is  placed  on  different  strings,  for  a  given  chord  can  exist  different  fingerings  and  positions.  The  following  diagrams  are  just one of many possible fingerings you can use. 

Cmaj chord  Name variations: C major, CM, C  This  chord  is  a  major  triad:  root,  major  third,  perfect  fifth. 


Cm chord  Name variations: C minor, Cm, C‐  This  chord  is  a  minor  triad:  root,  minor  third,  perfect  fifth. 

Caug chord  Name variations: C augmented  This  chord  is  an  augmented  triad  (root,  major  third,  augmented fifth) 

C‐5 chord  Name variations: C diminished triad, Cb5  This chord is composed of the root, a minor third and a  flat fifth. 


MORE INTERVALS  You  can  now  move  on  and  learn  the  remaining  kinds  of  intervals:  minor  second,  major  second,  perfect  fourth,  minor and major seventh, minor and major sixth, and so  on.     

1 semitone    Minor Second    adding 1 octave:  Minor Ninth   

consonant enharmonic  equivalent:  Augmented Unison           

2 semitones    Major Second    adding 1 octave:  Major Ninth    consonant  enharmonic  equivalent:  Diminished Third  


5 semitones    Perfect Fourth    adding 1 octave  Perfect Eleventh    consonant  enharmonic  equivalent:  Augmented Third   

9 semitones    Major Sixth    adding 1 octave:  Major Thirteenth 

consonant  enharmonic  equivalent:  Diminished Seventh 

10 semitones    Minor Seventh    adding 1 octave:  Minor Fourteenth 

consonant  enharmonic  equivalent:  Augmented Sixth 

11 semitones    Major Seventh      adding 1 octave:  Major Fourteenth 

consonant  enharmonic  equivalent:  Diminished Octave 

CHORDS CONSTRUCTION  EXAMPLES  PART 2    Csus4 chord  Name variations: C suspended fourth, C4, C#3  This chord is composed of the root, a perfect fourth and  has no third (suspended), therefore is neither major nor  minor. 

  C7 chord  Name variations: C dominant seventh, Cdom7  This chord is a major triad with a minor seventh. 

Cmin7 chord  Name variations: C minor seventh, Cm7, C‐7  This  chord  is  a  minor  triad  (root,  minor  third,  perfect  fifth) with a minor seventh. 


Cmaj7 chord  Name variations: C major seventh, CM7, CΔ7  This  chord  is  a  major  triad  (root,  major  third,  perfect  fifth) with a major seventh.   


MORE CHORDS TO CREATE  Now that you hopefully understand the process, your job is to  create  the  other  kinds  of  chords,  exploiting  the  interval  diagrams  you  now  know  wellYou  can  check  your  answers  on  the Fachords Chords Library‐chords‐library/ 

C7‐5 chord  Name  variations: C  dominant  seventh  flat  five  chord,  C7b5, C7(‐5), C7(b5), C7/b5  This  chord  is  composed  of  the  root,  a  major  third,  a  diminished fifth and a minor seventh.  C7+5 chord  Name variations: C dominant seventh sharp five, C7(#5),   C7#5  This  chord  is  composed  of  the  root,  a  major  third,  an  augmented fifth and a minor seventh.  C6 chord  Name variations: Csixth, Cmajor sixth 

This chord is composed of a major triad and a major sixth  Cm6 chord  Name variations: Cminor sixth, Cm6, C‐6  This chord is a minor triad with a major sixth  Cm9 chord  Name variations: Cminor ninth, C‐9, Cmin9  This  chord  is  a  minor  triad  with  a  minor  seventh  and  a  major ninth  C6/9 chord  Name variations: Cmaj6/9, CM6/9, CMAJ6/9, C6add9  This  chord  is  composed  of  the  root,  a  major  third,  a  perfect fifth, a major sixth and a major ninth  C7sus4 chord  Name  variations: C  seventh  suspended  fourth,  C7‐4,  C7sus  This chord is composed of the root, a perfect fourth and  a  minor  seventh.  It  has  no  third  (suspended),  then  is  neither major nor minor.   

C7‐9 chord  Name variations: C dominant seventh flat ninth, C7(b9),  C7(‐9)  This  chord  is  a  major  triad  with  a  minor  seventh  and  a  minor ninth  C7+9 chord  Name  variations: C  dominant  seventh  sharp  ninth,  C7(#9), C7(+9)  This chord is a major triad with a minor seventh and an  augmented ninth  C9‐5 chord  Name  variations: C  ninth  flat  five,  C9b5,  C9(‐5),  C9(b5),  C7/9(b5)  This  chord  is  a  7/b5  chord  (root,  major  third,  flat  five,  minor seventh) with added a major 9th.  C9 chord  Name variations: Cdominant ninth, Cdom9  This  chord  is  a  major  triad  with  a  minor  seventh  and  a  major ninth 

Cmaj9 chord  Name variations: C major ninth, CM9, CΔ9  This  chord  is  a  major  triad  (root,  major  third,  perfect  fifth) with a major seventh and a major ninth.  C11 chord  Name variations: Cdominant eleventh, Cdom11  This chord is a major triad with a minor seventh, a major  ninth and a major eleventh  C13 chord  Name variations: Cdominant thirteenth, Cdom 13  This chord is a major triad with a minor seventh, a major  ninth and a major thirteenth   


What's next?  To practice utilizing these concepts, you should take a  well known chord progression, and play it without using  the shapes that your muscles have memorized in the  past, but building chords on the fly in different fretboard  zones.  For example, play the C, G, Am, F progression starting  with the C root note on the 8th fret of the higher E string.   If you need help, write me at 

Next Step: The best way to learn how to play guitar online There are many online lessons sites that you can use to teach yourself guitar, some reputable, and many looking to re-hash the same old info. At the link below you'll find a big guide that will help you find the best for you (free video lessons included): - FaChords Guitar Software Â

Fretboard Intervals Chords Construction  

Chords are not static shape to memorize and repeat, but you can create and adapt them at fly; Knowing how chords are built means knowing how...

Fretboard Intervals Chords Construction  

Chords are not static shape to memorize and repeat, but you can create and adapt them at fly; Knowing how chords are built means knowing how...