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´ ¿Habra

ALGUIEN

que escuche las oraciones?


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´ Tirada media de cada n umero: 42.182.000 EN 195 IDIOMAS

JULY 1, 2012

´ ´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres ´ ´ de vigilancia, permitıan descubrir lo que sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la ´ ´ ´ relacion entre las profecıas bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando ´ que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto acabara con la maldad y ´ ´ ´ transformara la Tierra en un paraıso. Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, ´ ´ ´ ´ quien murio para que pudieramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 ´ ´ ´ por los testigos de Jehova, es polıticamente neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad. ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica ´ que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo ´ ´ contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

SERIE DE PORTADA 3 ¿Escucha alguien las oraciones? ´ 4 ¿Quien escucha las oraciones? ´ 6 ¿Por que permite el sufrimiento? ´ 8 Es posible acercarse al “Oidor de la oracion”

SECCIONES FIJAS 11 12 16

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´ ¿Lo sabıa? ´ La Biblia les cambio la vida ˜ Ensenanzas de la Palabra de Dios: ´ ´ ¿Como influyen en nosotros los angeles y los demonios? ´ Acerquese a Dios: Cuando Dios perdona, olvida Ejemplos de fe: ´ ´ “A donde tu vayas yo ire” ´ ´ Nuestros lectores quieren saber: ¿Por que mando Dios a los israelitas que solo se casaran entre ellos? ´ El rincon del joven: Dios detesta las injusticias

´ Y TAMBI EN 19 “Cuando oren, digan: ‘Padre’ ”


“No estaba segura de que Dios existiera. De todos modos, a veces le oraba. Aunque dudaba de que ´ hubiera alguien escuchandome, en el fondo desea´ ´ ´ ba que fuera ası. No era feliz ni tenıa proposito en la ´ vida. Me resistıa a creer en Dios porque pensaba ´ ´ que solo los debiles lo hacıan.” (PATRICIA, IRLANDA)1

¿Escucha alguien

las oraciones? ¿S

E SIENTE usted como Patricia? ¿Le ora a Dios aun´ que no este seguro de que exista? En tal caso, no es ´ el unico. ´ ´ ˛ Una encuesta realizada entre 2.200 britanicos revelo ´ que solo el 22% creıa en la existencia de un Creador que ´ escuchaba las oraciones. Sin embargo, un 55% admitio que oraba de vez en cuando. ˛ Otra encuesta efectuada entre 10.000 personas de ´ cuatro continentes indico que casi un 30% de los que se consideraban ateos oraban. ´ ¿Por que tantas dudas? ´ ´ Un ingles llamado Allan explica por que afirmaba que ´ ´ ´ no creıa en Dios: “Me parecıa que la religion era un invento para controlar a la gente y sacarle dinero. Pensaba: ´ ‘Si Dios de verdad existiera, no permitirıa tantas injusti´ cias’. Aun ası, a veces me sentaba y le hablaba a ‘algo’. ´ ´ Tambien me preguntaba cual era el sentido de la vida”. Las razones por las que algunos dudan de que haya ´ alguien que responda las oraciones varıan de una persona a otra. En muchos casos se debe a que la gente no encuentra la respuesta a preguntas como: ˛ ¿Somos la obra de un Creador? ´ ´ ˛ ¿Por que parece que la religion solo causa problemas? ´ ˛ ¿Por que permite Dios tanto sufrimiento? ´ ´ Y usted, ¿se sentirıa mas motivado a orar si conociera las respuestas? ´ 1 En esta serie de artıculos se han cambiado algunos nombres. L A ATAL AYA ˙ 1 DE JULIO DE 2012

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´ escucha las oraciones? ¿Quien S

I ALGUIEN puede escuchar las oraciones, ´ ese alguien debe ser aquel que nos creo a ´ ´ nosotros y nuestro cerebro. ¿Quien mas po´ ´ ´ drıa leer nuestros pensamientos? ¿Quien mas ´ podrıa responder las oraciones y darle a la humanidad la ayuda que necesita? Claro, esto ´ hace surgir la pregunta: ¿es logico creer en la existencia de un Creador? Muchos opinan que aceptar que fuimos creados contradice lo que la ciencia ha probado. Sin embargo, Dios y la ciencia no son incompatibles. ˛ De acuerdo con un reciente estudio llevado a cabo en veintiuna prestigiosas universidades norteamericanas, solo unos 550 de los 1.646 profesores de ciencias encuestados eli´ gieron la opcion “No creo en Dios”. ´ ´ La realidad es que sı hay cientıficos que creen en la existencia de Dios.

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´ ´ ¿Desea obtener mas informacion o recibir en ´ su hogar clases bıblicas gratuitas? Escriba a ´ Testigos de Jehova a una de estas direcciones. ´ Encontrara la lista completa de direcciones en www.watchtower.org/address.

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Pruebas de que existe un Creador ¿Tenemos que creer a ciegas que hay alguien que escucha las oraciones? Por supuesto que no. La idea de que la fe no se basa en ´ pruebas es erronea. La Biblia define fe como ´ “la demostracion evidente de realidades aunque no se contemplen” (Hebreos 11:1). Otra ´ version dice que la fe es “la prueba de lo que ´ no se ve” (Biblia de Jerusalen latinoamericana). Piense en esto: aunque las ondas de radio no se ven, las voces que escucha´ ´ mos a traves del telefono celular demues´ tran claramente que dichas ondas sı existen. De la misma manera, aunque nadie puede ver a Dios, hay pruebas convincentes de su existencia. ´ ¿Donde podemos encontrar esas pruebas? ´ Estan a nuestro alrededor. La Biblia declara: “Toda casa es construida por alguien, pero el

Argentina: Casilla 83 (Suc. 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Bolivia: Casilla 6397, Santa Cruz. Cana´ da: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Chile: Casi´ lla 267, Puente Alto. Colombia: Apartado 85058, Bogota. Dominicana, Rep.: Apartado 1742, Santo Domingo. Ecua˜ dor: Casilla 09-01-1334, Guayaquil. Espana: Apartado 132, ´ 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos: 25 Co´ lumbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Mexico: Aparta´ ´ do Postal 895, 06002 Mexico, D.F. Peru: Apartado 18-1055, Lima 18. Puerto Rico: PO Box 3980, Guaynabo, PR 00970. Venezuela: Apartado 20.364, Caracas, DC 1020A. Vol. 133, No. 13

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; L. Weaver, Jr., President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada.

Semimonthly

SPANISH


que ha construido todas las cosas es Dios” (Hebreos 3:4). ¿No le parece que ese razo´ namiento es logico? Si usted se pone a meditar en el orden existente en el universo, el ori˜ gen de la vida o el diseno del cerebro humano ´ —la estructura mas compleja que hay en la ´ Tierra—, puede que tambien llegue a la con´ clusion de que debe haber algo superior a los seres humanos.1 ˜ Pero la naturaleza no puede ensenarnos todo lo que necesitamos saber acerca de Dios. ´ Contemplar las cosas que el ha creado es ´ como oır las pisadas de alguien que se acerca a una puerta. Sabemos que hay alguien de´ ´ tras, pero ¿quien es? Solo lo averiguaremos si ´ abrimos la puerta. Pues para saber quien ha creado todas las cosas, es necesario “abrir” una puerta. ´ ´ ¿Que puerta es esa? La Biblia. En sus paginas podemos conocer a Dios. Sus detalladas ´ profecıas y su cumplimiento son prueba de ´ ´ que el existe.2 Es mas, este libro nos revela la personalidad del Dios que escucha nuestras oraciones al registrar diversas ocasiones en ´ que trato con los seres humanos. ´ ´ ¿Como es el “Oidor de la oracion”? La Biblia indica que el Dios que escucha nuestras oraciones —el “Oidor de la ora´ cion”— es un ser racional, alguien a quien podemos conocer. Y es que solo un ser racional ´ ´ 1 Hallara mas pruebas sobre la existencia de Dios en el ´ folleto El origen de la vida. Cinco cuestiones dignas de analisis, y en el libro ¿Existe un Creador que se interese por noso´ tros?, editados por los testigos de Jehova. ´ 2 Los testigos de Jehova han editado el folleto Un libro para todo el mundo y el libro La Biblia... ¿la Palabra de Dios, o palabra del hombre? para ayudarle a analizar pruebas de que Dios es el Autor de la Biblia.

PUBLICADA AHORA EN 195 IDIOMAS: acholi, afri-

´ ´ ´ ´ ´ kaans, albanes, aleman,267 amarico, arabe, armenio, ar´ ´ ´ menio occidental, aymara,7 azerı, azerı (alfabeto cirılico), ´ ´ ´ baule, becol, bengalı, birmano, bislama, bulgaro, cambo´ yano, catalan, cebuano, checo,7 chichewa, chino simpli´ ´ ficado, chino tradicional7 (grabacion solo en mandarın), ´ ´ chitonga, chitumbuka, chuukes, cibemba, cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, ´ criollo mauriciano, croata, danes,7 efik, endebele, endon˜ ´ ga, enzema, eslovaco, esloveno, espanol,267 estonio, ewe, ´ ´ ´ finlandes,7 fiyiano, frances,687 ga, garıfuna, georgiano, ´ ´ griego, groenlandes, guaranı,68 gujarati, gun, hausa, he´ ´ breo, hiligaynon, hindi, hiri motu, holandes,67 hungaro,67

¿Le crea dudas el mal ejemplo de las religiones? Lamentablemente, las organizaciones religiosas son las culpables de que tantos se cuestionen si hay un ser compasivo que escuche sus oraciones. Incluso personas que eran devotas han dejado de creer en Dios tras ver que la reli´ ´ gion esta involucrada en la guerra y el terrorismo y tolera el abuso de menores. ´ ´ ¿Por que parece que la religion solo causa problemas? Porque hay gente malvada que ha ´ hecho maldades en el nombre de la religion. ´ ´ La Biblia predijo que habrıa quienes se valdrıan del cristianismo para cometer atrocidades. ´ El apostol Pablo dio la siguiente advertencia a ´ los responsables de la congregacion cristiana: ´ “De entre ustedes mismos se levantaran varones ´ y hablaran cosas aviesas para arrastrar a los ´ ´ discıpulos tras de sı” (Hechos 20:29, 30). A Dios le indigna lo que han hecho las religiones falsas. Por eso, en su Palabra, la Biblia, las acusa de haber derramado “la sangre [...] de todos los que han sido degollados en la tierra” ´ (Revelacion [Apocalipsis] 18:24). Como no ense˜ naron la verdad acerca de Dios, cuya principal ´ cualidad es el amor, el las considera responsa´ bles de estos crımenes (1 Juan 4:8). El Dios que escucha las oraciones se compadece de quienes han sufrido atropellos en el ´ nombre de la religion. Por el amor que le tiene ´ a la humanidad, pronto hara que su Hijo pida ´ cuentas a estas religiones por su hipocresıa. Je´ ´ ´ ˜ sus dijo: “Muchos me diran en aquel dıa: ‘Senor, ˜ Senor, ¿no profetizamos en tu nombre [...]?’. ´ Y sin embargo, entonces les confesare: ¡Nunca ´ ´ ´ los conocı! Apartense de mı, obradores del desafuero” (Mateo 7:22, 23).

´ ´ ibo, ilocano, indonesio, ingles,267 islandes, isoko, italia´ no,67 japones,67 kannada, kaonde, kazajo, kikongo, ki´ kuyu, kiluba, kimbundu, kiniaruanda, kirguıs, kiribatiano, ´ ´ kirundi, kwangalı, kwanyama, leton, lingala, lituano, lu´ ganda, lunda, luo, luvale, macedonio, macua, malayalam, ´ ´ ´ malgache, maltes, maratı, marshales, maya, mixe, mizo, ´ ´ ´ ¨ mongol, more, nahuatl del norte de Puebla, nepales, nga´ bere, niueano, noruego,67 nyaneka, oromo, osetico, ote´ ´ tela, palauano, pangasinan, panjabı, papiamento de Aruba, papiamento de Curazao, persa, pidgin de las islas ´ ´ ´ Salomon, polaco,67 ponapes, portugues,2687 quechua ancashino, quechua ayacuchano, quechua boliviano,7 que˜ ´ chua cuzqueno, quichua, rarotongues, rumano, ruso,67

samoano, sango, sepedi, serbio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, suati, sueco,7 ´ ˜ tagalo,7 tahitiano, tai, tamil, tartaro, telugu, tetum, tigrina, tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tshwa, tsonga, tsotsil, tsuana, turco, tuvaluano, twi, ucraniano, umbun´ du, urdu, uruund, vendal, vietnamita, wallisiano, waray´ ´ waray, wolaytta, xhosa, yapes, yoruba, zande, zapoteco ´ del Istmo, zulu 2 6 8 7

´ Tambien disponible en braille. ´ Tambien disponible en CD. ´ Tambien disponible en CD-ROM (formato MP3). ´ ´ Tambien disponible en grabaci on de audio en www.jw.org.


´ puede oır y entender. Por eso nos animan es´ tas palabras: “Oh Oidor de la oracion, aun a ti ´ vendr a gente de toda carne” (Salmo 65:2). ´ ´ El presta atencion a quienes le oran con fe. ´ Ademas, tiene un nombre. La Biblia afirma: ´ ´ “Jehova esta muy lejos de los inicuos, pero ´ oye la oracion de los justos” (Proverbios 15:29). ´ ´ Jehova tiene sentimientos. El es el “Dios de amor” y el “Dios feliz” (2 Corintios 13:11; ´ ´ 1 Timoteo 1:11). Con razon “se sintio herido ´ en el corazon” a causa de la maldad que hubo ´ ´ ´ en cierta epoca (Genesis 6:5, 6). Ademas, la idea de que Dios nos hace sufrir para ponernos a prueba es falsa, pues la Biblia declara:

“Lejos sea del Dios verdadero el obrar inicuamente” (Job 34:10). Pero tal vez usted se pregunte: “Si Dios es el Creador todopodero´ so, ¿por que no acaba con el sufrimiento?”. ´ Jehova nos concede la libertad de elegir nuestro camino en la vida, y eso habla ´ muy bien de el. ¿No valoramos tan hermoso regalo? Lamentablemente, muchas personas sufren y hacen sufrir a otros porque abusan de esa libertad. Llegados a este punto, surge ´ una pregunta digna de un analisis cuidado´ ´ so: ¿como eliminara Dios el sufrimiento sin ´ arrebatarles la libertad de decision a los seres humanos? La respuesta se halla en el si´ guiente artıculo.

´ permite el sufrimiento? ¿Por que H

AY personas que oran a Dios y, sin embar´ go, dudan de su existencia. ¿A que se de´ ben sus dudas? Quizas a que ven demasiado sufrimiento en el mundo. ¿Se ha preguntado ´ usted alguna vez por que Dios lo permite? ´ ¿Acaso nos creo Dios para ser imperfectos y ´ ´ sufrir? Se nos harıa muy difıcil respetar a un ´ dios que nos hubiera creado con ese proposito. Piense en el siguiente ejemplo: si usted es´ tuviera contemplando un vehıculo nuevo y ´ ˜ ´ descubriera algun dano en la carrocerıa, ¿lle´ ´ garıa a la conclusion de que el fabricante lo ˜ ´ ´ ´ ´ diseno ası? Claro que no. Lo logico serıa pensar que el fabricante lo hizo perfecto y que al´ ˜ guien o algo causo el dano. De igual modo, en la naturaleza contem˜ plamos un orden y un diseno maravillosos, 6

L A ATAL AYA ˙ 1 DE JULIO DE 2012

pero, al mismo tiempo, vemos que el caos y la ´ ´ corrupcion plagan a la humanidad. ¿Querıa ´ ˜ el Creador que fuera ası? La Biblia ensena que los primeros seres humanos fueron hechos perfectos pero dejaron de serlo por lo que ellos mismos hicieron (Deuteronomio 32: 4, 5). Con todo, hay buenas noticias: Dios ha ˜ prometido reparar los danos y conceder la ´ perfeccion a las personas obedientes. Enton´ ces, ¿por que ha esperado tanto tiempo? ´ ¿Por que tanto tiempo? La respuesta a esta pregunta se relaciona ´ ´ con la cuestion de quien debe gobernar a ´ ´ los seres humanos. El proposito de Jehova ´ era gobernarlos el, no que se gobernaran ellos mismos. De hecho, la Biblia asegura: ´ “No pertenece al hombre que esta andando


´ siquiera dirigir su paso” (Jeremıas 10:23). Por ´ desgracia, Adan y Eva optaron por rechazar el gobierno de Dios, y ese acto rebelde los hizo pecadores (1 Juan 3:4). Por eso perdieron la ´ perfeccion y sufrieron las consecuencias, tanto ellos como sus descendientes. ˜ ´ Durante miles de anos, Jehova ha permi´ tido que el hombre se gobierne a sı mismo, pero la historia ha demostrado que este no tiene la capacidad de hacerlo bien. Es obvio que todos los gobiernos han causado sufrimiento. Ni uno solo ha conseguido eliminar las guerras, el delito, las injusticias o las enfermedades. ´ ´ ˜ ¿Como reparara Dios los danos? ´ La Biblia promete que Dios pronto traera un nuevo mundo justo (2 Pedro 3:13). Solo

´ quienes opten por mostrar amor a su projimo ´ ´ y a Dios viviran en el (Deuteronomio 30:15, 16, 19, 20). ´ Las Escrituras tambien revelan que durante ´ ´ “el dıa del juicio” que se acerca rapidamente, ´ Dios acabara con el sufrimiento y sus causantes (2 Pedro 3:7). Entonces, Jesucristo, el Rey ´ nombrado por Dios, gobernara a la humani´ ´ dad obediente (Daniel 7:13, 14). ¿Que lograra ese gobierno? La Biblia indica: “Los mansos ´ mismos poseeran la tierra, y verdaderamente ´ hallaran su deleite exquisito en la abundancia de paz” (Salmo 37:11). ´ ˜ El rey celestial Jesucristo reparara los danos —como las enfermedades, la vejez y la muer´ te— ocasionados por la rebelion de los se´ res humanos contra Jehova, “la fuente de L A ATAL AYA ˙ 1 DE JULIO DE 2012

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´ ´ la vida” (Salmo 36:9). Jesus sanara a todos los que apoyen su amoroso gobierno. ´ ´ ´ El hara realidad las siguientes promesas bıblicas: ´ ´ ˛ “Ningun residente dira: ‘Estoy enfer´ mo’.” (Isaıas 33:24.) ´ ´ ˛ “[Dios] limpiara toda lagrima de sus ojos, ´ ´ ´ ´ y la muerte no sera mas, ni existira ya mas lamento ni clamor ni dolor. Las cosas an´ teriores han pasado.” (Revelacion 21:4.)

¿No nos consuela saber que Dios pron´ to cumplira su promesa de erradicar el sufrimiento? Y aunque por ahora lo permita, podemos tener la certeza de que escucha nuestras oraciones. ´ Dios est incluido ´ a cerca de todos nosotros, ´ usted. El escucha hasta sus mas leves expresiones de dolor y tristeza y anhela que llegue ´ el dıa en que usted quede libre de toda duda y sufrimiento.

Es posible acercarse al

´ “Oidor de la oracion” M

UCHAS personas que afirman creer en Dios no son capaces de explicar su fe. ´ Tampoco pueden explicar por que las religio´ nes suelen actuar mal o por que Dios permite el sufrimiento. Como mucho, le oran a alguien que no conocen. Sin embargo, es posible acercarse al “Oidor ´ de la oracion”. La fe debe fundamentarse en un conocimiento de Dios que lleve a amarlo y valorarlo. En efecto, la fe verdadera se basa en pruebas (Hebreos 11:1). Si usted aprende la ´ verdad sobre el, puede llegar a conocerlo y ha´ blarle como a un amigo. A continuacion se presentan algunos ejemplos de personas que oraban a pesar de tener dudas sobre la existencia de Dios. ´ ˛ Patricia (mencionada en el primer artıcu´ lo). “Cierto dıa estaba con unos diez amigos ´ cuando se pusieron a hablar de religion. Les ´ habıa contado que una vez vino una testigo de ´ Jehova a casa, pero que me fui porque no que´ ´ rıa escuchar la conversacion entre mi padre, que era ateo, y ella. Uno de mis amigos dijo: ‘A ´ lo mejor los testigos de Jehova tienen algo de ´ razon’. 8

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´ ” ‘¿Por que no vamos a una de sus reuniones ´ para averiguarlo?’, sugirio una chica. Y eso fue ´ lo que hicimos. Aunque tenıamos una actitud ´ un tanto esceptica, algunos seguimos asistiendo a las reuniones por lo amables que eran los Testigos. ´ ”Sin embargo, un domingo escuche en la ´ reunion algo que me hizo cambiar de actitud. ´ ´ En la conferencia se analizo por que sufre la ´ gente. Aprendı que el primer hombre fue creado perfecto, pero que, al desobedecer, transmi´ tio el pecado y la muerte a sus descendientes. ´ ´ ´ Tambien se explico que Jesus tuvo que morir para devolver a la humanidad lo que el pri´ mer hombre habıa perdido (Romanos 5:12, ´ 18, 19).1 De pronto, todo cobro sentido. Me di cuenta de que hay un Dios que se interesa por ´ nosotros. Seguı estudiando la Biblia y, por pri´ ´ mera vez en mi vida, entendı que podıa orarle a un ser real.” ´ ˛ Allan (mencionado tambien en el primer ´ ´ artıculo). “Los testigos de Jehova llamaron un ´ ´ ´ 1 Encontrara mas informacion sobre el ´ valor de la muer˜ ´ ´ te de Jesus en el capıtulo 5 del libro ¿Que ensena realmen´ te la Biblia?, editado por los testigos de Jehova.


La fe verdadera se basa en pruebas y, para obtenerla, hay que desear saber la verdad acerca de Dios

´ ´ dıa a mi puerta, y mi esposa los invito a pasar a ´ ´ la sala porque le llamo la atencion lo que dijeron sobre vivir para siempre en la Tierra. ´ ´ ´ Me disguste mucho, ası que me lleve a mi es˜ posa a la cocina y le dije: ‘No te dejes enganar. ¡Son puras mentiras!’. ´ ” ‘Pues entonces —contesto ella—, vuelve a la ´ ´ sala y demuestrales que estan equivocados’. ”Por supuesto, no pude demostrar nada. Pero los Testigos me trataron muy bien y me dejaron un libro que hablaba de si la vida se ´ ´ ´ habıa originado por evolucion o por creacion. ´ Lo que leı estaba tan claro y aportaba pruebas ´ ´ ´ tan logicas que decidı aprender mas sobre ´ Dios. Con la ayuda de los Testigos empece a es´ tudiar la Biblia, y no tarde en descubrir que lo ˜ que esta ensena es muy diferente al concepto ´ ´ ´ que yo tenıa de la religion. Cuanto mas cono´ ´ ´ ´ cıa a Jehova, mas especıficas eran mis oracio´ ´ nes. Sabıa que tenıa que cambiar algunos ras´ ´ gos de mi personalidad, ası que le pedı ayuda. ´ ´ Y el contesto mis oraciones.” ´ ˛ Andrew (Inglaterra). “Aunque tenıa convicciones muy fuertes y era un apasionado de ´ ´ la ciencia, creıa en la evolucion porque la


presentaban como un hecho probado. Debido a tantas cosas malas que ocurren en el mundo, ´ no concebıa la idea de un Dios. ”Con todo, a veces pensaba: ‘Si hay alguien ´ ´ ´ alla arriba, me gustarıa preguntarle que senti´ do tiene la vida y por que hay tanta delincuen´ cia y tantas guerras’. Cuando tenıa problemas, ´ a veces oraba pidiendo ayuda, pero no sabıa a ´ quien me estaba dirigiendo. ”Por aquel entonces, a mi esposa le dieron ´ un tratado de los testigos de Jehova titulado ´ ¿Podra sobrevivir este mundo? Esa era la pre´ gunta que yo me habıa hecho a menudo. ´ El tratado hizo que me planteara si no valdrıa la pena analizar las respuestas que ofrece la

´ ´ “Conocer el proposito de Jehova me hizo verlo como alguien real ´ a quien podıa orar con toda confianza” Biblia. Posteriormente, estando de vacaciones, alguien me dio el libro La Biblia... ¿la Palabra de Dios, o palabra del hombre? Cuando vi que la Biblia en realidad no contradice la ciencia, ´ ´ quise aprender mas. Por eso acepte que un tes´ ´ tigo de Jehova me diera clases bıblicas. Cono´ ´ cer el proposito de Jehova me hizo verlo como ´ alguien real a quien podıa orar con toda confianza.” ˛ Janet (educada como protestante en Lon´ dres). “La hipocresıa religiosa y el sufrimiento ´ que veıa en el mundo me llevaron a abando´ ´ ´ nar la religion. Tambien decidı dejar la universidad. Cantaba y tocaba la guitarra para´ ga´ nar dinero. Entonces conocı a Patrick. El se ´ ´ habıa criado en el catolicismo, pero habıa dejado de ser creyente, igual que yo. ´ ”Vivıamos en una casa abandonada con ´ ´ otros jovenes que habıan dejado los estudios y se interesaban por las religiones orientales. So´ lıamos quedarnos hasta muy entrada la noche debatiendo el sentido de la vida. Aunque 10

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´ ´ ´ Patrick y yo no creıamos en Dios, sı pensaba´ mos que alguna “fuerza” debio haberlo creado todo. ´ ”Despues nos mudamos al norte de Ingla´ ´ terra en busca de trabajo como musicos, y allı ´ ´ nacio nuestro hijo. Una noche, el bebe enfer´ mo, y yo me puse a orarle a un Dios en quien ´ ´ supuestamente no creıa. Poco despues, mi re´ ´ ´ lacion con Patrick se deterioro, ası que me lle´ ˜ ´ ve al nino y me fui. De nuevo ore pidiendo ayuda, por si alguien me estaba escuchando. ´ ´ Yo no lo sabıa, pero Patrick habıa hecho lo mismo. ´ ´ ”Un poco mas tarde ese mismo dıa, dos testi´ gos de Jehova visitaron a Patrick y le mostra´ ron en la Biblia algunos consejos practicos. ´ ´ ´ ´ El me llamo y me pregunto si aceptarıa que ´ estudiaramos juntos la Biblia con los Testi´ gos. Pronto aprendimos que, si deseabamos ´ agradar a Dios, tenıamos que casarnos. En vis´ ´ ta de lo inestable de nuestra relacion, temıamos dar ese paso. ´ ´ ”Nos intrigaban las profecıas bıblicas y su ´ ´ cumplimiento, y querıamos saber que es el ´ Reino de Dios y por que hay tanto sufrimiento. ´ Fuimos comprendiendo que a Dios sı le im´ ´ portamos. Deseabamos hacer su voluntad, ası ´ que nos casamos. La sabidurıa divina nos ha ayudado a criar a nuestros tres hijos. Estamos ´ ´ seguros de que Jehova escucho nuestras oraciones.”

Analice las pruebas Patricia, Allan, Andrew y Janet, como millo´ nes de personas mas, no se dejaron llevar por ´ ´ la religion falsa, sino que averiguaron por sı ´ mismos por que permite Dios el sufrimiento. Gracias a que investigaron lo que dice la Biblia, ´ ´ ´ hoy estan convencidos de que Jehova sı escucha las oraciones. ´ ¿Le gustarıa analizar las pruebas de que Dios ´ ´ existe? Los testigos de Jehova estaran encantados de ayudarle a conocer la verdad sobre el ´ ´ “Oidor de la oracion” y a acercarse a el (Salmo 65:2).


´ ¿LO SABIA?

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´ ´ ´ ¿Por que se usaba betun como argamasa en tiempos bıblicos? ´ ˇ Segun la Biblia, a los constructores de potamia). El autor cuenta: “Entre los ´ ´ la torre de Babel “el ladrillo les sirvio de ladrillos quemados todavıa se ve el ´ ´ ´ piedra, pero el betun les sirvio de arga- mortero de betun, uno de los primeros ´ usos de los grandes yacimientos petromasa” (Genesis 11:3). ´ El betun es una sustancia natural de- leros del sur de Irak. Hubo un tiempo ´ ´ rivada del petroleo. Es muy comun en en que esta pegajosa sustancia ne´ Mesopotamia, donde aflora de la tierra gra, que tanta inestabilidad polıtica y ´ ´ y se espesa de forma natural. En tiem- violencia provoca hoy en la region, unıa ´ ´ pos bıblicos era muy conocido por sus literalmente a esta civilizacion. Muchas propiedades adherentes. En palabras construcciones han perdurado miles de ˜ ´ de cierta obra de consulta, era “ideal anos gracias a que el betun empleado para edificios hechos a base de ladrillos como argamasa y como pavimento ha ´ impermeabilizado los fragiles ladrillos cocidos”. ´ En la revista Archaeology aparecio un de arcilla sumerios”. ´ artıculo sobre una reciente visita a los ´ restos del zigurat (piramide escalonada) de la antigua ciudad de Ur (Meso´ ´ ¿Que papel se utilizaba en tiempos bıblicos? ˇ Es natural hacerse esta pregunta tras Luego se machacaban con un mazo de ´ leer las siguientes palabras del apostol madera para obtener una hoja que, fiJuan: “Aunque tengo muchas cosas nalmente, se raspaba para alisarla”. ´ que escribirles, no deseo hacerlo con Los arqueologos han descubierto papel y tinta” (2 Juan 12). muchos papiros antiguos en Egipto y ´ El termino original griego chartes en los alrededores del mar Muerto. Al´ ´ —que aquı se traduce “papel”— alude gunos de los papiros bıblicos que se al papel hecho de papiro. El papiro es han encontrado en estas zonas datan ´ ´ una planta acuatica con cuyos tallos se del tiempo de Jesus o incluso de antes. ´ preparaban hojas para escribir. ¿Cual Es muy posible que las cartas que forera el proceso? Cierta obra de referen- man parte de la Biblia —como las de los ´ ´ cia lo explica ası: “Se quitaba la corteza apostoles— se escribieran en hojas de ´ exterior de los tallos —que podıan me- este material. dir unos 3 metros (10 pies) de largo—, se cortaban en tiras delgadas y se acomodaban en dos capas: una en sentido horizontal y otra en sentido vertical.

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´ LA BIBLIA LES CAMBIO LA VIDA ´ ¿COMO pudo una mujer de Filipinas dejar el alcohol y mejorar su vida ´ ´ ´ de familia? ¿Que llevo a un karateca australiano a convertirse en un pacıfico ministro religioso? Lea lo que ambos tienen que decir.

´ poso, y cualquier cosa que el o mis hijos hicieran me sacaba ´ ´ de quicio. De mas esta decir que nuestra vida familiar era un desastre. ´ COMO LA BIBLIA ME CAM´ BIO LA VIDA: Editha, la hermana de mi esposo, es testigo ´ ´ de Jehova y nos recomendo ´ que aceptaramos un estudio ´ bıblico. Seguimos su consejo con la esperanza de que nuestra vida de familia mejorara. Al estudiar la Biblia, apren´ dimos un sinnumero de maravillosas verdades. Las palabras ´ de Revelacion, o Apocalipsis, ´ ´ 21:4 me llegaron al corazon. Refiriendose a ´ quienes en el futuro viviran bajo el Reino ce´ ´ lestial en el Paraıso terrestre, este versıculo ´ ´ dice que Dios “limpiara toda lagrima de sus ´ ´ ´ ojos, y la muerte no sera mas, ni existira ya ´ mas lamento ni clamor ni dolor”. Enseguida quise contarme entre las personas que dis´ frutaran de esas bendiciones. ´ Me di cuenta de que tenıa que cambiar mi actitud y estilo de vida. Pero, como uno ˜ no cambia de la noche a la manana, me ´ ´ ´ tomo algun tiempo dejar el alcohol. Ademas de aprender a ser amable y paciente con mis ´ hijos, aprendı a respetar a mi esposo y a apoyarlo en su papel de cabeza de familia.

“Uno no cambia de la noche ˜ a la manana” (CARMEN ALEGRE)

˜ ANO DE NACIMIENTO: 1949 ´ PAIS: FILIPINAS OTROS DATOS: ABUSABA DEL ALCOHOL

´ MI PASADO: Nacı en San Fernando, un pueblo de la provincia de Camarines Sur. No obstante, he pasado la mayor parte de mi vida adulta en la ciudad de Antipolo (provincia de Rizal), ´ ˜ ubicada en una region montanosa cubier´ ta de arboles y verdes prados. Cuando me ´ mude, Antipolo era un pueblito tranquilo; ´ apenas se veıa gente caminando por las calles tras caer la noche. Pero ahora se ha convertido en una populosa ciudad. ´ Poco despues de haber llegado a Antipo´ ´ lo, conocı a Benjamin, con quien me case. ´ ´ ´ El matrimonio me resulto mas difıcil de lo que imaginaba. Y para escapar de mis proble´ ´ mas, me refugie en la bebida. Mi caracter se ´ ´ ´ volvio bastante difıcil, y mi familia pago las consecuencias. Le faltaba al respeto a mi es12

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Cuando Benjamin y yo comenzamos a asistir a las reuniones de los Testigos, nos ´ impresiono mucho lo que vimos. Ellos no apuestan ni se emborrachan. Tampoco discriminan a nadie, sino que tratan a todo el ´ mundo con dignidad y respeto. Estabamos ´ convencidos de que habıamos hallado la verdad (Juan 13:34, 35).

´ “Me sentıa invencible” (MICHAEL BLUNSDEN)

˜ ANO DE NACIMIENTO: 1967 ´ PAIS: AUSTRALIA OTROS DATOS: KARATECA

´ MI PASADO: Me crie en la her´ mosa y prospera ciudad de Albury (Nueva Gales del Sur). Aunque hay algo de delincuen´ cia —como en la mayorıa de las ciudades—, ´ en terminos generales es un lugar tranquilo. Mis dos hermanas, mi hermano y yo reci´ bimos una buena educacion. Aunque mis pa´ dres se divorciaron cuando yo tenıa siete ˜ anos, siempre se encargaron de que no nos ´ faltara nada. Asistı a las mejores escuelas pri´ vadas de la zona, y mi padre querıa que fuera un hombre de negocios al terminar mis estu´ dios. Sin embargo, lo que mas me llamaba ´ la atencion eran los deportes. De hecho,

´ QUE BENEFICIOS HE OBTENIDO: Nuestra vida familiar ha dado un giro de 180 grados. Benjamin y yo somos felices y disfrutamos ˜ ´ de ensenar la Biblia al projimo. Nuestros dos hijos y sus esposas han comenzado a estudiar ´ ´ la Biblia, y esperamos que algun dıa sirvan a ´ Jehova junto a nosotros. En realidad, no hay mejor modo de vivir.

era muy bueno en ciclismo y ´ en karate. Termine trabajando ´ en un taller de reparacion de ´ autos a fin de tener mas tiempo y concentrarme en los deportes que practicaba. Estaba orgulloso de mi bue´ ´ ´ na condicion fısica. Tenıa la fuerza suficiente para ha˜ cerle dano a cualquiera, y a ´ veces me sentıa invencible. ´ Mi maestro de karate sabıa que me costaba trabajo hacer buen uso de mi fuerza y por ´ ´ eso me inculco valores eticos y una disciplina muy estricta. Constantemente me recalcaba la importancia de la lealtad y la obediencia. ´ ´ COMO LA BIBLIA ME CAMBIO LA VIDA: ´ ´ Cuando empece a estudiar la Biblia, aprendı ´ que Jehova odia la violencia (Salmo 11:5). ´ Yo creıa que el karate era un deporte seguro y ´ que no era violento. Al contrario, me parecıa que los valores que fomentaba eran muy si˜ milares a los que ensena la Biblia. La pareja ´ ´ de Testigos que me impartıa las clases bıblicas era muy paciente. Nunca me dijeron que dejara las artes marciales. Simplemente se ˜ concentraron en ensenarme la verdad. L A ATAL AYA ˙ 1 DE JULIO DE 2012

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´ ´ A medida que aprendıa mas de las Escritu´ ´ ras y se fortalecıa mi amistad con Jehova, fui viendo las cosas de otro modo. El ejemplo de ´ ´ Jesus, el Hijo de Dios, me impresiono. A pe´ sar de ser muy poderoso, nunca recurrio a la ´ ´ violencia. Segun Mateo 26:52, el mismo dijo: ´ “Todos los que toman la espada pereceran por la espada”. Estas palabras tuvieron un ´ profundo efecto en mı. ´ ´ ´ ´ Cuanto mas aprendıa de Jehova, mas lo amaba y respetaba. La idea de que nuestro Creador, quien es tan sabio y poderoso, se ´ ´ ´ preocupa por mı calo hondo en mi corazon. A veces le fallaba o me daban ganas de tirar la ´ ´ toalla, pues todo se me hacıa muy difıcil. ´ Pero me conmovio saber que, siempre y ´ ´ cuando siguiera esforzandome, Jehova nun-

“La idea de que nuestro Creador, quien es tan sabio y poderoso, ´ ´ se preocupa por mı calo hondo ´ en mi corazon” ´ ca me darıa la espalda. La siguiente promesa ´ divina me dio consuelo: “Yo, Jehova tu Dios, tengo agarrada tu diestra, Aquel que te dice: ‘No tengas miedo. Yo mismo ciertamente te ´ ´ ayudare’ ” (Isaıas 41:13). Consciente de que ´ yo habıa sido objeto de ese amor, no estaba dispuesto a rechazarlo. ´ ´ ´ Sabıa que dejar el karate serıa la decision ´ ´ ´ ´ mas difıcil de mi vida. Pero tambien sabıa ´ ´ ´ que si lo hacıa, agradarıa a Jehova, y estaba ´ convencido de que valıa la pena servirle. Su´ pongo que lo que me impulso a decidirme de ´ una vez por todas fueron las palabras de Jesus registradas en Mateo 6:24: “Nadie puede servir como esclavo a dos amos”. Me di cuenta ´ ´ de que no podıa servir a Jehova y seguir practicando karate, pues tarde o temprano me in´ ´ clinarıa por el deporte. Tenıa que tomar una ´ ´ decision: el karate o Jehova. 14

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´ No se me hizo facil renunciar al karate. Te´ nıa sentimientos encontrados. Por una par´ te, estaba contento porque mi decision iba a ´ ´ agradar a Jehova. Pero por otra, sentıa que estaba traicionando a mi maestro de karate. En el mundo de las artes marciales, la trai´ cion suele verse como un pecado imperdonable. Algunos prefieren suicidarse a tener ¨ que afrontar dicha verguenza. ´ ´ Temıa explicarle mi decision al maestro. ´ ´ Por eso, simplemente desaparecı y no volvı a ´ hablar con el ni con ninguno de mis compa˜ ´ neros. No tenıa duda de que estaba tomando ´ ´ la mejor decision. Con todo, me sentıa culpable por haber desaprovechado la oportunidad de hablarles de mis nuevas creencias. Era ´ como si hubiera defraudado a Jehova aun antes de empezar a servirle. Eso me angustia´ ´ ba muchısimo. Cada vez que me ponıa a ´ orar, terminaba hecho un mar de lagrimas. ´ Jehova tuvo que haber visto algo bueno en ´ mı, pues hizo que los hermanos de la congre´ ´ gacion acudieran en mi auxilio. ¡Cuanto ´ agradecı el amor, la amistad y el apoyo que ´ ´ me brindaron! Tambien halle consuelo en el ´ relato bıblico de David y Bat-seba. Aunque ´ ´ David cometio graves pecados, Jehova lo per´ ´ ´ dono cuando se arrepintio de corazon. Medi´ tar en esta historia me ayudo a tener un punto de vista equilibrado de mis errores. ´ QUE BENEFICIOS HE OBTENIDO: Antes de estudiar la Biblia, no me preocupaba por na´ die; mi vida giraba en torno a mı mismo. ´ Pero con la ayuda de Jehova y de mi amada ˜ esposa, con quien llevo casado siete anos, he ´ cultivado la empatıa. Hemos tenido el placer ˜ de ensenar la Biblia a muchas personas, algunas de las cuales han sufrido fuertes golpes ´ en la vida. La satisfaccion que pudo haberme dado triunfar en el mundo del karate no tie´ ´ ne ni punto de comparacion con la alegrıa ´ ´ que siento al ver como el amor de Jehova transforma a las personas.


“¡Gracias por estos ´ ´ magnıficos artıculos!” ¿Le gustaron las experiencias que acaba de ´ leer? Estas son solo dos de las mas de cincuenta historias que se han publicado en la revista La Atalaya desde agosto de 2008. La serie “La ´ Biblia les cambio la vida” se ha convertido en una de las preferidas de nuestros lectores. ¿Por ´ que les gusta tanto? Las personas que han narrado estos relatos tienen diversos antecedentes. Antes de conocer ´ ´ a Jehova Dios, algunas de ellas habıan cosecha´ do grandes logros, pero su vida carecıa de pro´ ´ posito. Otras tenıan un temperamento violento, eran esclavas del alcohol o las drogas o luchaban con graves problemas. Y unas cuantas se ´ criaron como testigos de Jehova, pero perdieron el rumbo por un tiempo. Todas estas experiencias demuestran que no es imposible hacer cambios en la vida para complacer a Dios y que ´ hacerlos siempre reporta beneficios. ¿Que efecto han tenido estos relatos en nuestros lectores? ´ ´ Una mujer explica como el artıculo que apa´ ´ recio en el numero del 1 de febrero de 2009 ´ ´ ayudo a unas reclusas de cierta prision. ˛ “Muchas de las reclusas pueden identificarse con las personas cuyas historias aparecen en el ´ artıculo, pues tienen antecedentes similares. ´ ´ Las fotografıas de antes y despues y los datos del pasado de cada persona llaman mucho la ´ ´ atencion. Despues de leer las historias, dos de ´ las reclusas aceptaron un curso bıblico.” (C. W.) Los relatos que aparecen en esta serie han dejado huella en algunos de nuestros lectores. Por ejemplo, en La Atalaya del 1 de abril de 2011 ´ aparecio la historia de Guadalupe Villarreal, un ´ hombre que dejo la homosexualidad para servir ´ ´ a Jehova. Fıjese en lo que dicen dos de las muchas cartas que nuestros lectores nos enviaron. ´ ˛ “La historia de Guadalupe me impresiono ´ ´ muchısimo. Es hermoso ver como el amor por Dios y por su Palabra puede transformar la vida de una persona.” (L. F.)

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“Antes trataba de hablar de mi fe con todas las personas, incluso con los homosexuales. Sin ´ embargo, ultimamente los pasaba por alto y ´ ´ hasta les rehuıa. Este artıculo era justo lo que necesitaba, pues me ha ayudado a ver a estas ´ personas como las ve Jehova: como posibles siervos suyos.” (M. K.) ´ ´ Otra historia que calo hondo en el corazon de nuestros lectores fue la de Victoria Tong, pu´ blicada en el numero del 1 de agosto de 2011. Victoria tuvo una infancia desdichada y admite ´ ´ que se le hizo difıcil creer que Jehova la amaba, ´ incluso despues de haberle servido por varios ˜ ´ ´ anos. Tambien explica que fue lo que poco a ´ ´ poco la ayudo a aceptar el amor de Jehova. Observe lo que algunos de nuestros lectores comentaron sobre su historia. ´ ˛ “El relato de Victoria me llego al ´ corazon. He pasado por muchas desgracias ˜ y, aunque tengo varios anos de bautizada, constantemente lucho contra pensamientos negativos. Su historia ha avivado mi deseo de ´ ´ esforzarme por ver lo que Jehova ve en mı.” (M. M.) ´ ˛ “De joven me hice adicto a la pornografıa, ´ pero logre dejarla. Lamentablemente, hace ´ ´ ´ poco volvı a caer en el habito. Busque la ayuda ´ de los ancianos de mi congregacion, y he podido dar pasos para superar mi problema. Ellos me han dicho que puedo contar con el amor y ´ la misericordia de Dios. Aun ası, a veces creo que no valgo nada, que es imposible que Dios me ame. Sin embargo, lo que dijo Victoria de ´ veras me ayudo. Ahora entiendo que cuando ´ ´ pienso que Jehova nunca podra perdonarme, en realidad estoy menospreciando el sacrificio que su Hijo hizo para que mis pecados fueran ´ ´ perdonados. Recorte este artıculo para leerlo y ´ meditar en el cada vez que me asalten pensa´ mientos negativos. ¡Gracias por estos magnıfi´ cos artıculos!” (L. K.)


˜ ENSENANZAS DE LA PALABRA DE DIOS ´ ¿Como influyen en nosotros ´ los angeles y los demonios?

´ ´ Este artıculo le permitira encontrar en su propia Biblia la respuesta a algunas preguntas que tal vez se haya hecho. ´ Si lo desea, los testigos de Jehova pueden analizar estas preguntas con usted.

´ ´ 1. ¿Quienes son los angeles?

´ Los angeles son criaturas espirituales —una forma de vida superior a la humana— y viven en el cielo. ´ El Dios verdadero, que tambien es un ser espiritual, ´ los creo antes de formar la Tierra (Job 38:4, 7; Ma´ ´ teo 18:10). Jehova Dios tiene millones de angeles fieles a su alrededor. (Lea Salmo 103:20, 21 y Revela´ cion [Apocalipsis] 5:11.)

´ 2. ¿Nos ayudan los angeles?

´ En el pasado, los angeles a un ´ ayudaron ´ hombre justo llamado Lot. El vivıa en una ciu´ dad que Dios habıa decidido destruir porque ´ sus habitantes eran muy malos. Dos angeles avisaron a Lot y a su familia para que huyeran. Algunos se tomaron a broma aquella advertencia y no hicieron caso. En cambio, Lot y sus

hijas obedecieron lo que Dios les dijo por me´ ´ dio de los angeles y se salvaron. (Lea Genesis 19:1, 13-17, 26.) ´ ´ La Biblia explica que hoy dıa los angeles ´ ´ tambien nos ayudan. ¿Como? Dirigen a quienes predican fielmente el mensaje del Reino ´ de Dios (Mateo 24:14). Este mensaje, ademas de buenas noticias, incluye una advertencia. Como en el caso de Lot, esta no debe tomarse a broma, pues es Dios quien nos la hace llegar ´ ´ mediante sus angeles. (Lea Revelacion 1:1 y 14:6, 7.) ´ Otro proposito con el que Dios utiliza a los ´ angeles es fortalecernos cuando pasamos por ´ ´ pruebas, ası como hizo con Jesus. (Lea Lucas 22:41-43.) ´ ´ ´ Pronto, Jehova utilizara a los angeles para quitar de en medio a las personas malas que ´ ´ hacen sufrir a los demas. ¡Que alivio para la humanidad! (Lea 2 Tesalonicenses 1:6-8.)


´ 3. ¿Qui ´ enes son los demonios y que hacen? Tal como muchos seres humanos han desobede´ cido a Dios, muchos angeles decidieron rebelarse ´ ´ contra el en el cielo (2 Pedro 2:4). Estos angeles desobedientes son los demonios. Su cabecilla es Sata´ ´ ˜ nas, el Diablo, y juntos extravıan y enganan a la ´ gente. (Lea Revelacion 12:9.) El Diablo se ha valido del corrupto sistema comercial, los gobiernos humanos y las religiones falsas para apartar a las personas de Dios. Por tanto, ´ Satanas es responsable de la injusticia, la violencia y el sufrimiento que existen en el mundo. (Lea 1 Juan 5:19.)

´ ˜ 4. ¿Como enganan los demonios a la gente?

´ Satanas hace creer a la gente que los muertos se ´ transforman en espıritus capaces de comunicarse con los vivos. En contraste, la Biblia aclara que los ´ muertos no pueden hacer nada (Eclesiastes 9:5). ˜ Por eso, para enganar a las personas, los demonios a menudo imitan la voz de seres queridos muertos ´ ´ ´ (Isaıas 8:19). Tambien se valen de mediums, adivi´ ´ nos, astrologos y demas practicantes del ocultismo. ´ La Biblia nos exhorta a rechazar tales practicas y a deshacernos de todo lo relacionado con los demonios. (Lea Deuteronomio 18:10, 11 y Hechos 19:19.) ´ Si amamos a Dios, no tenemos por que temer a es´ tos espıritus malvados. Al estudiar su Palabra y obedecerla, nos alejamos del Diablo y nos acercamos a ´ ´ Dios. Jehova es mas poderoso que los demonios y ´ en momentos difıciles puede fortalecernos con sus ´ angeles. (Lea Salmo 34:7 y Santiago 4:7, 8.)

´ ´ ´ Si desea mas informacion, consulte el capıtulo 10 ´ de este libro, editado por los testigos de Jehova.

´ ˜ ¿QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

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´ ACERQUESE A DIOS

Cuando Dios perdona, olvida ´ ´ S ESO cierto? En una palabra, sı. Jehova ´ Dios promete a sus siervos: “Perdonare ´ ´ su error, y no me acordare mas de su pecado” ´ (Jeremıas 31:34). De este modo nos confirma que, cuando perdona a los pecadores arrepentidos, no vuelve a acordarse de sus ofensas. Pero ¿quiere decir esto que el Creador del universo no es capaz de recordar los pecados que ha perdonado? Las palabras del profeta Ezequiel es´ clarecen en que sentido Dios perdona y olvida. (Lea Ezequiel 18:19-22.) ´ ´ Por medio de Ezequiel, Jehova dicto sentencia ´ ´ contra la infiel Juda y su capital, Jerusalen. La na´ ´ ´ cion en conjunto habıa dejado la religion verda´ dera y se habıa sumido en la violencia. Jeho´ ´ ´ va predijo la destruccion de Jerusalen a manos ´ de los babilonios, pero al mismo tiempo arrojo un rayo de esperanza: el juicio ´ ´ serıa individual. Cada uno serıa ´ juzgado segun lo que decidiera ´ hacer (versıculos 19 y 20). Entonces, si alguien estaba ´ actuando mal y decidıa cam´ ´ biar, ¿que le ocurrirıa? En el ver´ ´ sıculo 21, Dios declaro: “En lo que respecta a alguien inicuo, ´ en caso de que el se vuelva de todos sus pecados que haya cometido y realmente guarde todos mis estatutos y ejecute derecho y justicia, positivamente ´ ´ seguira viviendo. No morira”. ´ Como vemos, Jehova estaba “listo para perdonar” a quien se arrepintiera de verdad y se volviera de su mal camino (Salmo 86:5). ´ ´ ¿Y que hay de los pecados que habıa come´ ´ tido? El versıculo 22 continua diciendo: “Todas sus transgresiones que haya cometido... no se-

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´ ´ ´ ran recordadas contra el”. ¿Que significa la ´ ´ ´ expresion “no seran recordadas contra el”? ´ ´ ´ Segun cierto teologo, el termino hebreo que ´ en la Biblia se vierte “recordar” no significa unicamente traer a la memoria el pasado, “sino ´ tambien actuar de una manera concreta: me´ ´ ´ moria y accion estan intrınsecamente unidas”. Por tanto, “recordar” puede referirse a “actuar”. ´ ´ De modo que Jehova no recordara los errores de un pecador arrepentido en el sentido de que ´ ´ ´ no actuara contra el, quiza volviendo a acusarlo o castigarlo por las faltas cometidas.1 Las conmovedoras palabras que se registran ´ en Ezequiel 18:21 y 22 ilustran hasta que punto ´ ´ llega el perdon de Jehova. Si Dios perdona los ´ errores de una persona arrepentida, nunca mas ´ los volvera a tomar en cuenta. Todo lo contrario, ´ ´ es como si los dejara atras, a sus espaldas (Isaıas ´ 38:17). Hace borron y cuenta nueva (Hechos 3: 19). Todos dependemos de la misericordia de Dios porque, como seres humanos imperfectos, nos equivocamos constantemente (Romanos 3: ´ ´ 23). Pero Jehova quiere que sepamos que el ´ esta dispuesto a perdonarnos si nos arrepenti´ mos de corazon. Y cuando perdona, olvida, es decir, no vuelve a acusarnos o castigarnos ´ por pecados del pasado. ¡Que tranquilizador! ¿No desea usted acercarse a un Dios tan misericordioso? 1 Por otro lado, en este contexto, recordar los errores de ´ alguien equivaldrıa a tomar medidas contra el ofensor (Je´ remıas 14:10).

´ LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES: ˛ Ezequiel 6 a 20


“Cuando oren, digan:

‘PADRE’” ´ ¿Que imagen le viene a la mente al escuchar la palabra padre? ˜ ¿La de un hombre carinoso que se preocupa por el bienestar de su familia, o la de uno irresponsable, y hasta violento? ´ Mucho dependera de la clase de padre que haya tenido. ´ ESUS utilizaba la palabra padre cuando hablaba con Dios o ´ ˜ ´ acerca de el.1 De hecho, al ensenar a sus discıpulos a orar, ´ les dijo: “Cuando oren, digan: ‘Padre’ ” (Lucas 11:2). ¿Y que ´ clase de padre es Jehova? Saber esto es fundamental, pues ´ mientras mejor comprendamos la clase de padre que es, mas ´ ´ estrechos seran los lazos de amor que nos unen a el. ´ ´ No hay duda de que Jesus es el mas indicado para hablar´ nos de nuestro Padre celestial. Y es que el siempre ha disfru´ ´ ´ tado de una ıntima relacion con Jehova. Por eso pudo afirmar: “Nadie conoce plenamente al Hijo sino el Padre, ni conoce nadie plenamente al Padre sino el Hijo, y cual´ quiera a quien el Hijo quiera revelarlo” (Mateo 11:27). Ası

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Mientras mejor comprendamos la clase de padre ´ que Jehova es, ´ mas estrechos ´ seran los lazos de amor que ´ nos unen a el

´ 1 A menudo, la Biblia presenta a Jehova como nuestro Padre. Por ejemplo, los ´ Evangelios de Mateo, Marcos y Lucas ponen la palabra padre en boca de Jesus ´ unas sesenta y cinco veces, y el Evangelio de Juan mas de cien. En sus cartas, el ´ ´ ´ apostol Pablo tambien se refiere a Dios como “Padre” mas de cuarenta veces. Po´ demos decir que Jehova es nuestro Padre porque nos dio la vida. L A ATAL AYA ˙ 1 DE JULIO DE 2012

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pues, no hay mejor medio para conocer al Padre que escuchar al Hijo. ´ ´ ´ ¿Y que nos revela Jesus respecto a Jehova? ´ “Tanto amo Dios al mundo —dijo— que dio ´ a su Hijo unigenito, para que todo el que ´ ejerce fe en el no sea destruido, sino que tenga vida eterna.” (Juan 3:16.) Estas palabras destacan la cualidad principal´ de nuestro Padre: el amor (1 Juan 4:8). El expresa este amor de diversas maneras: nos concede su ´ aprobacion, nos muestra ternura y compa´ ´ sion, nos brinda proteccion, nos da discipli´ na y nos provee sustento fısico. ´ Nos concede su aprobacion Cuando los padres reconocen la buena la´ bor de sus hijos, les infunden animo y forta´ ´ lecen su autoestima. Imagınese la alegrıa ´ ´ ´ que sintio Jesus al oır a su Padre decir: “Este es mi Hijo, el amado, a quien he aprobado” ´ (Mateo 3:17). Jesus, a su vez, nos asegura que ´ Jehova nos ama y nos concede su aproba´ cion. De hecho, declara: “El que me ama ´ sera amado por mi Padre” (Juan 14:21). ¿Verdad que nos anima y reconforta saber esto? No obstante, hay alguien que intenta privarnos de esa dicha. ´ ´ Satanas quiere hacernos creer que Jehova no valora nuestros esfuerzos. Trata de convencernos de que no merecemos su aproba´ cion y se aprovecha de situaciones que nos ´ hacen mas vulnerables, como la vejez, la mala salud y las frustraciones o decepciones. ´ Veamos el caso de Lucas, quien creıa que ´ ´ no merecıa la aprobacion de Dios. De joven´ cito, vio como sus padres abandonaron muchos de los valores espirituales que ellos ´ ´ mismos le habıan inculcado. Quizas eso ´ ´ causo que se le hiciera difıcil tener una bue´ ´ na relacion con su Padre celestial. Ademas, ´ era impulsivo y a menudo tenıa problemas con otras personas. Pero poco a poco, la paciencia y apoyo de su esposa —a quien consi´ dera “una bendicion especial, un regalo de 20

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´ ´ Dios”— le ayudo a controlar su caracter. Con ´ ´ el tiempo, Lucas reconocio que “Cristo Jesus vino al mundo para salvar a pecadores” (1 Timoteo 1:15). Reflexionar en el hecho de ´ que Jehova lo ama y le concede su aproba´ ´ cion lo llena de satisfaccion. ´ Si le asaltara la idea de que Jehova no lo ´ ´ ama y de que usted jamas lograra complacerlo, medite en las consoladoras palabras de ´ ´ Romanos 8:31-39. Allı, el apostol Pablo nos ´ asegura que nada “podra separarnos del ´ ´ amor de Dios que esta en Cristo Jesus nues˜ tro Senor”.1 ´ Nos muestra ternura y compasion Nuestro Padre celestial es un Dios de ´ “tierna compasion” que comprende nuestro ´ ´ sufrimiento (Lucas 1:78). Jesus reflejo la ´ compasion de su Padre en su manera de tratar a la gente (Marcos 1:40-42; 6:30-34). Y los verdaderos cristianos hacen lo posible por ´ imitar a Jehova a este respecto. Toman muy ´ en serio el mandato bıblico de ser “bondadosos unos con otros, tiernamente compasivos” (Efesios 4:32). ´ Pensemos en lo que le sucedio a Felipe, ´ ´ quien un dıa, de camino al trabajo, sintio un dolor intenso en la espalda, como si le hu˜ bieran dado una punalada. De inmediato fue llevado al hospital. Tras ocho horas de ´ pruebas, los medicos por fin llegaron a la ´ conclusion de que la capa interna de la aorta ´ se le habıa desgarrado. Le dijeron que le quedaban veinticinco minutos de vida y que ´ no tenıa sentido operarlo. ˜ A Felipe lo acompanaban algunos de sus hermanos en la fe. Y movidos por la compa´ sion, ellos enseguida lo transfirieron a otro hospital, donde fue llevado directamente al ´ ´ quirofano. Esperaron allı hasta que termina´ ´ ra la operacion, la cual fue todo un exito. ´ ´ 1 Vease el capıtulo 24, que se titula “Nada puede ´ ‘separarnos del amor de Dios’ ”, del libro Acerquemonos a ´ ´ Jehova, editado por los testigos de Jehova.


CONCEDE ´ SU APROBACION

MUESTRA TERNURA ´ Y COMPASION

BRINDA ´ PROTECCION

DA DISCIPLINA

PROVEE ´ SUSTENTO FISICO

´ JEHOVA DEMUESTRA SU AMOR DE DIVERSAS MANERAS ´ Felipe esta profundamente agradecido por la ´ compasion que mostraron sus hermanos. ´ ´ Pero tambien esta convencido de que su Pa´ ´ dre celestial fue quien los movio a actuar ası. ´ “Sentı que Dios estuvo siempre a mi lado, ´ fortaleciendome como un padre amoroso”, ´ recuerda. Y es que Jehova suele mostrar su ´ tierna compasion impulsando a sus siervos a que manifiesten esa cualidad. ´ Nos brinda proteccion ˜ ´ Cuando un ninito percibe que esta en peligro, corre hacia su padre, pues sabe que en ´ ´ sus brazos hallara seguridad. Jehova protege ´ a sus hijos, y Jesus confiaba plenamente en ´ su proteccion (Mateo 26:53; Juan 17:15). No´ sotros tambien podemos hallar refugio en ´ los brazos de nuestro Padre celestial. Hoy, el protege principalmente nuestra espiritualidad. Y lo hace al brindarnos todo lo que necesitamos para evitar aquello que pueda ˜ ´ hacernos dano y perjudicar nuestra relacion ´ ´ con el. Entre otras cosas, Jehova nos da su Palabra, la Biblia. Aceptar los consejos que nos ofrece mediante ella es como escu´ char su propia voz diciendonos: “Este es el ´ ´ camino. Anden en el” (Isaıas 30:21). ´ Cierto joven llamado Tiago pertenecıa a un grupo de rock junto con sus hermanos, ´ Fernando y Rafael. Se emocionaron muchı´ simo al saber que el conjunto habıa sido ele-

´ gido para tocar en uno de los auditorios mas ˜ famosos de Sao Paulo (Brasil). Todo indicaba ´ ´ que pronto alcanzarıan el exito. Sin embar´ go, un hermano en la fe les advirtio que ˜ ´ estar en constante companıa con quienes ´ llevan una vida poco cristiana los ponıa ´ en peligro (Proverbios 13:20). Respaldo esta advertencia, basada en la Biblia, con una si´ ´ ´ tuacion que el mismo habıa visto de cerca. Resulta que, por andar con malas compa˜ ´ ´ ´ nıas, su hermano habıa caıdo en conducta inmoral. Tiago y sus hermanos decidieron abandonar su carrera musical. Ahora, los tres dedican la mayor parte de su tiempo al ´ ministerio cristiano. Estan convencidos de que seguir los consejos de la Palabra de Dios ´ protegio su espiritualidad. Nos da disciplina Un buen padre se preocupa por la clase de ´ adultos que llegaran a ser sus hijos, y por eso los disciplina (Efesios 6:4). Es firme, pero ja´ ´ mas los trata con demasiada severidad. Ası mismo, nuestro Padre celestial a veces ve necesario disciplinarnos. Ahora bien, lejos de maltratarnos, siempre nos corrige con amor. ´ ´ Al igual que su Padre, Jesus nunca trato con ´ aspereza a sus discıpulos, ni siquiera cuando, ´ tras haberlos corregido con justa razon, tardaban en acatar la disciplina (Mateo 20:20-28; Lucas 22:24-30). L A ATAL AYA ˙ 1 DE JULIO DE 2012

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´ Fijemonos en el ejemplo de Ricardo, quien ´ ´ ´ llego a entender que Jehova lo habıa discipli´ nado por amor. Su padre lo abandono cuan´ do era apenas un bebe de siete meses. Durante la adolescencia le hizo mucha falta la ´ ´ figura paterna y cayo en practicas perjudiciales. Al reconocer que llevaba una vida contraria a las normas divinas, su conciencia ´ ´ ´ comenzo a atormentarlo. Ası pues, decidio ´ hablar con los ancianos de su congregacion, quienes con firmeza y amor le dieron conse´ jos basados en la Biblia. Aunque acepto y ´ ´ agradecio la disciplina, Ricardo siguio muy ´ angustiado por lo que habıa hecho: lloraba mucho, pasaba largas noches sin dormir y ´ ´ cayo en depresion. Finalmente, las palabras

´ Podemos demostrarle a Jehova que de veras lo vemos como nuestro Padre y que para nosotros es un honor ser sus hijos de Hebreos 12:6, donde se nos asegura que ´ “Jehova disciplina a quien ama”, lo ayudaron ´ ´ a comprender que Jehova lo habıa corregido porque lo amaba. Hay que tener presente que la disciplina va ´ ´ mas alla de la censura o el castigo. La Biblia ´ ´ tambien la relaciona con la educacion. A veces, nuestro Padre celestial nos disciplina permitiendo que suframos por un tiempo las consecuencias de nuestros errores. Pero la Bi´ blia indica que su proposito es entrenarnos, es decir, educarnos a fin de que enderecemos nuestro camino (Hebreos 12:7, 11). En efecto, ´ a Jehova le importa nuestro bienestar y por eso nos corrige. ´ Nos provee sustento fısico ´ Todo buen padre esta al tanto de cubrir las ´ ´ necesidades fısicas de su familia, y Jehova 22

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´ ´ ´ no es la excepcion. El propio Jesus declaro: “Su Padre celestial sabe que ustedes necesitan todas estas cosas” (Mateo 6:25-34). A su ´ ´ vez, Jehova promete: “De ningun modo te ´ ´ ´ dejare y de ningun modo te desamparare” (Hebreos 13:5). ´ Una mujer llamada Nice comprobo la veracidad de estas palabras cuando su esposo ´ perdio el empleo. Ella acababa de renunciar a un trabajo bien pagado a fin de poder dedi´ car mas tiempo a sus dos hijas y a su servicio ´ cristiano. ¿De que iban a vivir ahora? Pues ´ ´ ´ bien, Nice le pidio ayuda a Jehova, y, al dıa siguiente, cuando su esposo fue a recoger ´ sus pertenencias al trabajo, su jefe lo recibio ´ con una sorpresa: le dio otra plaza que habıa ´ quedado libre. Ası que el esposo de Nice ´ ´ no paso ni un solo dıa sin empleo, y ambos se lo agradecen a su Padre celestial. Experiencias como esta nos recuerdan que Jeho´ va nos ama y nunca se olvida de darnos lo que necesitamos. Correspondamos al amor de nuestro Padre ´ Ası es, las palabras no bastan para describir el´ extraordinario amor de nuestro Padre. ´ El nos concede su aprobacion, nos muestra ´ ternura y compasion, nos brinda protec´ cion, nos da disciplina y nos provee sustento ´ fısico. ¿Verdad que todas estas muestras de su amor revelan que es el mejor Padre que podemos tener? ´ Ahora bien, ¿como podemos corresponder a ese amor? Para empezar, debemos esforzarnos por conocerlo mejor y aprender ´ acerca de sus propositos (Juan 17:3). Tam´ ´ bien tenemos que vivir en armonıa con su ´ voluntad (1 Juan 5:3). Ademas, hemos de seguir su ejemplo de amor en nuestros tratos ´ con los demas (1 Juan 4:11). Al hacer todo esto, demostraremos que de veras vemos a ´ Jehova como nuestro Padre y que para nosotros es un honor ser sus hijos.


EJEMPLOS DE FE

´ ´ “A donde tu vayas yo ire” ´ RUT y Noemı recorren a pie un camino que atraviesa las llanuras ´ de Moab. Ahora estan solas. Sus siluetas apenas se distinguen en el inmenso paisaje azotado por el viento. Rut se da cuenta de que las sombras de la tarde ´ son cada vez mas alargadas. “Tal vez sea hora de buscar un lugar donde pasar la noche”, ´ ´ piensa mirando a su suegra. La quiere muchısimo y esta dispuesta a hacer todo lo que ´ este en su mano para cuidar de ella. Cada una carga sus propias penas. Hace ˜ ´ anos que Noemı es viuda y ahora llora la ´ ´ muerte de sus hijos, Mahlon y Kilion. Rut ´ ´ ´ tambien esta muy afligida, pues Mahlon era su esposo. Las dos se dirigen al mismo sitio, ´ la ciudad de Belen en Israel. Sin embargo, ´ cada una tiene su propia vision del viaje. ´ Mientras que Noemı regresa a su lugar de origen, Rut se adentra en tierra desconocida, ´ ´ dejando atras a sus parientes, su paıs y su cultura, lo que incluye a sus dioses (Rut 1:3-6). ´ ´ ¿Por que una joven como Rut darıa un giro ´ ´ tan radical a su vida? ¿De donde saco las fuerzas para comenzar de nuevo y cuidar de Noe´ mı? Rut la moabita es un gran ejemplo de fe, ´ y en este artıculo descubriremos muchos aspectos en los que podemos imitarla. Antes ¨ ´ que nada, averiguemos por que estas dos mujeres emprendieron el largo camino que las ´ ´ llevarıa a Belen. Una familia rota por la tragedia ˜ ´ ´ El pequeno paıs de Moab, donde se crio Rut, estaba situado al este del mar Muerto. ´ Se encontraba en una region de altas mesetas cortadas por profundos barrancos y don´ de los arboles escaseaban. “Los campos de ´ ´ Moab” solıan ser tierras de cultivo fertiles,

incluso cuando el hambre asolaba Israel. ´ ´ De hecho, esa fue la razon por la que Mahlon y su familia conocieron a Rut (Rut 1:1). ´ Debido a la hambruna que habıa en Is´ ´ ´ rael, Elimelec —el esposo de Noemı— decidio abandonar su lugar de origen y mudarse a Moab con su esposa y sus dos hijos. Esta mudanza de seguro puso a prueba la fe de toda la ´ ´ familia, pues los israelitas debıan ir periodi´ camente al lugar sagrado que Jehova eligiera para ser adorado (Deuteronomio 16:16, 17). ´ ´ Y aunque Noemı logro mantener viva su fe, ´ ´ el dolor la desolo cuando fallecio su esposo (Rut 1:2, 3). ´ Es muy probable que Noemı volviera a sufrir al ver que sus hijos se casaban con ´ mujeres moabitas (Rut 1:4). Ella sabıa que ´ Abrahan, antepasado de Israel, hizo todo lo posible por conseguir una esposa para su hijo Isaac de entre sus parientes, pues estos adora´ ´ ´ ban a Jehova (Genesis 24:3, 4). Ademas, la ´ Ley mosaica advertıa a los israelitas del peligro de que sus hijos e hijas se casaran con ex´ ´ ´ tranjeros: la nacion podıa caer en la idolatrıa (Deuteronomio 7:3, 4).1 ´ ´ 1 Vease el artıculo “Nuestros lectores quieren saber: ¿Por ´ ´ que mando Dios a los israelitas que solo se casaran entre ´ ellos?”, en la pagina 29. L A ATAL AYA ˙ 1 DE JULIO DE 2012

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´ ´ ´ Aun ası, Mahlon y Kilion eligieron a dos moabitas como esposas. Aunque tal vez Noe´ mı estaba preocupada o decepcionada, se es´ forzo por mostrar bondad y amor a sus nue´ ras, Rut y Orpa. A lo mejor abrigaba la ´ ´ esperanza de que algun dıa adoptaran su reli´ gion. De cualquier modo, sabemos que ellas ´ la amaban. La buena relacion que las tres ha´ bıan forjado las mantuvo en pie cuando la ´ tragedia volvio a azotar a la familia. Cuando ´ ni siquiera habıan podido tener hijos, Rut y ´ Orpa enviudaron (Rut 1:5). ´ Ante semejante golpe, ¿le sirvio de algo a ´ ´ Rut su religion? Lo mas probable es que no. ´ En Moab se rendıa culto a muchos dioses, ´ ´ entre quienes destacaba Kemos (Numeros ´ 21:29). Segun parece, los moabitas llegaron a ˜ sacrificar ninos, lo que muestra que la cruel´ dad y los horrores de aquella epoca im´ pregnaban su religion. Cualquier cosa que ´ ´ ˜ Mahlon o Noemı le hubieran ensenado a Rut sobre el amoroso y misericordioso Dios de Is´ ´ rael debio haberla impresionado muchısi´ mo. ¡Tremenda diferencia! Jehova gobierna con amor y no infunde terror en sus siervos ´ (Deuteronomio 6:5). Tras una perdida tan

En un momento tan doloroso, ´ ´ Rut busco el consuelo de Noemı


devastadora, es probable que Rut se acercara ´ ´ mas a Noemı. Podemos imaginarla escuchando a su envejecida suegra mientras esta le hablaba del Dios todopoderoso, de sus ´ ´ magnıficas obras y de como cuida de su pue´ blo con amor y compasion. ´ ´ Noemı estaba pendiente de como iban las ´ ´ cosas por su paıs. Un buen dıa, tal vez de boca ´ ´ de un mercader, oyo que ya no habıa hambre ´ ´ en Israel porque Jehova habıa acudido en ´ ´ ayuda de su pueblo. Belen volvıa a hacer honor a su nombre, que significa “Casa de ´ ´ ´ Pan”. Ası que Noemı decidio regresar a su antiguo hogar (Rut 1:6). ´ ´ ´ ¿Que harıan Rut y Orpa? (Rut 1:7.) La terri´ ble experiencia que vivieron las unio mucho a su suegra. Parece que a Rut, en particular, le ´ ´ atraıan mucho la bondad de Noemı y su fe ´ en Jehova. Al final, las tres viudas partieron ´ juntas con destino a Juda. ˜ Este relato nos ensena que las desgracias azotan a todo el mundo, tanto a los buenos ´ como a los malos (Eclesiastes 9:2, 11). Tam´ ´ bien encierra otra valiosa leccion: cuando ´ afrontamos una perdida muy dolorosa, es bueno buscar el consuelo que otros nos pue-

dan dar y, muy en especial, el de quienes se ´ ´ refugian en Jehova, el Dios de Noemı (Proverbios 17:17). El amor leal de Rut A medida que las tres viudas avanzan por el ´ camino, otra preocupacion ronda por la ca´ ´ ´ beza de Noemı. Esta pensando en las dos jo˜ venes que la acompanan y que tanto amor le han dado a ella y a sus hijos. No quiere que ´ ´ sufran mas. Esta convencida de que no ten´ dra nada que ofrecerles si dejan todo para ir ´ con ella a Belen. ´ ´ Noemı no puede contenerse mas y les su´ plica: “Anden, vuelvanse, cada una a la casa ´ de su madre. Que Jehova ejerza bondad amo´ rosa para con ustedes, ası como ustedes la han ejercido para con los hombres ya muer´ tos y para conmigo”. Noemı les desea que ´ Jehova las recompense a cada una con un es´ poso y una nueva vida. El relato continua: ´ “Entonces las beso, y ellas se pusieron a alzar ˜ la voz y llorar”. No es de extranar que Rut y ´ Orpa quisieran tanto a su bondadosa y generosa suegra. De hecho, las dos mujeres le responden con insistencia: “No, sino que contigo volveremos a tu pueblo” (Rut 1:8-10).

“Tu pueblo ´ sera mi pueblo, y tu Dios mi Dios”

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´ Pero Noemı no da el brazo a torcer. Trata ´ de hacerles entender que no podra hacer mucho por ellas en Israel, pues no tiene esposo que la cuide ni hijos para que se casen con ´ ´ ellas. Ademas, no cree que esta situacion vaya a cambiar. Incluso reconoce que le angustia mucho no poder cuidar de ellas (Rut 1:1113). ´ Orpa enseguida lo ve claro: debe quedarse en Moab, donde la esperan sus parientes ´ ´ y su casa. En terminos practicos, esta parece ´ ´ ser la mejor opcion. Ası que, con mucha tristeza, besa a su suegra y da media vuelta (Rut 1:14). ¿Y a Rut? ¿La convencen los argumentos ´ de Noemı? El relato sigue: “En cuanto a Rut, ´ ´ ´ se adhirio a ella”. Quizas Noemı ya ha reemprendido la marcha. Sin embargo, cuando se ´ percata de que Rut la esta siguiendo, le dice: ˜ “¡Mira! Tu concunada enviudada se ha vuel´ to a su pueblo y a sus dioses. Vuelvete con tu ˜ concunada” (Rut 1:15). Las palabras de Noe-

Una obra de arte en miniatura Se ha descrito el libro de Rut como una pe˜ quena joya, una obra de arte en miniatura. Comparado con el libro de Jueces, que lo precede en la Biblia y nos da el contexto his´ ´ torico, Rut es mucho mas corto (Rut 1:1). Parece ser que ambos fueron escritos por el profeta Samuel. Salta a la vista que Rut se halla en el lugar acertado dentro del canon ´ bıblico. Tras tantos relatos de guerras, ataques y contraataques, el lector se encuentra con esta breve “joya” que nos demuestra ´ ´ que Jehova esta siempre atento a las inquie´ tudes cotidianas de la gente pacıfica. Se trata de una sencilla historia familiar que encierra profundas lecciones para todos. Nos habla del dolor de perder a seres queridos, ´ ası como del amor, la fe y la lealtad.

´ mı revelan al lector un detalle muy impor´ ´ tante: Orpa no solo volvıa a su pueblo, sino ´ tambien “a sus dioses”. No le molestaba se´ guir siendo devota de Kemos y otras deidades ´ falsas. ¿Harıa lo mismo Rut? ´ ´ Su corazon rebosa de amor por Noemı y ´ ´ ´ por su Dios. Ası que no tiene ni la mas mınima duda de lo que quiere hacer. Sola con ´ Noemı en el camino, la mira a los ojos y le dice: “No me instes con ruegos a que te aban˜ done, a que me vuelva de acompanarte; por´ ´ ´ que a donde tu vayas yo ire, y donde tu pases ´ ´ la noche yo pasare la noche. Tu pueblo sera mi pueblo, y tu Dios mi Dios. Donde mueras ´ ´ ´ ´ tu, yo morire, y allı es donde sere enterrada. ´ ´ ˜ Que Jehova me haga ası y anada a ello si cosa alguna aparte de la muerte hiciera una sepa´ ´ racion entre tu y yo” (Rut 1:16, 17). ´ ¡Que palabras tan memorables! Tanto es ´ ˜ ´ ası que, unos tres mil anos despues de que ´ Rut las pronunciara, siguen recordandose. Resaltan una hermosa cualidad: el amor leal. ´ Este amor que Rut siente por Noemı es tan grande que no le importa ir con su suegra a ´ otro lugar. Solo la muerte podrıa separarlas. ´ Rut esta lista para formar parte del pueblo de ´ ´ Noemı y dejar atras todo lo que conoce en Moab, incluidos sus dioses. A diferencia de ´ ´ Orpa, ella desea de corazon servir al Dios de ´ ´ Noemı, Jehova.1 De modo que ambas retoman el largo ca´ ´ ´ mino que las conducira a Belen. Segun cierto ´ calculo, el viaje bien pudo tomarles una semana. Pero seguro que hacer el trayecto jun´ tas hace las penas mas llevaderas. ´ Hoy dıa vivimos rodeados de sufrimiento. Tal como dice la Biblia, estos son “tiem´ ´ pos crıticos, difıciles de manejar”, en los que ´ ´ ´ 1 Es digno de mencion que Rut no solo empleo el tıtu´ lo “Dios”, como otros extranjeros podrıan haber hecho, ´ ´ ´ sino que tambien utilizo su nombre: Jehova. En La Biblia, de Salvatore Garofalo, se comenta: “Al emplear el nombre ´ [ Jehova] para el juramento de fidelidad, Rut muestra que pertenece ya al pueblo de Israel”.


afrontamos todo tipo de desgracias (2 Timo´ teo 3:1). Por eso es mas necesario que nunca ´ manifestar amor leal. ¿En que consiste esta sobresaliente virtud? Se trata de una fuerza motivadora en este mundo cruel. Quien la manifiesta es leal al objeto de su amor y persevera, no se da por vencido. Es impres´ cindible en el matrimonio, en las demas relaciones familiares, en las amistades y en la ´ congregacion cristiana. Si cultivamos este ´ tipo de amor, estaremos imitando el magnıfico ejemplo de Rut. ´ ´ Rut y Noemı en Belen ´ Claro esta, una cosa es decir que uno siente amor leal por alguien y otra muy distinta ´ es demostrarlo. Sin embargo, Rut probo su ´ ´ amor leal por Noemı... y por Jehova, el Dios ´ ´ que habıa elegido. Veamos como. ´ Por fin las dos viudas llegan a Belen, situa´ da a unos 10 kilometros (6 millas) al sur de ´ ´ Jerusalen. La conmocion que causa el regre´ so de Noemı parece indicar que ella y su fa-

´ milia habıan sido bastante prominentes en ˜ esta pequena ciudad. Las mujeres la observan detenidamente y se preguntan: “¿Es esta ´ Noemı?”. De seguro, su aspecto y su porte re˜ ´ flejan las desgracias que por anos vivio en Moab (Rut 1:19). ´ Noemı les cuenta sus penas a sus parientes y antiguas vecinas. Hasta ruega que le cambien el nombre —que significa “Mi Agradabi´ lidad”— por Mara, que quiere decir “Amar´ ´ ga”. ¡Que triste esta! Al igual que Job, ella ´ cree que es Jehova quien la ha hecho sufrir (Rut 1:20, 21; Job 2:10; 13:24-26). Suegra y nuera se adaptan poco a poco a la ´ ´ vida de Belen, y Rut piensa en como cuidar ´ ´ de sı misma y de Noemı. Se entera de que la ´ ´ Ley que Jehova entrego a Israel incluye la rebusca, una bondadosa medida para ayudar a los pobres. Durante la temporada de la reco´ leccion pueden entrar en los campos para ir ´ recolectando lo que los segadores dejan atras. ´ Tambien pueden recoger lo que ha crecido

´ ´ ´ Rut trabajo duro y en una labor humilde para cuidar de sı misma y de Noemı

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en las orillas y esquinas de los terrenos de ´ cultivo (Levıtico 19:9, 10; Deuteronomio 24: 19-21).1 Ha llegado el tiempo de recolectar la ceba´ da (alrededor del mes de abril segun nuestro calendario). Rut sale a los campos en busca de alguien que le permita trabajar de rebuscadora. Por casualidad, acaba en las tierras de un ˜ senor llamado Boaz, un rico terrateniente y ´ pariente del difunto esposo de Noemı. Aunque ella tiene el derecho de entrar a rebuscar, no lo da por sentado y le pide´ permiso al joven capataz de los segadores. El se lo concede, y Rut se pone a trabajar de inmediato (Rut 1:22–2:3, 7). Mientras los segadores cortan la cebada ´ con sus hoces de pedernal, Rut va detras. Se agacha para recoger lo que se les cae o pasan por alto, hace gavillas atando las espigas ´ y las coloca en un lugar donde despues pueda sacar el grano. Es una labor lenta y agota´ ´ ´ dora que se vuelve mas y mas difıcil a medida ˜ que avanza la manana. Con todo, Rut no se distrae y solo se detiene para secarse el sudor y comer algo “en la casa” (posiblemente un refugio para que los trabajadores descansen a la sombra). Es probable que Rut ni espere ni busque ´ llamar la atencion. Pero cuando Boaz la ´ ve, pregunta al joven capataz quien es ella. ´ ¿Y que clase de persona es Boaz? Es un hombre de admirable fe y profundo amor a Dios ´ ´ ´ que saluda ası a sus trabajadores: “Jehova este con ustedes”. Y ellos —algunos tal vez sean jornaleros o extranjeros— le responden de forma parecida. Boaz, que es mucho mayor que Rut, se preocupa por ella como por una hija (Rut 2:4-7). 1 Esta era una medida muy solidaria, distinta a todo lo ´ que Rut habıa conocido en Moab. En el antiguo Oriente ´ Proximo no se trataba bien a las viudas. Una obra de consulta explica: “Por lo general, tras la muerte de su esposo, ´ ´ la viuda dependıa de sus hijos. Y si no tenıa, solo le que´ daba venderse como esclava, vivir de la prostitucion o morir”.

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Por eso la llama “hija” y le aconseja que siga rebuscando en sus campos y se mantenga ´ cerca de las jovenes de su casa para que nin´ guno de los trabajadores la moleste. Ademas, se asegura de que no le falte comida a la hora del almuerzo. Ante todo, la felicita y anima. ´ ¿Por que? (Rut 2:8, 9, 14.) ´ Rut le pregunta a Boaz a que se debe ´ que la trate tan bien pese a ser extranjera. El le responde que se ha enterado de todo lo que ha ´ hecho por Noemı. Esta debe haber hablado bien de su querida nuera a las mujeres de Be´ ´ ´ ´ len. Es mas, el tambien sabe que Rut ha deci´ dido servir a Jehova, pues le dice: “Que Jeho´ va recompense tu manera de obrar, y que llegue a haber para ti un salario perfecto pro´ cedente de Jehova el Dios de Israel, bajo cuyas alas has venido a buscar refugio” (Rut 2:12). ´ ¡Cuanto deben haber animado estas palabras a Rut! No cabe duda de que se ha refu´ giado bajo las protectoras alas de Jehova, tal como un polluelo se acurruca bajo las alas de su madre. Tras agradecerle a Boaz sus tranquilizadoras palabras, sigue trabajando hasta que cae la tarde (Rut 2:13, 17). Las obras de fe de Rut son un ejemplo mag´ nıfico para todos nosotros hoy, en especial en ´ ´ esta epoca de tantas dificultades economicas. ´ Como Rut no daba por sentado que tenıan ´ que ayudarla, agradecıa todo lo que le ofre´ cıan. No se avergonzaba de trabajar tanto ni tan duro en una labor humilde para cuidar de ´ ´ la persona que amaba. Ademas, valoro y acep´ ´ to los buenos consejos sobre como trabajar ˜ ´ con seguridad y en buena companıa. Pero so´ ´ bre todo, nunca perdio de vista quien la esta´ ba protegiendo: su Padre y Protector, Jehova. Si demostramos amor leal como hizo Rut y seguimos su ejemplo de humildad, laboriosi´ ´ dad y gratitud, nuestra fe tambien inspirara a ´ ´ ´ otros. Ahora bien, ¿como cuido Jehova de ´ ´ Rut y Noemı? Lo analizaremos en un proxi´ mo artıculo de esta serie.


NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER ´ ´ ¿Por que mando Dios a los israelitas que solo se casaran entre ellos? ˇ La Ley que Dios entrego´ al pueblo de Israel in-

´ cluıa este mandato: “No debes formar ninguna alianza matrimonial con [las naciones vecinas]. ´ No debes dar tu hija al hijo de el, ni debes tomar su hija para tu hijo” (Deuteronomio 7:3, 4). ´ ´ ´ ¿Que motivo esta prohibicion? ´ ´ ´ Por un lado, Jehova sabıa que Satanas deseaba ´ corromper a la entera nacion de Israel haciendo ´ que adoraran a dioses falsos. Dios advirtio que si los israelitas se casaban con no creyentes, se ´ ´ ´ ´ apartarıan de el y servirıan a otros dioses. Habıa ´ mucho en juego. Al perder su favor y proteccion, ´ ´ serıan presa facil para sus enemigos. Y si eso ´ ´ ´ ocurrıa, ¿como iba a llegar el Mesıas prometido ´ ´ ´ mediante Israel? Con razon Satanas querıa inducir a los israelitas a casarse con personas que ´ no compartıan sus creencias. Por otro lado, a Dios cada israeli´ le interesaba ´ ta por separado. El sabıa que la felicidad y ´ bienestar de cada individuo dependıa de que ´ tuviera una amistad estrecha con el. ¿Estaba jus´ tificada su preocupacion por la influencia negati´ va de un conyuge no creyente? Piense en el ´ ´ ´ rey Salomon. El sabıa que casarse con mujeres ´ ´ no creyentes tenıa consecuencias, pues Jehova ´ ´ ´ habıa advertido: “Inclinaran el corazon de uste´ des a seguir a los dioses de ellas”. Aun ası, Salo´ ´ ´ mon tal vez penso que eso no le iba a pasar a el ´ con lo sabio que era. De modo que hizo oıdos ´ sordos a la advertencia divina. ¿Cual fue el resultado? “Poco a poco sus esposas le inclinaron el ´ ´ corazon [...] a seguir a otros dioses.” ¡Que triste! ´ ´ ´ Salomon perdio el favor de Jehova y, por culpa ´ de su desobediencia, el reino se dividio (1 Reyes 11:2-4, 9-13). ´ Quizas haya quien diga que no todos los casos ´ acabaron como el de Salomon. Por ejemplo, ´ ´ Mahlon se caso con una moabita llamada Rut, ´ quien llego a ser una sobresaliente sierva de

Dios. Pero la realidad es que casarse con una moabita era arriesgado. De hecho, la Biblia ´ ´ ´ no alaba a Mahlon por hacerlo. El fallecio siendo joven, tal vez antes de que Rut considerara a ´ ´ Jehova su Dios. En cuanto a su hermano, Kilion, ´ ´ ´ se caso con Orpa, una moabita que no dejo “a ´ sus dioses”. En cambio, Boaz se caso con Rut al´ ´ gun tiempo despues de que ella se hiciera creyente. Cabe destacar que, posteriormente, los ´ ´ judıos llegaron a verla como la “proselita perfec´ ´ ´ ta”. La union de Rut y Boaz beneficio muchısimo a ambos (Rut 1:4, 5, 15-17; 4:13-17). ´ Teniendo todo esto en cuenta, ¿serıa sensato ´ concluir que el caso de Mahlon y Rut descalifica ´ ´ ´ el consejo de Jehova? Pensar ası serıa como utili´ zar el ejemplo de un ganador de loterıa para justificar que el juego es una buena manera de ganarse la vida. ¿Verdad que no tiene sentido? La Biblia recomienda a los cristianos de hoy ˜ ´ que se casen “solo en el Senor”. Ademas, los alerta contra “estar unidos bajo yugo desigual ´ ´ con los incredulos”. Estas palabras estan dirigidas a los cristianos verdaderos que quieren casar´ se. Sin embargo, a quienes ya estan casados con no creyentes, la Biblia da consejos para que les ´ vaya lo mejor posible dentro de una situacion de ´ por sı complicada (1 Corintios 7:12-16, 39; 2 Corintios 6:14). Todos estos consejos demuestran ´ que Jehova, el Autor del matrimonio, desea que sus siervos —casados o solteros— sean felices.


´ EL RINCON DEL JOVEN

Dios detesta las injusticias Instrucciones: Busca un lugar donde puedas leer con tranquilidad y trata ´ de meterte en el relato. Visualiza las escenas, imagınate las voces y los sentimientos de los personajes, y deja que los relatos cobren vida. ´ Protagonistas: Acab, Jezabel, Nabot y Elıas. Argumento: El rey Acab, incitado por Jezabel, comete un asesinato para ˜ ˜ aduenarse de una vina.

– ANALIZA LAS ESCENAS (LEE 1 REYES 21:1-26). ´ ´ ¿Como describirıas el aspecto de los cuatro protagonistas de esta historia? Acab



Jezabel Nabot ´ Elıas







´ ´ ¿Con que tono de voz crees que Jezabel y Acab dijeron las palabras que leıste en ´ los versıculos 5 a 7?





´ ´ Escribe como te imaginas el alboroto que se menciona en el versıculo 13.





´ ´ Al leer el enfrentamiento que se narra en los versıculos 20 a 26, ¿que emociones ´ ´ piensas que transmitıan las voces de Elıas y Acab?





´

— INVESTIGA UN POCO MAS. ´ ´ ´ ´ Segun los versıculos 7 y 25, ¿que mala actitud tenıa Jezabel? ´ ´ ¿Y que mala actitud de Acab notas en el versıculo 4? ˜ ´ A fin de quedarse con la vina de Nabot, ¿a que otras personas tuvo que matar Acab? (Lee 2 Reyes 9:24-26.) ´ ´ ´ ´ ¿Que opinaba Jehova de Acab? (Vuelve a leer los versıculos 25 y 26. Lee tambien 1 Reyes 16:30-33.)











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´

˜ APROVECHA LA INFORMACION. ANOTA LO QUE APRENDISTE SOBRE...

´ ´ ... lo pendiente que esta Jehova de las injusticias.





´ ´ ... el interes que muestra Jehova por las personas que reciben un trato injusto.





´ ´ ... como demuestra Jehova que ama la justicia (lee Deuteronomio 32:4).





´

™ APLICALO A TU VIDA. ´ ¿Como demuestran algunas personas una actitud parecida a la de Jezabel? (Lee Reve´ lacion [Apocalipsis] 2:18-21.)





´ ¿En que momentos pudieras necesitar ser va´ liente como Elıas?





´ ¿De que puedes estar seguro cuando veas o sufras alguna injusticia?





´

´

MAS DE ESTE š ¿QUE TE HA GUSTADO ´ RELATO? ¿POR QUE?





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Ejercicio: Convierte este relato en un reportaje. Informa de lo ocurrido e incluye entrevistas imaginarias con los protagonistas y los testigos presenciales.

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´ Si Dios escucha nuestras oraciones, ¿por que permite ´ el sufrimiento? (PAGINAS 6 A 8)

´ ¿Como pudo una mujer de Filipinas dejar el alcohol y mejorar ´ su vida de familia? (PAGINAS 12 Y 13)

¿Es cierto que cuando Dios perdona, olvida? ´ (PAGINA 18)

´ ¿Por que fue la fiel Rut un ejemplo de amor leal? ´ (PAGINAS 23 A 28)

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Julio 2012