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˜ 2 Texto del ano 2012 3 Carta del Cuerpo Gobernante

6 Aspectos sobresalientes ˜ del ano pasado ˜ 56 Predicamos y ensenamos en toda la Tierra

2012

´ INDICE

Anuario de los

2012´

testigos de Jehova

88 Noruega

NORUEGA RUANDA

164 Ruanda

yb12-S


˜ 2 Texto del ano 2012 3 Carta del Cuerpo Gobernante

6 Aspectos sobresalientes ˜ del ano pasado ˜ 56 Predicamos y ensenamos en toda la Tierra

2012

´ INDICE

Anuario de los

2012´

testigos de Jehova

88 Noruega

NORUEGA RUANDA

164 Ruanda

yb12-S


Anuario de los

2012´

testigos de Jehova ˜ Con el informe del ano de servicio 2011

Este libro pertenece a

5 2012 WATCH TOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF PENNSYLVANIA Todos los derechos reservados Editores WATCHTOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF NEW YORK, INC. 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, U.S.A. ´ se distribuye como parte de una obra mundial de Esta publicacion ´ ´ bıblica educacion que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. ´ Procedencia de las ilustraciones: pagina 19: JIJI PRESS/AFP/Getty ´ Images; paginas 193, 194, 197, 255: Scott Peterson/Getty Images News/Getty Images 2012 Yearbook of Jehovah’s Witnesses Made in the United States of America ´ Impreso en Estados Unidos de America

Spanish (yb12-S )


˜ T E X T O DE L A N O 2012

“Tu palabra es la verdad” ( JUAN 17:17 )

´ ¡Que agradecidos estamos de que nuestro amoroso Padre celestial nos haya revelado la ˜ ´ es la mejor verdad! Su Palabra nos ensena cual ´ ´ manera de vivir y como sacarle el maximo provecho a la vida. Nos protege de los caminos que no nos llevan a nada bueno, nos libera de la esclavitud a las mentiras religiosas y nos brinda ´ verdadera paz interior. Tambien le da sentido a ´ nuestra vida y nos ofrece una magnıfica esperanza para el futuro. ´ ´ la verdad bıblica Ademas, nos mantiene unidos a nuestra gran hermandad internacional. ˜ Pero sobre todo, la Biblia nos ensena acerca del ´ ´ Creador y nos dice como tener una relacion es´ trecha con el. Nunca demos por sentado el valor ˜ ´ de lo que Jehova´ nos ha ensenado. Regocijemo´ nos en la verdad y dejemos que ella guıe todos nuestros caminos.

o


CAR TA DEL

Cuerpo Gobernante Queridos hermanos en la fe: ´ ´ ¡Que placer nos da volver a escribir a los mas de siete ´ millones de siervos fieles de Jehova que hay por todo el ´ planeta! ¿Como se sienten cuando conocen a un Testigo de otra parte del mundo? ¿Verdad que de inmediato le to˜ ´ man carino? (Juan 13:34, 35.) Esa es la sensacion que ´ experimentaran al leer en este anuario los maravillosos ´ relatos de fe y lealtad de hermanos de distintos paıses. Hemos recibido informes de que muchos de ustedes ´ ´ estan tomando muy en serio la Noche de Adoracion en Familia. Los padres se las han ingeniado para captar y ´ ˜ mantener la atencion de sus pequenines (Efe. 6:4). Los matrimonios se han fortalecido gracias a la oportunidad que este programa les brinda de estudiar la Biblia juntos (Efe. 5:28-33). En efecto, todos nos hemos beneficiado de dedicar ese tiempo al estudio profundo de la Palabra de Dios, sea individualmente o en familia (Jos. 1:8, 9). Compartimos el dolor de aquellos que han sufrido ´ perdidas debido a los desastres naturales que han ocurri´ do ultimamente. Y aprovechamos la oportunidad para darles las gracias a todos los que se han unido sin pensarlo dos veces a las labores de socorro (Hech. 11:28-30; ´ Gal. 6:9, 10). Por otra parte, entre ustedes hay quienes, ´ como Dorcas, abundan en “buenos hechos y en dadivas 3


´ de misericordia”, pues estan pendientes de las necesidades materiales de sus hermanos en la congrega´ cion y los ayudan (Hech. 9:36). Recuerden que Jeho´ ´ va esta al tanto de su callada labor y sin duda los ´ recompensara (Mat. 6:3, 4). ´ En algunos paıses hay personas que manipulan ˜ las leyes a fin de causarle dano a nuestra obra, y muchos de ustedes han visto sus derechos pisoteados (Sal. 94:20-22). No obstante, conscientes de ´ ´ que Jesus predijo dicho maltrato, estan aguantando ´ con valor y se refugian en Jehova (Juan 15:19, 20). Tengan la certeza de que siempre los mencionamos ´ en nuestras oraciones y pedimos que esten “listos para presentar una defensa ante todo el que les exi´ ja razon de [su] esperanza” (1 Ped. 3:13-15). ´ Tambien queremos felicitar a los millones de her˜ ˜ manos que ano tras ano se mantienen moralmente ´ limpios pese al incansable esfuerzo de Satanas por promover la inmoralidad. En estos tiempos, en los que se observa una crisis moral sin precedente, us˜ tedes siguen “adquiriendo poder en el Senor y en la potencia de su fuerza” (Efe. 6:10). Se han puesto “la ´ armadura completa que proviene de Dios” y estan resistiendo con firmeza “las maquinaciones del Dia´ blo” (Efe. 6:11, 12). Nunca olviden que Jehova usa el ejemplo de ustedes para responder a aquel que lo ´ ´ desafıa con escarnio, Satanas (Pro. 27:11). Por otro lado, nos da gusto informarles que en 2011 contamos con la sobresaliente asistencia 4


´ de 19.374.737 personas a la Conmemoracion de la muerte ˜ ´ de nuestro Senor. Esto se debio en parte a la excelente respuesta de ustedes al llamado de participar en el precurso´ rado auxiliar en abril. El gran grito de alabanza a Jehova que ´ dieron todos sus Testigos sirvio de testimonio para millones de personas alrededor del planeta (Rom. 10:18). En ese mes hubo 2.657.377 precursores auxiliares, y muchos otros ´ publicadores se esforzaron por aumentar su participacion ´ en el servicio. Su entusiasmo y disposicion nos llenan de ´ alegrıa (Sal. 110:3; Col. 3:23). ´ ˜ Gracias a la ayuda de Jehova, el ano pasado se bautizaron 263.131 personas. Agradecemos el apoyo que uste´ des nos brindaron para poder difundir la invitacion que se ´ ´ encuentra en Revelacion 22:17, donde leemos: “El espıritu y la novia siguen diciendo: ‘¡Ven!’. Y cualquiera que oiga, diga: ‘¡Ven!’. Y cualquiera que tenga sed, venga; cualquiera ´ que desee, tome gratis el agua de la vida”. Ademas, des´ pues de analizar distintos aspectos del Reino de Dios en las asambleas de distrito de 2011, decimos con mayor intensi´ dad: “¡Venga tu reino!”. Tambien nos hacemos eco de las ´ palabras del apostol Juan, quien tras haber escuchado la ´ ´ promesa de Cristo “Vengo pronto”, exclamo: “¡Amen! Ven, ˜ ´ Senor Jesus” (Rev. 22:20). ´ Mientras continuan a la espera de lo que va a suceder, no olviden el amor que sentimos por cada uno de ustedes: nuestros queridos hermanos y hermanas que aman a Jeho´ va “en hecho y verdad” (1 Juan 3:18). Sus hermanos,

Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehova´ 5


Aspectos ˜ sobresalientes del ano pasado

´ ´ PESE a la terrible situacion mundial, los testigos de Jehova ˜ han tenido otro ano productivo en el servicio sagrado. Con ´ ´ la bendicion divina, las buenas nuevas “estan llevando fruto y aumentando en todo el mundo” (Col. 1:5, 6). Estamos ´ ´ seguros de que este informe animara y fortalecera a todos los siervos de Dios.

Arriba: precursores y publicadores llevaron a sus estudiantes de la Biblia a la casa ´ ´ de Jeannette (vease la pagina 9) 6

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´ REDUCCION DE HORAS EN EL PRECURSORADO AUXILIAR ´ A todos nos alegr o saber que Grupo de precursores quienes hicieran el precursorado regulares y auxiliares ˜ de Madrid (Espana) ´ auxiliar en abril tendrıan la oportu- listos para salir nidad de escoger entre una cuota de al ministerio treinta horas y una de cincuenta. ´ Esta disposicion fue muy bien recibida por muchos que normalmente no pueden partici´ par en esta faceta de servicio y abrio las puertas para que miles de publicadores se sumaran por primera vez ´ una gran cantidad a las filas de precursores. Ademas, ´ de hermanos que habıan sido precursores experimentaron el gozo de volver a serlo. Y muchos publicadores que no pudieron servir de precursores auxiliares hi´ cieron lo posible por aumentar su participacion en el ´ ministerio. ¿Cual fue el resultado? ´ La mayorıa de las sucursales informaron cantida´ des que sobrepasaron sus maximos anteriores. El total ´ de precursores auxiliares ascendio a 2.657.377, cinco ˜ ´ que el ano veces mas anterior. De los 20.290 betelitas de todas las sucursales, 16.292 participaron en el precursorado, lo cual representa el 80%. Nunca antes en la ´ ´ historia teocratica se habıa logrado tanto en la obra de ´ la predicacion. ˜ ´ A tan solo un ano del terremoto que cego la vida ´ de alrededor de trescientas mil personas en Haitı, ´ ´ la sucursal informo maximos sin precedentes en el mes de abril. De sus 17.009 publicadores, 6.185 fueron ASPECTOS SOBRESALIENTES

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´ ˜ precursores auxiliares. Se llevo a cabo una campana especial para distribuir el folleto Cuando muere un ser que´ ´ rido, que no hacıa tanto se habıa publicado en criollo ´ haitiano. Esto brindo a los consternados habitantes el consuelo y la esperanza que necesitaban. Ahora bien, durante ese mes, a nuestros herma´ nos de Nigeria se les presento una peculiar complica´ ´ cion. En los cuatro dıas destinados a las elecciones (tres ´ de los cuales fueron sabado), el gobierno dispuso que entre las siete de ˜ la manana y las cinco de la tarde, la 2,5 gente saliera a las calles solo con fi(MILLONES) ´ ´ nes electorales. Aun ası, el espıritu de ´ precursor no se apago. Una congrega´ ´ cion escribio: “Estamos muy agradecidos. No cabemos de la dicha por el 2,0 inolvidable tiempo que disfrutamos ´ este mes”. En otra congregacion, 92 de los 127 publicadores bautizados, incluidos todos los ancianos y siervos ministeriales, se hicieron precur1,5 sores auxiliares. Yen la sucursal, 555 de los 688 betelitas participaron en este servicio.

1,0

Por todo el mundo, 2.657.377 publicadores sirvieron de precursores auxiliares

0,5

2008

2009

2010

2011

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˜ Aceptan el reto. Jeannette, quien vive en las montanas ´ de una zona rural de Burundi, siempre habıa querido ´ ser precursora. Sin embargo, padece una cronica afec´ ´ cion cardıaca que le impide caminar mucho y subir ´ cuestas empinadas. Ası que cuando supo que se redu´ cirıa el requisito de horas para el precursorado auxiliar, se puso muy contenta. A fin de ayudarla a alcanzar su meta, los ancianos le asignaron un territorio cerca de ´ tanto precursores como publicadores su casa. Ademas, ´ ´ dirigıan sus propios estudios bıblicos en el hogar de ´ ella. Para finales de mes, Jeannette ya tenıa cuatro es´ tudios. “Me encantarıa volver a ser precursora —afir´ ´ ma—, y se que Jehova´ me ayudara.” En la isla de Granada, una joven sorda hizo el pre´ cursorado pese a que tenıa una discapacidad que le causaba problemas para caminar. “Era toda una proeza recorrer largas distancias para llegar a la parada ´ ´ del autobus que me llevarıa al territorio”, recuerda ella. ´ ´ Como no tenıa empleo, le suplico a Jehova´ su ayuda, y en conformidad con sus oraciones, se puso a hacer bi´ ´ suterıa y artıculos tejidos para vender. “Al final, partici´ pe de lleno en el servicio —comenta—, y los hermanos ´ ´ me apoyaron y me dieron mucho animo. Eso me lleno ´ de satisfaccion.” ˜ Toshi, una hermana japonesa de 101 anos, se propuso ser precursora en abril. Como le es imposible salir del hogar de ancianos en donde vive, predica por carta y aprovecha para dar el mensaje al personal que entra ´ a su habitacion. “Tengo problemas auditivos —explica ´ ella—, ası que subo mucho la voz. Por eso, todo el que ´ esta´ cerca me alcanza a oır.” ´ Felix, un hermano de Costa Rica que es tetrapleji´ ´ ´ co, tambien se hizo precursor auxiliar. ¿Como lo logro? ´ Se le ayudo a montar una mesa con publicaciones ASPECTOS SOBRESALIENTES

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afuera de su casa, y esto le ´ brindo la oportunidad de ´ predicar a los transeuntes. Para finales de mes, ´ Felix termin o exhausto, pero muy fortalecido en sentido espiritual. Ade´ tuvo la dicha de comas, menzar cuatro estudios ´ bıblicos. Muchos de los publica´ ´ j ovenes dores mas tam´ bien tuvieron una notable ´ participacion durante ese mes especial. Pongamos ˜ por caso a dos ninos es˜ Toshi predicando al personal panoles: Sandra, de once del hogar de ancianos ˜ anos, y su hermanito Alejandro, de siete. Movidos ´ por el entusiasmo de su congregacion y el buen ejemplo de sus padres, Sandra y Alejandro quisieron integrarse ´ a las filas de precursores. ¿Pero como, si ni siquiera eran bautizados? Hicieron un programa que les permi´ tirıa dedicar al servicio el mismo tiempo que sus padres, y luego practicaron presentaciones del ministerio en su ´ Noche de Adoracion en Familia. La verdad es que sus padres pensaban que, conforme transcurriera el mes, ˜ ´ ˜ los ninos tirarıan la toalla. Sin embargo, los pequenos ´ jamas se rindieron. Para el 30 de abril, toda la familia ´ habıa alcanzado la meta de treinta horas, pero a Alejan´ ´ dro todavıa le faltaban tres. De modo que ese mismo dıa ´ salio a predicar con su padre para cumplir la cuota. ´ ´ ¡Que contenta quedo la familia tras haber trabajado junta en el servicio! 10

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Una hermana llamada Jean relata: “Diariamente le ´ ´ pedıa a Jehova´ que nos ayudara a Philip y a mı a cumplir con las treinta horas”. Resulta que Philip, su espo´ so, habıa sido superintendente de distrito hasta que un ´ aneurisma cerebral lo dejo incapacitado y totalmente ´ ˜ inmovil en la cama de un hospital en Espana. Para col´ ´ mo, la enfermedad tambien lo privo del habla, por lo que ´ solo podıa comunicarse con los ojos: parpadeaba una ´ vez para decir sı, y dos para decir no. ´ ´ “Cuando le conte sobre la nueva disposicion del pre´ cursorado auxiliar —recuerda Jean—, me dijo que el ´ ´ ´ ´ tambien querıa participar.” ¿Pero como podrıa lograr su meta? En los meses anterio´ res, Jean y Philip habıan Alejandro y su padre predicando ´ ´ predicado a pacientes, a el ultimo dıa del mes en Sant ˜ los familiares que los vi- Celoni (Barcelona, Espana) sitaban y al personal del hospital. “Decidimos que ´ durante abril predicarıamos una hora diaria en la ´ sala en la que estabamos. ´ Aprovecharıamos los ratos en que Philip estuviera despierto para que pudiera participar en la conver´ sacion.” Ahora bien, en marzo Philip tuvo que ser aislado. Con todo, la pareja conversaba con el personal ´ medico por varios minutos en distintos momentos del ´ ´ dıa, cumpliendo ası con su ASPECTOS SOBRESALIENTES

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Lo que dijeron sobre el precursorado auxiliar: ˙ “Por primera vez en mi vida tuve la oportunidad de ser precursora auxiliar. No tengo palabras para expresar lo agradecida que estoy.” ´ ˙ “Muchısimas gracias por esta nueva dispo´ ´ sicion; nos encanto.” ˙ “Esto hizo historia en ´ nuestra congregacion.” ˙ “Haber tenido tantos precursores auxiliares ha contribuido a que reine la paz y unidad ´ en la congregacion.” ˙ “¡De veras que Arma´ gedon debe estar por llegar!” (Comentario ´ de un hombre que noto el aumento de nuestra actividad en abril)

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´ programa de predicacion. Una de las enfermeras que ´ ´ acepto el libro ¿Que ense˜ na realmente la Biblia? le ´ ´ prometio a Philip mirando´ lo a los ojos que volverıa al ´ siguiente dıa para leer tex´ tos bıblicos. Cuando ella ´ ´ volvio, Jean le pidio que leyera Juan 17:3 y explicara ´ lo que creıa que significaba. A su vez, Philip le indicaba con los ojos si estaba en lo correcto. Aun fuera de su turno, la enfermera lo visitaba para confirmarle que le estaba pidiendo a Jehova´ que la ayudara a ´ acercarse a el. Al aumentar el tiempo que dedican al ministerio, los siervos de Jehova´ demuestran amor por ´ el pr ojimo, gratitud por el sacrificio de Jesucris´ to y devocion hacia su Padre celestial. Esperan con anhelo el mes de marzo ´ de 2012, epoca en la que ´ la nuevamente tendr an oportunidad de escoger entre cumplir con la cuota de treinta horas o la de cincuenta. A N U A R I O 2 01 2


ESCUELAS QUE IMPARTEN ´ INSTRUCCION DIVINA ´ de Jehova´ se ha Centro Educativo de la La organizacion tomado muy en serio su papel en Watchtower en Patterson (Nueva York) ´ el cumplimiento de la profecıa de ´ ˜ Isaıas 2:3: “Subamos a la montana ´ de Jehova,´ a la casa del Dios de Jacob; y el nos instrui´ ra acerca de sus caminos”. Por ejemplo, mientras la II Guerra Mundial estaba en su apogeo, la clase del ´ esclavo fiel y discreto comprendio que antes del fin se ´ ´ ´ tendrıa que impartir instruccion divina a muchas mas personas de todas las naciones. Por tanto, se crearon ´ la Escuela Bıblica de Galaad de la Watchtower y la Es˜ ´ cuela del Ministerio Teocratico. En anos recientes, el Cuerpo Gobernante ha hecho cambios en algunas de ´ las escuelas que ofrecen capacitacion especial. La Escuela de Entrenamiento Ministerial recibio´ ´ en octubre de 2010 un nuevo nombre: Escuela Bıblica para Varones Solteros. A este curso de dos meses se seguira´ invitando a varones solteros que sirvan de ancianos o siervos ministeriales. Por todo el mundo, se ´ 37.445 hermahan beneficiado de esta capacitacion nos, muchos de los cuales son ahora precursores, superintendentes viajantes, misioneros y betelitas. ´ En julio de 2011 dio inicio la Escuela Bıblica para Matrimonios Cristianos, y los primeros cursos se han estado impartiendo en Patterson (Nueva York). Para poder asistir a esta escuela de dos meses, las parejas deben ASPECTOS SOBRESALIENTES

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´ “Esta escrito en los profetas: ´ ‘Y todos ˜ ellos seran´ ensenados por Jehova’ ”

gozar de buena salud, te˜ ner entre 25 y 50 anos de ´ edad y llevar un mınimo ˜ de dos anos ininterrumpidos en el servicio de tiempo completo y dos de casa´ el esposo debe haber servido de anciano dos. Ademas, ˜ o siervo ministerial durante los pasados dos anos. Em´ pezando en 2012, este curso se celebrara en los mis´ mos lugares donde se lleva a cabo la Escuela Bıblica para Varones Solteros. ´ El objetivo de la Escuela Bıblica para Matrimonios ´ especializada Cristianos es proporcionar preparacion 14

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´ a los matrimonios para que puedan ser usados mas ´ ´ ´ plenamente por Jehova y su organizacion. La mayorıa ´ de los graduados serviran de precursores regulares ´ en zonas de su paıs donde hay mayor necesidad. Sin ´ servir de precursores espeembargo, algunos podran ´ ´ preparacion ciales temporales, y otros hasta recibiran ´ para la obra de circuito. Tambien es posible que unos ´ pocos sean asignados a otro paıs si llenan los requisitos y si sus circunstancias se lo permiten. Quienes soliciten este curso deben ser personas ´ espiritualmente maduras y tener espıritu de sacrificio. Los instructores son los mismos que los de la ´ Escuela B ıblica para Varones Solteros y siguen ´ practicamente el mismo programa de estudios. Hay unas cuantas unidades destinadas a los varones, y los ´ dıas en que estas se estudian, las hermanas salen a predicar. En las reuniones para los interesados que se ´ en las asambleas de distrito se daran ´ mas ´ celebraran detalles. ´ El Cuerpo Gobernante tambien ha hecho cambios ´ en la Escuela Bıblica de Galaad de la Watchtower. Ahora ´ solo se prepara a matrimonios que ya esten en el servicio especial de tiempo completo, es decir, misioneros que no hayan ido a Galaad, precursores especiales, su´ perintendentes viajantes y betelitas. Los Comites de Sucursal pueden recomendar a las parejas que cumplan con los requisitos y sepan hablar y escribir in´ Este cambio ya se implemento´ en la clase 132, gles. que comenzo´ el 24 de octubre de 2011. ´ de servir de ´ la asignacion Los graduados recibiran ´ misioneros en el campo o seran nombrados betelitas ´ o superintendentes viajantes. El proposito es fortale´ cer y estabilizar la obra teocratica tanto en el campo ASPECTOS SOBRESALIENTES

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como en las sucursales. Quienes sean asignados al ´ su labor en zonas densamente ministerio realizaran ´ tener un mayor impacto en pobladas, donde podran ´ ´ la predicacion y en las congregaciones. Los Comites ´ de Sucursal podran seguir solicitando graduados de Galaad si en su territorio hay alguna necesidad en ´ podran ´ recomendar para asistir a particular. Tambien ´ Galaad a hermanos competentes que esten en el servicio especial de tiempo completo en el territorio que ellos supervisan. En algunos casos en que los Comi´ de Sucursal lo soliciten, los graduados podran ´ retes ´ gresar al territorio donde servıan. ´ Por otra parte, la Escuela para Miembros de Comites ´ de Sucursal y sus Esposas, impartida en ingles en el centro educativo de Patterson, se celebrara´ ahora dos ve˜ A veces se invitara´ tambien ´ a miembros de ces al ano. ´ ´ Comites de Paıs. Aparte de los hermanos de nuevo ingreso, se matriculara´ a quienes ya la hayan cursado. 16

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´ a casi todas las sesiones. Pero Sus esposas asistiran cuando tengan que analizarse con los varones las uni´ las herdades sobre procedimientos de organizacion, ´ ´ manas recibiran alguna asignacion en Betel. ˜ habra´ en Patterson dos clases de ´ cada ano Ademas, la Escuela para Superintendentes Viajantes y sus Esposas. ´ Cerca de la mitad de los hermanos que ahora estan asistiendo a las clases en Estados Unidos ya han cursado esta escuela. Las esposas pueden asistir a la ma´ yorıa de las sesiones. ¡Que´ agradecidos nos sentimos por estos progra´ mas educativos que Jehova´ nos brinda! Jesus mismo ´ ´ declaro: “Esta escrito en los Profetas: ‘Y todos ellos se˜ ´ ensenados ran por Jehova’´ ” (Juan 6:45; Isa. 54:13). ´ maEstamos seguros de que dichos cambios daran yor impulso a la urgente labor de predicar las buenas nuevas en toda la tierra habitada antes de que venga el fin. ASPECTOS SOBRESALIENTES

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EL TERREMOTO ´ QUE´ SACUDIO JAPON ´ ocurriendo desastres naturaEn todas partes estan les: terremotos, tsunamis, tornados, huracanes, inun´ daciones, incendios y erupciones volcanicas. Nos falta´ rıa espacio para hablar de todos los que han sucedido ´ recientemente. Ası que nos limitaremos a exponer la si´ ´ tuacion que atravesaron los hermanos de Japon, cuya ´ reaccion constituye una muestra de la fortaleza con la cual los testigos de Jehova´ enfrentan las desgracias. El viernes 11 de marzo de 2011, a las 2.46 de la tar´ ´ de, un terremoto de magnitud 9,0 sacudio Japon. Este produjo una serie de tsunamis que devastaron muchas ciudades y pueblos a lo largo de la costa japonesa del ´ Pacıfico. Unas veinte mil personas murieron o desaparecieron. Cuatro Salones del Reino terminaron destruidos, y otros cuatro quedaron inservibles. Las casas de ´ hermanos que fueron barridas o resultaron en perdida ˜ ´ total ascendieron a 235, y mas de mil sufrieron danos. El terremoto y los tsunamis afectaron una planta de ´ ´ ´ energıa nuclear, lo que ocasiono una fuga de partıculas ´ ´ radiactivas. El gobierno emitio una orden de evacuacion ´ de los alrededores, ası que de repente muchos lugares ´ quedaron desiertos. Como los hermanos tambien fueron desalojados, desaparecieron dos congregaciones. ´ de catorce mil Testigos de las zonas afecDe los mas tadas, doce fallecieron, cinco resultaron gravemente he´ ridos y dos siguen desaparecidos. Un gran numero de sobrevivientes perdieron su hogar, sus pertenencias y, 18

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´ & Salon del Reino en ´ Rikuzentakata (Japon)

en muchos casos, a sus seres queridos. ´ “Ayude a mi madre, que es discapacitada, a subirse al auto para ir al refugio —explica Kiyoko, una hermana de la ciudad de Ofunato—. Luego ´ ´ percibı un olor a humo, y salı del auto. Entonces vi una inmensa pared de agua que se tragaba nuestra casa y ´ ´ venıa directamente hacia nosotras. Logre subir a mi ´ ´ ´ ´ madre al terraplen de una vıa ferrea, y desde allı vimos ´ como aquella gigantesca ola se llevaba nuestro auto.” Tras el terremoto, un joven Testigo llamado Koichi ´ ´ trato de llegar a la casa de sus padres, a cinco kilometros (tres millas) del mar, en la ciudad de Ishinomaki. ´ Pero al aproximarse, se dio cuenta de que toda el area ´ estaba inundada. “Como no tenıa bote, no pude conti´ nuar”, recuerda. Tres semanas despues del terremoto, ´ encontro el cuerpo de su padre en una morgue, y otras ´ tarde, el de su madre. tres semanas mas Masaaki estaba en el pueblo de Shichigahama cuan´ ´ do ocurrio el terremoto. Tan pronto como dejo de tem´ blar, fue a estacionar su auto en un Salon del Reino que


´ quedaba a un kilometro (media milla) del mar. “Me en´ ´ ´ contre con una hermana que tambien habıa buscado re´ ´ ´ ´ fugio en el salon —cuenta el—. Jamas imagine que un ´ tsunami pudiera llegar hasta allı, pero de pronto una ´ ´ corriente de agua negra cubrio el suelo. Y cuando sentı ´ ´ que el auto comenzo a flotar, salı por la ventana para tre´ ´ parme al techo del vehıculo. El agua se llevo el auto en el ´ ´ que estaba la hermana, y la perdı de vista. Lo unico que ´ pude hacer fue pedir a Jehova que la ayudara. ´ ´ de que me encon”Estaba nevando. Ası que ademas ´ traba empapado, no paraba de tiritar. Dejo de nevar, ´ ´ ´ pero hacıa un frıo insoportable. Cayo la noche, y las estrellas comenzaron a brillar. De pie sobre el techo de mi ´ ´ auto, me hallaba rodeado de las gelidas aguas. Habıa otros como yo, encima de pilas de escombros y techos ´ ´ de edificios. No sabıa si amanecerıa con vida. Para le´ vantarme el animo, me puse a dar un discurso que ha´ ´ y que oportunamenbıa presentado dos semanas atras ´ te se titulaba ‘¿A quien podemos acudir en tiempos de ´ ´ ´ angustia?’. Al terminar, entone el unico cantico que me ´ sabıa de memoria: ‘Mi Amigo, mi Padre, mi Dios’. Lo can´ ´ ´ te una y otra vez. Mientras lo hacıa, repase en mi mente ´ mi servicio a Jehova, y no pude contener el llanto. ´ ”Entonces, desde una casa que habıa al otro lado de ˜ ´ ´ la calle, un senor me grito: ‘¿Estas bien? ¡Ya voy a ayudarte!’.” Aquel hombre estaba rescatando gente usando ´ una balsa que habıa hecho con trozos de madera que ´ andaban flotando. Gracias a su ayuda, Masaaki logro entrar por una ventana al segundo nivel de una casa. ´ ´ ´ tarde cuando supo que la herma¡Que alivio sintio mas ´ ´ ´ na que habıa visto en el salon tambien estaba a salvo! En Rikuzentakata, una pareja de novios, Kohei y ´ Yuko, esperaban con ilusion su discurso de boda, que se ´ ´ presentarıa el sabado 12 de marzo. Sin embargo, tras 20

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haberse casado legalmente el viernes en el ayuntamien´ ´ to, se desato el terremoto. Kohei escucho un aviso de tsu´ nami que difundieron las autoridades y corrio hacia un ´ terreno mas elevado. “Vi la ciudad entera envuelta en ´ una nube —recuerda el—. Solo quedaban en pie unos ´ grandes. Hasta ese momencuantos de los edificios mas to estaba muy preocupado por las cosas que nos queda´ ban pendientes, pero enseguida comprendı que lo que ´ habıa sucedido era de una magnitud mucho mayor.” ´ ´ Los recien casados pasaron todo el sabado ayudan´ do a los hermanos de la congregacion. “Recibimos su´ ministros de las congregaciones vecinas —explic o ´ Kohei—. Me alegro escuchar a mi esposa decir que esta´ ba contenta de que hubieramos utilizado nuestro tiem´ ´ po y energıas a favor de los hermanos. ¡Que agradecido ´ ´ estoy de que Jehova me diera a esta magnıfica compa˜ ´ nera! El tsunami arraso con nuestra nueva casa, con ´ nuestro auto y con todo lo que tenıamos. Pero los hermanos nos dieron todo su amor.” ´ Alivio fısico, espiritual y emocional. Enseguida, la sucursal ´ ´ ´ de Japon organizo tres Comites de Socorro y estuvo enviando representantes de Betel a las regiones damnificadas. Para el mes de mayo, dos superintendentes de zona —Geoffrey Jackson e Izak Marais, de la sede mun´ dial— fueron a Japon y visitaron a los hermanos de los ´ ´ ´ lugares mas devastados. Se celebro una reunion especial con las congregaciones afectadas a fin de confir´ marles el amor y el interes de la hermandad mundial. ´ ´ ´ Esta se transmitio por vıa telefonica a unos dos mil ´ ochocientos hermanos en veintiun Salones del Reino. ´ Los miembros de los Comites de Socorro y otros voluntarios trabajaron arduamente repartiendo sumi´ se precisaba era comida, agua y nistros. Lo que mas ´ ´ combustible. Los comites tambien enviaron ropa de ASPECTOS SOBRESALIENTES

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Arriba: voluntarios sacando escombros de la casa de un hermano en Shibata (Miyagi) ´ Izquierda: miembro del Comite de Sucursal presentando un discurso en la casa de un hermano en Rikuzentakata Abajo: voluntarios preparando ´ comida para un dĹa especial de asamblea en la zona afectada


´ diversas tallas. En los lugares de reunion se instalaron espejos y percheros para que todos pudieran elegir, como en una tienda, las prendas que les hicieran falta. Los atribulados hermanos agradecieron profunda´ mente que Jehova´ cubriera sus necesidades fısicas y ´ ´ emocionales. Y lo que mas fortaleza les brindo fueron ´ las reuniones de congregacion. “Gracias a las reunio´ nes pude tener paz mental —escribio una hermana—. De hecho, estas mantuvieron viva mi espiritualidad.” Un mensaje de esperanza. Los publicadores no tardaron en consolar con la Palabra de Dios a la gente afligida del territorio. Un grupo de publicadores de una ciudad que ´ ´ no sufrio los efectos del desastre salio a predicar en las ´ ´ ´ calles con un rotulo que decıa: “¿Por que la tragedia? ´ La respuesta esta en la Biblia”. Muchas personas mos´ traron interes, y los hermanos repartieron 177 ejempla˜ ´ res del libro Ensena en un dıa y medio. En las zonas afectadas, los Testigos fueron primero a ver a sus estudiantes de la Biblia y a sus revisitas, y ´ vecinos. “Cuando leı´ Mateo 6:34 a luego a los demas ´ una mujer —cuenta Akiko—, se puso a llorar. Parecıa que la agobiaban muchas preocupaciones. Y cuando le ´ ´ explique como la Biblia nos ayuda a mantener paz inte´ rior, inmediatamente concordo conmigo y me dio las ´ el poder que tienen gracias. Esto me hizo valorar mas ´ las Escrituras para llegar al corazon de la gente.” ´ ˜ “De todas las religiones —comento un senor—, uste´ des son los unicos que nos visitan, hasta en los momen´ ´ ´ difıciles.” tos mas Otro hombre reconocio: “Es sorprendente que sigan haciendo su obra como siempre en ´ medio de esta crisis”. Y un anciano de congregacion de´ ´ claro: “Muchos agradecıan nuestras visitas. La gente ´ decıa: ‘Ustedes son los primeros en venir a nuestra casa ´ desde que ocurrio el terremoto. Regresen, por favor’ ”. ASPECTOS SOBRESALIENTES

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´ LA TRADUCCION DEL NUEVO MUNDO EN 106 IDIOMAS ´ ´ El viernes 15 de julio de 2011 fue un historico dıa ´ para los testigos de Jehova de Letonia y Lituania. Ste´ phen Lett, miembro del Cuerpo Gobernante, anuncio ´ ´ en un discurso que se escucho en ambos paıses que ´ la Traduccion del Nuevo Mundo de las Escrituras Grie´ gas Cristianas ya estaba disponible en leton y lituano. ´ Con este anuncio, llego a ´ 100 el numero de idiomas en los que puede leerse ´ la Traduccion del Nuevo Mundo. Durante los pa˜ sados siete anos, el Cuerpo Gobernante ha dado prioridad a la labor de traducir la Biblia. Por consiguiente, la cantidad de idiomas en los que exis´ ´ ´ Traduccion del Nuevo tıa la Traduccion del Nue´ Mundo en lituano y leton vo Mundo en 2004 se ha duplicado, y por todo el mundo hay traductores que siguen trabajando ardua´ lenguas. mente para que la Biblia se publique en mas Como es de esperarse, los hermanos han recibido con mucho entusiasmo la Biblia en su propio idioma. “Tener una Biblia es una cosa —dijo cierto hermano de ´ la Republica Centroafricana—, pero entenderla en la 24

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lengua materna de uno es lo mejor que puede haber. ´ La Traduccion del Nuevo Mundo en sango va directo al ´ corazon. Cuando leo los Evangelios, puedo visualizar ´ a los personajes bıblicos y comprender lo que sintie´ ´ ron.” Una joven Testigo de Etiopıa expreso el parecer de ´ muchos cuando declaro: “La palabra gracias no basta ´ para expresar mi agradecimiento. Siempre le habıa pe´ ´ dido a Jehova la Traduccion del Nuevo Mundo en mi ´ idioma, ¡y aquı la tengo!”.

“La palabra gracias no basta para expresar mi agradecimiento”


´ Traduccion del Nuevo Mundo completa: 62 ´ Afrikaans ´ Albanes ´ Aleman ´ Arabe Armenio ´ Bulgaro Cebuano Checo Chichewa Chino simplificado Chino tradicional Cibemba ´ Cingales Coreano Croata ´ Danes Efik Eslovaco Esloveno ˜ Espanol ´ Finlandes ´ Frances Georgiano Griego ´ Holandes ´ Hungaro Ibo Ilocano Indonesio ´ Ingles Italiano

´ Japones Kiniaruanda ´ Kirguıs Kirundi Lingala Macedonio Malgache ´ Maltes Noruego ´ Osetico Polaco ´ Portugues Rumano Ruso Samoano Sepedi Serbio Serbio (alfabeto latino) Sesoto Shona Suajili Sueco Tagalo Tsonga Tsuana Turco Twi akuapem Twi asante Xhosa Yoruba ´ Zulu

Escrituras Griegas Cristianas: 44 ´ Amarico ´ Azerı ´ Azerı (alfabeto ´ cirılico) Birmano Camboyano Chitonga Criollo haitiano Estonio ´ Ewe Fiyiano Gun Hiligaynon Hindi Hiri motu Kannada Kaonde Kazajo Kiribatiano Lengua˜ de senas colombiana Lengua˜ de senas mexicana Lenguaje ˜ de senas americano Lenguaje ˜ de senas ˜ brasileno Lenguaje ˜ de senas italiano

Lenguaje ˜ de senas ruso ´ Leton Lituano Luganda Luvale ´ Malayalam ´ Nepales ´ Pangasinan ´ Panjabı Papiamento de Curazao Sango Silozi Sranangtongo Tai Tamil Tok pisin Tongano Tumbuka Ucraniano Uzbeko Vietnamita

Para el 2011, por lo menos un 76% ´ de la poblacion ´ mundial ya disponıa ´ de la Traduccion del Nuevo Mundo (completa o en parte) en su lengua materna

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DISPONIBLE EN 106 IDIOMAS

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SUCESOS ALREDEDOR DEL MUNDO Se hace justicia en Rusia. Vera, una hermana de edad ´ avanzada que vive en Rusia, habıa tenido problemas ˜ por varios anos con un vecino al que no le gustaban los Testigos. El hombre la amenazaba y la insultaba diciendo palabrotas frente a las nietas de la hermana, que so´ lıan visitarla. Teniendo presente lo que dice Romanos ´ perdio´ los estribos. En enero de 2011, 12:18, Vera jamas ´ ´ violento. Como ella temıa el vecino se puso mas por su ´ ´ ´ vida, llamo a la policıa. El oficial que llego en su auxilio ´ habıa estado en su casa en marzo de 2010 junto con una funcionaria del ayuntamiento para averiguar si la ´ hermana y otros Testigos que se reunıan en su hogar participaban en actividades extremistas. Ahora, al ver ´ era en realidad el problema, el oficial puso en su lucual ´ gar al vecino y lo sanciono con una multa de 3.000 ru´ blos (unos cien dolares) por haber amenazado a Vera. ´ El hombre no volvio a molestarla. Y como gesto de agra´ decimiento, Vera escribio una carta al Departamento ´ ´ de Policıa. Para su sorpresa, el jefe de la policıa le res´ pondio y le dio las gracias por la amable manera en que ´ ´ se expreso sobre el oficial que la habıa ayudado. “En ´ ´ esta epoca en que todo el mundo se queja de la policıa ´ —escribio—, sus afectuosas palabras nos reafirman su confianza.” Vera dice que aquel oficial ahora suele pa´ sar por su casa para cerciorarse de que este bien. ´ Un “recolector de basura” en Turquıa. Dos hombres que ´ ´ hac ıa poco hab ıan empezado a estudiar la Biblia ASPECTOS SOBRESALIENTES

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´ asistieron a una asamblea de distrito. “Parecıa como un cuento de hadas —escribieron—. Todos estaban son˜ rientes y se trataban con amabilidad y carino. En el ´ ´ intermedio, nos pusimos a caminar por allı y en ningun momento nos sentimos fuera de lugar. De pronto vimos ´ ´ que el hermano que nos daba el estudio bıblico venıa hacia nosotros. Pero como nos dimos cuenta de que es´ taba cargando una bolsa de basura, creımos que se dedicaba a recolectar desechos y tratamos de esquivarlo, ´ ´ pues no querıamos que la gente pensara que eramos amigos de un simple recolector de basura. De modo que le dimos la espalda y nos escabullimos entre la multi´ tud. Entonces dijimos: ‘¿Que hacemos estudiando con ´ un recolector de basura, si podrıamos estudiar con alguno de los que dan discursos desde la plataforma?’. ´ ”No obstante, conforme nuestro estudio avanzo, supimos que aquel supuesto recolector de basura traba´ jaba en Betel y formaba parte del Comite de Sucursal. Seguimos progresando hasta el punto de dedicarnos a ´ y llegamos a comprender que nuestro humilde Jehova, hermano se consideraba como ‘uno de los menores’ (Lucas 9:48). Estamos muy agradecidos por la valiosa ´ leccion que recibimos en nuestra primera asamblea.” Calumnias en Armenia. En la ciudad de Sevan, un jo´ ven que mato a sus padres fue identificado falsamente ´ ´ A raız como testigo de Jehova. de esto, los medios de co´ ˜ municacion iniciaron una extensa campana de difama´ ´ cion contra los Testigos. De inmediato se envio a los medios un comunicado desmintiendo aquella afirma´ ´ cion. Con todo, la calumnia se siguio difundiendo, e in´ cluso se televiso un reportaje especial en el que se in´ ´ Se usaron sistıa en que el asesino era testigo de Jehova. ´ terminos ofensivos y degradantes para referirse a los ´ ´ Testigos, y durante el programa aparecio un subtıtulo 28

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´ que decıa: “Despiadados y cobardes criminales de Jeho´ ´ ´ va”. Hasta se instigo a los televidentes a agredirlos fısicamente cuando llamaran a sus puertas. En conse´ ´ cuencia, aumento el odio hacia los Testigos en el paıs. ´ Se presento una demanda contra la cadena de televi´ ´ sion, en la que se le exigio que se retractara, que se ˜ disculpara y que pagara los danos que sus difamacio´ ´ nes habıan causado. Aunque para cuando se imprimio ´ ´ este anuario la cadena aun no se habıa retractado, se estaban haciendo gestiones para llegar a un acuerdo. ´ Futuros ingenieros de Venezuela. En San Jose de Guaribe, ˜ ´ un grupo de ninos de un jardın de infancia pasaba to˜ das las mananas de camino a la escuela frente a la ´ ´ construccion de un Salon del Reino. Siempre se dete´ ´ nıan un rato y, fascinados, se ponıan a ver todo lo que ´ ´ ´ ´ se hacıa allı. Un dıa, la maestra les pregunto en la clase ´ ´ que querıan ser cuando fueran grandes. Para su sor´ presa, varios respondieron que querıan ser “ingenieros ´ como los testigos de Jehova”. Llena de curiosidad, deci´ ´ dio llevar a la clase entera al lugar de la construccion junto con otra maestra. Cuando llegaron, el personal de ˜ la obra le dio al grupo un recorrido guiado. Los ninos estaban encantados, sobre todo porque les dejaron ponerse los coloridos cascos. Y las maestras, que hicieron muchas preguntas, recibieron un excelente testimonio. ´ ´ Canada aumenta su produccion de revistas. A fin de apro´ vechar al maximo los recursos destinados a la obra, el


´ Cuerpo Gobernante pidio a la sucursal de Canada´ que se encargara de imprimir las revistas La Atalaya y ¡Despertad! para las congregaciones de las Bermudas, Gu´ ´ Estados Unidos y la mayorıa yana, Canada, de las islas ´ ˜ del Caribe. Ası pues, al iniciar el ano de servicio 2011, la ´ sucursal de Canada´ empezo a imprimir doce veces la ´ cantidad de revistas que solıa producir. Actualmente, la sucursal imprime —en un total de treinta idiomas— casi una cuarta parte de las revistas La Atalaya y ¡Despertad! que se producen en el mundo entero. Jornada de puertas abiertas en Finlandia. Con la autoriza´ ´ ´ cion del Cuerpo Gobernante, se organizo en este paıs ˜ ´ una campana especial que se centro en los testigos de Jehova´ y en el mensaje que han estado proclamando en Finlandia desde hace un siglo. Los publicadores pusie˜ ´ ron todo su empeno en distribuir el numero de agosto de 2010 de ¡Despertad!, cuya serie de portada se titu´ ´ En conselo “La verdad sobre los testigos de Jehova”. cuencia, pudieron entablar buenas conversaciones so´ bre nuestra obra. A fines de agosto, la sucursal organizo ´ una jornada de puertas abiertas y monto una exposi´ cion. Todos los betelitas colaboraron. Atendieron a los visitantes y les hablaron acerca de nuestra obra y del trabajo que se hace en Betel. Algunos se vistieron con ˜ ropa de los anos cuarenta o cincuenta y se colgaron pancartas como las que se usaban en aquel entonces ´ para anunciar los discursos publicos. Varios departamentos prepararon regalitos para los asistentes, que ´ rondaron los mil quinientos. Posteriormente, los perio´ dicos, la radio y la television difundieron comentarios favorables acerca de nuestra obra. ˜ Disturbios en Costa de Marfil. Al inicio del ano de servicio 2011 se esperaba mucho crecimiento en Costa de ´ Marfil, pues sus 8.656 publicadores dirigıan 23.019 es30

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´ tudios bıblicos. Sin embargo, a finales de noviembre de 2010, las elecciones provocaron disturbios que su´ mieron a la nacion en el caos. La subsiguiente lucha lle´ ´ y se go en marzo de 2011 a la capital comercial, Abiyan, ´ prolongo hasta abril, causando que una enorme canti´ dad de civiles huyeran de la ciudad e incluso del paıs. Muchos de nuestros hermanos se vieron obligados a ´ sus casas y pertenencias. huir a pie, dejando atras Durante esta crisis, la postura neutral de nuestros ´ ´ hermanos a menudo les sirvio de proteccion. En cierta ´ ocasion se estaba celebrando en una escuela primaria un seminario dirigido a maestros y orientadores, en´ tre los cuales habıa un Testigo. De pronto, irrumpieron unos soldados y les ordenaron que se tendieran en el suelo y entregaran sus objetos de valor. Cuando el her´ mano les dio su maletın de servicio, que estaba lleno de publicaciones, los soldados se dieron cuenta de que era ´ ´ Entonces le devolvieron el maletın testigo de Jehova. ´ ´ ´ con todo su dinero y su telefono movil, pues, segun ellos, ´ el no representaba ninguna amenaza. Esta placa indica que el evento ´ mas concurrido en la historia del Estadio Yankee de Nueva York fue una asamblea de los Testigos


NUEVAS SUCURSALES DAN GLORIA A DIOS El 18 de diciembre de 2006 se iniciaron las obras en la sucursal de Chile a fin de agregar un edificio de dos plantas destinado a oficinas y uno de tres des´ se expandieron los tinado a habitaciones; tambien ´ almacenes. Al programa de dedicacion, celebrado el 16 de octubre de 2010, asistieron 5.501 hermanos. David Splane, del Cuerpo Gobernante, presento´ el dis´ en espanol. ˜ curso de dedicacion En Burkina Faso, el 19 de febrero de 2011 se die´ ron cita 210 asistentes a la dedicacion de la amplia´ ´ cion de la oficina de paıs. El discurso fue pronunciado por John Kikot, de la sede mundial. La obra en este ´ paıs estuvo a cargo de la sucursal de Costa de MarOficina de Burkina Faso

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Sucursal de Chile


´ & En la construccion de la oficina de Burkina Faso

fil hasta mayo de 2011, pero desde entonces la supervisa la ´ sucursal de Benın. Durante la ´ construccion, el excelente comportamiento de los hermanos ensalzo´ el nombre de ´ ´ El proveedor de una importante compan˜ ıa Jehova. ob´ ´ ´ servo: “Los obreros nunca se gritaban. Jamas habıa´ mos visto una obra de construccion donde la gente estuviera tan tranquila y feliz”. ´ ´ ¡Que alegrıa sintieron los hermanos de Hong Kong ´ de las nuevas oficinas de la sutras la dedicacion cursal! Estas se ubican en el piso 19 de un edificio ´ ´ de 37 plantas (vease la flecha de la lamina) con vis´ ta a la bahıa Victoria y albergan los departamentos ´ de Traduccion, Servicio, Audio y Video, Compras, En´ vıos y Contabilidad. Stephen Lett, del Cuerpo Gober´ el 27 de agosto nante, dio el discurso de dedicacion de 2011 ante los 290 asistentes que escucharon el programa desde el comedor, las oficinas y la zona de ´ envıos.

Nuevas oficinas de la sucursal de Hong Kong


INFORME SOBRE ASUNTOS LEGALES ´ ´ El fiel profeta Jeremıas tenıa Tribunal Europeo de sobradas razones para confiar Derechos Humanos, Estrasburgo (Francia) en que el Dios todopoderoso ja´ ´ ´ mas lo abandonarıa, pues el mis´ mo le habıa asegurado: “Cierta´ contra ti, pero no prevaleceran ´ contra mente pelearan ti. Porque yo estoy contigo, para salvarte y para librarte” (Jer. 15:20). Los siervos de Jehova´ de la actualidad ´ tambien han recibido su apoyo al predicar las buenas nuevas aun en circunstancias hostiles, y los siguientes informes lo confirman (Mat. 24:9; 28:19, 20). Armenia El hermano Vahan Bayatyan fue sentenciado ˜ ´ ´ a dos anos y medio de prision por objecion de conciencia al servicio militar. Como los tribunales de Armenia ´ fallaron en su contra, presento una instancia al Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Finalmente, el 27 de octubre de 2009, siete jueces del tribunal fallaron a favor de Armenia. No obstante, uno de los jueces ´ ´ no estuvo de acuerdo con la decision y declaro que esta era “incompatible con las actuales normas europeas ´ sobre la objecion de conciencia”. En vista de la trascen´ dencia de este asunto, el Tribunal Europeo acordo referirlo a la Gran Sala, compuesta por diecisiete jueces. ´ El 7 de julio de 2011, dieciseis de los diecisiete jueces que componen la Gran Sala dictaminaron que ´ Armenia habıa violado el derecho a la libertad de con34

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´ ciencia del hermano Bayatyan. El Tribunal afirmo que ´ ´ “no hay razon para dudar de que la objecion al servicio militar del demandante se deba a sus creencias religiosas, las cuales profesa con sinceridad y se encuentran ´ en grave e irreconciliable conflicto con la obligacion de ´ ´ realizar el servicio militar”. Este fallo historico deberıa ´ conducir a la liberacion de los 69 hermanos encarcelados en Armenia y de los que se hallan en la misma ´ ´ ´ y Turquıa.1 situacion en Azerbaiyan ´ de cien personas Bulgaria El 17 de abril de 2011, mas ˜ —incluidos ninos, mujeres y ancianos— estaban reuni´ das para celebrar la Conmemoracion de la muerte de ´ Cristo en un Salon del Reino en Burgas. Afuera, sin ´ embargo, se congrego una furiosa turba de cerca de sesenta hombres que empezaron a arrojar piedras a los hermanos que estaban en la entrada. Luego, estos ´ hombres trataron de meterse al salon, pero los herma´ ´ nos lo impidieron. Aunque se llamo a la policıa de in´ mediato, esta se demoro demasiado. Varios Testigos resultaron heridos, cinco de los cuales tuvieron que ser 1 De los 49 casos que hemos presentado ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos desde 1965, solo dos han recibido un fallo desfavorable. Uno de estos era el del hermano Bayatyan.

RUSIA

FRANCIA ESTADOS UNIDOS

BULGARIA

ARMENIA ´ AZERBAIYAN

´ TURQUIA

COREA DEL SUR


llevados en ambulancia hasta el hospital. Pese a todo, ´ ´ ´ la congregacion celebro la Conmemoracion. Este inu´ sitado incidente ocurrido en Bulgaria, paıs donde ge´ nos ha neralmente se respeta a los testigos de Jehova, dado publicidad favorable. El Cuerpo Gobernante pi´ dio a trece sucursales que informaran a las embajadas ´ ´ ˜ bulgaras de sus paıses lo sucedido. Y cabe senalar que ´ ´ el gobierno del paıs condeno el ataque y que un fiscal ´ local presento cargos contra ocho de los agresores. ´ ´ encarcelados mas ´ de ochoCorea del Sur Todavıa estan ´ cientos testigos de Jehova, pues por razones religiosas ´ ´ se han negado a servir en el ejercito. Desde 1950, mas ´ de dieciseis mil hermanos han sido sentenciados a ˜ cumplir un total que supera los treinta y un mil anos ´ ´ en prision por no prestar servicio militar. ¿Por que han ´ adoptado tantos jovenes esa firme postura? ´ Cada uno de ellos ha tomado una decision personal regida por su conciencia. Por ejemplo, Kim Ji-Gwan de´ claro en su juicio: “La Biblia habla de un tiempo en que ˜ ´ mas ´ la guerra’ y ensena las personas no ‘aprenderan ´ que tenemos que amar al projimo como a nosotros mis´ ´ arraigadas en mi corazon. mos. Esas palabras estan ´ Ademas, he aprendido que el amor basado en principios puede impulsarnos a amar a nuestros enemigos. ´ ´ ´ Basandome en estos y otros versıculos bıblicos, y convencido de mis creencias, me niego a prestar servicio militar” (Isa. 2:4; Mat. 5:43, 44; 22:36-39). ´ Actualmente, los jovenes de Corea del Sur no cuen´ tan con la opcion del servicio civil sustitutorio. Y a fin ´ de resolver esta cuestion, se apelaron diez casos ante el Tribunal Constitucional de Corea. El 11 de noviem´ bre de 2010 se celebro una audiencia en la que se ofrecieron varios argumentos. Entre estos, se expuso si 36

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´ debe considerarse una violacion de los derechos de los ciudadanos el que Corea no cuente con un servicio sustitutorio para los objetores de conciencia. ´ El 24 de marzo de 2011, el Comite de Derechos Hu´ manos de las Naciones Unidas decreto que Corea del ´ Sur habıa violado normas internacionales de derechos humanos al encarcelar a 100 testigos de Jehova´ que se negaron a prestar servicio militar. (Estos hermanos ha´ ´ ´ bıan presentado una apelacion ante este comite por haber sido encarcelados.) Por otra parte, la sentencia a favor del hermano Bayatyan dictada por la Gran Sala ´ del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (vease el ´ ´ informe de Armenia en las paginas 34 y 35) se envio al Tribunal Constitucional de Corea para que fuera toma´ da en consideracion en las decisiones de los diez casos. Con todo, el 30 de agosto de 2011, el Tribunal Cons˜ titucional, haciendo caso omiso a los senalamientos ´ ´ del Comite de Derechos Humanos, confirmo la ley del ´ servicio militar y apoyo el encarcelamiento de los objetores de conciencia. No obstante, al darse cuenta de que dicha ley contradice el derecho a la libertad de con´ ciencia que garantiza la Constitucion, dos de los nueve jueces que forman el tribunal disintieron y pidieron que se estableciera un servicio civil sustitutorio. ´ Turquıa El 31 de julio de 2007, los testigos de Jehova´ de ´ ´ este paıs tuvieron la alegrıa de ser reconocidos legal´ mente como comunidad religiosa. Y aunque todavıa los hermanos enfrentan dificultades con respecto a la ´ cuestion de la neutralidad y el uso de nuestros Salones del Reino, se sigue progresando en otros aspectos de la ´ obra. El 26 de abril de 2011, el Ministerio de Educacion ´ Nacional envio una directriz oficial en la cual declaraba que a los Testigos se les puede eximir de las clases ASPECTOS SOBRESALIENTES

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´ de religion, las cuales son obligatorias en la escue´ reconocio´ que la. Ademas, “los testigos de Jehova´ son ´ una religion cristiana pese a que no aceptan algunas de las creencias comunes entre los cristianos”. Esta fue una muy buena noti´ cia para todos los jovenes ˜ Testigos que durante anos estuvieron recibiendo malas calificaciones por negarse a participar en las ´ clases de religion. Estados Unidos En el mes de mayo de 2011, el Tribunal de Apelaciones de Kan´ ´ sas emitio una decision favorable en el caso titulado Mary D. Stinemetz contra ´ la Autoridad de Polıticas de Salud de Kansas. La hermana Stinemetz, que re´ cibe asistencia medica financiada por el gobierno, ´ habıa solicitado realizarse ´ una operacion sin sangre fuera de Kansas porque di´ ´ cha cirugıa no podıa hacerse en ese estado. Pero ´ su peticion fue denegada. ´ El tribunal dictamino que 38

Alumnos mostrando orgullosamente sus calificaciones tras haber sido eximidos de asistir ´ a las clases de religion A N U A R I O 2 01 2


´ el estado habıa violado los derechos constitucionales ´ estatales y federales de la hermana y que debıa aprobar su solicitud para operarse en otro lugar. Esta victoria no solo ha beneficiado a la hermana Stinemetz sino ´ tambien a todos los publicadores de Estados Unidos ´ que reciben asistencia medica del gobierno. El 10 de agosto de 2011, el Tribunal Supremo de ´ Kansas fallo a favor de la hermana Monica McGlory en el caso de la custodia de su hijo. El padre estaba reclamando la custodia del menor porque la hermana ja´ ´ ´ dejarıa mas que le pusieran una transfusion de sangre ˜ al nino, lo llevaba a predicar de casa en casa y supues´ ´ tamente lo alejaba de el y de la comunidad hablandole ´ sobre el Armagedon. ´ El Tribunal Supremo de Kansas se baso en los ´ principios constitucionales que ya habıa dictaminado en 1957, los cuales afirman que “la libertad religiosa, ´ garantizada por la Constitucion, debe defenderse fiel˜ mente, y las ensenanzas religiosas que se imparten a ´ los hijos no deben utilizarse como base para emitir or´ denes de custodia”. Y con respecto a la cuestion de las ´ transfusiones de sangre declaro: “No podemos tomar ´ una decision en casos [de custodia] sobre la base de un ´ accidente o padecimiento hipotetico que pudiera re´ querir [una transfusion de sangre]”. ´ Francia El 30 de junio de 2011 fue un dıa emocionante: ´ el Tribunal Europeo de Derechos Humanos dicto sen´ tencia a favor de la Asociacion de los Testigos de Jehova´ de Francia. Este fue el final de una batalla legal de ´ ˜ dieciseis anos contra el establecimiento de un exorbi´ tante y polemico impuesto del 60% a las donaciones ´ que recibe la sucursal. La Asociacion de los Testigos de ´ ´ Jehova era la unica de las principales organizaciones ASPECTOS SOBRESALIENTES

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religiosas de Francia a la que se le estaba exigiendo ´ este impuesto. El gobierno frances esperaba cobrar a ´ los testigos de Jehova un total de 58.000.000 de euros ´ ´ de 82.000.000 de dolares), (mas cantidad que supera ´ ´ por mucho los activos de la Asociacion. Despues de que todos los tribunales de Francia ratificaran la apli´ ´ cacion del impuesto, se apelo en febrero de 2005 al Tribunal Europeo de Derechos Humanos. ´ ´ La decision unanime que los siete jueces del Tribu´ nal Europeo tomaron el 30 de junio de 2011, indico que ´ si se aplicaba lo que el gobierno de Francia habıa deci´ dido, se estarıa impidiendo a los testigos de Jehova´ ´ ´ practicar libremente su religion. El tribunal confirmo ´ ´ que las garantıas que ofrece la Convencion Europea de ´ Derechos Humanos tambien son aplicables a los testi´ gos de Jehova. Esta sentencia sienta un precedente trascendental en la lucha por la libertad de culto en ´ ´ otros paıses bajo la jurisdiccion del Tribunal Europeo, ´ como Armenia, Bulgaria, Georgia y Rusia. Tambien es relevante que por primera vez se haya declarado culpa´ ´ ble al gobierno frances de violar la clausula sobre la ´ ´ libertad de religion que contiene la Convencion Eu˜ ´ ´ ropea. Cabe senalar que el gobierno frances no apelo ´ esta decision. Rusia El 10 de junio de 2010, el Tribunal Europeo de ´ ´ Derechos Humanos emitio un fallo historico en contra ´ del gobierno ruso en el caso Testigos de Jehova de Mos´ cu contra Rusia. Y pese a que el gobierno ruso soli´ ´ cito una revision del caso a la Gran Sala del Tribu´ ´ nal, el panel de diecisiete jueces rechazo su peticion el ´ 13 de diciembre de 2010, convirtiendo ası en un fallo ´ definitivo la decision tomada el 10 de junio. En dicha sentencia se dice que el gobierno ruso “tiene la obli40

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´ ´ en gacion legal [...] de poner Testigos de´ Jehova predicando ´ ´ ´ Gorno-Alt aisk (Rep ublica de Altai) fin a la violacion constatada por el tribunal y revertir los efectos en la medida de lo posible”. No obstante, ´ hasta la fecha el gobierno no ha ejecutado el fallo. Mas bien, ha hallado nuevas formas de hostigar a los Testigos e impedir que ejerzan su derecho a la libertad religiosa. ˜ Por ejemplo, temprano en la manana del 25 de agos´ ´ to de 2011, la policıa irrumpio en las casas de diecinue´ ve hermanos en la ciudad de Taganrog y confisco sus publicaciones, computadoras e informes de la congre´ ´ vinculados a un fagacion. Al parecer, estos actos estan ´ llo dictado por el Tribunal Supremo de la Federacion ´ Rusa, que declaro eliminada de Taganrog la organiza´ ´ cion de los testigos de Jehova´ y catalogo de extremistas ´ 34 de nuestras publicaciones. Basandose en las decisiones de los tribunales rusos, el gobierno ha incluido 63 de nuestras publicaciones en la lista federal de literatura extremista. ASPECTOS SOBRESALIENTES

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´ ´ nuestros hermanos han sido vıctimas Ademas, de al menos 950 registros, agresiones y detenciones. Las autoridades rusas iniciaron once investigaciones criminales contra nuestros hermanos, y muchos Salones del Reino han sido objeto de vandalismo. El gobierno ´ ´ incluso instalo camaras de vigilancia en la casa de una ´ ´ familia de Testigos, y ha intervenido las lıneas telefo´ nicas y las cuentas de correo electronico de muchos otros hermanos a fin de fabricarles acusaciones bajo la ley antiextremismo. Uno de estos hermanos es Aleksandr Kalistratov, ˜ de 35 anos de edad. Aleksandr, quien vive en la ciudad ´ de Gorno-Altaisk, fue acusado de “incitar al odio religioso” bajo una ley antiextremismo que ha sido ampliamente criticada por los defensores de los derechos ´ humanos. En el juicio, que se extendio desde el 7 de octubre de 2010 hasta el 18 de marzo de 2011, ninguno de los 71 testigos del caso que fueron interrogados pudo comprobar que Aleksandr estuviera implicado en al´ ´ gun delito o que planeara hacerlo. El tribunal analizo ˜ con cuidado las publicaciones y las ensenanzas de los ´ y el 14 de abril de 2011, la jueza detestigos de Jehova, ´ claro inocente al hermano. Sin embargo, el fiscal ape´ ´ lo esta decision, y el 26 de mayo de 2011, el Tribunal Su´ ´ decidio´ enviar de nuevo premo de la Republica de Altai el caso a un tribunal inferior para que otro juez lo aten´ ´ diera. Ası pues, el hermano Kalistratov, quien ya habıa sido exonerado de todos sus cargos, tiene que volver a enfrentar una serie de juicios tras los cuales pudiera ´ llegar a calificarsele falsamente de extremista. Como es de esperarse, este caso ha llamado mucho ´ la atencion de la gente hacia nuestra obra en la peque˜ ´ ´ na ciudad de Gorno-Altaisk. Veamos como han reac42

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´ ´ cionado ante la situacion los hermanos de allı, quienes ´ ´ ademas corren el riesgo de enfrentar persecucion. ´ la “En estos tiempos de pruebas, uno valora mas Biblia —reconoce una hermana llamada Inna—. Para ´ ´ mı, los hermanos de la congregacion han llegado a ser ´ ´ mas que una familia. Y nunca antes me habıa sentido ´ tan cerca de Jehova.” Algunas de nuestras publicacio´ proscritas, pero se han iniciado nunes ahora estan merosos estudios usando solo la Biblia. En compara´ ˜ cion con el ano pasado, la cantidad de publicadores en ´ ´ ha aumentado un 24%, y se ha dela Republica de Altai ´ dicado un 33% mas de horas al ministerio. La asisten´ ´ alta que cia a la Conmemoracion, que fue un 16% mas ˜ ´ ´ el ano pasado, duplico el numero de publicadores de ´ toda la republica. Los testigos de Jehova´ de Rusia han presentado otras trece demandas ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos contra el gobierno ruso. En una de ´ estas se impugna la decision del Tribunal Supremo ´ de la Federacion Rusa del 8 de diciembre de 2009, y ´ en otra se impugna la decision del Tribunal Supremo ´ ´ ´ de la Republica de Altai que declaro que dieciocho de nuestras publicaciones eran extremistas.

´ “CLAMARAN GOZOSAMENTE” EL SUFRIMIENTO en este mundo controlado por nuestro furioso adversario es mayor cada vez (Rev. 12:12). Pero en marcado ´ contraste, hoy vemos cumplida esta promesa de Jehova: “Mis ´ propios siervos clamaran gozosamente a causa de la buena con´ ´ dicion de corazon” (Isa. 65:13, 14). Los siervos del Dios verda´ ´ dero seguimos invitando a mas y mas personas a adorarlo, pues ´ ´ sabemos que “todos los que se refugian en [el] se regocijaran; ´ hasta tiempo indefinido clamaran gozosamente” (Sal. 5:11). ASPECTOS SOBRESALIENTES

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INFORME MUNDIAL DE LOS TESTIGOS Paıs´ o territorio

Albania (D-11) Alemania (E-5) Andorra (F-4) Angola (N-6) Anguila (O-32) Antigua (P-32) Argentina (N-36) Armenia (G-9) Aruba (Q-29) Australia (O-19) Austria (F-5) ´ (G-9) Azerbaiyan Azores (G-1) Bahamas (G-35) Bangladesh (J-14) Barbados (Q-33) ´ Belgica (E-4) Belice (H-33) ´ (L-4) Benın Bermudas (F-36) Bielorrusia (E-7) Bolivia (M-36) Bonaire (Q-30) Bosnia-Herzegovina (C-10) Botsuana (O-6) Brasil (L-37) Bulgaria (F-7) Burkina Faso (K-3) Burundi (M-7) Cabo Verde (K-1) ´ (islas) (H-34) Caim an Camboya (K-16) ´ (L-5) Camerun Canada´ (C-31) Centroafricana, Rep. (L-6) Chad (K-6) Checa, Rep. (E-5) Chile (M-35) Chipre (H-7) Chuuk (L-21) Colombia (J-35) Congo, Rep. del (M-5) Congo, Rep. Dem. del (M-6) Cook (islas) (O-26) Corea del Sur (G-18) Costa de Marfil (L-3) Costa Rica (J-34) Croacia (B-9) Cuba (G-34)

´ ´ entre parentesis ´ La letra y el numero que estan indican ´ ´ Max. Proporcion, Prom. % de aum. de publs. un publicador de publs. sobre ´ Poblacion 2011 por cada: 2011 2010 3.204.000 81.751.602 85.000 19.082.000 15.000 89.000 40.412.000 3.250.000 107.000 22.573.000 8.361.475 9.188.000 245.629 353.658 148.692.000 273.000 10.924.468 317.000 8.850.000 65.071 9.467.600 9.929.849 16.198 3.760.000 2.007.000 194.946.000 7.494.000 16.469.000 8.383.000 496.000 51.384 14.138.000 20.042.400 34.017.000 4.401.000 11.227.000 10.492.960 17.248.450 885.600 48.651 46.927.000 4.141.000 67.800.000 15.600 48.184.000 20.185.000 4.728.000 4.403.000 11.240.841

4.497 165.387 175 83.649 63 519 143.379 11.115 895 66.107 20.934 1.019 762 1.712 151 2.556 25.150 2.322 10.936 513 4.892 21.381 104 1.224 1.992 742.425 1.896 1.520 10.551 1.903 233 498 36.424 113.989 2.559 633 15.534 74.157 2.439 47 152.250 5.555 173.416 184 99.933 9.146 27.199 5.612 94.001

712 494 486 228 238 171 282 292 120 341 399 9.017 322 207 984.715 107 434 137 809 127 1.935 464 156 3.072 1.008 263 3.953 10.835 795 261 221 28.390 550 298 1.720 17.736 675 233 363 1.035 308 745 391 85 482 2.207 174 785 120

4.412 162.894 164 79.960 58 485 141.301 11.010 830 64.498 20.792 963 749 1.616 140 2.492 23.942 2.151 10.205 457 4.769 20.770 94 1.199 1.936 720.896 1.834 1.425 9.852 1.865 222 462 35.222 111.970 2.472 583 15.363 71.128 2.403 43 148.767 5.312 161.298 177 99.103 8.483 26.264 5.556 93.254

5 -4 7 2 4 1 2 7 1 7 1 1 5 -1 1 5 5 4 3 4 6 1 2 2 6 4 7 1 -1 16 3 1 -1 2 3 2 3 2 6 2 1 1 4 2


´ ˜ DE JEHOVA: ANO DE SERVICIO 2011 ´ ´ donde esta´ el paıs´ en los mapas que aparecen a continuacion. ´ ´ Prom. Num. de Prom. Prom. Num. Total de publs. bautizados de precs. de de de 2010 2011 auxs. precs. congrs. horas 4.217 162.611 171 74.877 57 466 139.372 10.763 774 63.951 20.741 900 738 1.604 133 2.507 23.724 2.041 9.704 441 4.652 19.945 89 1.188 1.896 706.699 1.737 1.365 9.210 1.847 224 398 34.220 111.193 2.482 587 15.337 69.514 2.322 42 144.176 5.215 151.842 173 97.825 8.426 25.141 5.534 91.593

247 2.827 1 5.174 26 5.139 490 35 1.230 385 31 22 57 12 70 417 69 517 8 180 984 6 48 132 27.425 78 55 765 88 13 38 2.016 1.897 117 16 274 2.703 59 6 7.121 326 11.593 1 2.385 412 1.091 167 3.680

462 8.310 12 4.206 3 35 11.804 991 53 3.761 1.129 111 40 117 7 176 1.302 141 733 31 473 2.073 7 104 143 41.582 118 99 788 119 19 29 2.030 7.596 135 29 844 6.145 157 1 8.345 311 7.227 10 10.381 545 1.623 380 7.536

1.008 73 10.312 2.228 15 3 8.369 1.137 8 2 44 7 15.779 1.944 2.239 130 52 11 4.402 797 1.224 294 211 9 73 15 169 27 30 3 182 30 1.346 371 351 49 1.233 166 68 5 774 65 3.018 254 10 2 211 17 178 44 64.013 10.926 402 41 206 36 1.354 202 326 35 27 3 232 9 2.916 331 10.330 1.358 254 53 64 17 761 234 8.190 834 254 35 14 3 18.572 2.359 343 74 14.009 3.181 18 3 35.681 1.396 1.188 199 2.128 406 473 67 7.301 1.289

1.694.230 27.476.907 34.513 20.267.894 14.469 104.583 33.406.539 3.568.924 153.686 11.232.627 3.601.083 366.141 165.538 375.270 44.522 457.085 3.774.093 622.767 2.795.576 112.672 1.455.658 6.206.873 23.664 374.116 454.045 145.889.031 626.206 437.228 3.268.745 541.794 52.654 250.259 7.991.037 22.211.362 616.983 156.263 2.424.600 17.241.349 525.953 20.008 35.210.815 1.310.835 36.892.205 39.268 43.854.998 2.518.468 5.335.990 1.188.861 18.721.994

Prom. de Asistencia a estudios la Conme´ ´ bıblicos moracion

6.289 75.198 105 303.460 97 577 132.866 8.804 919 27.001 11.040 1.650 932 2.088 256 2.337 9.748 3.614 22.876 331 3.997 32.679 141 731 3.506 801.007 2.313 2.854 27.087 4.039 211 1.426 64.829 48.863 5.571 953 6.646 66.402 1.604 147 222.491 17.482 434.067 200 73.961 21.913 34.303 2.558 169.282

11.863 272.867 352 352.727 278 1.419 310.875 24.494 2.754 118.624 35.584 2.463 1.853 4.609 531 6.623 44.554 8.599 38.108 1.121 9.038 71.665 329 2.364 6.208 1.748.226 5.084 4.894 44.330 8.359 702 1.769 96.981 192.006 16.989 4.472 27.006 178.624 5.043 169 489.053 28.145 1.043.418 555 143.356 31.546 69.826 9.954 236.584


Paıs´ o territorio

Curazao (Q-30) Dinamarca (D-4) Dominica (P-33) Dominicana, Rep. (O-29) Ecuador (K-34) El Salvador (H-33) Eslovaquia (F-6) Eslovenia (B-8) ˜ (G-3) Espana Estados Unidos (E-32) Estonia (D-6) Etiopıa´ (L-8) Feroe (islas) (C-2) Filipinas (K-18) Finlandia (C-7) Fiyi (N-24) Francia (F-4) ´ (M-5) Gabon Gambia (K-2) Georgia (G-9) Ghana (L-3) Gibraltar (G-3) ˜ (E-3) Gran Bretana Granada (Q-32) Grecia (G-6) Groenlandia (A-38) Guadalupe (P-32) Guam (K-20) Guatemala (H-33) Guayana Francesa (J-37) Guinea (K-2) Guinea Ecuatorial (L-5) Guinea-Bissau (K-2) Guyana (J-37) Haitı´ (O-28) Honduras (H-33) Hong Kong (J-17) Hungrıa´ (A-10) India (J-12) Indonesia (M-17) Irlanda (E-2) Islandia (B-1) Israel (H-8) Italia (G-5) Jamaica (H-34) ´ (G-19) Japon ´ (F-11) Kazajistan Kenia (M-8) ´ (G-12) Kirguistan Kiribati (M-24) Kosovo (D-11) Kosrae (L-22) Lesoto (P-7) Letonia (D-6) ´ Lıbano (H-8)

´ Poblacion

´ ´ Max. Proporcion, de publs. un publicador 2011 por cada:

145.406 1.837 5.550.000 14.450 68.000 447 9.927.000 34.643 14.861.000 75.936 6.218.000 38.005 5.440.078 11.315 2.030.000 2.008 46.077.000 111.928 313.089.333 1.200.572 1.340.194 4.254 82.950.000 9.212 49.000 124 94.893.000 176.001 5.375.276 18.964 869.000 2.854 62.787.000 123.277 1.535.200 3.732 1.728.000 206 4.352.000 18.035 24.977.408 109.772 29.000 115 60.309.653 135.823 104.000 590 10.787.690 29.143 57.000 160 461.000 8.475 180.000 779 14.744.000 31.637 231.000 2.112 10.237.000 709 720.400 1.506 1.515.000 129 754.000 2.712 9.993.000 17.954 7.743.000 19.944 7.053.000 5.307 9.984.000 23.300 1.224.614.000 37.095 237.600.000 22.594 4.470.000 6.006 320.000 350 7.590.000 1.342 60.845.000 245.657 2.705.800 12.233 126.536.000 218.057 16.574.000 17.641 41.610.000 24.926 5.400.000 5.013 101.000 124 2.350.000 216 6.616 20 2.171.000 3.817 2.200.000 2.414 4.228.000 3.619

Prom. % de aum. de publs. sobre 2011 2010

79 1.757 384 14.171 152 425 287 32.876 196 73.500 164 37.081 481 11.181 1.011 1.987 412 107.405 261 1.145.723 315 4.179 9.005 9.079 395 121 539 173.449 283 18.851 304 2.667 509 120.172 411 3.504 8.388 188 241 17.180 228 104.718 252 111 444 130.808 176 555 370 29.006 356 155 54 8.311 231 738 466 30.512 109 2.079 14.439 670 478 1.284 11.744 120 278 2.562 557 16.412 388 19.482 1.329 5.126 428 22.740 33.013 33.182 10.516 22.296 744 5.817 914 342 5.656 1.312 248 243.454 221 11.866 580 217.352 940 17.216 1.669 23.510 1.077 4.760 815 114 10.880 197 331 16 569 3.671 911 2.337 1.168 3.558

3 1 4 5 5 4 1 1 3 -1 4 -1 3 5 1 1 1 -5 4 8 1 1 -7 1 3 6 3 3 7 2 3 8 5 2 5 3 2 1 -2 1 1 2 3 3 3 9 -6 5


Prom. de publs. 2010

1.705 14.085 409 31.385 70.055 35.749 11.135 1.974 106.497 1.115.786 4.203 8.729 122 169.096 18.870 2.549 118.848 3.476 186 18.021 100.334 103 129.230 551 28.879 166 8.243 718 28.809 2.028 649 1.205 118 2.495 15.250 18.504 5.029 22.646 31.556 21.739 5.721 339 1.336 241.823 11.801 217.240 16.934 22.812 4.643 111 181 17 3.491 2.347 3.541

´ de Num. bautizados 2011

49 249 9 1.780 4.214 1.415 221 29 2.256 32.953 112 533 1 8.586 224 121 2.202 242 3 808 5.282 4 2.739 13 666 3 240 9 1.179 106 48 109 7 114 1.426 839 361 673 1.813 840 140 9 43 4.367 378 2.892 838 1.180 276 13 12 1 230 66 62

Prom. de precs. auxs.

108 813 31 2.930 5.529 2.513 541 119 8.650 70.659 262 858 8 10.099 969 223 8.431 270 17 1.145 5.117 9 7.870 38 1.802 10 571 48 1.982 183 44 118 8 186 1.231 1.338 471 1.355 2.613 1.504 364 20 94 18.688 733 19.301 1.478 1.289 454 12 17 1 206 150 202

Prom. de precs.

´ Num. de congrs.

126 22 741 197 57 10 5.731 445 11.461 923 2.838 673 321 161 206 29 11.537 1.486 137.036 13.309 458 54 1.695 191 27 4 29.474 3.091 1.798 302 317 68 11.973 1.563 422 31 32 4 2.521 191 8.687 1.537 10 2 10.329 1.537 58 9 3.381 380 32 6 545 136 130 8 3.362 496 203 34 100 18 167 12 34 2 292 44 2.093 227 2.918 331 831 64 1.800 286 3.156 441 2.023 374 682 115 47 8 116 21 28.247 3.050 1.438 198 65.040 3.078 2.774 223 3.140 540 854 67 22 2 68 5 5 1 394 78 354 36 134 65

Total de horas

316.585 2.237.467 113.930 10.185.318 20.078.845 7.741.066 1.473.604 447.392 25.559.362 252.819.231 857.392 3.089.038 31.790 38.937.919 3.056.668 663.513 25.551.965 1.042.407 62.173 4.169.377 24.024.400 22.463 22.623.263 128.678 6.147.211 38.234 1.583.362 200.519 7.171.141 543.441 214.598 384.770 55.649 579.472 4.407.171 5.592.260 1.514.418 4.510.158 6.863.732 5.164.377 1.261.058 77.296 291.616 56.134.600 2.447.621 81.553.752 4.793.671 6.387.745 1.402.977 41.484 104.045 5.817 861.318 629.262 557.267

Prom. de Asistencia a estudios la Conme´ ´ bıblicos moracion

2.004 4.985 738 68.303 135.869 44.447 3.276 1.046 60.529 714.151 2.783 7.126 68 188.220 10.718 4.603 53.107 8.598 375 9.193 316.349 39 56.794 642 13.300 138 9.269 980 38.881 4.328 1.683 4.038 389 4.162 35.735 32.091 6.754 14.223 36.805 26.836 3.122 276 958 118.421 14.513 167.987 14.003 40.396 5.356 262 426 43 6.146 2.401 1.827

5.211 22.062 1.432 136.062 246.242 96.002 21.503 3.149 202.122 2.563.518 7.351 25.368 164 541.214 26.950 11.466 215.162 11.581 672 33.438 311.321 181 229.286 1.750 50.568 341 21.952 2.112 89.100 8.655 3.852 5.243 582 12.142 89.452 64.989 10.763 45.266 94.954 52.945 11.623 707 2.580 460.512 41.213 323.211 32.319 66.364 10.348 514 664 82 9.520 3.977 6.717


Paıs´ o territorio

Liberia (L-2) Liechtenstein (F-4) Lituania (D-6) Luxemburgo (E-4) Macao (J-17) Macedonia (D-11) Madagascar (O-9) Madeira (H-1) Malasia (L-16) Malaui (N-8) Mal ı´ (K-3) Malta (G-5) Malvinas (islas) (Q-37) Marshall (islas) (L-23) Martinica (P-32) Mauricio (O-10) Mayotte (N-9) ´ Mexico (G-31) Moldavia (F-7) Mongolia (F-15) Montenegro (D-10) Montserrat (P-32) Mozambique (O-7) Myanmar (J-15) Namibia (O-5) Nauru (M-23) Nepal (H-13) Nicaragua (H-33) Nieves (P-32) ´ (K-4) Nıger Nigeria (L-4) Niue (O-26) Norfolk (isla) (P-23) Noruega (C-4) Nueva Caledonia (O-23) Nueva Zelanda (Q-24) ´ Bajos (E-4) Paıses ´ (H-12) Pakistan Palaos (L-19) Palestino, Territorio (H-8) Panam a´ (J-34) ´ Nueva Guinea (M-20) Papua Paraguay (M-37) ´ Peru (L-35) Pohnpei (L-22) Polonia (E-6) Portugal (G-2) Puerto Rico (O-31) ´ (O-10) Reunion ´ Rodrıguez (O-11) Rota (K-20) Ruanda (M-7) Rumania (F-6)

´ Poblacion

3.994.122 36.157 3.210.761 586.340 544.000 2.061.000 21.766.000 279.499 28.859.000 14.901.000 15.370.000 417.000 3.440 111.000 406.000 1.248.129 204.000 114.658.000 4.088.600 2.756.000 631.490 6.000 23.391.000 53.999.804 2.283.000 10.000 29.425.990 5.861.000 12.355 15.512.000 165.000.000 1.400 2.151 4.953.000 255.000 4.415.000 16.691.503 173.593.000 20.000 4.144.000 3.572.000 6.858.000 7.065.950 29.400.000 35.981 38.207.000 9.951.163 3.749.000 846.000 37.922 2.527 11.000.000 21.436.000

´ ´ Max. Proporcion, de publs. un publicador 2011 por cada:

5.993 87 3.102 2.097 223 1.358 24.825 1.156 3.964 82.112 289 578 12 203 4.710 1.718 81 739.954 20.384 306 246 14 51.214 3.685 1.838 15 1.557 23.570 56 319 330.316 29 10 10.989 1.959 14.507 30.351 1.022 86 64 14.188 4.191 8.955 114.468 100 126.196 49.606 26.546 2.916 39 14 20.509 39.953

666 416 1.035 280 2.439 1.518 877 242 7.280 181 53.183 721 287 547 86 727 2.519 155 201 9.007 2.567 429 457 14.654 1.242 667 18.899 249 221 48.627 500 48 215 451 130 304 550 169.856 233 64.750 252 1.636 789 257 360 303 201 141 290 972 181 536 537

Prom. % de aum. de publs. sobre 2011 2010

5.598 81 3.027 2.034 213 1.334 24.208 1.138 3.874 75.647 269 565 10 182 4.636 1.703 72 724.690 20.053 294 237 12 45.684 3.630 1.791 13 1.493 22.633 53 289 303.837 24 9 10.740 1.920 13.832 29.417 897 78 59 13.466 3.806 8.557 108.264 94 124.832 48.966 25.814 2.857 37 12 19.041 39.635

3 31 1 2 12 1 7 1 7 4 12 1 100 2 1 -1 13 4 1 20 7 9 3 1 8 14 4 -4 2 2 -14 13 2 4 1 2 -9 100 4 4 2 3 -4 1 2 -14 9 1


Prom. de publs. 2010

5.451 62 3.010 2.002 191 1.319 22.664 1.123 3.630 72.634 241 560 5 178 4.569 1.713 64 696.749 19.918 244 222 11 44.182 3.618 1.781 12 1.304 21.816 55 283 298.476 28 8 10.517 1.839 13.692 29.357 877 86 12.980 3.672 8.378 105.082 98 125.193 48.732 25.524 2.810 37 14 17.548 39.270

´ de Num. bautizados 2011

319 128 29 3 58 1.608 29 197 4.443 17 7 7 123 52 5 20.381 639 47 10 3.213 107 121 4 145 1.032 12 12.687 203 79 340 523 50 4 5 372 190 365 4.817 1 2.275 1.043 681 53 1.769 1.109

Prom. de precs. auxs.

332 3 219 127 15 92 1.468 76 251 3.593 17 38 1 14 369 106 5 38.564 1.213 36 31 1.670 130 114 1 128 1.320 2 14 12.926 1 1 576 169 882 1.651 56 6 4 959 206 513 8.504 9 6.674 3.342 1.749 223 2 1 1.777 2.132

Prom. de precs.

665 3 396 119 45 208 3.782 89 808 5.961 53 43 25 430 124 9 95.406 1.900 115 28 3 4.188 522 177 2 371 2.828 6 50 32.144 4 623 148 1.017 1.330 82 15 1 1.617 363 1.135 24.013 16 7.193 3.173 2.850 240 5 3 3.364 3.208

´ Num. de congrs.

112 1 47 33 3 23 575 18 116 1.280 7 7 1 3 59 26 1 12.657 244 4 4 1 1.032 70 38 1 20 344 1 6 5.468 1 1 164 26 184 393 18 1 2 282 60 163 1.255 1 1.814 645 329 33 1 1 446 535

Total de horas

1.664.859 10.237 776.582 363.980 80.531 385.237 7.208.635 235.918 1.227.827 14.693.140 101.696 107.291 1.512 51.280 1.039.018 335.800 16.933 168.712.883 3.972.099 138.908 73.160 3.780 9.130.687 801.838 443.046 3.372 499.594 5.766.587 11.236 88.724 61.148.463 5.679 1.325 1.635.423 414.203 2.556.044 4.475.994 186.230 25.163 7.768 3.281.717 814.004 2.161.381 34.540.995 30.100 17.679.223 9.410.502 5.438.186 623.630 8.859 5.021 7.357.947 7.334.700

Prom. de Asistencia a estudios la Conme´ ´ bıblicos moracion

19.143 46 2.741 1.104 310 1.242 63.955 857 6.688 89.287 708 219 10 442 5.066 2.048 148 1.018.007 14.831 675 163 28 61.664 4.004 3.257 24 3.057 41.593 58 449 635.002 28 2 4.692 2.296 8.152 11.055 1.118 156 44 20.202 4.937 11.327 184.898 204 49.542 28.322 17.249 2.185 45 39 49.250 24.668

89.624 126 5.555 4.087 608 3.415 123.508 2.067 11.048 279.581 1.057 1.038 34 960 11.270 4.304 235 2.193.110 40.687 1.091 695 92 268.416 8.013 6.238 136 5.108 84.620 240 1.316 699.406 77 18 17.956 6.249 27.476 52.397 3.956 310 130 46.934 28.189 20.389 330.793 293 213.284 99.540 59.299 6.246 117 54 87.010 86.297


Paıs´ o territorio

´ Poblacion

Rusia (C-15) 142.958.000 Saba (O-32) 1.500 ´ Saipan (K-20) 48.220 ´ (islas) (M-22) Salom on 538.000 Samoa (N-25) 184.000 Samoa Norteamericana (N-26) 68.000 ´ San Cristobal (O-32) 40.000 San Eustaquio (P-32) 3.500 San Marino (F-5) 32.000 ´ San Martın (O-32) 41.000 ´ (D-37) San Pedro y Miquel on 6.000 San Vicente y las Granadinas (Q-32) 109.000 Santa Elena (N-3) 4.000 Santa Lucıa´ (Q-33) 174.000 ´ ´ Santo Tom e y Prıncipe (M-4) 165.000 Senegal (K-2) 12.434.000 Serbia (C-11) 8.118.146 Seychelles (M-9) 87.440 Sierra Leona (L-2) 6.010.000 Sri Lanka (L-13) 20.860.000 Suazilandia (P-7) 1.186.000 ´ Sudafrica (P-6) 50.133.000 ´ (K-7) Sudan 39.154.490 Suecia (B-6) 9.380.000 Suiza (F-4) 7.870.134 Surinam (J-37) 524.143 ´ Tahitı (M-27) 271.000 Tailandia (K-15) 69.122.000 ´ Taiwan (J-17) 23.200.000 Tanzania (M-8) 44.841.000 Timor Oriental (N-18) 1.159.000 ´ Tinian (K-20) 3.136 Togo (L-4) 6.028.000 Tonga (O-25) 105.000 Trinidad y Tobago (R-33) 1.341.000 Turcas y Caicos (islas) (N-29) 39.213 Turquıa´ (G-8) 72.000.000 Tuvalu (M-24) 10.000 Ucrania (E-7) 45.687.000 Uganda (L-7) 33.425.000 Uruguay (O-37) 3.369.000 Vanuatu (N-23) 246.000 Venezuela (J-36) 28.980.000 ´ Vırgenes Brit. (islas) (O-31) 13.000 ´ Vırgenes de EE.UU. (islas) (O-31) 109.000 Wallis y Futuna (islas) (N-25) 14.000 Yap (L-19) 11.376 Zambia (N-7) 13.458.309 Zimbabue (O-7) 12.571.000 ´ mas ´ 30 paıses ´ o territorios) Gran total (236 paıses

´ ´ Max. Proporcion, de publs. un publicador 2011 por cada:

165.447 12 262 1.781 417 212 202 25 200 329 14 381 114 688 613 1.139 3.830 338 1.935 5.153 3.059 91.814 1.695 22.428 18.131 2.520 2.656 3.423 8.079 16.012 197 16 17.240 237 9.291 299 2.143 71 150.887 5.580 11.580 493 124.482 258 685 65 26 161.974 39.005 26.272 7.659.019

864 125 184 302 441 321 198 140 160 125 429 286 35 253 269 10.917 2.120 259 3.106 4.048 388 546 23.100 418 434 208 102 20.193 2.872 2.800 5.883 196 350 443 144 131 33.598 141 303 5.990 291 499 233 50 159 215 438 83 322

Prom. % de aum. de publs. sobre 2011 2010

161.324 10 217 1.727 399 201 192 21 193 308 14 347 110 665 588 1.100 3.810 321 1.793 4.951 2.891 88.023 1.590 22.052 17.535 2.464 2.523 3.351 7.869 14.036 178 15 16.140 226 9.109 280 2.104 63 148.509 5.318 11.447 453 120.533 253 614 60 24 152.135 37.720 24.483

3 -23 8 3 1 -3 2 11 -4 -3 17 3 1

-3 14 3 4 12,7

7.395.672

2,4

5 2 7 3 5 5 2 -6 1 1 8 7 7 3 20 7 3 1 3 16 4 3 1 6 1 8 5 3


Prom. de publs. 2010

157.365 13 201 1.680 395 208 189 19 202 316 12 336 109 663 558 1.082 3.805 301 1.747 4.733 2.753 86.157 1.693 21.967 17.387 2.430 2.331 3.140 7.339 13.572 148 14 15.660 224 8.820 241 2.024 61 146.387 5.002 11.364 419 114.713 246 613 62 21 147.614 36.380 21.721 7.224.930

´ de Num. bautizados 2011

5.709 8 90 27 18 9 1 17 8 24 46 33 112 17 71 223 192 4.337 93 314 275 120 193 147 505 773 18 794 10 289 28 77 1 5.029 343 360 22 5.725 13 6 1 9.949 2.666 1.718

Prom. de precs. auxs.

12.433 1 19 95 26 20 13 2 16 24 2 33 5 50 51 72 314 21 131 398 149 5.053 72 1.252 902 231 236 282 785 732 12 1 1.234 14 883 20 159 2 11.197 372 703 25 9.660 20 38 2 3 6.218 2.537 2.124

Prom. de precs.

27.205 36 232 82 25 29 2 26 31 4 48 94 105 132 516 23 200 505 267 8.534 237 1.838 788 233 224 891 2.359 1.563 37 2 1.397 29 1.080 41 190 1 18.635 782 630 49 19.919 32 89 9 8 11.278 4.325 7.583

´ Num. de congrs.

2.407 1 2 48 10 3 4 1 2 5 1 7 3 10 10 24 57 4 34 86 87 1.831 38 323 270 49 30 85 120 444 3 1 253 5 114 5 29 1 1.691 118 158 4 1.469 4 9 1 1 2.388 997 640

Total de horas

46.199.451 1.305 68.268 380.501 120.789 55.581 54.988 6.910 50.542 74.497 4.915 94.994 12.737 172.305 204.716 314.517 1.026.937 64.521 500.569 1.097.095 655.064 19.056.518 442.144 3.621.907 2.701.960 570.910 635.572 1.216.698 3.255.155 3.470.994 60.835 4.921 4.154.428 55.039 2.064.174 87.852 483.395 6.959 35.779.811 1.609.244 1.922.316 102.226 34.214.566 63.078 153.304 14.889 8.969 30.234.455 9.325.491 10.662.482

Prom. de Asistencia a estudios la Conme´ ´ bıblicos moracion

124.889 20 386 1.826 628 338 333 34 98 466 9 516 83 1.106 2.173 1.873 2.140 357 4.124 6.709 4.053 116.685 3.325 9.583 8.301 4.270 3.868 5.121 13.308 24.428 319 26 47.856 294 11.139 694 1.307 57 94.560 14.154 9.262 1.044 189.195 315 655 96 67 298.742 81.050 40.464

291.310 42 615 9.337 2.021 876 864 81 374 1.194 21 1.207 283 2.310 3.073 2.846 9.030 831 8.668 13.738 7.345 216.543 6.800 36.631 31.243 9.008 8.789 7.835 18.692 57.399 595 40 52.362 660 25.423 1.441 4.034 197 275.756 21.393 23.950 2.744 418.851 867 1.945 226 118 758.811 99.277 48.875

263.131 466.911 895.844 109.403 1.707.094.710 8.490.746 19.374.737


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BOSNIAHERZEGOVINA

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ISLAS FEROE

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ESTONIA KOSOVO MONTENEGRO IT MACEDONIA LETONIA A DINAMARCA L LITUANIA IA ´ KALININGRADO PAISES BAJOS ALBANIA ALEMANIA IRLANDA GRAN˜ BIELORRUSIA GRECIA POLONIA BRETA ´ NA LUXEMBURGO GUERNSEY BELGICA UCRANIA ´ REP. CHECA K A Z A J I S T A N JERSEY ESLOVAQUIA FRANCIA AUSTRIA MOLDAVIA SUIZA

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ISLA DE MAN IRLANDA DEL NORTE

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LIECHTENSTEIN ´ RUMANIA OSETIA KIRGUISTAN IT BULGARIA AL ´ GEORGIA ´ ˜ MONACO IA UZBEKISTAN ARMENIA ´ PORTUGAL ESPANA ´ ´ SAN TURKMENISTAN G TURQUIA TAYIKISTAN GRECIA MARINO AZORES ´ ´ AZERBAIYAN GIBRALTAR TUNEZ CHIPRE SIRIA ´ ´ MALTA ´ MADEIRA LIBANO AFGANISTAN IRAN IRAK ISRAEL MARRUECOS H TERRITORIO ´ ISLAS JORDANIA KUWAIT ´ PALESTINO PAKISTAN NEPAL ARGELIA CANARIAS BAHREIN ARABIA´ LIBIA EG IP TO SAHARA QATAR SAUDI INDIA J OCCIDENTAL EMIRATOS ´ ARABES UNIDOS ´ CABO MAURITANIA ´ ´ OMAN VERDE MALI NIGER SENEGAL ERITREA YEMEN CHA D ´ K S UDA N BURKINA GAMBIA YIBUTI SOCOTRA FASO GUINEA´ GUINEA NIGERIA SOMALIA ´ SUDAN ´ BISSAU GHANA ETIOP IA BENIN REP. DEL SUR SRI LANKA SIERRA CENTROAFRICANA L LEONA LIBERIA ´ TOGO CAMERUN UGANDA COSTA DE MARFIL MALDIVAS ´ ´ KENIA ´ SANTO TOME Y PRINCIPE GABON ES GUINEA ECUATORIAL REP. DEM. LL BURUNDI M HE DEL CONGO REP. DEL CONGO YC TANZANIA SE ´ ASCENSION COMORAS ANGOLA MAYOTTE MALAUI N ZAMBIA SANTA ELENA ANDORRA

RUANDA

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ZIMBABUE NAMIBIA MADAGASCAR BOTSUANA MOZAMBIQUE

´ OCEANO ´ AT L A N T I C O

´ REUNION

SUAZILANDIA

´ SUDAFRICA

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MAURICIO ´ RODRIGUEZ

´ OCEANO

LESOTO

´ TRISTAN DA CUNHA

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ISLAS KERGUELEN

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COREA DEL SUR

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´ BUTAN

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ISLAS MIDWAY

BANGLADESH ´ TAIWAN

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HONG KONG MACAO

LAOS TAILANDIA

FILIPINAS

CAMBOYA

HAWAI

ISLA WAKE ´ TINIAN

´ SAIPAN

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VIETNAM ´ BRUNEI

ISLAS MARSHALL

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ISLAS COCOS

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´ PAPUA NUEVA GUINEA

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ISLAS COOK

ISLA NORFOLK

´ INDICO

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A GROENLANDIA

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SAN PEDRO ´ Y MIQUELON

E E S T A D O S U N I D O S

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BERMUDAS BAHAMAS

´ MEXICO

´ OCEANO ´ PA C I F I C O

ISLAS ´ CAIMAN BELICE

NICARAGUA COSTA RICA ´ PANAMA

GUYANA SURINAM GUAYANA FRANCESA

VENEZUELA COLOMBIA

´ ISLAS GAL APAGOS

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CUBA JAMAICA HONDURAS

GUATEMALA EL SALVADOR

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´ PERU

´ TUAMOTU

M ´ TAHITI ISLAS AUSTRALES

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TURCAS Y CAICOS

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ISLA PITCAIRN

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´ ´ ISLAS VIRGENES BRITANICAS ´ ANGUILA ´ ´ HAITI REPUBLICA SAN MARTIN´ DOMINICANA SAN CRISTOBAL NIEVES PUERTO RICO ´ ANTIGUA ISLAS VIRGENES DE EE.UU. SABA GUADALUPE SAN EUSTAQUIO

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MONTSERRAT

URUGUAY

DOMINICA

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´ SANTA LUCIA SAN VICENTE Y BARBADOS CURAZAO LAS GRANADINAS GRANADA BONAIRE

ISLAS MALVINAS

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Totales de 2011 ´ Sucursales de los testigos de Jehova: ´ ´ Numero de paıses y territorios que informan: Total de congregaciones: ´ Asistencia a la Conmemoracion: ´ Participantes de la Conmemoracion: ´ Maximo de publicadores en el servicio del Reino:

98 236 109.403 19.374.737 11.824 7.659.019

Promedio de publicadores que predican cada mes: 7.395.672 ´ Porcentaje de aumento con relacion a 2010: 2,4 ´ Numero total de bautizados: 263.131 Promedio mensual de precursores auxiliares:

466.911

Promedio mensual de precursores:

895.844

Total de horas dedicadas al servicio del campo: 1.707.094.710 ´ Promedio mensual de estudios bıblicos: 8.490.746 ˜ ´ ´ de 173.000.000 de doDurante el ano de servicio 2011 se gastaron mas lares en atender a los precursores especiales, misioneros y superintendentes viajantes en sus asignaciones. ˛ En las sucursales sirven en total 20.595 ministros ordenados. Todos ellos pertenecen a la Orden Mundial ´ de Siervos Especiales de Tiempo Completo de los Testigos de Jehova.


˜ Predicamos y ensenamos en

toda la Tierra

´ ´ ´ HACE siglos, al apostol Juan se le revelo en una vision ´ profetica que una vasta y numerosa muchedumbre “de todas las naciones y tribus y pueblos y lenguas” sobrevi´ ´ virıa a “la gran tribulacion” para entrar al nuevo mundo de Dios (Rev. 7:9, 14). Las cifras y los relatos de las ´ siguientes paginas demuestran que esa gran muche´ dumbre esta siendo reunida hoy y es cada vez mayor. ¿Verdad que esto fortalece nuestra fe en las promesas divinas? ´ ´ Arriba: Dirigiendo un estudio bıblico en la Republica del Congo ´ ´ (vease la pagina 59)


´ Africa ´ PAISES Y TERRITORIOS HABITANTES PUBLICADORES ´ ESTUDIOS BIBLICOS

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949.533.064 1.267.314 2.819.310

´ HALLA CONSUELO EN UNA CARTA. Iris, que vive en Sudafrica, escribe cartas de condolencia a quienes han perdi´ do a un ser amado en la muerte. Junto con ellas envıa ´ ´ los tratados Pronto acabara el sufrimiento y ¿Que esperanza hay para los seres queridos que han muerto? ´ Hace poco, un hombre llamado Sidney, quien perdio ´ ˜ a su esposa despues de treinta y ocho felices anos, le ´ ´ ´ respondio: “Aunque los medicos ya me habıan dicho ´ ´ que mi amada esposa morirıa, su perdida me ha hecho sentir confundido, inseguro, desconsolado y frustrado. ˜ Le agradezco al Senor que haya personas como usted. ´ Es muy noble de su parte que dedique tiempo y energıas a explicar las promesas de Dios a perfectos desconoci˜ ´ dudos. Sus expresiones llenas de fe me acompanaran ´ ´ rante este perıodo tan difıcil. Gracias a su carta y a la ´ ´ informacion que me envio, he conseguido un poco de calma y entendimiento”. SE EVITA UN ABORTO. Gloria, una joven cristiana de Be´ nın, le estaba dando testimonio a un universitario lla´ ´ mado Arnaud cuando el telefono de este interrumpio la ´ ´ conversacion. Arnaud le dijo a Gloria que tenıa que irse para ayudar a un amigo. Sin pensarlo mucho, ella bus´ ´ c´ o en su bolso y le dio la primera revista que encontro. ´ El la tomo y se fue. ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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El amigo de Arnaud lo ha´ bıa llamado para contarle que su novia estaba embarazada y ´ que querıa obligarla a abortar. ´ Por el camino, Arnaud le echo un vistazo a la revista. “Cuando vi la palabra aborto en la ´ portada no podıa creerlo”, re´ cuerda. Gloria le habıa dado la revista ¡Despertad! de junio de 2009, cuya serie de porta´ ´ da se titulo “¿Por que genera tanta controversia el aborto?”. Arnaud se la dio a su amigo, ´ quien comprendio tras leerla que el aborto no era una ´ buena opcion. Posteriormente, su novia dio a luz una ˜ hermosa nina. ´ NO HABIA QUE TEMER A LA HECHICERA. King es un pre´ cursor que se mudo a una zona de Zimbabue donde hay ´ necesidad de publicadores. Cierto dıa estaba predican´ do de casa en casa con unas hermanas y se acerco al hogar de una conocida hechicera. Aunque las herma´ ´ nas no se atrevıan a hablar con la mujer, King decidio ofrecerle un estudio de la Biblia. Cuando la mujer vio a ´ los publicadores acercarse a su casa, penso que eran ´ ´ ´ clientes y les pregunto si querıan algo. King le mostro el ˜ ´ ´ libro ¿Que ensena realmente la Biblia?, le ofrecio un es´ ´ tudio, y ella acepto. “Nos sorprendio que tuviera tantas ´ preguntas —recuerda King—. Ası que quedamos en visitarla de nuevo para comenzar a estudiar la Biblia.” Tres ´ ´ semanas despues la invitaron a una reunion de congre´ ´ gacion, y ella asistio. Se deshizo de todos sus objetos es´ ´ piritistas y progreso rapidamente. En unos cuantos me´ ses ya se habıa bautizado. 58

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˜ “OREN PARA QUE ME VISITEN.” Hace diez anos, Patrick se ´ mudo de Angola a Estados Unidos, y desde entonces se ´ mantiene en contacto con su madre por telefono. Sin embargo, recientemente pudieron hablar cara a cara ´ a traves de una videollamada por Internet. Mientras Patrick conversaba con su madre, quien se llama Felici´ ´ se dio cuenta de que habıa dade y es testigo de Jehova, ´ ´ otra persona con ella y le pregunto quien era. Felicida´ de le dijo: “Es una hermana de la congregacion que vino a visitarme”. ´ ´ Patrick respondio: “¿Y por que los Testigos no vienen ´ ˜ ´ a visitarme a mı? Ya llevo diez anos aquı, y nunca han venido a verme. Por favor, oren para que me visiten”. Un poco sorprendidas, Felicidade y la hermana que ˜ ´ ´ la acompanaba le prometieron que orarıan por el. ´ ´ Tan solo tres dıas despues, un testigo de Jehova´ lla´ ´ mo a la puerta de Patrick, quien quedo tan sorprendido ´ ´ que le pregunto a su madre si le habıa pedido a alguien en Estados Unidos que lo visitara. Cuando ella le dijo ´ ´ ´ que no, el concluyo que aquella visita habıa sido una ´ ´ respuesta de parte de Dios y acepto un estudio bıblico. ´ ´ Enseguida comenzo a ir a las reuniones, y en la proxi´ ma videollamada que le hizo a su madre, le mostro con ˜ ´ orgullo el capıtulo del libro Ensena que estaba estu´ ´ diando. Tambien le dijo que se habıa comprado un traje para usar en las reuniones. UNA INESPERADA SOLICITUD DE BAUTISMO. A la asam´ blea de distrito de 2010 de Brazzaville (Republica del Con´ ´ go), llego un joven llamado Edvard diciendo que querıa ´ bautizarse. Cuando los hermanos le preguntaron a que ´ ´ ´ congregacion pertenecıa, el les dijo que a la de Mossaka. No obstante, en esta apartada aldea no hay testigos ´ lo que llevo´ a los hermanos a preguntarse de Jehova, ´ como era posible que este joven quisiera bautizarse. ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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´ Edvard les conto a los ancianos que en 2007, cuan´ ´ do vivıa en Brazzaville, habıa estudiado con su abuelo ´ el folleto ¿Que exige Dios de nosotros? y los primeros ca˜ ´ torce capıtulos del libro Ensena. Pero como se fue a vi´ ´ vir con sus padres a Mossaka y allı no habıa testigos de ´ ´ Jehova, le pidio a su padre que lo ayudara a completar el ´ libro. Este le hacıa las preguntas, y Edvard las respon´ ˜ ´ dıa. Mas tarde, Edvard vio necesario ensenar a otros ´ ´ lo que habıa aprendido. Ası que en octubre de 2009 ´ comenzo a predicar en Mossaka con el folleto Exige. Anotaba el tiempo que pasaba en el ministerio y regularmente enviaba sus informes a su abuelo en Brazza´ ville. No obstante, el abuelo nunca los entrego a la con´ gregacion. ´ Con el tiempo, la sucursal, que no sabıa de la exis´ tencia de Edvard, envio precursores especiales tempo´ rales a predicar tres meses en Mossaka. Solo dos dıas ´ antes de terminar con su asignacion, uno de ellos, Da´ niel, vio a Edvard dirigiendo un estudio bıblico con el fo´ lleto Exige y lo abordo. Edvard le dijo: “Estoy predican´ do. Soy publicador. Preguntele a mi padre”. Daniel fue a ´ buscar al padre de Edvard, quien le confirmo lo que este ´ le habıa dicho. Los precursores decidieron aprovechar el poco tiempo que les quedaba para ayudar al joven a realizar mejor su ministerio. Tras la partida de los ´ precursores, Edvard continuo predicando con renova´ ´ de diez estudios bı-´ do entusiasmo y llego a dirigir mas ´ ´ ´ blicos. Tambien dedico su vida a Jehova. El viernes de la asamblea mencionada anteriormen´ te, despues de escuchar la historia de Edvard, dos an´ cianos se reunieron con el y analizaron las preguntas para quienes desean ser publicadores no bautizados. Sus respuestas los dejaron boquiabiertos. Los precur´ sores especiales que habıan estado en Mossaka les dije60

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ron a los ancianos que la conducta de Edvard era ejem´ plar y que habıa estado predicando extraoficialmente durante nueve meses. En consecuencia, fue nombrado publicador no bautizado. Como el siguiente fin de ´ semana habrıa en la misma ciudad una asamblea en lingala, los ancianos hicieron todo lo posible para que Edvard pudiera repasar con ellos las preguntas de bau´ ´ ´ tismo durante los proximos dıas. Puesto que demostro ´ tener un conocimiento solido de la verdad, pudo bautizarse en dicha asamblea, celebrada en julio de 2010, ´ tan solo una semana despues de haberse hecho publicador no bautizado. ´ ´ Despues de su bautismo, Edvard sirvio como precursor auxiliar en Brazzaville durante dos meses. Los ancianos se encargaron de que estudiara el li´ bro “Mantenganse en el amor de Dios”, tras lo cual re´ greso a Mossaka. Recientemente, un precursor especial fue asignado a la zona. En abril, este hermano y Edvard, quien fue precursor auxiliar durante ese mes, dieron la bienvenida a 182 personas a la Con´ memoracion. Las reunio´ nes estan a cargo de ellos dos, y suelen asistir sie´ te de los dieciseis estudios ´ bıblicos de Edvard. Cabe mencionar que para 2011, ´ ˜ Edvard tenıa 15 anos de edad. Edvard (a la derecha) con Daniel en el mercado


´ America ´ PAISES Y TERRITORIOS HABITANTES PUBLICADORES ´ ESTUDIOS BIBLICOS

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941.265.091 3.780.288 4.139.793

´ “NO FUE CASUALIDAD QUE MARCARA SU NUMERO.” Sundie, una Testigo de Estados Unidos, estaba en casa cuan´ ´ ´ do sono el telefono. Era una mujer que habıa marcado ´ su numero por error. Cuando Sundie le dijo que se ha´ ˜ ´ ´ bıa equivocado, la senora se disculpo y le comento que ´ ´ ´ era practicamente ciega. La conversacion siguio su cur˜ ´ so, y la senora le explico que estaba tratando de comunicarse con su hijo para darle la mala noticia de ´ que estaba enferma de cancer. La mujer se escuchaba ´ ´ desconsolada y sentıa que Dios la habıa defraudado. ´ ˜ A Sundie le parecio que aquella senora necesitaba escuchar el mensaje de la Biblia. Tras pedirle valor a Jeho´ ´ ´ va´ en una breve oracion, Sundie le cito algunos versıcu´ ´ los para darle animo, consuelo y esperanza. Le explico que Dios tiene un nombre y le dijo que lo usara en sus ´ ˜ oraciones y que fuera especıfica al orar. La senora le dio las gracias por haberla escuchado y animado, y le dijo: ´ “Creo que no fue casualidad que marcara su numero”. ´ Sundie obtuvo los datos de la mujer y le envio la gra˜ ´ ´ bacion en audio del libro Ensena. Tambien hizo lo necesario para que una precursora de la zona la visitara. Sundie comenta: “Estoy muy agradecida a Jehova´ que con tanto amor nos ha preparado para dar consuelo a personas con distintas circunstancias”. 62

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UN TRATADO RESPONDE SUS PREGUNTAS. En Puerto Rico hay hermanas que predican en los alrededores de un ´ ´ gran centro medico. Una de ellas se acerco a dos hom´ bres que caminaban rapidamente hacia uno de los hos´ ´ pitales. Como vio que tenıan prisa, decidio darles un ´ tratado. Pero resulta que el unico que le quedaba era ´ ¿Tenemos un espıritu inmortal?, el cual no suele ofrecer ´ tarde, los hombres aboral predicar en las calles. Mas daron a otra hermana para decirle que el tratado les ´ habıa ayudado mucho. Cuando lo recibieron, iban de camino a visitar a un familiar enfermo de gravedad y ´ ´ ´ habıan estado preguntandose si hay vida despues de la muerte. El tratado les dio la respuesta. ´ ˜ UNA CARTA PARA JEHOVA. Joshua, de siete anos, vive en Estados Unidos. En diciembre, una de sus maestras pi´ dio a la clase que escribieran cartas a Santa Claus. ´ ´ Cuando Joshua muy cortesmente se nego a hacerlo, ´ ´ ella le dijo: “Escrıbele a quien tu quieras”. De modo ´ ´ ´ ´ Su carta decıa: que el decidio escribirle a Jehova. “Gracias por prometernos ´ un paraıso. Gracias por dejar que tu Hijo, que se ´ llama Jes us, mur iera por nosotros. Gracias por crear tantas cosas bonitas. Jehova´ Dios, te quiero mucho”. Esta carta, junto con las de otros estudiantes, fue publicada en el pe´ riodico local. ´ SU FAMILIA ACEPTO LA VERDAD. En Colombia, un testigo de Jehova´ llamado Ale´ jandro quer ıa hablarles ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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´ de la verdad a sus familiares. Pero como vivıan muy le´ jos, decidio escribirles y enviarles algunos ejemplares de las revistas La Atalaya y ¡Despertad! Cuando Pablo, ´ ´ uno de sus parientes, leyo las revistas y busco los tex´ ˜ tos bıblicos, se dio cuenta de que las ensenanzas de la ´ ´ Iglesia Catolica son falsas. Muy emocionado, les mostro ´ la informacion a otros miembros de la familia, quienes ´ tambien abrazaron la verdad y abandonaron el catolicismo. Enseguida, quince de los parientes de Alejandro comenzaron a reunirse todas las noches para estudiar ´ la Biblia usando las revistas. Como querıan aprender ´ mas, se dieron a la tarea de buscar a los Testigos en los ´ pueblos cercanos, pero no los encontraron. En el ınte-

˜ Samaniego, en Narino (COLOMBIA) 64

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˜ rin, empezaron a ensenar a sus vecinos las verdades ´ que habıan aprendido. Posteriormente se enteraron de ´ ´ que a una hora de distancia en automovil habıa un Sa´ ´ lon del Reino. De inmediato viajaron hasta alla para que alguien los ayudara. En la actualidad, un precursor los visita todas las se´ manas para dirigirles un estudio bıblico. A este asisten ´ veintiseis personas: los familiares de Alejandro y otros ´ once vecinos. Para que la mayorıa de ellos puedan ir al ´ discurso publico y al estudio de La Atalaya, alquilan un ´ vehıculo. ¿DE VERAS SE EQUIVOCARON DE CASA? Una Testigo da ´ clases bıblicas a una familia que vive en una zona rural ´ de Ecuador donde se habla quichua. Cierto dıa que se ´ ´ sentıa mal, les pidio a unos hermanos que fueran en su ´ ´ lugar. Como ellos no estaban seguros de donde vivıa la ´ familia, se detuvieron en una casa para preguntar si allı estudiaban la Biblia. Las personas que los recibieron fueron muy hospitalarios con ellos y los trataron como ´ si hubieran estado esperandolos. Pero no fue sino has´ ta que el estudio termino que los Testigos se enteraron ´ de que habıan entrado en la casa equivocada. Resulta ´ ´ que estas personas nunca habıan recibido un curso bıblico, pero les atrajo tanto la idea que les siguieron la ´ corriente a los hermanos. Ası fue como esta familia co´ ´ ´ menzo a estudiar. ¿Y que sucedio con la otra familia? ´ Pues tambien siguen estudiando. ˜ TODO POR UN PASTELITO. Caleb tiene seis anos y vive en ´ ´ Canada. El primer dıa de clases, Natalie, la madre de ˜ ´ uno de sus companeros de escuela, llevo pastelitos para ´ ˜ todo el grupo porque su hijo cumplıa anos. Caleb recha´ ´ ´ ´ zo cortesmente el suyo, y Natalie le pregunto si era aler´ ´ ˜ gico a algun alimento. “No —respondio el nino—. Es que ´ yo le sirvo a Jehova.” ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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Por la tarde, Natalie ´ abordo a la madre de Ca´ leb y le pregunto: “¿Es us´ ted testigo de Jehov a?”. ´ Cuando ella le respondio ´ ´ que sı, Natalie se alegro mucho, pues de adoles´ cente habıa estudiado la Biblia con los Testigos. ´ Sin embargo, debido a la fuerte oposicion de su familia, tuvo que suspender el estudio. Entonces, la hermana le ´ ´ ´ pregunto si querıa reanudarlo, y ella le dijo que sı. NO FUE POR VOLUNTAD DE DIOS. Laly, una sorda que vive ´ ´ ´ ´ en Peru, le pregunto a su madre por que habıa nacido ´ ´ ´ ası. Cuando ella le respondio que esa habıa sido la vo´ ´ luntad divina, Laly se entristecio mucho y comenzo a ´ ´ guardarle rencor a Dios. Solıa preguntarse por que Dios ´ ˜ le habıa hecho dano. ˜ ´ Con el pasar de los anos, Laly se caso con un joven ´ que tambien era sordo. El primer hijo que tuvieron na´ ´ ´ cio con sındrome de Down. Perturbada, Laly acudio nue´ vamente a su madre para preguntarle por que su hijo ha´ ´ ´ bıa nacido ası. Ella le sugirio ´ “¿Por que Dios que hablara con un sacerdote, es tan cruel? [...] pero este le dijo lo mismo que ´ ´ ˜ ¿Por que castiga su madre le habıa dicho anos ´ ´ atras: “Es la voluntad de Dios”. a mi hijo? El acaba ´ de nacer; no ha hecho “¿Por qu e Dios es tan ´ cruel? —respondio Laly angusnada malo” tiada—. Entiendo que me casti´ ´ ´ gara a´ mı haciendome sorda, pero ¿por que castiga a mi hijo? El acaba de nacer; no ha hecho nada malo.” A par´ tir de ese momento, Laly dejo de ir a la iglesia y no qui´ so saber nada mas acerca de Dios. 66

A N U A R I O 2 01 2


˜ ´ Unos cuantos anos despues, una testigo de Jehova´ ˜ que sabe lenguaje de senas fue a la casa de Laly y le ´ ´ ´ ofrecio un estudio bıblico. Ella lo rechazo y dijo que ´ no creıa en Dios. Con mucha paciencia, la hermana le ´ ´ explico que el nombre del Dios a quien ella no querıa co´ ´ nocer es Jehova y que el le estaba brindando la oportunidad de poder escuchar y hablar en el futuro. Laly no le ´ ´ creyo a la Testigo y le pidio que le probara lo que estaba ´ ´ diciendo. La hermana abrio la Biblia en Isaıas 35:5 y ´ ´ ´ leyo: “Los ojos de los ciegos seran abiertos, y los oıdos ´ mismos de los sordos seran destapados”. Este pasaje ´ ´ sorprendio a Laly, quien acepto un estudio de la Biblia, ´ ´ progreso en sentido espiritual y se bautizo. En la actua´ lidad, Laly valora muchısimo las promesas de Jehova´ y ˜ ´ su hijo la acompana sirve de precursora. Ademas, a to˜ das las reuniones y ha aprendido lenguaje de senas. ´ Nuestras publicaciones ya estan disponibles ˜ en 59 lenguajes de senas

˜ Sao Paulo (BRASIL)


Asia y Oriente Medio ´ PAISES Y TERRITORIOS HABITANTES PUBLICADORES ´ ESTUDIOS BIBLICOS

47 4.194.127.075 664.650 629.729

DOS PREGUNTAS QUE NO PUDIERON RESPONDER. En un ´ ´ paıs asiatico donde la obra esta´ restringida, un joven de ˜ ´ ´ ´ 24 anos acepto un estudio bıblico con la intencion de probar que las creencias de los Testigos eran falsas y ´ que el catolicismo era la religion verdadera. Sin embar´ go, no tardo en darse cuenta de que los Testigos ense˜ naban la verdad. ´ ´ Cuando su familia inmediata se entero de que el estaba estudiando la Biblia, hicieron que se pre´ sentara en una reunion familiar. En esta lo presionaron para que volviera a ´ la Iglesia Catolica. Como ´ El muchacho dijo que el joven se nego, congre´ regresarıa a la iglesia si garon a todos los parien´ tes del pueblo para obligarel sacerdote respondıa lo a abandonar su nueva dos preguntas fe. Lo golpearon, pero no ce´ dio. Entonces lo acusaron ´ con el sacerdote, quien lo llevo ante la junta parroquial. ´ ´ ´ Allı, el muchacho dijo que volverıa a ser catolico si el ´ ´ ´ sacerdote le decıa cual es el nombre de Dios y por que la Iglesia permite a los feligreses comer sangre cuando ´ la Biblia lo prohıbe. Incapaz de responder, el sacerdote le dio una bofetada a fin de expulsar al demonio que su68

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´ puestamente llevaba dentro. Ası se dio por terminada la ´ reunion. ´ ´ Despues, la familia convoco a todas sus amistades para obligar al muchacho a arrodillarse frente a una ´ ´ imagen de Marıa. Aunque lo volvieron a golpear, se nego a transigir. Ante aquello, los familiares le mandaron a una atractiva chica para que con ´ le propusiera casarse ´ ´ el si regresaba a la iglesia. El le dijo que lo harıa con la ´ condicion de que ella respondiera las dos preguntas ´ ´ reque el sacerdote no contesto. La chica se fue y jamas ´ greso. Luego de siete meses sin poder escapar del pue´ ´ ´ blo, el joven huyo y volvio a la ciudad, donde busco a los ´ hermanos. Al mes siguiente se le nombro publicador ´ no bautizado, y en marzo de 2011 se bautizo en una asamblea de circuito. ´ SE DEFIENDE A LOS TESTIGOS EN UNA PRISION. En Corea del Sur, una precursora regular fue a visitar a un hijo ´ suyo que estaba en prision debido a su neutralidad cristiana. Mientras aguardaba en la sala de espera, le ˜ dio un tratado al senor que estaba sentado a su lado. ´ “¿Como es posible que hasta en este lugar vengan a pre´ ´ dicar los de esta religion falsa?”, vocifero el hombre, ´ quien atrajo la atencion de los treinta o cuarenta visi´ ´ tantes que habıa allı. Entonces, un funcionario de la ´ ´ ´ prision lo reprendio diciendo: “La religion de ellos es ´ la verdadera; todas las demas son falsas. En todos los ˜ ´ anos que llevo trabajando en esta prision los he estado ´ observando y estoy convencido de que son los unicos ˜ que de veras practican lo que ensenan”. Aquel bravu´ ´ con se quedo callado. UN TAPIZ DE LETRAS Y PALABRAS. Cuando Harindra ´ ´ ˜ acepto un estudio bıblico, llevaba diez anos viviendo ´ solo, pues se habıa ido a trabajar a una ciudad grande ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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de Nepal a fin de mantener a su familia. Puesto que ´ no sabıa leer ni escribir, su maestro de la Biblia utilizaba el folleto ¡Disfrute para siempre de la vida en la Tierra! ´ ´ ´ Y en vista de que esa publicacion todavıa no existıa en ´ ´ ´ ´ nepales, usaban la edicion en ingles. Un dıa, Harindra ´ ´ recibio la visita de su esposa, quien se sorprendio de ´ ´ que el estuviera estudiando un folleto en ingl´ es. Ade´ ya no se emborrachaba ni la golpeaba. El le dijo mas, ´ ´ que estos cambios se debıan al estudio bıblico. Por con´ siguiente, al regresar a su pueblo, la mujer empezo a estudiar la Biblia y a asistir a las reuniones. Harindra, por su parte, deseaba aumentar su conocimiento acerca de ´ Ası´ que decidio´ aprender a leer y escribir. Para Jehova. ´ ello, le pedıa a su maestro de la Biblia que le escribiera letras y palabras nepalesas en letreritos, con los que ´ ´ termino tapizando las paredes de su habitacion. Practicando la lectura de todas aquellas letras y palabras, por ´ fin aprendio a leer. Posteriormente trajo a su familia a ´ vivir con el en la ciudad para que todos juntos sirvieran ˜ ´ ´ Al cabo de dos anos, a Jehova. Harindra se bautizo. Hoy asiste a las reuniones con su familia y participa en la lectura de la Biblia en la Escuela del Ministerio ´ ´ Teocratico. “Gracias a la educacion que Jehova´ nos ha ´ dado —reconoce—, nuestra vida ha mejorado muchısimo.” ´ NO QUISO 200.000 DOLARES. Zarkhanum, quien vive en ´ Azerbaiyan, estaba totalmente inmersa en el espiritismo. ˜ ´ Durante quince anos se dijo que tenıa poderes de per´ cepcion extrasensorial y la facultad de predecir el futu´ ´ ´ ro. Tambien se creıa que poseıa la capacidad de deshacer maleficios y realizar sanaciones. Zarkhanum era ´ famosa y llego a hacerse muy rica. Muchos de sus clientes —funcionarios de alto rango y sus esposas— le pa´ ´ gaban de 2.000 a 4.000 dolares por una sesion. No obs70

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´ tante, aun con el poder del mundo de los espıritus, ella ´ ´ se sentıa espiritualmente vacıa: sus dudas la inquieta´ ´ ban, su matrimonio fracaso y su vida carecıa de senti´ ´ do. Un dıa, mientras se desahogaba en una oracion a ´ ´ Dios, escucho que alguien llamo a su puerta. Eran dos ´ hermanas que habıan ido a predicarle. En cierto punto, las Testigos le dijeron que Dios desea que le sirvamos de palabra y obra, y eso la hizo pensar. Zarkhanum co´ nocıa a una gran cantidad de gente religiosa cuya con´ ´ sabıa ducta dejaba mucho que desear. Pero ademas que ´ lo que ella practicaba era un pecado. Acepto un estudio ´ ´ ´ bıblico, empezo a orar a Dios usando el nombre Jehova ´ ´ y vio como el contestaba sus oraciones. Con todo, se le ´ hizo muy difıcil dejar el espiritismo, pues los demonios ´ la acosaban constantemente y hasta la golpeaban. Mas ´ ´ tarde, con la ayuda de Jehova logro liberarse de la in´ fluencia demonıaca y destruir todos los objetos relacio´ nados con el espiritismo y la religion falsa. ´ Al poco tiempo, Zarkhanum llego a ser publicadora ´ de las buenas nuevas, y en mayo de 2011 se bautizo. In´ ´ mediatamente despues de su bautismo, lleno la solicitud para el precursorado auxiliar. Y no le cuesta mucho ´ alcanzar la cuota de horas, pues aun cuando todavıa ´ no era bautizada predicaba mas de setenta horas al ˜ mes a pesar de su mala salud. Cabe senalar que dos meses antes de su bautismo, la esposa de un funcionario ´ ´ del gobierno le ofrecio 200.000 dolares con tal de que le ´ ´ rompiera un maleficio que, segun ella, le habıa causado ´ cierta enfermedad por la que perdio una pierna. En vez ´ de aceptar, Zarkhanum se encargo de que dos hermanas fueran al hospital a predicarle a la mujer. Esta valerosa hermana ha estado dando el mensaje a sus antiguos clientes, y les dice que Dios desaprueba lo que ella ´ ´ hacıa. De ahı que una de esas personas —justo la que le ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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´ “¡Es increıble! Las encerraron por estar ´ predicando alla afuera, y ahora ´ predican tambien ´ aquı adentro”

´ presento a la esposa del funcionario— llegara a estudiar la Biblia y a asistir a las reuniones. ´ ´ PREDICACION EN LA CARCEL. En la India, dos hermanas fueron arrestadas por estar predicando, y recibieron ´ ´ una sentencia de cinco dıas de prision. Una de ellas ´ cuenta: “Cuando nos encarcelaron, unos policıas nos ´ ´ ´ ´ preguntaron por que estabamos allı, lo cual nos brindo ´ la oportunidad de darles el mensaje. Como nos habıan ´ ´ detenido mientras predicabamos, ıbamos bien surtidas ´ de revistas y tratados. Ası que les dimos testimonio a to´ nos anima´ dos y dejamos muchos ejemplares. Ademas, ´ ´ bamos la una a la otra, orabamos juntas y leıamos las ´ publicaciones con las que contabamos. ´ ´ ”Despues nos transfirieron a otra carcel en la ciu´ ´ dad, donde las demas presas nos preguntaron que ha´ ´ cıamos allı. De modo que nos identificamos como testigos de Jehova´ y les predicamos. Una vigilante que nos ´ ´ ´ ´ alcanzo a oır exclamo: ‘¡Es increıble! Las encerraron ´ por estar predicando alla afuera, y ahora predican tam´ ´ bien aquı adentro’.” Nuestras hermanas piensan seguir 72

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´ visitando a las presas que mostraron interes en la verdad. IMPRESIONADO POR EL AMOR CRISTIANO. En la ciudad ´ ´ de Belen (Israel), dos hermanas se disponıan a predicar ˜ en unos pequenos negocios. De pronto, dos mujeres llegaron corriendo adonde ellas y, muy emocionadas, les ˜ ´ Repreguntaron en espanol si eran testigos de Jehova. sulta que reconocieron las publicaciones que estas lle´ ´ vaban, pues ellas tambien eran Testigos. Habıan venido ´ de Mexico junto con un grupo de turistas. Las cuatro se saludaron con un beso, se abrazaron, se tomaron fotos e intercambiaron direcciones. Luego, las hermanas de ´ Mexico volvieron con su grupo, y las dos publicadoras siguieron dando el mensaje en los negocios. ´ ´ ´ Un par de horas despues, un policıa se acerco a las ´ publicadoras y les pregunto si eran hispanas. Ellas res´ pondieron que no. El hombre les dijo que las habıa visto cuando se encontraron con las otras dos mujeres y ´ que le dio la impresion de que eran familiares o viejas amigas. Las hermanas le explicaron que todas eran tes´ tigos de Jehova´ y que, por el amor que se tienen entre sı, los Testigos se consideran familia aun cuando sean de ´ ´ ´ otro paıs o no se conozcan. El policıa quedo tan impre´ sionado que acepto unas publicaciones y quiso saber ´ ´ ´ ´ informacion donde podıa obtener mas sobre esa reli´ ´ gion. Se pusieron de acuerdo con el para revisitarlo. “TAL VEZ HAYA ALGUIEN QUE ME ESCUCHE.” Yusuke es un joven precursor que sirve en un grupo de habla inglesa ´ ´ ´ ˜ en Japon. Cierto dıa se entero de que a la manana si´ ´ ´ guiente llegarıa una embarcacion turıstica con pasaje´ ´ ´ ros de diversos paıses. Ası que se levanto temprano y, ´ a pesar de que estaba lloviendo a cantaros, condujo dos horas hasta el puerto de Nagasaki. Como era la ´ unica persona que estaba en el muelle bajo la lluvia, ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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muchos de los que iban desembarcando lo abordaban pensando que era ´ ´ un guıa turıstico. Gracias ´ a esta confusion, en tan solo media hora Yusuke ´ distribuyo 70 revistas y 50 folletos en varios idiomas. Fue a su auto para bus´ publicaciones y, car mas al regresar, vio a un muchacho que estaba parado ´ allı solo. Yusuke se le acer´ ´ co, y el joven le pregunto ´ en ingles que si era testi´ Tras recibir go de Jehova. una respuesta afirmativa, el muchacho se puso a llorar. El hermano entonces ´ ´ se lo llevo a un cafe para hablar con calma. El joven, llamado Ja´ ˜ son, tenıa 21 anos de edad ´ y venıa de Estados Unidos. ´ Le conto a Yusuke que sus padres estaban en la verdad ˜ ´ ´ y que, hasta hace un par de anos, el habıa sido publicador no bautizado. Llevaba unos seis meses sin asistir a ´ las reuniones, y habıa decidido hacer un crucero por di´ versos paıses de Asia, pensando que en ese continente ´ ´ ´ Como tenıa no encontrarıa testigos de Jehova. un ma´ lestar estomacal, no habıa podido desembarcar en Tai´ ´ landia, en Vietnam ni en Taiwan. Ası que la primera ´ parada en la que pudo salir del barco fue Japon, y la pri´ ´ mera persona que allı lo abordo fue justamente un Tes74

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´ tigo. En ese momento Jason penso: “Es imposible esca´ parme de Jehova”, y entonces se puso a llorar. ´ ´ En el cafe, analizaron juntos algunos parrafos del libro “Amor de Dios” para que Jason entendiera que ´ ´ Jehova´ lo seguıa queriendo. Yusuke le suplico que no dejara la verdad. Lamentablemente, no pudieron ha´ blar por mucho tiempo, pues Jason debıa partir esa no´ che hacia Inchon (Corea del Sur), donde ya tenıa planes ´ de pasar varios dıas haciendo recorridos. ´ ´ Yusuke querıa seguir ayudando a Jason, y recordo ´ que en una asamblea internacional conocio a un her´ ´ mano de Corea del Sur que hablaba ingles y vivıa en In´ ´ chon. Esa misma noche Yusuke lo llamo por telefono. ´ ´ Jason, que desde luego no sabıa esto, salio del barco a ˜ la manana siguiente y lo primero que vio fue un gran letrero que llevaban cinco Testigos muy sonrientes y ´ que decıa: “Jason, ¡bienvenido a Corea!”. El muchacho ´ ´ ´ cancelo los recorridos que habıa planeado y paso todo el tiempo con los hermanos. Al escuchar de primera mano las experiencias de Testigos de su edad que ha´ ´ bıan estado presos por su fe, se sintio profundamente ´ ´ conmovido. Dicho sea de paso, allı mismo asistio a la ´ Conmemoracion. ´ ´ Jason regreso a Estados Unidos, se reintegro a las fi´ las de publicadores y pidio a los ancianos que se le die´ ra estudio cuatro veces por semana. Termino de estu˜ ´ diar los libros Ensena y “Amor de Dios” y se bautizo. ´ Para la fecha de su bautismo, habıan pasado ciento ´ ´ siete dıas de su conversacion con Yusuke. Al mes si´ guiente emprendio el precursorado auxiliar. ´ Yusuke recuerda que en aquella frıa y lluviosa ma˜ ´ nana, tenıa el intenso deseo´ de ir a Nagasaki, aun cuando tuviera que viajar solo. El pensaba: “Tal vez haya alguien que me escuche”. ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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Europa ´ PAISES Y TERRITORIOS HABITANTES PUBLICADORES ´ ESTUDIOS BIBLICOS

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DESCUBREN ALGO MUY ESPECIAL. Una mujer llamada ´ Ani viajo de Bulgaria a Holanda para trabajar unos ´ cuantos meses. Cierto dıa en que andaba caminando ´ por la calle y se sentıa muy triste, se detuvo en plena acera para pedirle a Dios que le enviara a alguien de su iglesia. Mientras oraba, se le acercaron dos hermanas ´ para predicarle. Como Ani concluyo que esa era la res´ ´ puesta a su oracion, no solo las escucho, sino que em´ pezo a asistir a las reuniones. Aunque Ani no enten´ dıa nada, pudo ver claramente el amor de los Testigos. Al pensar en lo divididos que estaban los de su iglesia ´ en Bulgaria, se dio cuenta de que habıa descubierto ´ algo diferente, algo muy especial. Cuando volvio a Bul´ garia, la hermana que le daba clases bıblicas en Holan´ da viajo con ella para ayudarla a encontrar a los Testi´ ´ ´ ´ a gos de la ciudad de Sofıa. Esto impresiono aun mas ´ ´ Ani, quien se convencio de que habıa encontrado la re´ ligion verdadera. Muy pronto, Ani y su esposo, Ivo, comenzaron a estudiar juntos la Biblia y a asistir a las reuniones. Conforme fueron progresando, algunas personas se sumaron a sus sesiones de estudio. Uno fue Assen, pas´ de ellos ´ tor de un grupo religioso. El se habıa unido al estudio para demostrar que los Testigos estaban equivoca76

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´ ´ dos, pero no tardo en descubrir que era el quien estaba ´ equivocado. Solıa plantear preguntas complejas sobre ´ ´ ´ ´ la Biblia. Ası que se comenzo un curso bıblico con el y ´ su familia. Mientras tanto, Assen siguio dirigiendo sus ˜ reuniones religiosas, pero ahora ensenaba las verda˜ ´ des que el mismo iba aprendiendo con el libro Ensena. ´ ´ El diacono de su iglesia, llamado Dencho, pidio al poco ´ ´ tiempo un estudio bıblico, y pronto ya habıa tres fami´ ´ lias mas del grupo estudiando tambien. Como tantos integrantes de aquel grupo estudiaban con los Testigos, decidieron dejar su iglesia y asistir a las reuniones de ´ ´ congregacion. Dencho se hizo publicador y empezo a ´ impartir cursos bıblicos a sus amistades. Hasta ahora, gracias al testimonio que se le dio a aquella mujer en Holanda, unas treinta personas se han puesto a estudiar la Biblia y asisten a las reuniones. ´ SOLO LEYO ALGUNOS TEXTOS SOBRE EL MATRIMONIO. ´ En la Republica Checa, un hermano y su esposa le im´ ´ partıan un curso bıblico a un matrimonio joven de ´ Mongolia en un Salon del Reino. A pesar de que los hermanos estaban haciendo todo lo posible por aprender ´ mongol, el idioma seguıa siendo una gran barrera. Con ´ todo, parecıa que aquella pareja paciente y humilde estaba aceptando la verdad. Cierta noche en que iban a ´ ´ celebrar el estudio, la mujer llego sola al salon. Dijo que ´ ´ querıa dejar a su esposo porque ya no se comprendıan ´ el uno al otro. A los pocos minutos llego el joven, pero ni ´ ´ siquiera miro a su esposa. La situacion era muy tensa. ´ ´ Ası que el hermano se llevo al joven a la biblioteca del ´ ´ ´ salon para hablar con el. Sin embargo, como no sabıa muy bien mongol, era incapaz de entender lo que ha´ ´ bıa pasado entre ellos para darle un consejo especıfico. ´ ´ De modo que se limito a leerle todos los textos bıblicos ´ que recordaba sobre el matrimonio y la comunicacion. ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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´ ´ ´ Parecıa que cada texto bıblico hacıa reaccionar al joven. ´ De pronto, salio corriendo de la biblioteca para ir adon´ de su esposa y le dio un beso. Mientras salıan del sa´ ´ ´ ´ lon, el insistio en llevar el bolso de ella porque habıa ´ aprendido que tenıa que ayudarla. ´ ´ Al dıa siguiente parecıan un par de tortolitos, y ambos estaban muy agradecidos con Jehova´ por los sabios consejos sobre el matrimonio que ofrece en su Palabra. Posteriormente, volvieron a Mongolia para cuidar a sus dos hijos. Ahora viven en un lugar donde no hay ´ ´ ´ una sola congregacion. Con todo, ella ya se bautizo, y el sigue progresando hacia el bautismo. ´ “¿POR QUE TUVO QUE HACERME ESO?” En Ucrania, una ´ precursora llamada Olha le predico a un chofer de una distribuidora de alimentos. “¿Cree usted que se pueda ´ confiar en alguien?”, le pregunto la hermana. ´ ´ ´ A esto, el le contesto: “¡Que va! Mi propia esposa ´ ´ ˜ ˜ me abandono y se llevo a mi nino de dos anos. Yo que ´ me mataba trabajando para tenerla contenta. Me pedıa anillos, collares, zapatos... y yo siempre se los compra´ ´ ´ ´ querıa? ba. ¡Todo lo hacıa por ella y para ella! ¿Que mas ´ ¿Por que tuvo que hacerme eso?”. ´ ´ Con mucho tacto, la hermana le pregunt o cuanto ´ ˜ ´ tiempo pasaba con su esposa y su nino. El respondio: ´ “¿Y a que hora iba a estar con ellos si salgo a las cuatro ˜ de la manana y llego del trabajo a la medianoche? ¡Hasta los fines de semana tengo que trabajar!”. ´ ´ Olha le presento el numero especial de la revista ´ ¡Despertad! que se titulo “Claves para una familia feliz”, ´ de octubre de 2009, y le mostro la primera clave: “Fijar bien las prioridades”. Tras analizar brevemente el ´ ´ artıculo, el hombre reconocio: “Pensaba que el dine´ ro era lo mas importante para tener una familia feliz. 78

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Pero ahora me doy cuenta de lo equivocado que estaba. Ahora comprendo lo que tengo que hacer y lo que necesita mi esposa”. A la semana, la herma´ ˜ na volvio a ver al senor, quien le dijo que tras ha´ ber le ıdo la revista, ha´ bıa pensado mucho en el ´ ´ asunto. Ası que llamo a su esposa, y lograron reconciliarse. Olha le dio entonces el libro Felicidad fa´ ´ miliar. Una semana despues se encontro con que ya no estaba el mismo chofer. El nuevo conductor le expli´ ´ ´ co que el anterior habıa dejado el trabajo y se habıa mudado con su familia a otra parte. No obstante, le encar´ go que le diera el siguiente mensaje a Olha: “Estoy muy ´ porque me ayuagradecido a usted y a su Dios, Jehova, daron a recuperar a mi familia. Si me vuelvo a encon´ hare´ todo lo posible por trar con los testigos de Jehova, mantenerme en contacto con ellos”. ´ ˜ PIDIO UNA SENAL DE PARTE DE DIOS. Hace unos quin˜ ´ ´ ce anos, cierto hombre de Letonia mostro interes en el mensaje cuando los Testigos le predicaron. Aunque ´ ´ ´ acepto un estudio bıblico, era muy irregular y creıa que ´ la Biblia era un simple libro que no le ayudarıa a encontrar a Dios. Esperaba que el Todopoderoso se le revelara ´ personalmente, quiza´ de una forma mıstica o sobrena´ ´ ´ tural. Ası que suspendio su estudio y perdio toda comu´ ˜ ´ nicacion con los Testigos. Anos despues, mientras atra´ ´ vesaba una muy mala racha, le oro a Dios pidiendole ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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´ ´ ayuda. No ocurrio ningun milagro, pero al asomarse por la ventana vio a dos hermanas predicando. Pocas sema´ tarde, se puso a orar de nuevo, se asomo´ por la nas mas ´ ventana y volvio a ver a las mismas hermanas pasando ´ frente a su casa. Cuando a la semana siguiente oro ´ ´ por tercera ocasion, otra vez las vio predicando. Llego a ´ ˜ ´ la conclusion de que eso era una senal divina y salio corriendo a llamar a las hermanas, quienes quedaron ´ ´ sorprendidas cuando el les dijo que querıa reanudar su ´ estudio bıblico. Con el tiempo, obtuvo las fuerzas necesarias para superar sus problemas y aferrarse a Dios. ´ ´ ¿Y como lo logro? Gracias a la Biblia. En 2010 se bauti´ zo en una asamblea de distrito. ˜ HASTA LAS CAZUELAS PEQUENAS TIENEN OREJAS. En Di˜ ´ namarca, este refran transmite la idea de que los ninos captan las conversaciones de los adultos mejor de lo ´ ˜ ´ de dieciseis que uno se imagina. Hace mas anos, una mujer iba a la casa de una publicadora para estudiar ´ ˜ la Biblia con ella, y sus tres hijos solıan acompanarla. 80

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´ ´ Tiempo despues, sin embargo, la mujer dejo el estudio. Para aquel entonces, Ronnie —el menor de sus hijos— ´ ˜ ´ tenıa ocho anos de edad. Mientras crecıa, el muchacho ˜ tuvo muchos problemas. En 2008, ya con 22 anos, en´ contro unas revistas de los Testigos en la casa de su ma´ dre y sintio el impulso de ir a visitar a la hermana que ´ les daba el estudio. A los quince minutos estaba allı, tocando el timbre de la casa, y cuando el esposo de la her´ ´ mana abrio la puerta, Ronnie entro directamente. Aun´ que el hermano tardo en reconocerlo, fue un agradable ´ ´ ´ encuentro. Ronnie acepto un estudio bıblico y se quedo ˜ ´ con el libro Ensena. Las cosas iban bien, pero el se hallaba inmerso en el mundo de los videojuegos —los cua´ les a veces implican espiritismo y violencia— y solıa re´ ´ lacionar lo que veıa en ellos con lo que aprendıa en el estudio. Sin embargo, los hermanos le dijeron que la ´ ´ comprension de los asuntos espirituales no debıa ba´ sarse en las fantasıas de los videojuegos. Ronnie en´ tendio y les dijo: “Cada vez que empiece a decir esas ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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´ incoherencias, detenganme”. Desde entonces, ha pro˜ gresado muy bien. Este joven, que de nino escuchaba ´ ˜ las verdades bıblicas que le ensenaban a su madre, es hoy un publicador no bautizado. RECIBE EL CONSUELO DE LAS ESCRITURAS. En un ce˜ menterio de Gran Bretana, cierto hermano vio a un hombre que, arrodillado frente a una tumba, lloraba ´ ´ profusamente. El hermano le pregunto si le permitıa ˜ ´ ´ hacerle companıa. El hombre, llamado Alf, accedio y ´ ˜ le dijo: “Mi hija acaba de morir. Tenıa solo 42 anos. ´ ´ Ahora, ella y su madre estan enterradas aquı”. Alf ha´ ´ bıa solicitado la ayuda psicologica que presta el Esta´ do, y le contestaron que tenıa que esperar tres meses. “Soy un hombre de negocios y tengo mucho dinero ´ ´ —agrego—, pero de que me sirve eso si las he per´ dido a ellas. Lo darıa todo con tal de tenerlas de nue´ ´ vo conmigo.” Afirmo que tenıa fe en Dios, respetaba ´ ´ la Biblia y asistıa a la iglesia. Con todo, no habıa encontrado respuestas satisfactorias a sus preguntas. Por ejemplo, cuando ´ pidio consuelo en la iglesia, le dijeron que encendiera una vela o que escribiera una notita y la ´ colgara en un arbol. “Pero una nota no basta para expresar todo lo que lle´ vo dentro”, replico. El her´ mano procedio a darle el consuelo que ofrecen las Escrituras, y Alf recibe ac´ tualmente un estudio bıblico. 82

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´ Oceanıa ´ PAISES Y TERRITORIOS HABITANTES PUBLICADORES ´ ESTUDIOS BIBLICOS

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38.162.658 94.309 58.465

INVITARON AL ESPOSO. Un hermano de Nueva Zelanda ha´ bıa ido a llevar a su esposa a la casa de una joven madre que estudiaba la Biblia con ella. Al llegar y ver que ´ estaba el esposo, la pareja decidio invitarlo a unirse al ´ estudio. El hombre accedio, y se hicieron planes para que las sesiones de estudio se llevaran a cabo cuando ´ ´ ´ el estuviera en casa. El matrimonio acepto tambien la ´ ´ invitacion de ir a la reunion de los domingos. En el Sa´ ´ lon del Reino, no solo disfrutaron de la informacion que ´ ´ ´ se analizo ese dıa, sino tambien de la hospitalidad de ´ ´ los hermanos. Y en la proxima reunion, el esposo parti´ ´ cipo en el estudio de La Atalaya. El artıculo animaba a ´ ´ todos a celebrar la adoracion en familia, y el quiso sa´ ´ ber como podıa llevar a cabo un estudio con su esposa ˜ ´ ´ y su hijo de cuatro anos. Tambien expreso su deseo de ´ aplicar en su vida otras cosas que habıa aprendido du´ ´ rante la reunion. Hoy, esta pareja continua estudiando la Biblia, asiste a las reuniones y sigue progresando espiritualmente. “Estamos muy contentos —comenta el hermano— por haber invitado a este hombre a unirse al estudio de su esposa.” ´ SE CELEBRA LA CONMEMORACION EN UNA ISLA REMOTA. ´ La isla de Reao esta´ asignada a la Congregacion Vaie´ te, una de las dieciocho que hay en Tahitı. Esta isla se ˜ PREDICAMOS Y ENSENAMOS EN T ODA L A TIERRA

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´ Tahitı

Reao ´ 1.350 kilometros (840 millas)

´ encuentra a unos 1.350 kilometros (840 millas) al este de ´ ´ Tahitı y tiene 362 habitantes. Nunca se habıa celebrado ´ la Conmemoracion en esta remota isla, y los Testigos ´ ˜ no la habıan visitado en treinta anos. Manoah, superin´ ´ tendente de servicio de la Congregacion Vaiete, querıa or˜ ganizar un pequeno grupo para predicar en la isla du´ ´ ´ querıa rante la semana de la Conmemoracion, y ademas ´ ´ ´ celebrarla allı. No obstante, los boletos aereos para el y ´ su esposa costaban unos 65.000 francos (740 dolares), ´ ´ ´ mucho mas de lo que podıa pagar. Pero poco despues, a Manoah le dieron un bono en el trabajo: justamente ´ 65.000 francos. De inmediato, el y su esposa llegaron a ´ ´ la conclusion de que Jehova estaba bendiciendo sus planes. Al final, 7 publicadores viajaron hasta Reao, y 47 per´ sonas asistieron a la Conmemoracion. En la actualidad, ´ ´ algunos publicadores de Tahitı dirigen por telefono estu´ dios bıblicos a las personas interesadas de Reao. NO TIENE TIEMPO NI PARA DESAYUNAR. En Vanuatu se dio ´ ´ un caso parecido al de Tahitı. Una congregacion ayuda a un grupo de once publicadores que sirve en la remota isla de Ambrym. Los ancianos les pidieron a publicadores de experiencia que pensaran en la posibilidad de ´ ir a Ambrym por unos cuantos dıas para predicar con ´ el grupo durante la temporada de la Conmemoracion. A Marinette, precursora y maestra retirada, le atrajo la ´ idea, y decidio ir junto con otros hermanos. La meta era ´ ´ comenzar estudios bıblicos. Despues de pasar un par ´ ´ de dıas en el ministerio, a Marinette se le hizo difıcil sa´ lir de la casa donde se estaba alojando. ¿Por que? “No te´ nıa tiempo ni para arreglarme o desayunar —recuerda 84

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˜ ´ ella—, pues temprano en la manana ya habıa personas esperando afuera para recibir un estudio de la Biblia. ´ Me pasaba el dıa entero predicando... ¡y sin salir de la ´ ´ casa! Durante la semana que estuvimos allı, llegue a di´ rigir 31 estudios bıblicos.” Tras haber trabajado ardua´ ´ mente en la predicacion, el grupo recibio a 158 per´ sonas en la Conmemoracion. A los hermanos les dio ´ ´ mucha lastima irse. “¿Como puede uno despedirse de un lugar como este, donde hay tanta gente sedienta de ´ la verdad?”, comento Marinette. La sucursal ya ha enviado precursores especiales temporales para atender a las personas interesadas de la zona. DIRECTORA DE UNA ESCUELA RESPONDE AL MENSAJE. Los ´ estudiantes de una escuela en las islas Salomon tienen que ponerse de pie para entonar canciones religio´ sas de la Iglesia Evangelica de los Mares del Sur. Dos muchachas Testigos le pidieron a la directora que las ´ eximiera de cantar, pues sentıan que estaban traicionando su conciencia. Tras agradecerles que la hubieran abordado con tanto respeto, la directora les dijo ´ que no tenıan que entonar las canciones y que ellas ˜ y sus otros companeros ´ Testigos podıan quedarse sentados. ´ Tambien les dijo que le pidieran a alguien de la ´ congregacion que la visitara para que le hablara de los testigos de Jehova´ y su punto de vista sobre ´ la educacion. Una misione´ ra la visito, y durante una hora y media hablaron de


´ nuestras creencias, ası como de los problemas que en´ frentan los jovenes. La directora dijo que le gustaba leer ´ la revista ¡Despertad! y que solıa dejar ejemplares en la ´ sala de profesores. Cuando la misionera le ofrecio el libro ´ ´ Lo que los jovenes preguntan. Respuestas practicas (volu´ men 2), ella le pidio 16 para los maestros y 367 para los estudiantes. Al final, se distribuyeron 400 libros. ´ Gracias al valor que demostraron estas dos jovenes al hablar con su directora, pudo darse un excelente testi´ han recibido muchos comentarios favomonio. Ademas, ´ rables acerca del libro. Una joven cuyos padres se habıan ´ separado recientemente comento que el libro era justo lo ´ que necesitaba para poder enfrentar su situacion. Estas ´ dos jovenes participan en el precursorado auxiliar de continuo y suelen llevarle las revistas a la directora. ´ ´ SE MANTUVO INTEGRA PESE A LA OPOSICION. En otro lu´ gar de las islas Salomon, una mujer —a quien llamaremos Lisa— estudiaba la Biblia con una misionera. Pro´ ´ greso con rapidez pese a que para llegar al Salon del ´ Reino tenıa que caminar dos horas cargando a sus ge´ ˜ ´ melitos y llevando tras de sı a sus dos ninas. Tambien ´ ´ tenıa que soportar la severa oposicion de su esposo, ´ quien la golpeaba, le habıa quemado la Biblia, las publi´ caciones y la ropa para las reuniones y tenıa otra mu´ ´ jer. Con todo, Lisa se bautizo y continuo sirviendo fiel´ mente a Jehova. ´ Al esposo de Lisa le conmovio la manera en la que ´ ´ ella lo trataba a pesar de lo que el le habıa hecho. Por ˜ ´ ´ eso, el ano pasado dejo a su amante y solicito un estu´ ´ ´ dio de la Biblia. ¡Imagınese la alegrıa que sintio nuestra ´ ´ ´ cerhermana! Pero ademas se establecio un grupo mas ca de su casa, al que puede llegar caminando en menos de una hora. Con el apoyo de su esposo, Lisa ahora participa en el precursorado auxiliar. 86

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´ Hechos de los testigos de Jehova DE TIEMPOS MODERNOS ´ Noruega Imagınese proclamar ´ las buenas nuevas en un paıs de ˜ fiordos y montanas habitadas por renos, una tierra ataviada de hielo y nieve donde la aurora boreal ilumina el cielo en el in´ vierno. Ası se predica en Noruega. En el pasado hubo que usar ´ botes y esquıs para llegar a las is´ remotas las y a las partes mas del territorio. Conozca la historia de un hermano que iba descalzo ´ a las reuniones. Y vea cuanta fe y valor mostraron los Testigos du´ rante la ocupacion nazi.

Ruanda El amor abnegado que ´ identifica a los discıpulos de Je´ sus es el protagonista de la histo´ ´ ria teocratica de este paıs africano. En medio del odio racial que ´ llevo a un horrible genocidio, los siervos de Jehova´ arriesgaron su vida, y muchos de ellos hasta la perdieron, a fin de proteger a sus hermanos. Este es un relato de fortaleza y lealtad frente a la ´ persecucion, las pruebas y el terror.


Noruega ´ ˜ CORRIA el ano 1892. Desde la cubierta de una embarca´ cion, un joven observaba emocionado la costa de Noruega. Su nombre era Knud Pederson Hammer, ex ministro de una iglesia bautista en Dakota del Norte (Estados Uni´ ˜ ´ dos). Hacıa un ano se habıa hecho Estudiante de la Biblia (como se llamaba ´ y entonces a los testigos de Jehova), ´ ´ ahora volvıa a su paıs para predicar a sus amigos y familiares. Para aquel entonces, Noruega te´ nıa unos 2.000.000 de habitantes, la ´ ´ mayorıa de los cuales pertenecıan a la Iglesia Estatal Luterana. Knud anhe˜ laba ensenar a las personas sinceras ´ el Dios verdadero, acerca de Jehova, Knud Pederson y ayudarlas a entender que, lejos de Hammer atormentar a los pecadores en un in´ ´ fierno, el es todo amor. Tambien deseaba hablarles del ve˜ nidero Reinado de Mil Anos de Cristo, durante el cual la ´ Tierra se convertira´ en un paraıso. ´ A medida que la embarcacion se aproximaba a la ori´ lla, Knud diviso aquella hermosa tierra: un largo y estre-

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´ ˜ cho paıs con majestuosas montanas cubiertas de nieve, imponentes fiordos y densos bosques. Entonces recono´ ´ ´ cio lo difıcil que serıa llevar las buenas nuevas a regiones escasamente pobladas y con pocos caminos y puentes. ´ Y es que aunque habıa ciudades grandes, parte de la po´ blacion estaba dispersa en las zonas rurales, los pueblos pesqueros y los cientos de islas que salpican la costa. ´ ´ Con todo, Knud cumplio su comision. No cabe duda de que la fe de los Testigos de hoy se fortalecera´ al leer sobre ´ su trabajo y sobre el crecimiento de la obra teocratica en ´ Noruega a pesar de los obstaculos.

GERMINA LA SEMILLA DEL REINO Algunos habitantes de Skien, la ciudad natal de ´ Knud, mostraron interes en el mensaje del Reino. Sin ´ ´ embargo, el no pudo quedarse para seguir atendiendolos porque tuvo que volver a Estados Unidos, donde es´ taba su familia. Pero en 1899 regreso a Noruega, pues Charles T. Russell, que en aquel tiempo supervisaba la ´ obra de los Estudiantes de la Biblia, le pidio que esta´ ´ ´ bleciera una congregacion en el paıs. Knud llevo consi´ go algunos ejemplares de los dos primeros volumenes traducidos al danonoruego de la serie La Aurora del Mi´ ´ lenio, obra que despues se titulo Estudios de las Escri˜ turas. Cabe senalar que en ese entonces el noruego es´ ´ crito se parecıa al danes, por lo que las publicaciones se Reine, al norte de Noruega


´ Informacion general Territorio A Noruega se le conoce por sus impresionantes fior˜ ´ dos y sus majestuosas montanas, ası como por sus miles de ´ islas. Sin contar el archipielago de Svalbard —a medio camino ´ entre Noruega y el Polo Norte—, el territorio de este paıs es un ´ poco mas extenso que el de Italia. ´ A veces su clima puede ser ´ muy frıo, especialmente en el Artico norte. Pero gracias a las ´ ´ calidas corrientes de agua y de aire procedentes del Atlantico, ´ las temperaturas de casi todo el paıs se muestran moderadas ´ en comparacion con las de otras naciones ubicadas en la misma latitud. ´ Poblacion De sus 5.000.000 de habitantes, un diez por ciento son inmigrantes. Muchos miembros de la comunidad sami ´ ´ (como hoy se conoce al pueblo lapon) aun se dedican a la pes´ ´ ca y la caza, ası como a la crıa de renos. Idioma El noruego, que es la lengua oficial, se divide en dos ˚ variantes de escritura: el nynorsk (nuevo noruego) y el bokmal ´ ´ (lengua de los libros). Esta ultima variante es la mas extendida ´ y se parece al danes. ´ ´ ´ Recursos economicos La industria petrolıfera y de gas, ası como la manufactura, constituyen la principal fuente de ingre´ ´ sos del paıs. El producto pesquero es el de mayor exportacion. Solo el 3% del terreno se aprovecha para la agricultura. ´ Alimentacion La dieta consta principalmente de pescado, car´ ´ ne, papas, pan y productos lacteos. Un famoso plato tıpico es ˚ ˚ ´ el farikal (estofado de carnero con repollo). Hoy en dıa, la ali´ mentacion se ha vuelto muy variada debido a la gran ˜ cantidad de inmigrantes que desde hace unos anos ha llegado a Noruega.

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´ Archipielago de Svalbard

Kjøllefjord ˚ B atsfjord Vardø

Hammer fest

Kirkenes

Alta Longyearbyen

Tromsø

Karasjok Finnmarksvidda

Bleik Isla de Andøya

Sor tland Hennes Svolvær

Kautokeino

Har stad Nar vik

Bodø

MAR D E N O RU E G A

Rør vik Namsos Steinkjer Trondheim Kristiansund

SUECIA ˚ M aløy

NORUEGA

FINL ANDIA

Golfo de Botnia

Florø

Lillehammer

DEL NORTE

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CONDADOS Finnmark Troms Telemark

DINAMARCA COPENHAGUE

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Brumunddal Gjøvik Hamar Bergen Hønefoss OSLO Kongsvinger Haugesund Ski Drammen Askim Kongsberg ¨ Moss Orebro Skien Fiordo Stavanger Halden de Oslo Fredrikstad Eger sund Arendal Kristiansand

Vestfold

lan

dia


´ La congregacion de Skien en 1911, con Ingebret y Berthe Andersen

´ podıan leer tanto en Dinamarca como en Noruega. Aun´ que Knud logro predicar a mucha gente y dejar algunas publicaciones, al poco tiempo tuvo que volver de nuevo a Estados Unidos. ˜ ´ El ano siguiente, Ingebret Andersen, quien vivıa en las ´ afueras de Skien, obtuvo la traduccion al danonoruego del libro The Plan of the Ages (El plan de las edades), pro´ bablemente uno de los ejemplares que Knud habıa lleva´ ´ do a Noruega. Desde hacıa mucho, Ingebret habıa estado interesado en la “segunda venida” de Cristo, y ahora, tan´ to el como su ´ esposa,´ Berthe, estaban fascinados con lo ´ que leıan. El no tardo en empezar a predicar. De hecho, iba a reuniones religiosas para hablar con los asistentes ´ sobre el Reinado Milenario de Cristo y despues visitaba ´ ´ a los que mostraban interes. Al poco tiempo se formo en 92

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´ Skien una congregacion de al menos diez Estudiantes de la Biblia. ´ En 1904, despues de que Knud se enterara por boca ´ ˜ ´ de un familiar de que habıa una pequena congregacion ´ en Skien, regreso para buscar a Ingebret. Al llegar detuvo ˜ ´ a un senor en medio de la calle y le pregunto: “¿Conoce a ´ un tal Ingebret Andersen que viva por aquı?”. El hombre ´ ´ ´ ´ le contesto: “Sı, soy yo”. Knud se emociono tanto que allı ˜ mismo se puso a ensenarle los libros que llevaba en su ´ maletın. Ingebret, por supuesto, estaba encantado de conocerlo y de ver todas aquellas publicaciones. ´ tarde, Knud les hablo´ con mucho entusiasmo a Mas ´ sus hermanos en la fe acerca de la organizacion y la obra ´ de predicar. Para cuando volvio con su familia, que enton´ ´ ´ ´ la congregacion ces vivıa en Canada, de Skien habıa reci´ bido el estımulo necesario para seguir adelante.

SE LLEGA A OTRAS PARTES DE NORUEGA

´ ´ Algo que impulso la obra de predicar en el paıs fue la ´ llegada en 1903 de tres colportores (lo que hoy llamarıamos precursores). Estos fueron Fritiof Lindkvist, Viktor Feldt y E. R. Gundersen. Fritiof ´ se quedo en la capital, Cristia´ Viktor nıa (la actual Oslo), y en 1904 Feldt ´ su casa se convirtio en las oficinas de la Sociedad Watch ´ Tower, donde se atendıan los pedidos de publicaciones y las suscripciones a Zion’s Watch ´ Tower (La Torre del Vigıa de ´ Sion). A fines de 1903, mientras el hermano Gundersen predicaba en Trondheim, ciudad de ´ la zona central del paıs, le dio


3

1

2

Hallgerd Holm (1), Theodor Simonsen (2) y Lotte Holm (3)

´ testimonio a una mujer llamada Lotte Holm y le dejo al´ gunas publicaciones. Lotte volvio a su hogar, cerca de ´ ´ ´ alla´ del cırculo ´ Narvik, mas polar artico, y llego a ser la primera publicadora en el norte de Noruega. Posterior´ ´ mente, Viktor Feldt viajo a Narvik y ayudo a dos matrimonios a hacerse Estudiantes de la Biblia. Ellos se pusieron en contacto con Lotte, y al poco tiempo este grupito se em´ pezo a reunir con regularidad para estudiar las Escri´ ´ turas. Hallgerd, la hermana de Lotte, tambien acepto la ´ verdad, y mas tarde ambas sirvieron de precursoras en ´ diversas partes del paıs. A los hermanos Feldt y Gundersen les fue muy bien predicando en Bergen durante 1904 y 1905. De hecho, la revista Zion’s Watch Tower del 1 de marzo de 1905 infor´ mo lo siguiente sobre el progreso de la obra en aquella ciudad: “Un prominente predicador de la Iglesia Mi´ ´ sion Libre ha recibido la clara iluminacion. Ahora se ha 94

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´ Se desvivio por´ servir a Jehova THEODOR SIMONSEN ˜ ANO DE NACIMIENTO

1864

1905 Ex predicador de la ´ ´ Iglesia Mision Libre. Sirvio como superintendente viajante. ESTUDIANTE DE LA BIBLIA DESDE OTROS DATOS

´ ˛ CUANDO Theodor leyo en nuestras publicaciones que la doctrina ´ ´ del infierno es antibıblica, comenzo a desenmascarar esa fal˜ sa ensenanza en los sermones que pronunciaba en su igle´ sia. Aunque a muchos les gustaba escucharlo, un dıa, des´ ´ ´ ´ pues de dar un sermon, se le entrego una nota que decıa: ´ “Esta es la ultima vez que nos da un discurso”. ´ ˜ ´ ´ Ası que en 1905, ano en que dio ese ultimo sermon, Theo´ dor se hizo Estudiante de la Biblia. Con el tiempo presento un ´ sinnumero de discursos ante cientos de cristianos agradecidos. A fin de mantener a su familia, se dedicaba a pintar casas, pero los fines de semana se ocupaba en predicar y ense˜ ´ nar las buenas nuevas. El amplio conocimiento bıblico que ´ ´ ´ poseıa, ası como la forma logica y serena con la que hablaba, ´ ´ hacıan de Theodor un excelente maestro. Ademas, como cantaba muy bien, iniciaba y terminaba sus discursos entonando ´ ´ ´ algun cantico mientras tocaba la cıtara. En 1919, cuando sus circunstancias familiares se lo per´ mitieron, llego a ser superintendente viajante. Esta asigna´ ´ cion, en la que Theodor sirvio hasta 1935, no solo abarcaba ´ ´ Noruega, sino tambien Dinamarca y Suecia. Ademas de tener que animar a las congregaciones y grupos aislados, de´ ´ bıa presentar discursos en sitios donde no habıa ni un solo


Estudiante de la Biblia. Todo esto era realmente agotador, ´ pues, por ejemplo, en un viaje de doce meses tenıa que visi˜ tar 190 lugares entre la ciudad surena de Kristiansand y la ˜ ´ ciudad nortena de Tromsø. En aquella epoca, los superinten´ dentes viajantes casi siempre se quedaban uno o dos dıas en ´ ´ cada lugar, y luego partıan a su siguiente destino valiendose del medio de transporte que pudieran conseguir. De los lugares que Theodor visitaba, eran pocos los que contaban con Estudiantes de la Biblia. Sin embargo, muchas ´ personas interesadas en la verdad acudıan a escuchar sus ´ ´ discursos publicos. Cuando visito la ciudad de Bodø en 1922, ´ se puso a predicar e invitar a la gente al discurso publico con ´ la ayuda de Anna Andersen, una precursora que tambien estaba de visita. Entre los asistentes se encontraban Johan y ´ Olea Berntsen, quienes mostraron mucho interes. Tras el discurso, invitaron a Theodor y Anna a su hogar para que les res´ ´ pondieran algunas preguntas bıblicas. Ası fue como los Berntsen llegaron a ser los primeros Estudiantes de la Biblia en Bodø. ´ En la mayorıa de las grabaciones de discursos en noruego que se produjeron durante ˜ ´ los anos treinta se uso la voz de ´ Theodor. Sirvio fielmente a Jeho´ ´ va hasta que en 1955 culmino su vida en la Tierra.


entregado por completo al verdadero Evangelio para pre´ ´ sentarlo al extenso publico que con tanta atencion lo escucha”. Dicho predicador era Theodor Simonsen, quien des´ ˜ pues fue expulsado de su iglesia por ensenar las maravi´ llosas verdades que habıa aprendido en nuestras publi´ ´ caciones. Pero aquella perdida para la iglesia beneficio a los Estudiantes de la Biblia, pues ganaron un hermano ´ ´ muy amado y un magnıfico orador. Theodor se establecio ´ ´ ´ mas tarde en Cristianıa, donde existıa una floreciente ´ congregacion de Estudiantes de la Biblia.

ALGUNOS DE LOS PRIMEROS PRECURSORES

´ Alrededor de 1905 habıa congregaciones de los Estu´ diantes de la Biblia en cuatro ciudades: Skien, Cristianıa, Bergen y Narvik. En poco tiempo, varios publicadores entusiastas emprendieron el precursorado y llevaron las ´ buenas nuevas a muchas otras partes del paıs. Aquellos ´ ´ primeros precursores tenıan orıgenes muy variados. ´ ´ La primera hermana del paıs que emprendio el servi´ ´ cio de precursor fue Helga Hess. Era huerfana y vivıa en ˜ Bergen, donde ya a la edad de 17 anos era maestra de la ´ escuela dominical. Cuando escucho a Theodor Simon´ ´ sen hablar en la Iglesia Mision Libre sobre lo que habıa aprendido en un libro de los Estudiantes de la Biblia, le ´ y se puso a leer las publicadieron ganas de saber mas ´ ciones que estos editaban. Renuncio a la escuela domini˜ cal y, en 1905, a sus 19 anos, se fue a predicar las buenas nuevas en Hamar y Gjøvik. ˜ En 1908, mientras Andreas Øiseth cortaba lena en la granja familiar cerca de Kongsvinger, un precursor ´ ´ le predico y le dejo el libro El Plan Divino de las Eda˜ des. Andreas, quien para entonces era veinteanero, que´ ´ ´ ´ do encantado con lo que leyo y ordeno mas publicacio´ ´ nes. Algunos meses despues encargo la granja a uno de NORUEGA

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1

2

3

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Primeros precursores: 1) Helga Hess, 2) Andreas Øiseth, 3) Karl Gunberg, 4) Hulda Andersen y 5) Anna Andersen

sus hermanos menores y se hizo precursor. Durante los ˜ ´ ´ ocho anos subsiguientes predico por casi todo el paıs. ´ ´ Primero viajo tierra adentro en direccion norte. En el verano usaba una bicicleta, pero en el invierno se desplazaba en una especie de trineo impulsado con el pie. Cuan´ ´ ´ ´ do llego a Tromsø, se volvio en direccion sur y abarco las ´ regiones de la costa hasta Cristianıa. Anna Andersen, proveniente de Rygge, cerca del puer´ ´ to de Moss, figuro tambien entre los primeros precur´ ˜ ´ sores. Habıa servido por anos como oficial del Ejercito ´ ´ de Salvacion, dedicandose a ayudar a los necesitados. ´ Por 1907 leyo algunas de nuestras publicaciones y se dio ´ cuenta de que habıa hallado la verdad. En Kristiansund ´ ´ ´ le predico a una mujer que mostro mucho interes en la Biblia. Se trataba de Hulda Andersen (de casada Øiseth), ´ ´ ´ que tambien era oficial del Ejercito de Salvacion. Al poco tiempo, ambas emprendieron un largo viaje en un bar´ co costero a vapor que las llevo hasta Kirkenes, cerca 98

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de la frontera con Rusia, y desembarcaron en todos los ´ o menos por 1912, puertos para dejar publicaciones. Mas ´ ´ Anna se hizo precursora, y durante decadas viajo en bar´ co y bicicleta por el paıs entero, dejando publicaciones ´ ´ bıblicas en casi todos los pueblos de Noruega. Ademas, ´ ˜ paso bastante tiempo en la ciudad surena de Kristiansand, donde fue de gran ayuda en la floreciente congre´ ´ ´ gacion que allı habıa. ´ Karl Gunberg habıa sido oficial de la Marina antes de ´ ser Estudiante de la Biblia. Alrededor de 1911, epoca en ´ ˜ que se hizo precursor, tenıa treinta y tantos anos y traba´ jaba como instructor de navegacion. Pese a su semblan´ ´ ´ te severo, tenıa la fama de ser alegre y simpatico. Predico ´ ´ por todo el paıs hasta su vejez y, como veremos mas ade´ lante, la experiencia que poseıa como oficial de la Marina ´ e instructor de navegacion fue de gran utilidad en la di´ fusion de las buenas nuevas.

´ LOS HERMANOS RECIBEN ANIMO

´ En octubre de 1905 reinaba la emocion entre los her´ manos por la primera asamblea de Cristianıa. Se reunieron unos quince asistentes, y tres de ellos se bautizaron. En 1906 hubo otra asamblea en Bergen, y a partir ˜ de 1909 se realizaron asambleas todos los anos, a las que iban oradores de Dinamarca, Finlandia y Suecia. Algu´ ´ nos de estos hermanos tambien hacıan visitas a las congregaciones en calidad de peregrinos, predecesores de los superintendentes viajantes. ˜ ´ sobresaliente de aquellos anos Lo mas fueron las ´ visitas del hermano Russell. En 1909 visito Bergen y ´ ´ Cristianıa. ¡Cuanto agradecieron las congregaciones la oportunidad de conocerlo y escuchar sus discursos! ´ Su segunda visita, en 1911, gozo de tanta publicidad que ´ los 61 hermanos que acudieron al discurso publico tuvieron el gusto de ver llegar a 1.200 personas. NORUEGA

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˜ ´ tarde, el hermano Russell nombro´ Tres anos mas al primer superintendente viajante noruego: Henry ´ ´ Bjørnestad, quien visitarıa de forma periodica a los hermanos de Noruega y Suecia.

SE ACELERA EL PASO ANTES DE 1914

´ En 1910 se publico una valiosa herramienta de predi´ ´ cacion titulada El Pulpito del Pueblo. Esta serie de trata´ ´ Estudiantes de la Biblia partidos contribuyo a que mas ciparan activamente en la obra de predicar. Ansiosos de denunciar las mentiras religiosas y de explicar las ver´ dades bıblicas, los publicadores distribuyeron gratis mi´ les de ejemplares, insertandolos a menudo en los diarios. Los Estudiantes de la Biblia estaban deseosos de ver ´ lo que sucederıa en 1914. El libro The Time Is at Hand (El tiempo ha llegado) —el segundo volumen de la serie La Aurora del Milenio— explicaba que el fin de los tiempos ´ ´ de los gentiles llegarıa en 1914, en medio de un perıodo de ´ crisis y desorden, tras lo cual el Reino de Dios comenzarıa ´ a gobernar. Los Estudiantes de la Biblia tambien esperaban que los coherederos con Cristo recibieran para entonces su recompensa celestial. ´ ´ El Pulpito del Pueblo El asunto se convirtio en un ´ tema de conversacion habitual. Por ejemplo, en el intermedio de un concierto que la orquesta de ´ la ciudad de Skien presento una noche de julio de 1914, Karl Kris´ tiansen, uno de los musicos, se puso a hablar con algunas personas de lo que estaba por suceder. Les dijo: “En unas cuantas semanas, algo va a sobrevenir. Primero habra´ guerra, seguida de un estado de caos, luego cundira´ la anar-


´ quıa y entonces vendra´ el Reino de Dios”. Cuando al poco ´ ´ tiempo estallo la I Guerra Mundial, la gente busco a Karl ´ ´ para que le diera mas informacion. ´ ´ En Arendal, ciudad de la costa sur del paıs, solo habıa ´ una Estudiante de la Biblia en 1914. Cierto dıa, esta her´ mana conocio a Mia Apesland en la calle y le dijo que, ˜ ˜ de acuerdo con la Biblia, en el otono de ese mismo ano ´ ´ se desatarıa una guerra. “Ver para creer”, respondio Mia. ´ Al poco tiempo, al ver que sucedio lo que la publicadora le ´ ´ habıa dicho, Mia llego a creer. Ella, la hermana y otro gru´ pito de personas formaron la primera congregacion de Arendal.

LA OBRA PROGRESA, PERO SURGEN PROBLEMAS

´ El tiempo transcurrio, y algunas de las cosas que los Estudiantes de la Biblia esperaban para 1914 no sucedie´ ron. Aun ası, siguieron predicando con entrega. Desde di˜ ciembre de 1914 hasta bien entrado el ano 1915, el “Foto´ ´ Drama de la Creacion” —una maravillosa presentacion ´ que combinaba diapositivas con fragmentos de pelıcula— dio un excelente testimonio ante grandes multitudes ´ en las ciudades de Cristianıa, Bergen, Trondheim, Skien, Arendal y Kristiansand. Sin embargo, los problemas no tardaron en surgir. ´ Fritiof Lindkvist, quien habıa dirigido la obra en Noruega ˜ ´ durante casi diez anos, se aferro a sus propias ideas y, ´ ´ ´ ˜ en 1916, abandono la organizacion. Ası que en los anos ´ ´ ´ siguientes la obra en el paıs quedo bajo la supervision de hermanos de Suecia y Dinamarca. Pero ¨ en 1921, dicha ta´ rea paso a estar en manos de Enok Oman, quien se en´ cargo de ella hasta 1945. ´ cierto descontento cuando, tras la Hubo ademas ´ muerte de C. T. Russell en 1916, J. F. Rutherford asumio la responsabilidad de supervisar la obra mundial de los Es´ tudiantes de la Biblia. Muchos tambien se apartaron de NORUEGA

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Anduvo con Dios ¨ E N O K OM A N ˜ ANO DE NACIMIENTO 1880 ˜ ANO DE BAUTISMO 1911 OTROS DATOS De 1921 a 1945 fue superintendente de sucursal.

˜ ˛ DESDE sus anos de juventud en Suecia, a este hermano le encanta´ ba el relato del personaje bıblico que lleva su mismo nombre: Enoc, de quien la Biblia dice ´ ´ que “siguio andando con el Dios verdadero” (Gen. 5:22). Y aunque deseaba seguir su ejemplo, no fue sino hasta los ˜ ´ 31 anos —cuando leyo el primer volumen de Estudios de las ´ ´ ´ Escrituras— que descubrio como andar con Dios. Se bautizo ´ ´ como Estudiante de la Biblia, despues emprendio el precur´ ´ sorado y mas tarde sirvio en la sucursal de Suecia. ´ ´ En 1917, Enok recibio la asignacion de servir en la sucur´ sal de Noruega, y a principios de 1921 se le confirio la tarea ´ de supervisar la obra en este paıs. Para aquel tiempo, la ofi´ cina de la Sociedad Watch Tower estaba en una habitacion ´ del mismo edificio donde la hermana Maria Dreyer tenıa su ´ ´ apartamento y su salon de pedicura. En 1922, Enok se caso con Maria, y empezaron a utilizar el apartamento de ella ´ para atender la obra teocratica. Ambos sirvieron en Betel ´ ´ hasta que Maria fallecio en 1944. En 1953, Enok se volvio a ´ casar y reanudo el precursorado. Con miras a recibir su esperanza celestial, Enok anduvo fielmente con Dios hasta su muerte, ocurrida en 1975.


la verdad al ver frustradas sus expectativas sobre 1914 y ´ presenciar determinados cambios de organizacion. Las ´ ´ consecuencias fueron mas graves en la congregacion de Bergen, donde para 1918 solo quedaban un hermano y siete hermanas. Una buena cantidad de publicadores de ´ ´ ´ Trondheim, ası como un grupo de Cristianıa, tambien se alejaron de la verdad. No obstante, aquellos que apoyaron ´ ´ con lealtad la organizacion pronto recibirıan abundantes ´ bendiciones de parte de Jehova.

´ NUEVOS BRIOS

´ ´ jamas.” ´ “Millones que ahora viven no moriran Ası se ´ titulo el emocionante y cautivador discurso que el her´ mano Rutherford pronuncio en 1918 y que se estuvo presentando por todo el mundo desde 1920 hasta 1925. A. H. Macmillan, de la sede mundial en Nueva York, dio aquel discurso en varias ciudades de Noruega. En Cris´ ´ tianıa se lleno por completo el auditorio de la univer´ sidad, y muchas de las personas que llegaron despues ¨ no pudieron entrar. Cuando el hermano Oman vio que se ´ ´ marchaban, se paro en la entrada, encima de un cajon, y ´ anuncio a voz en cuello: “Si todos ustedes regresan en ´ hora y media, Macmillan volvera´ a dar el discurso”. Y ası ´ fue: el hermano Macmillan termino, y aquel auditorio se ´ ˜ lleno por segunda vez. En anos subsiguientes, la presen´ ´ tacion del discurso en el resto del paıs estuvo a cargo de hermanos noruegos. Miles de personas escucharon ´ ´ con atencion las contundentes pruebas bıblicas que de´ ´ muestran que muchos sobreviviran al Armagedon y ob´ ´ ´ tendran vida eterna en un paraıso en la Tierra. Ademas, ´ se distribuyo ampliamente el folleto titulado Millones que ´ ´ ahora viven no moriran jamas. De 1922 a 1928, los Estudiantes de la Biblia repartie´ ron cientos de miles de tratados que contenıan resoluciones adoptadas en asambleas. Entre estos figuraban NORUEGA

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´ ´ Un desafıo a los lıderes del mundo, Una advertencia a todos los cris´ tianos y Eclesiasticos denunciados. Muchos Estudiantes de la Biblia se estrenaron como publicadores distribuyendo estos tratados. ´ Con todo, no se veıa mucho creci´ miento. Aunque habıa precursores y publicadores muy trabajadores y ´ constantes, tambien estaban aquellos que necesitaban ayuda para ´ en la obra de prediparticipar mas ´ car. Aparte de eso, la mayorıa de las ´ Edicion noruega de publicaciones no estaban disponiThe Golden Age ´ bles en noruego, sino en danes, da´ ´ ´ nonoruego o sueco. ¿Como cobrarıa nuevos brıos la pre´ dicacion? ´ En abril de 1925, la edicion en noruego de Bulletin (ahora Nuestro Ministerio del Reino) hizo este emocionan´ te anuncio: “Nos complace enviarles el primer numero en noruego de la revista The Golden Age [actualmente ¡Despertad!]. A partir de ahora se pueden solicitar suscripcio´ ´ ´ nes”. La nueva edicion, que comenzo con el numero de ´ ´ marzo de 1925, no tardo en gozar de amplia aceptacion, ˜ tanto en Noruega como en Dinamarca. Para 1936, ano en ´ que su nombre cambio a Ny Verden (Nuevo Mundo), ya te´ nıa 6.190 suscriptores noruegos.

´ MEJOR ORGANIZACION Y NUEVAS INSTALACIONES

´ de quinientos Estudiantes de En mayo de 1925, mas la Biblia de diversas partes ¨ de Escandinavia se reunie´ ron en una asamblea en Orebro (Suecia). Allı, el her´ mano Rutherford anuncio que en Copenhague (Dina´ marca) se establecerıa la Oficina de Europa del Norte. ´ William Dey llegarıa de Londres para supervisar la obra 104

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´ en Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia y los paıses ´ ´ ´ balticos. No obstante, cada paıs seguirıa ¨teniendo un su´ perintendente local, funcion que Enok Oman continua´ rıa ejerciendo en Noruega. ´ ´ William Dey, un dinamico hermano escoces, contribu´ ´ yo significativamente al progreso de la obra y fortalecio a ´ las congregaciones con su simpatıa y su buen ejemplo ´ en el ministerio. Tambien fue un organizador competen´ te. Durante septiembre y octubre de 1925 viajo por toda ´ Noruega y organizo los asuntos de las congregaciones de acuerdo con las pautas de la sede mundial. Les hablaba ´ ´ ´ le servıa a los hermanos en ingles, y alguien mas de in´ terprete. La Oficina de Europa del Norte estuvo a su cargo hasta la II Guerra Mundial. ´ ´ Por algun tiempo se habıa estado buscando un lugar ´ mas apto para la sucursal noruega. En 1925 un her´ ´ mano que recibio una herencia compro un edificio de tres ´ ´ ´ pisos en Oslo y se lo vendio a la organizacion por mas ´ o menos la mitad de su costo. Todo esto sucedio en el mo´ oportuno. Hasta 1983, aquel edificio cumplio´ mento mas ´ muy bien su proposito.

´ UNA ORGANIZACION DE TESTIGOS ACTIVOS

˜ ´ El ano 1931 fue historico, pues los siervos de Dios de todo el mundo adoptaron un nuevo nombre: testigos de ¨ ´ ´ El hermano Oman Jehova. escribio: “Al adoptar nuestro ´ nuevo nombre, todos nos pusimos de pie y con jubilo ´ exclamamos: ‘¡Sı!’ ”. Entusiasmados por la idea de tener ´ un nombre bıblico, los hermanos tomaron la firme deter´ ´ minacion de vivir a la altura de el. ´ ´ ´ La bendicion de Jehova sobre la obra de predicacion en Noruega era evidente. En 1918, el promedio de publi´ cadores era de 15, y para 1938 habıa ascendido a 328. ´ Los siervos de Jehova no solo eran estudiantes de la Biblia; eran testigos activos. NORUEGA

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Sirva como ejemplo el caso del hermano Even Gun´ ´ dersrud, quien se bautizo en 1917 y se reunıa con la con´ ´ gregacion de Skien. Al principio, su esposa le escondıa los ´ ´ zapatos para que no asistiera a las reuniones. Aun ası, el ´ ´ ´ iba descalzo. Un dıa, la mujer lo encerro en la habitacion, ´ ´ pero el escapo saltando por la ventana. Nada de lo que ella ´ ´ ´ hacıa podıa impedir que el fuera a las reuniones. Even, por ´ ´ su parte, seguıa tratandola con cari˜ ´ no. Pasado el tiempo, ella sintio ver´ ´ ¨ Aun ası, el iba guenza de que su esposo se fuera desdescalzo. Nada de lo calzo a la ciudad y, a fin de averiguar ´ ´ que ella hacıa´ podıa por que´ las reuniones eran tan impor´ ´ ˜ impedir que el fuera tantes para el, empezo a acompanarlo. ´ ´ a las reuniones De sobra esta decir que termino ha´ ´ ciendose testigo de Jehova. ´ La congregacion de Skien, al igual que todas las de aquel tiempo, irradiaba gran entusiasmo. Sus miembros predicaban en las zonas rurales, en los pueblos y en las ciudades cercanas. Los fines de semana viajaban en camiones o embarcaciones para predicar y organizar reuniones. No tardaron en formarse nuevos grupos y congregaciones. ´ En otras partes del paıs, las ´ congregaciones tambien bu´ llıan de actividad.

LA OBRA PROGRESA EN BERGEN En 1918, Torkel Ringereide, ´ quien llego a ser uno de los pu´ diligentes de blicadores mas ´ ´ la region de Bergen, encontro un folleto editado por los EstuEven Gundersrud


´ ´ Hermanos de la congregacion de Skien solıan viajar en camiones para predicar en zonas cercanas

´ tarde se puso en contacto con el diantes de la Biblia. Mas ´ ´ ´ unico publicador varon que habıa en Bergen: el hermano ˜ ´ Dahl, en cuyo hogar la pequena congregacion celebraba ´ las reuniones. Entre las siete hermanas que se reunıan ´ allı estaba Helga Hess, antes mencionada, quien ya ha´ ´ bıa regresado a Bergen. Torkel se unio al grupo y, en 1919, contrajo matrimonio con Helga. ´ Torkel Ringereide era un hombre intrepido y de fuer˜ ´ ´ te voz. Por anos fue el unico orador de la congregacion. ´ Los domingos solıa presentar discursos en los que de´ ˜ nunciaba abiertamente la hipocresıa y las ensenanzas falsas del clero. A menudo los discursos se anunciaban ´ en los periodicos, y la cantidad de personas interesadas ´ que asistıan a las reuniones superaba por mucho a la de ´ los Estudiantes de la Biblia que habıa en la zona. El hermano Ringereide invitaba a los presentes a que hablaran de la verdad con otros. En 1932, Nils Raae ´ ´ se conto entre los que respondieron a tal invitacion. ´ ´ ˜ Nils conocıa la verdad desde hacıa un ano, pero se NORUEGA

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´ habıa abstenido de predicar. ´ La congregacion estaba por comenzar una extensa cam˜ pana con el folleto El Reino, la esperanza del mundo, y el hermano Ringereide pro´ nuncio un discurso sobre la importancia de participar en el ministerio. “Fue un discurso magistral que me lle´ ´ ´ go al corazon”, comento Nils. ´ El hermano concluyo citando las palabras de Jehova´ ´ registradas en Isa ıas 6:8: ´ ´ ´ “¿A quien enviare, y quien ˜ ´ ira por nosotros?”. Y anaTorkel Ringereide ´ dio: “¿Responderemos como ´ ´ ´ ´ Isaıas y diremos: ‘¡Aquı estoy yo! Envıame a mı ’?”. Aquello era justo lo que Nils y su esposa necesitaban. Sin pensarlo dos veces, empezaron a predicar. Los hermanos frecuentaban la casa de Torkel y Helga para hablar de la verdad. En tales ocasiones, la fe de los ´ ´ nuevos y los jovenes se fortalecıa. Los publicadores de ´ Bergen solıan predicar en los distritos circundantes viajando en embarcaciones y camiones. Al terminar se reu´ nıan para contar experiencias y pasar un buen rato.

DILIGENTES PROCLAMADORES DE OSLO

˜ Durante los anos veinte y treinta, la obra de predicar ´ ´ tambien progreso en la zona de Oslo. Entre los publicadores de ese entonces se contaba Olaf Skau, quien se ´ ´ bautizo en 1923. En 1927 se le nombro como director de ´ ´ ˜ ´ servicio de la congregacion, y por decadas desempeno esa tarea con amor y dinamismo. Organizaba el ministe´ rio en Oslo y tambien coordinaba expediciones de pre108

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´ dicacion de fin de semana ´ ´ Olaf Skau en camion o autobus a las regiones que rodean la capital. Para ello se quedaba hasta bien entrada la noche trazando mapas y planeando los viajes. Los publicadores de Oslo visitaban las zonas rurales y ciudades circundantes, desde Halden y Fredrikstad, al sur, hasta Hamar, al norte; y desde Kongsvinger, al este, hasta Drammen y Hønefoss, al oeste. A eso de las 9.00 ˜ de la manana llegaban al territorio y predicaban de ´ casa en casa todo el dıa. Muchas veces celebraban reu´ ˜ niones publicas durante sus visitas. El punado de her´ ´ manos que vivıan en tales regiones agradecıan pro´ fundamente aquel trabajo, el cual contribuyo a que se ´ grupos y congregaciones. En una campaformaran mas ˜ ´ na de nueve dıas realizada en 1935, los 76 publicadores de Oslo distribuyeron 13.313 folletos, es decir, un promedio de 175 por publicador. ´ Esther, la esposa de Olaf, padecıa de artritis y usaba una silla de ruedas. Con todo, ella y su esposo siempre re´ ´ cibıan a los hermanos en su casa. Olaf, quien solıa cocinar, a menudo preparaba sus famosas alitas de pollo. ´ ´ Pero lo que aun recuerdan los Testigos de esa epoca son ´ los pasatiempos bıblicos y las amenas conversaciones sobre temas espirituales que disfrutaban en aquellas ´ ocasiones tan edificantes. “Nunca nos marchabamos es´ piritualmente vacıos”, recuerda Ragnhild Simonsen. NORUEGA

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´ “El era´ nuestra alegrıa” WILHELM UHRE ˜ ANO DE NACIMIENTO 1901 ˜ ANO DE BAUTISMO 1949 OTROS DATOS Predicaba con entusiasmo pese a sufrir una enfermedad muscular debilitante.

˛ DEBIDO a su enferme´ dad, Wilhelm no podıa caminar ni hablar con fluidez. Sin embargo, en cuanto es´ cucho las buenas nuevas a ˜ mediados de los anos trein´ ´ ´ ta, comenzo a contar a los demas las magnıficas verdades ´ que habıa aprendido. Predicaba con la ayuda de un trici´ ˚ clo motorizado y solıa ir al puerto de Sortland (Vesteralen) para dejar publicaciones y reproducir grabaciones de ´ ´ discursos bıblicos con un gramofono. Wilhelm era un dili´ ´ gente proclamador. Pero como vivıa tan lejos y estaba fısi´ camente limitado, no fue sino hasta 1949 que se bautizo. ˜ ´ Con todo, enseno la verdad a muchas personas que viajaban por la costa, y algunas de estas se hicieron Testigos. ˜ Ya entrado en anos se fue a vivir a un asilo en la ciu´ dad de Tromsø, donde siguio predicando por correo con la ayuda de otros publicadores. Su amabilidad y su bondad ´ ´ siempre hacıan sentir bien a los demas, incluso al perso´ ´ nal del asilo. Cuando murio, la administradora comento: ´ “Daba gusto ir a su habitacion. Gracias a la fe que irradia´ ´ ba, el era nuestra alegrıa”.


“CORRECTAMENTE DISPUESTOS PARA VIDA ETERNA”

´ ´ religiosa y sabıa ´ de las La gente de antes era mas mas Escrituras que la de ahora. A muchos les gustaba hablar de la Biblia y, tal como en el primer siglo, “los que estaban correctamente dispuestos para vida eterna se hicieron creyentes” (Hech. 13:48). ´ Por poner un caso, cierto dıa de 1924 una mujer lla´ mada Durdei Hamre recibio un folleto, el cual estuvo le´ tarde reconocio:´ “Me yendo durante toda la noche. Mas fui a la cama pensando como pentecostal, pero me levan´ ´ te pensando como testigo de Jehova”. ´ A mediados de la decada de 1920, uno de los hijos de ´ ´ la familia Fjelltvedt asistio a un discurso publico acer´ ca del infierno y se quedo con un folleto sobre el tema. ´ Tras leerlo se convencio de que esa doctrina es falsa. ´ Poco despues, mientras la familia esta´ “Me fui a la ba reunida en la granja, les conto entucama pensando siasmado a sus siete hermanos y tres ´ como pentecostal,´ hermanas las cosas que habıa aprendido. Estuvieron hasta bien entrada la pero me levante noche hablando sobre el folleto. Sus pensando como ´ ´ hermanos y hermanas, ası como mutestigo de Jehova” ˜ ˜ chos de sus cunados y cunadas, no tardaron en hacerse Estudiantes de la Biblia. Posteriormente, una buena cantidad de hijos y nietos de esta familia llegaron a ser celosos publicadores, y algunos llevaron la verdad a otras regiones. ´ El interes en los asuntos espirituales de la gente de Bergen y Oslo se hizo patente cuando M. A. Howlett, de la sede mundial en Nueva York, fue a discursar a las asambleas de distrito de 1936. En Bergen hubo ´ 810 asistentes en el discurso publico, incluidos algunos ministros religiosos y un obispo, y solo 125 eran Testigos. En Oslo se reunieron 140 hermanos y tuvieron la NORUEGA

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sorprendente asistencia de 1.014 personas en el discur´ so publico.

´ “¡YA ESTAN EMPEZANDO A LLEGAR!”

´ ´ El pueblo de Jehova´ estallo de emocion cuando, ´ en 1935, se revelo la verdadera identidad de la “gran mu´ chedumbre” mencionada en Revelacion 7:9-17. A los Tes´ tigos les alegro entender que cristianos con la esperanza ´ ´ de vivir en un paraıso terrestre podıan unirse al resto un˜ gido como siervos dedicados de Dios. De ese ano en ade´ ´ lante, la predicacion se concentro en reunir a la gran mu´ ´ ´ chedumbre que sobrevivirıa a “la gran tribulacion”. Ası ´ ´ comenzo la mayor recoleccion de cristianos verdaderos de toda la historia. ´ En 1935, algunos precursores que tenıan esperanza celestial fueron a predicar a una zona rural cerca de ˜ ´ Lillehammer. John Johansen, de diez anos, los escucho atentamente mientras hablaban a su familia sobre el ´ ´ proposito de Dios de hacer de la Tierra un paraıso. Para ´ ˜ ´ cuando John tenıa 13 anos, habıa abrigado tal deseo de ´ contar a la gente su feliz esperanza que tomo prestada ´ una mochila de su padre y salio a predicar por su cuenta ˜ ´ ´ de setenta anos a los vecinos. Mas despues, John —junto a Edith, su esposa— sigue trabajando duro en el minis´ ´ terio con la satisfaccion de haber contribuido a que mas personas se unieran al pueblo de Dios. ´ Para 1937, Olaf Rød y otro hermano eran los uni´ cos Testigos de Haugesund. Cierto dıa, mientras estaban en casa de Olaf hablando acerca de la gran mu´ ´ chedumbre, se preguntaron como se reunirıa a tantas ´ personas. De pronto, escucharon que alguien llamo a ´ ´ la puerta. Cuando Olaf abrio, allı estaba Alfred Trenge´ reid, quien habıa encontrado un ejemplar de La Torre del ´ ´ Vigıa (actualmente La Atalaya). Tanto le habıa gustado ´ ´ que enseguida remo hasta Haugesund para pedirle mas 112

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´ Cumplio su palabra ˚ JOHANNES KARS TAD ˜ ANO DE NACIMIENTO 1903 ˜ ANO DE BAUTISMO 1931

˜ Durante ocho anos ´ predico en embarcaciones. OTROS DATOS

˛ EN 1929, mientras Johannes se recuperaba de tuberculosis en el hospital, se puso a leer la Biblia y ´ ´ le prometio a Dios que le servirıa cuando recobrara la salud. Poco antes de que lo dieran de ´ ´ alta, Johannes leyo con gran interes algunos de los libros ´ de los Estudiantes de la Biblia. Con el tiempo consiguio ´ ´ ´ mas libros, los cuales leyo cuatro o cinco veces, y no tardo ´ mucho en empezar a hablar a los demas de las verdades ´ ´ que habıa descubierto. En cuanto se recupero por completo, fue a Bergen y se puso en contacto con el hermano Rin´ gereide, quien le sugirio que se hiciera precursor. Aunque ´ Johannes acababa de comenzar a predicar, no dudo en emprender el precursorado. ´ ´ De 1931 a 1938 sirvio en la embarcacion llamada Es˜ ter, y luego estuvo cerca de un ano en otra de nombre Ruth. ´ ´ Desplazandose por toda la costa, llego a sitios tan leja´ nos como Tromsø, en el extremo norte del paıs. En 1939, Johannes fue nombrado superintendente viajante en la ´ ´ parte oriental de Noruega, y por un tiempo sirvio tambien como betelita de media jornada. Tras la II Guerra Mundial ´ se caso con una hermana llamada Sigrid, y ambos se dedicaron al precursorado. En 1995, estando en Fredrikstad, ´ Johannes termino su servicio en la Tierra.


´ ´ publicaciones a Olaf, el unico Testigo de quien tenıa co´ ´ nocimiento. Olaf, sorprendido, penso: “¡Ya estan empezando a llegar!”. Yen efecto, las personas siguieron llegando, aunque cada cual a su tiempo y manera. Alfred se ´ convirtio en uno de los muchos que respondieron favorablemente al mensaje del Reino y se hicieron Testigos.

SE USAN EMBARCACIONES PARA REUNIR A LA GRAN MUCHEDUMBRE Llegar a toda la gente esparcida por las numerosas ´ islas y las remotas regiones costeras parecıa una tarea ´ imposible cuando la obra inicio en Noruega. Pero en 1928 ´ ´ la sucursal compro una embarcacion a motor a la que le pusieron el nombre de Elihu. Era lo suficientemente am´ plia como para llevar a dos o tres precursores y servirıa ´ ´ para viajar por las accidentadas costas del paıs. ¿Y quien ´ Karl Gunberg fue el capitan ´ de la embarcacion Elihu

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´ se ofrecerıa para navegarla? Karl Gunberg, quien ade˜ ´ mas de llevar anos en el precursorado, contaba con mucha experiencia por haber sido oficial de la Marina e ´ ´ instructor de navegacion. El barco zarpo de Oslo hacia el sur haciendo paradas en los puertos a lo largo de la costa. Pero cierta noche, durante una tormenta invernal ´ de 1929, se hundio cerca de Stavanger. Afortunadamente, quienes iban a bordo lograron llegar a salvo hasta la orilla. ´ ´ En 1931 se consiguio otra embarcacion, la cual se lla´ ˜ ´ mo Ester. Una vez mas, Karl se hizo a la mar acompana˜ do por dos hermanos. Durante los siguientes siete anos, ´ Ester sirvio para abarcar territorios del oeste y del norte ´ ´ de Noruega. En 1932, sin embargo, Karl penso que el ya ´ estaba “muy viejo para embarcarse en mas aventuras” y ´ se fue a servir de precursor al este del paıs, dejando a ˚ Johannes Karstad estuvo a cargo ´ de la embarcacion Ester

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˚ Ester en manos de Johannes Karstad. En 1938, Ester fue ´ ´ reemplazada por Ruth, embarcacion que se utilizo hasta ´ 1940, cuando la II Guerra Mundial interrumpio la predi´ ´ cacion por mar. Para entonces se habıa abarcado un ex´ tenso territorio y se habıan distribuido muchas publicaciones. En 1939, Andreas Hope y Magnus Randal, los dos hermanos que iban a bordo de Ruth, informaron que tan ˜ ´ ´ de 16.000 libros, follesolo en un ano habıan dejado mas ´ tos y revistas, y que habıan reproducido 1.072 discursos grabados ante 2.531 personas. ´ de innumerables experiencias en el ministeAdemas rio, aquellos precursores disfrutaron de vistas asom´ brosas. “Todos los dıas na´ vegabamos hacia el norte Andreas Hope y Magnus Randal ´ ´ —comento Andreas Hope—, sirvieron en la embarcacion Ruth entrando y saliendo de los fiordos y bordeando los imponentes cabos. El paisaje era espectacular, majes´ tuoso, indomito.” Cuando se encontraban por encima del ´ ´ cırculo polar artico, se quedaban sin aliento al ser testigos del incandescente sol de medianoche en verano y el impresionante resplandor de las auroras boreales en invierno.

UNA PRECURSORA MUY TENAZ

´ Durante la decada de los ´ ´ treinta aumento rapidamente la cantidad de precursores. Es cierto que aquellos


La aurora boreal en el norte de Noruega

´ hermanos carecıan de muchas comodidades. Pero gracias a su inagotable celo, predicaron y distribuyeron ´ publicaciones bıblicas en extensos territorios, colocan´ ´ do ası un solido fundamento para el crecimiento de la obra. ˚ (de casada Stormyr), origiPor ejemplo, Solveig Løvas ´ naria de Oslo, habıa asistido a varios servicios religiosos ´ en busca de la verdad, y finalmente la hallo en una reu´ ´ ´ nion de los testigos de Jehova. Se bautizo en 1933, y dos ˜ ´ ´ anos despues se fue al norte del paıs para servir de precursora. Aunque cojeaba un poco a causa de una polio˜ ´ ´ mielitis, en seis anos predico en la mayorıa de las ciudades, pueblos y comunidades pesqueras desde el sur de ´ ´ Bodø hasta Kirkenes. Dejo publicaciones bıblicas en ma˜ ´ nos de miles de personas, y en tan solo un ano informo ´ mas de mil cien suscripciones a nuestras revistas. NORUEGA

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´ Alguien que mostro gran ´ interes en el mensaje que llevaba Solveig fue Dag Jensen, un carpintero que vi´ vıa en el pueblo de Hennes, ˜ ˚ en Vesteralen. Por anos, Dag ´ habıa recibido nuestras pu´ blicaciones a traves de otras personas interesadas. Cuando Solveig le dio testimonio, ´ ´ acepto una suscripcion. Lue´ go ella se marcho a otro terri´ torio, y Dag comenzo a pre˚ Solveig Løvas dicar por cuenta propia y a ofrecer prestadas las pocas ´ publicaciones que tenıa. ´ En la isla de Andøya, Solveig llego a una casucha en ´ la que vivıa un grupo de pescadores fornidos. Con valor se puso a predicarles, presentarles discursos grabados y ofrecerles suscripciones. Un joven llamado Frits Madsen ´ ´ ´ mostro interes y se suscribio a nuestras revistas. Tan ´ pronto como Solveig cubrıa un territorio, se marchaba a otro. Y es que esa era la rutina de los precursores: predicar, hallar personas interesadas, suscribirlas o dejarles ´ ´ publicaciones y partir al siguiente lugar. Pero ¿que podıa ´ hacerse a fin de seguir cultivando el interes de la gente?

SE PASTOREA A LAS OVEJAS DE DIOS

´ En enero de 1939 entro en vigor un nuevo sistema para los superintendentes viajantes, y en consecuencia ´ Noruega se dividio en cuatro zonas, o circuitos. Los superintendentes de circuito (conocidos entonces como sier´ ´ tiempo en cada lugar. vos de zona) ahora pasarıan mas ´ Se concentrarıan en apoyar a las congregaciones ya exis´ tentes y en establecer otras, ası como en ayudar a los 118

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nuevos a participar en el ministerio. Andreas Kvinge reci´ ´ bio la asignacion de atender el Circuito 4, el cual abarca´ ba 2.600 kilometros (1.600 millas), desde Florø hasta Kir´ kenes. En todo ese tramo habıa solo tres congregaciones: ´ ´ Trondheim, Namsos y Narvik. Pero tambien habıa que visitar a publicadores y grupos aislados y a las personas que estaban suscritas. ´ Andreas —junto con Sigrid, su esposa— partio en ´ direccion norte, viajando casi todo el tiempo en bici´ cleta. Se esforzo por ayudar a todos los publicadores y ´ personas interesadas que hallo a progresar en la ver´ informadad. Entre los precursores que le dieron mas ´ ´ cion sobre las personas que habıa que atender estaba la ˚ Ella le hablo´ de Dag Jensen, del hermana Solveig Løvas. ´ pueblo de Hennes, ası como de Frits Madsen, de la isla de Andøya. ´ ´ Al recordar la ocasion en que conocio a Dag en 1940, ´ Andreas cuenta: “Se estaba rasurando y tenıa la cara lle´ ´ na de jabon. ¡Todavıa recuerdo sus ojos brillando entre la ´ ´ espuma! Cuando me presente, se le olvido por completo ´ que tenıa que terminar de rasurarse”. Gracias al apoyo de Andreas, Dag progre´ so espiritualmente. Al poco ´ tiempo ayudo a su esposa, Anna, y a muchos amigos y familiares a conocer la verdad. A fin de buscar a Frits Madsen —el joven pescador antes mencionado—, ´ Andreas viajo al pueblo de Bleik, en Andøya. Con la ayuda de Andreas, Frits y Andreas y Sigrid Kvinge


su esposa llegaron a constituir los cimientos de la prime´ ´ ra congregacion que se formo en ese lugar. Andreas y Si´ para visitar a quienes grid fueron a muchos lugares mas ´ ya habıan aceptado el mensaje por boca de Solveig y ´ superintendenotros precursores. Al igual que los demas ´ tes de circuito, Andreas tambien organizaba reuniones y ´ ´ establecıa congregaciones. Tal como sucedio con los cristianos del siglo primero, en Noruega hubo hermanos que ´ plantaron y otros que regaron, pero “Dios siguio haci[endo] crecer” la obra de forma extraordinaria (1 Cor. 3:6).

LA II GUERRA MUNDIAL SACUDE A NORUEGA

´ En abril de 1940, la II Guerra Mundial alcanzo a No´ ruega, pues las tropas alemanas invadieron el paıs. Tras ´ ´ ´ solo sesenta y dos dıas de combate, la nacion quedo bajo ´ el dominio nazi. Para entonces, varios pueblos habıan ´ ´ sufrido intensos bombardeos. Unos dıas despues de ha´ ´ ber comenzado la invasion, la Gestapo arresto al superin¨ tendente de la sucursal, Enok Oman, y lo mantuvo preso una semana. Los oficiales lo sometieron a un breve interrogatorio y luego lo dejaron ir, pero algunas semanas ´ tarde, lo volvieron a detener para interrogarlo. mas ´ Los hermanos temıan que los nazis los enviaran a ´ ´ campos de concentracion, como lo habıan estado hacien´ ´ do en Alemania. Pero los nazis no tomaron tal accion, ası que los publicadores siguieron predicando con determi´ ´ ´ renacion y entusiasmo. En realidad, la gente parecıa mas ceptiva a las buenas nuevas debido a la guerra, y se co´ menzaron muchos cursos bıblicos a domicilio (conocidos entonces como estudios modelo). Respecto a las publica´ ´ ciones, Dinamarca todavıa enviaba La Atalaya en danes, ´ ´ y la revista conocida entonces como Consolacion continuo ´ editandose en noruego con el nombre Ny Verden. Se siguieron celebrando reuniones y asambleas y, sorprenden´ temente, la cantidad de publicadores aumento. 120

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CONFISCACIONES, ARRESTOS ´ Y PROSCRIPCION DE LA OBRA

´ Con todo, los problemas aun estaban por comenzar. De nuevo, unos oficiales alemanes entraron a la sucursal, pidieron publicaciones e interrogaron al hermano ¨ Oman. A finales de 1940 confiscaron todos los ejempla´ res del libro Enemigos debido a lo que decıa sobre el ´ fascismo y el nazismo. Y a principios de 1941, la policıa ´ ´ arresto e interrogo a varios precursores. A veces, nazis ´ alemanes y noruegos asistıan a las reuniones con tal ´ adelante, las autoride espiar las congregaciones. Mas dades nazis regresaron a la sucursal y confiscaron los ejemplares de los folletos Fascismo o Libertad y Gobierno y Paz. ´ De pronto, en julio de 1941, la Gestapo inicio una cam˜ ´ pana nacional en Noruega para erradicar la predicacion. Cinco oficiales alemanes llegaron a la sucursal, confiscaron las publicaciones que quedaban y se llevaron a los miembros de la familia Betel a la jefatura para interrogar¨ los. El hermano Oman tuvo que presentarse en la jefatu´ ra todos los dıas durante doce semanas. ´ En una operacion perfectamente coordinada, la Ges´ tapo registro los hogares de los encargados de la obra ´ y confisco todas las publicaciones editadas por la Sociedad Watch Tower. Les advirtieron a los publicadores ´ que si no dejaban de predicar, los enviarıan a campos de ´ ´ concentracion. Tambien arrestaron a varios hermanos y hermanas, y algunos de ellos estuvieron presos por unos ´ cuantos dıas. En Moss, las autoridades entraron a la casa de Sigurd ´ Roos, confiscaron sus publicaciones y lo arrestaron a el, a su esposa y a otro hermano. Les ordenaron que deja´ Los herran de predicar y de usar el nombre de Jehova. ´ manos les explicaron que tenıan que seguir hablando NORUEGA

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´ ´ acerca de Jehova´ y su Reino. Al final, la policıa reconocio: ´ “Esta bien, es imposible arrebatarles su fe”. Pocas ho´ ´ tarde, se puso en libertad a estos cristianos ınras mas tegros. ´ En Oslo, los nazis tambien registraron la casa del hermano Olaf Skau, clausuraron su armario de libros y ´ confiscaron biblias, publicaciones y gramofonos. Sin embargo, no hallaron las tarjetas de registro de los publica´ tarde, dores, pues estaban escondidas en el horno. Mas ´ los nazis volvieron con un camion para llevarse los libros. A la cabeza estaba el sub´ “Esta bien, teniente Klaus Grossmann, un nazi muy es imposible temido. Cuando Olaf le pregunto´ a Gross´ ´ arrebatarles mann que´ harıan con las publicaciones bı´ ´ su fe” blicas, el le contesto que las iban a hacer trizas. ´ —¿Acaso Jehova´ no le inspira ningun temor? —pre´ gunto el hermano. ´ le vale a Jehova´ que se cuide! —dijo Gross—¡Mas ˜ mann con arrogancia. Cabe mencionar que cuatro anos ´ despues, cuando los nazis se rindieron, aquel hombre se ´ suicido. ´ En julio de 1941, la Gestapo arresto en Bodø a An´ ´ dreas Kvinge y le ordeno que dijera donde estaban todos los Testigos del norte de Noruega. “No tengo idea de ´ ´ donde puedan estar en este momento”, respondio el her´ ´ mano sin mentir. Ya se imaginara lo que sintio cuando, en pleno interrogatorio, los oficiales vaciaron so´ ´ bre el piso su maletın, el cual contenıa documentos con ´ los nombres y direcciones de congregaciones, ası como ´ de personas interesadas y siervos de congregacion. Pero ´ para el alivio de Andreas, nadie se tomo la molestia de revisar aquellos papeles. Lo que a la Gestapo le interesaba era que Andreas firmara un documento donde 122

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reconociera que estaba prohibido predicar y ser testigo ´ de Jehova. “Nosotros sabemos que nuestra obra esta´ proscrita ´ ´ —contesto Andreas—, ası que yo puedo firmar reconociendo que estoy al tanto de eso. Pero aunque nos hayan prohibido reunirnos y distribuir revistas y libros, seguiremos usando la Biblia y hablando a la gente acerca del Reino de Dios.” Cuando los de la Gestapo se dieron cuen´ ta de que Andreas no cederıa, lo dejaron marcharse. ´ Por ultimo, los nazis se apropiaron de la sucursal. ¨ Pese a que permitieron que los Oman se quedaran, los ´ miembros de la familia Betel tuvieron que irse. demas

´ REUNIONES CRISTIANAS EN PLENA PROSCRIPCION

Cuando los nazis trataban de acabar con la obra, los Testigos se limitaron a realizar sus actividades teo´ craticas de forma clandestina. Un grupito de hermanos hizo algunos viajes para visitar y animar a sus com˜ ´ paneros creyentes. Søren Lauridsen, que habıa servi´ ´ do en Betel por un tiempo, se dirigio al sur del paıs. ´ En el norte, Andreas Kvinge siguio visitando a los hermanos de su circuito, y a fin de disipar cualquier sospecha, realizaba trabajos seglares de vez en cuando. Magnus ´ Randal, uno de los precursores que sirvio a bordo de ´ ´ ´ Ruth, partio en 1943 al norte del paıs para dar ani´ mo a los publicadores de Bodø, cuyas ¨ direcciones habıa conseguido por medio del hermano Oman. A fin de llegar, ´ tuvo que recorrer 1.200 kilometros (750 millas) en bicicleta. ´ Aunque las autoridades prohibıan celebrar reunio´ nes, los hermanos se seguıan congregando para animarse unos a otros. Normalmente se juntaban grupitos en ´ casas particulares, pero a veces se reunıan a escondidas ´ ´ grupos mas grandes. La Conmemoracion de 1942 se rea´ lizo en dos lugares de Oslo, y los hermanos tuvieron el NORUEGA

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gusto de contar con una asistencia total de 280, de los cuales 90 participaron de los emblemas. ´ Tambien llegaron a organizarse asambleas clandesti´ concurrida, nas en bosques o granjas apartadas. La mas celebrada en 1943, tuvo lugar en un bosque a las afueras del pueblo de Ski. Se reunieron unos ciento ochenta hermanos provenientes de los alrededores del fiordo de Oslo. Durante uno de los intermedios, mientras ´ ´ los asistentes comıan, se aparecieron por allı tres solda´ dos alemanes montados a caballo. ¿Que iban a hacer los asistentes? ´ ´ abordo´ a aquellos Un hermano que sabıa aleman ´ hombres, y estos le dijeron que se habıan perdido mientras buscaban un lugar para nadar. De sobra esta´ decir que los hermanos les indicaron con mucho gusto el camino. ´ —¿Para que estara´ reunida toda esta gente? —pregun´ ˜ to uno de los soldados a sus companeros a medida que se alejaban. ´ ´ —Quien sabe, a lo mejor es algun tipo de coro —le con´ ´ testo otro soldado. Los hermanos, sin la menor intencion Asamblea clandestina en un bosque cerca de Ski


de corregirlos, dieron un suspiro de alivio cuando por fin los perdieron de vista.

UNA OBRA BIEN ESCONDIDA Muchos hermanos se las ingeniaron para guardar ´ publicaciones en sitios inimaginables; solıan incluso enterrarlas. El hermano Skau, que era electricista, ´ ´ de un transformaescondıa una caja de libros detras dor en su lugar de trabajo. Por otra parte, el hermano Øiseth ocultaba publicaciones en una colmena, mien´ ´ tras que el hermano Kvinge las tenıa en un cajon de papas. Preocupada de que las autoridades descubrieran el ´ ´ almacen de publicaciones de Harstad, Lotte Holm saco ´ todas las cajas para llevarselas en barco hasta su casa. ´ ´ Al abordar, apilo las cajas en la cubierta y se sento sobre ´ ellas. Cuando la embarcacion ya estaba zarpando, Lotte casi se desmaya al ver la cantidad de soldados alemanes ´ ´ que iban a bordo. No podıa dejar de pensar en como ba´ jarıa sus cajas sin que descubrieran lo que estaba ha´ ´ ciendo. Pero la verdad es que no tenıa de que preocu´ ´ parse. Una vez que la embarcacion llego al muelle, los soldados —conmovidos ante aquella viejecita cargada de tantas cosas— la ayudaron a bajar las cajas y hasta le hi´ ´ cieron el favor de llevarselas a su casa. ¡Que se iban a imaginar aquellos hombres tan amables que con ese favor estaban ayudando a los Testigos! ´ ´ A pesar de la proscripcion, los hermanos seguıan introduciendo clandestinamente desde Suecia y Dinamar´ ´ recientes de La Atalaya. Los artıcuca los ejemplares mas ´ ´ los de estudio se traducıan al noruego, y se distribuıan ´ ´ ´ por todo el paıs copias escritas a maquina. Habıa una intrincada red de mensajeros que viajaban en tren, bicicleta o barco para llevar a tiempo el alimento espiritual a los cristianos verdaderos de Noruega. NORUEGA

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LOS HERMANOS SIGUEN PREDICANDO

´ ´ Durante la guerra surgio una situacion que puso a ´ ´ prueba a los Testigos del paıs. Cuando se proscribio ´ nuestra obra en julio de 1941, se les advirtio a los hermanos que tuvieran cuidado de no provocar a las autoridades nazis. Por tanto, muchos optaron por dar informalmente el mensaje a sus familiares y conocidos o revisitar ´ a las personas a quienes ya habıan predicado. Algunos hermanos, sin embargo, consideraron que esa forma de ´ dar testimonio era muy pasiva y que no habıa nada que perder si se predicaba de casa en casa usando solo la Biblia. Pese a las opiniones encontradas respecto a la ma´ ´ nera en que se debıa predicar, todos los hermanos tenıan el deseo sincero de servir fielmente a Jehova´ en medio de ´ la persecucion. ´ ´ ´ ¿A que decision llegarıan los hermanos? La guerra ´ les impedıa comunicarse con la sede mundial en Nueva ´ ´ York, de modo que todo parecıa indicar que la situacion ´ ´ tardarıa en resolverse. Mientras tanto, ¿permitirıan los ´ hermanos que sus diferencias de opinion debilitaran su ´ ´ fe? ¿O, mas bien, seguirıan predicando como pudieran y ´ ´ esperarıan a que Jehova´ y su organizacion les dieran instrucciones? Esta´ claro que Jehova´ bendijo el servicio que efectuaron aquellos cristianos fieles, pues la obra tuvo el mismo ˜ crecimiento durante la guerra que en los cinco anos pre´ ´ vios a esta. Aun con los conflictos belicos, la proscripcion ´ ´ y las diferencias de opinion respecto a como predicar, el ´ ´ maximo de publicadores aumento de 462 en 1940 a 689 ´ ´ en 1945, una razon mas para estar gozosos.

´ UNIDOS EN EL SERVICIO A JEHOVA

´ En los meses de julio y agosto de 1945, despues de ´ que terminara la guerra, William Dey visito Noruega para ayudar a los Testigos a reorganizar sus labores. 126

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´ El hermano Dey programo reuniones en Oslo, Skien y ´ Bergen e invito a los hermanos a unificar sus esfuer˜ ´ ´ zos. Les senalo que habıan sido bendecidos, que ha´ bıan aumentado y que po´ dıan seguir adelante con´ fiando en la direccion de ´ Jehova. En septiembre de 1945, Nathan H. Knorr, de la sede mundial, se puso en conMarvin Anderson tacto con Marvin F. Andercon Karen, su esposa son, un hermano norteamericano de ascendencia ´ ˜ danesa. Marvin tenıa 28 anos, era superintendente de ´ circuito en Estados Unidos y habıa servido en Betel de ´ Nueva York. El hermano Knorr le pregunto si estaba dispuesto a viajar a Noruega para encargarse de ciertos ˜ asuntos y a quedarse alla´ “una buena cantidad de anos”. ´ ´ Aunque Marvin acepto, pasarıan algunos meses antes de que llegara a Noruega. Mientras tanto, los hermanos Knorr y Henschel fueron a Noruega en diciembre de 1945. Los lazos de amor ´ y unidad de los Testigos del paıs se estrecharon gracias ´ ´ a la guıa que recibieron de aquellos visitantes. Ademas, ´ ´ el hermano Knorr anuncio que William Dey serıa ¨ el superintendente de sucursal en lugar del hermano Oman. ´ ´ Un mes despues, Marvin Anderson llego a Noruega, y en febrero lo nombraron superintendente de sucursal. ´ La II Guerra Mundial habıa quedado en el pasado, y los ´ siervos de Jehova de Noruega se entregaron al ministerio con fuerzas renovadas, seguros de que Jehova´ los bende´ cirıa. NORUEGA

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´ ´ LA ORGANIZACION AVANZA A TODA MAQUINA Al llegar Marvin Anderson a Noruega, la sucursal ´ bullıa de actividad. En septiembre de 1945 se publicaron cinco folletos: uno en noruego y cuatro en sueco. ´ el 1 de octubre de 1945, La Atalaya Un mes despues, se hizo disponible en noruego, y posteriormente se edi´ publicaciones. taron mas El hecho de no tener publicaciones en noruego daba lugar a situaciones confusas. Por ejemplo, uno de los folletos en sueco se titulaba Hopp, que en dicho idioma significa “esperanza”, pero que en noruego quiere decir ´ “saltar”. Por tanto, los publicadores tenıan que explicar´ les a sus oyentes que el mensaje que contenıa el folleto ´ no tenıa nada que ver con dar brincos. En 1946, cuando el hermano Anderson fue nombrado superintendente de sucursal, Betel estaba abarrotado. ¡Con decir que tuvo que compartir la ha´ con cinco hermanos! Otras personas se habitacion ´ ´ nazi. Ası´ bıan mudado al edificio durante la ocupacion que, a fin de ganar espacio para la creciente familia Betel, se reubico´ a esos inquilinos. ´ Marvin centro´ todas sus energıas en su nueva ´ asignacion. La sucursal fue renovada y se compro´ maquinaria, incluida una ´ prensa de pedal. Ademas, en 1946 dio inicio en las congregaciones un nuevo y emocionante programa ˜ de ensenanza: la Escuela ´ del Ministerio Teocratico. ´ Por fin se podrıa capaciPrensa de pedal


Asamblea de distrito en Bergen (1946)

´ hermanos para que presentaran discursos. tar a mas En poco tiempo, muchos de ellos llegaron a ser oradores competentes. ˜ se celeEn septiembre y octubre de ese mismo ano braron las primeras asambleas desde la guerra. Hubo una en Oslo, una en Bergen y otra en Trondheim. En to´ tal, 3.011 personas escucharon el discurso publico ti´ ´ tulado “El Prıncipe de Paz”, y 52 nuevos discıpulos fueron bautizados: impactantes cifras si se tiene en ´ cuenta que para aquel entonces solo habıa 766 publi´ cadores en todo el paıs. ´ de una interrupcion ´ de mas ´ En diciembre, despues ˜ ´ de cinco anos, se reanudo la obra de circuito. Un gru´ ´ po de hermanos jovenes, algunos de los cuales habıan servido en Betel, fueron nombrados siervos para los hermanos (superintendentes de circuito). Entre sus objetivos estaba capacitar a los publicadores para el ministerio de casa en casa, por lo que trataban de salir a predicar con la mayor cantidad posible de hermanos NORUEGA

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durante la semana de la visita. Uno de ellos, Gunnar ´ Marcussen, cuenta que habıa congregaciones en las ´ que salıa con unos cincuenta o setenta publicadores. ´ diestros al Poco a poco, los hermanos se hicieron mas presentar el mensaje del Reino y dejaron de emplear ´ las tarjetas de testimonio y los gramofonos que se ve´ ´ ´ se emnıan usando desde la decada de 1930. Ademas, ´ ´ ´ pezo a dar mas enfasis a hacer revisitas y dirigir estu´ dios bıblicos.

EL SERVICIO DE PRECURSOR COBRA FUERZA

´ Tras la guerra se animo a los publicadores a em´ prender el precursorado a fin de atender al gran numero de personas interesadas en la verdad. En con´ secuencia, muchos hermanos que habıan dejado el ´ servicio de tiempo completo debido a la proscripcion de 1941 lo reanudaron. Para finales de 1946, pese a la ´ ´ ´ ´ difıcil situacion economica, habıa 47 hermanos en las filas de precursores. Svanhild Neraal, una hermana que en 1946 se fue a servir al norte, al condado de Finnmark, se contaba entre tales precur´ sores. En 1941 ya habıa ´ sido precursora allı junto ˚ De hecho, a Solveig Løvas. ´ presenci o los bombardeos de Kirkenes y Vardø. Como nunca se olvido´ de las personas a las que ella ´ y Solveig les habıan predi´ cado, regreso a Kirkenes. La gente del lugar penso´ Svanhild Neraal en 1961 130

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´ que estaba loca, pues la ciudad quedo tan devastada ´ ´ que no habıa siquiera donde vivir. ´ ´ y durante su priPero Svanhild confio en Jehova, ´ mer invierno no le falto un techo donde pasar la noche. ´ Dormıa en el piso de la cocina de una casita en la que ´ ˜ vivıan otras cinco personas. Los anos de la posguerra ´ fueron duros, y Svanhild paso muchas penurias. A me´ ´ nudo tenıa que esperar, incluso bajo la nieve o la frıa lluvia, barcos que nunca llegaban a tiempo, si acaso llegaban. ´ Sin embargo, tuvo buenas experiencias predican´ ´ doles a los sami. Cuando no podıa llegar en autobus ´ hasta los pueblos aislados donde vivıan, iba en bote o bicicleta. Los sami, quienes son muy hospitalarios, so´ lıan invitarla a entrar en sus tiendas de piel de reno. ´ ´ Tambien la escuchaban con atencion mientras les pre´ dicaba con la ayuda de un interprete. Y a la hora de co´ mer le ofrecıan carne de reno. Posteriormente, algunas de estas personas se hicieron Testigos. ´ Kjell Husby, que en ese tiempo servıa en Betel, dijo que gracias a las suscripciones que Svanhild enviaba, ´ ´ la sucursal siempre sabıa por donde andaba. Durante ˜ ´ los tres anos que ella paso en Finnmark logro´ distribuir 2.500 libros y suscribir a 2.000 personas a La Atalaya.

“PESCADORES DE HOMBRES”

´ se Al terminar la guerra, los publicadores tambien pusieron a predicar con entusiasmo, obteniendo excelentes resultados. Dag Jensen, antes mencionado, les ´ habıa dado testimonio a sus amigos y familiares en ˚ el pueblito de Hennes (Vesteralen) durante la guerra. ´ y comenzaron a Muchos de ellos quisieron saber mas estudiar la Biblia con la ayuda de nuestras publicaciones. Cuando se restablecio´ la paz, en 1945, Dag se NORUEGA

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Predica con toda el alma RANDI HUSBY ˜ ANO DE NACIMIENTO 1922 ˜ ANO DE BAUTISMO 1946 OTROS DATOS Participa en el servicio de tiempo completo desde 1946.

˛ LOS padres de Randi se bautizaron en 1938, y posteriormen´ te ella tambien se hizo Testigo. ´ ´ En 1946 acepto la invitacion de servir en Betel, donde co´ nocio a un joven llamado Kjell Husby. Se hicieron novios, se casaron y emprendieron el precursorado. Disfrutaron de una vida espiritualmente rica trabajando en diversas ´ facetas del servicio de tiempo completo hasta que el fa´ llecio en 2010. ˜ Puesto que en anos recientes a Randi le han estado ´ fallando las piernas, se le hace difıcil subir escaleras y pendientes. No obstante, puede caminar bastante bien en suelo plano y a menudo se le ve dando testimonio en las calles y negocios de Trondheim. A fin de predicarle a todo el mundo, se asegura de cargar con publicaciones ´ en por lo menos ocho idiomas. Ademas, los hermanos de ´ la congregacion la llevan a visitar a las numerosas personas que atiende en su ruta de revistas. Aunque Randi no tiene las mismas fuerzas de antes, realizar su servicio con toda el alma le produce felicidad y ´ ´ ´ satisfaccion, pues sabe que Jehova no olvidara la obra de ella ni el amor que muestra para con su nombre (Heb. 6:10). 132

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´ ˜ bautizo. Al ano siguiente se bautizaron en su casa die´ ´ ciseis personas. Para entonces ya existıa una congre´ ˜ ´ gacion en Hennes. Cinco anos despues, esta contaba con unos cincuenta publicadores, y en 1971 Dag infor´ ´ ´ de veinte se habıan mo que mas hecho precursores. ´ El amor de Dag por Jehova y su celo en el ministerio eran contagiosos.˚ “Siempre que Dag entraba en una casa —recuerda Ashild Rønning, una hermana ´ ´ que se crio en la congregacion—, todos notaban su felicidad y entusiasmo. Era como si el hogar se llenara de luz.” Buscaba oportunidades para felicitar y mo˜ tivar a los ninos, como cuando daban discursos en ´ ´ la Escuela del Ministerio Teocratico. “Nos hacıa sentir ´ ´ que nuestra participacion era importante”, continua ˚ ´ ´ Ashild. El animo que Dag le dio contribuyo a que ella comenzara el precursorado en 1962 y transmitiera a muchos otros “las gloriosas buenas nuevas del Dios feliz” (1 Tim. 1:11). ´ ¿Como es que llego´ a haber tantos Testigos en este ´ pueblito? En primer lugar, la mayorıa de sus habitan´ tes, aunque no acostumbraban ir a la iglesia, creıan en ´ ´ Dios y en la Biblia. Ademas, los varones Testigos tenıan la fama de ser buenos padres de familia que contaban con el apoyo de sus fieles esposas. Uno de ellos era ´ el sobrino de Dag, Arnulf Jensen, quien se habıa bautizado en 1947. Trabaja´ ba cinco dıas a la semana como pescador, y en oca´ siones pasaba varios dıas en alta mar. No obstante, todos los viernes regresaba a casa aunque la pesca El bote de Arnulf se usaba a menudo en el ministerio


˜ fuera abundante y sus companeros decidieran que´ darse con tal de ganar mas dinero. Los fines de semana los pasaba con su esposa y sus ocho hijos para asistir juntos a las reuniones y participar en la predi´ (Cabe senalar ˜ cacion. que todos sus hijos siguieron sir´ Los sabados ´ viendo fielmente a Jehova.) y domingos, los Testigos del pueblo a menudo usaban el bote de Ar˜ ´ de “pescadores de nulf para desempenar su funcion hombres” en las comunidades aisladas (Mar. 1:16-18).

“REALIZAMOS UNA OBRA MUY ESPECIAL” El curso para misioneros que se ofrece en la Escue´ la Bıblica de Galaad de la Watchtower, en Nueva York, ha beneficiado mucho a los hermanos de Noruega. Los primeros noruegos en asistir a Galaad fueron Hans Peter Hemstad y Gunnar Marcussen, quienes se graduaron en 1948. Los asignaron a Noruega y sirvieron de superintendentes viajantes y en Betel, primero solteros y luego con sus esposas. De 1948 a 2010, unos cuarenta y cinco hermanos de Noruega se graduaron de la ´ de la mitad fueron asignados Escuela de Galaad. Mas a Noruega, donde han servido de evangelizadores de tiempo completo, superintendentes viajantes o betelitas. Entre los primeros misioneros de Galaad que llega´ ´ figuraban Andreas Hansen, de Diron al paıs tambien namarca, y Kalevi Korttila, de Finlandia. En 1951, ambos fueron enviados a la parte oriental de Finnmark, donde abarcaron grandes distancias en bote, bicicleta ´ y esquıs. En muchos casos lo que hicieron fue dar con´ tinuidad al trabajo que Svanhild Neraal habıa reali˜ zado algunos anos antes. Gracias a la labor de estos ´ hermanos, la cantidad de publicadores en esa region ´ ˜ aumento de tres a quince en un solo ano. 134

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Gunnar Marcussen (1) y Hans Peter Hemstad (2) fueron los primeros noruegos que se graduaron de Galaad

˚ Kjell Martinsen, de Hennes (Vesteralen), se graduo´ de Galaad en 1953 y fue asignado a Noruega. Con solo ˜ 22 anos comenzo´ a servir de superintendente viajante en Vestfold y Telemark. Aunque le asustaba la idea de ˜ ser un superintendente tan joven, recuerda con carino ´ que los hermanos de mas experiencia lo recibieron con ´ Kjell los brazos abiertos y cooperaron fielmente con el. estuvo en la obra itinerante hasta 2001, cuando se establecio´ con su esposa, Jorunn, en Svolvær (Lofoten) para servir de precursor. En 1950, Karen Christensen viajo´ desde Dinamarca para servir de precursora en Egersund y Kongsvin´ ger, donde no habıa congregaciones. Abarcaba el territorio en bicicleta. Tras graduarse de Galaad, en 1954, fue asignada a Kongsberg. En 1956 se caso´ con Marvin NORUEGA

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Anderson, y desde entonces ha servido en Betel. Ka˜ ´ de sesenta anos ren, quien lleva mas en el servicio de tiempo completo, afirma: “Somos personas comunes y corrientes, pero realizamos una obra muy especial”.

VICTORIAS LEGALES

´ De 1948 a 1951, la obra progreso significativamen´ ´ te. En 1951, el numero de publicadores alcanzo un ´ nuevo maximo de 2.066 y la cantidad promedio au´ ˜ mento un 29%. Sin embargo, por esos anos los siervos ´ ´ de Jehova tambien enfrentaron problemas legales. ´ notorio tuvo que ver con el uso de El caso mas La Atalaya al predicar en las calles. En noviembre ´ de 1949, la policıa detuvo por varias horas a unos publicadores que estaban dando testimonio en las calles de Oslo. Sin amedrentarse, los hermanos regresaron el siguiente fin de semana. Pero, el 6 de diciembre ´ ´ de 1949, la policıa se llevo´ a la comisarıa a todos los que estaban predicando en las calles de Oslo por el supuesto delito de ofrecer revistas sin permiso policial. Las au´ toridades afirmaban que la obra de los Testigos podıa causar aglomeraciones, obstruir el paso y alterar la paz. Siete de los publicadores fueron interrogados y en˜ viados al tribunal, donde se les impuso una pequena ´ ´ ´ multa o se les sentencio a tres dıas en prision. Puesto que este caso no se trataba de una mera ´ de permisos, sino de una violacion ´ del derecuestion cho a la libertad de culto, los hermanos apelaron al Tribunal Supremo de Noruega. El representante de noti´ John Roos, declaro´ en cias de los testigos de Jehova, ´ ´ en la calles el periodico Dagbladet que la predicacion ´ ˜ nunca habıa causado disturbios. Y anadio:´ “Si nuestra ´ se lleva a cabo sin alterar la paz, obstruir predicacion el paso ni causar aglomeraciones, ¿por que´ necesita136

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mos permiso policial? ¿Acaso no garantiza la libertad de culto que todo ciudadano pueda realizar este tipo de ´ ´ del predicacion?”. Mientras esperaban por la decision Tribunal, los Testigos continuaron predicando en las ´ ´ ´ calles pese a que seguıan arrestandolos e imponiendo´ les multas cada vez mas altas. De hecho, algunos fueron arrestados hasta diez veces. El 17 de junio de 1950, el Tribunal Supremo revoco´ ´ del tribunal municipal, y los publicadores la decision fueron absueltos de todos los cargos. Este y otros fallos favorables confirmaron que los testigos de Jehova´ de ´ Noruega tienen el derecho a ofrecer publicaciones bıblicas, tanto de casa en casa como en las calles, sin solicitar permiso a las autoridades.

ASAMBLEAS INOLVIDABLES

´ En las decadas de 1950 y 1960 se celebraron mu´ y chas asambleas que consolidaron la organizacion unieron a los Testigos. Entre los oradores de la asamblea nacional de Lillehammer de 1951 se contaron Nathan H. Knorr y Milton G. Henschel, de la sede mundial. Para los publicadores, que viajaron desde dis´ tintas partes del paıs, fue muy emocionante ver que 89 personas se bautizaran y que hubiera 2.391 asis´ ˜ tentes en el discurso publico. En los anos subsiguientes, algunos Testigos de Noruega tuvieron el privilegio de ir a las asambleas internacionales de Londres y Nueva York. Posteriormente, en 1955, unos dos mil hermanos noruegos fueron a la asamblea internacional de Estocolmo (Suecia). Pero la Asamblea Internacional “Palabra de Ver˚ de dad” de 1965, que se celebro´ en el Estadio Ulleval Oslo, fue especialmente memorable. No obstante, hubo ´ nacional de un problema: la noche antes la seleccion NORUEGA

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Campamento para la Asamblea Internacional “Palabra de Verdad”

´ ´ ´ futbol de Noruega jugo contra otro paıs. Con el fin de preparar el estadio para la asamblea, un nume´ roso grupo de Testigos espero afuera hasta que los aficionados desocuparon el lugar. Trabajaron durante toda la noche: limpiaron el local, tiraron la basura, instalaron casetas para despachar comida y montaron ´ para los musicos. ´ las plataformas y un pabellon Tam´ ´ bien construyeron una especie de almacen y tres caba´ ˜ ´ nas tıpicas con techo de cesped para que sirvieran de ´ ´ ´ decoracion. Al otro dıa, el periodico Dagbladet informo´ ´ que se habıa hecho un “milagro durante la noche” y que gracias al “sobresaliente trabajo de los testigos de ´ ´ el Estadio Ulleval ˚ se habıa Jehova”, transformado en ´ ˜ “una idılica campina”. Los hospitalarios hermanos noruegos brindaron ´ ´ de siete mil asambleıstas alojamiento a mas extranje´ ros, en su mayorıa de Dinamarca. Para ello situaron un campamento en un terreno a las afueras de la ciudad, el cual funciono´ de maravilla mientras el clima lo per´ mitio.´ Los 6.000 Testigos que acamparon allı nunca ol´ ´ ´ vidaran el lodazal que habıa durante los primeros dıas de asamblea debido a la lluvia. Menos mal que para los 138

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´ ´ ´ ´ ultimos dos dıas mejoro el clima. ¡Que contentos se pusieron todos! Pese a las inclemencias del tiempo, ˜ ´ los hermanos pudieron disfrutar de la companıa de otros cristianos y del oportuno programa espiritual. ´ les alegro´ saber que 199 personas se bautiAdemas, zaron y que hubo una asistencia sin precedentes de ´ 12.332 para el discurso publico presentado por el hermano Knorr.

“DAR TESTIMONIO ES VITAL PARA NOSOTROS”

´ Los hermanos no solo obtenıan buenos resulta´ dos en la predicacion de casa en casa y en las calles, ´ cuando predicaban de manera informal. sino tambien En 1936, Konrad Flatøy, quien era fogonero en una em´ barcacion, le ´ ofrecio´ un folleto al oficial de cubierta Paul Bruun. El lo acepto´ y lo leyo´ esa misma noche. “Enseguida me di cuenta de que era la verdad —comento´ Paul—. El folleto me mostro´ la diferencia en´ verdadera y la falsa.” Pronto comenzo´ a tre la religion ˜ ensenar a otros lo que iba aprendiendo, y durante la guerra le dio clases de la Biblia a uno de los marine´ ros. Las verdades bıblicas fuePaul Bruun ron moldeando la conciencia de ese marinero hasta el punto de negarse a manejar las ametra´ lladoras de la embarcaci on. Cuando las autoridades se enteraron de su postura, ordenaron a Paul que dejara de darle clases. Como este desobedecio,´ ´ como el marinero fuetanto el ron obligados a desembarcar ´ la en Londres. Un mes despues, ´ ´ embarcacion se hundio debido NORUEGA

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al impacto de un torpedo. Posteriormente, el marinero ´ ´ se bautizo, y Paul asistio a la Escuela de Galaad. Tras ´ su graduacion, en 1954, fue enviado a Filipinas, y con el ´ ´ tiempo regreso a Noruega, donde sirvio de superintendente de circuito junto con su esposa, Grethe. ˜ En el ano 1948, Holger Abrahamsen trabajaba transportando a los obreros de´ una enorme draga que ´ ´ habıa en el puerto de Narvik. El solıa decir: “Dar testimonio es vital para nosotros. Si no lo hacemos, nos morimos”. Por tanto, Holger aprovechaba toda oportunidad para hablarles de la verdad a sus pasajeros. Entre ´ ´ ellos estuvo Olvar Djupvik, quien mostro interes y lue´ ´ go le conto a su prometida, Anne Lise, lo que habıa ´ aprendido acerca del Paraıso. Ambos se bautizaron, y sus cuatro hijos se criaron en la verdad. Uno de ellos, ´ Hermann, sirvio de misionero en Bolivia con su esposa, Laila. Hoy es superintendente viajante en Noruega.

´ SE CUIDA A LAS OVEJAS DE JEHOVA

´ Durante las decadas de 1960 y 1970 hubo grandes ´ tanto en la sucursal como en cambios de organizacion las congregaciones. Primero, Roar Hagen sustituyo´ a Marvin Anderson como superintendente de sucursal. Luego, en 1969, se asigno´ a Thor Samuelsen. Finalmente, en 1976, se nombro´ un Comite´ de Sucursal, ˚ Fjelltveit y Niels compuesto por Thor Samuelsen, Kare Petersen. En octubre de 1972 se formaron cuerpos de ancianos en las congregaciones y se comenzo´ a capacitar ´ hermanos maduros a fin de que ayudaran a a mas ´ pastorear al creciente numero de personas que estaban aceptando la verdad. Desde entonces, Jehova´ ha derramado abundantes bendiciones sobre su pueblo, ´ el cual se somete lealmente a su amorosa direccion. 140

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LAS BUENAS NUEVAS LLEGAN A LOS SAMI

´ Por decadas, muchos precursores y publicadores ´ han llevado las buenas nuevas a los sami, adentrandose incluso en la meseta de Finnmarksvidda para pre´ dicar a los pastores de renos. Aunque la mayorıa de los sami hablan noruego, en ocasiones los publicadores ´ se han tenido que valer de interpretes para comunicar´ se con ellos. Uno de los primeros Testigos que predico a las comunidades de dicha etnia en su propio idioma ´ fue Aksel Falsnes, quien tenıa ascendencia sami y ade´ ¿Como ´ ´ mas hablaba noruego y finlandes. aprendio´ la ´ verdad? Su hermana, que vivıa en el sur de Noruega, se hizo testigo de Jehova´ y le envio´ una de nuestras pu´ ´ No habıa blicaciones, la cual leyo´ con mucho interes. ´ Testigos en la zona de Troms donde el ´ vivıa, pero en 1968 un superintendente de circuito y algunos precursores lo visitaron y lo ayudaron a progresar espiritualmente. Aksel llego´ a ser un diligente publi´ cador. Para predicar a los sami, solıa levantarse temprano, colocar su bicicleta en su bote de remos y atravesar un fiordo. Una vez al otro lado, usaba la bicicleta para desplazarse hasta las distin´ tas comunidades. Ası pudo darles un buen testimonio a los sami de las par´ ´ reconditas tes mas de Finnmark. ´ El era un hombre fuerte, capaz de ´ recorrer largas distancias en esquıs ´ para llegar a las casas mas aisladas. ´ a finales de invierno, En cierta ocasion, ´ ´ esquio a traves de una meseta para ir de Karasjok a Kautokeino, y luego


seguir hasta Alta. Solo llevaba su mochila con unos ´ cuantos artıculos personales y algunas publicacio´ nes. Al cabo de varias semanas llego a la casa de sus ´ ´ amigos en Alta. Habıa esquiado unos 400 kilometros (250 millas). ˜ A principios de los anos setenta, varios sami abrazaron la verdad. Por ejemplo, en Hammerfest, una mujer y su esposo empezaron a estudiar la Biblia con los Testigos. Al poco tiempo, algunos de los familiares de ´ ´ ella que vivıan en Alta mostraron genuino interes en las buenas nuevas. De modo que Arne y Marie Ann Milde, quienes eran precursores especiales en Alta, co´ ´ menzaron a dirigirles un estudio bıblico. A este solıan asistir entre diez y doce personas, de las cuales casi la mitad se hicieron Testigos. Hartvig Mienna, un precursor sami de Alta que utiliza una moto de nieve para llegar a zonas remotas, co´ menta: “Abarcar el territorio sami es un desafıo porque ´ las distancias son enormes. Ademas, las tradiciones rigen la vida de las personas. Sin embargo, son hospita´ larias, y hemos podido comenzar varios estudios bıblicos”. Hartvig Mienna y otros publicadores van en moto de nieve a predicar a los sami


˜ ANOS DE ANSIOSA ESPERA

´ La cantidad de publicadores siguio aumentando desde mediados de 1960 hasta mediados de 1970. No obstante, en 1975 se puso a prueba la fe de algunos ´ hermanos que esperaban que la gran tribulacion tu˜ ´ viera lugar en ese ano. Cuando esto no sucedio, hubo ´ unos cuantos que abandonaron la organizacion, por lo ´ ´ que entre 1976 y 1980 se registro una ligera reduccion en la cantidad de publicadores. Otros se sintieron decepcionados y aflojaron el paso por un tiempo. Pero ´ ´ fue el sentir de la mayorıa? ¿cual ´ “Es cierto que todos estabamos emocionados y a la expectativa —admitio´ Hans Jakob Lilletvedt—, pero mi ´ fe no dependıa de lo que sucediera en 1975.” “Como no nos dedicamos a Jehova´ teniendo una fe´ cha en mente, nada altero nuestra vida”, comentaron John y Edith Johansen, siervos fieles de Jehova´ de ˜ muchos anos. “Le voy a servir a Jehova´ por siempre —afirmo´ Lea Sørensen—; sin importar que el fin venga en 1975 o ´ despues.”

UNA NUEVA SUCURSAL

´ ´ A finales de la decada de 1970 habıa mucho que ´ behacer en la sucursal, por lo que se necesitaban mas ´ ´ telitas, mas habitaciones y mas espacio para trabajar. Por consiguiente, en 1979 el Cuerpo Gobernante apro´ de una nueva sucursal a las afuebo´ la construccion ras de Oslo. Hacia fines de 1980, los hermanos encontraron un terreno adecuado en Ytre Enebakk, a unos ´ 30 kilometros (20 millas) del centro de Oslo. ´ A fin de mantener al mınimo los gastos del pro´ ´ yecto, se pidio la colaboracion de Testigos voluntarios. Fue todo un reto coordinar los trabajos, conseguir la NORUEGA

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´ maquinaria y las herramientas necesarias, ası como suministrar alojamiento y comida para casi cien personas. ´ de dos mil voluntarios locales e inEn total, mas ternacionales se ofrecieron de buena gana para colaborar en el proyecto (Sal. 110:3). Muchos de ellos donaron papas, verduras, fruta, pan, huevos y pescado, ´ ´ de ropa y equipo de construccion. ademas Algunos ´ ´ talaban arboles en el bosque, y otros convertıan los ˜ troncos en tablones en el pequeno aserradero que ha´ ´ Por otra parte, un bıa en el lugar de la construccion. ´ ´ sinnumero de hermanos ayudaron haciendo prestamos y donando dinero. ´ ´ Habıa quienes poseıan determinadas habilidades, ´ pero que solo pudieron ayudar por un tiempo. Ası que una buena parte del trabajo la hicieron voluntarios sin experiencia. John Johnson, quien estaba a cargo ´ ´ de toda la instalacion electrica, recuerda lo incapaces ´ ´ La construccion de la sucursal comenzo en 1981

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´ ´ que se sentıan el y los encargados de otros departamentos. “Los voluntarios aprendieron a hacer el trabajo, y lo realizaron magistralmente —comenta—. Uno ´ se sorprendıa con la manera en la que se solucionaban los problemas y con los resultados que se obte´ nıan. Era evidente que Jehova´ Dios estaba dirigiendo la obra.” ˜ Gracias al empeno y a la generosidad de los herma´ ´ de Jehova, ´ se pudo comnos, ası como a la bendicion ´ ´ pletar el trabajo. La construccion comenzo a principios de 1981, y el 19 de mayo de 1984 —con la visita del hermano Milton Henschel, del Cuerpo Gobernante— se ´ de la nueva sucursal. Poder llevo´ a cabo la dedicacion ´ contribuir a que se realizara aquella obra lleno de re´ ´ ´ gocijo a los hermanos noruegos y los unio aun mas. ˜ ´ En los anos posteriores a la construccion, muchos de los voluntarios se hicieron precursores auxiliares y regulares. La sucursal en la actualidad


´ SE ACELERA LA CONSTRUCCION DE SALONES DEL REINO Alla´ en 1928, cuatro hermanos de la familia Fjellt´ vedt construyeron el primer Salon del Reino en un su˜ burbio de Bergen. Para principios de los anos ochenta, ´ varias congregaciones habıan construido o comprado sus Salones del Reino. No obstante, muchas reuniones se celebraban en locales rentados que no estaban en ´ de la subuenas condiciones. Durante la construccion ´ ´ ´ cursal se empezo a hablar sobre como podrıan cons´ ´ truirse salones mas rapidamente. Al enterarse de que en Estados Unidos y Canada´ se estaban haciendo Sa´ ´ lones del Reino de construccion rapida, los hermanos ´ se preguntaron: “Si alla han podido hacerlo con la ayu´ ¿por que´ nosotros no?”. da de Jehova, ˜ ´ Un grupo de hermanos diseno algunos planos y es´ tablecio ciertas especificaciones. En 1983 construyeron un modelo de prueba en el pueblo de Askim, y en 1984 levantaron tres Salones del Reino de cons´ rapida ´ ´ truccion en Rørvik, Steinkjer y Alta. ¿Como los hicieron? Una vez preparados los cimientos, se coordino´ a los voluntarios —con y sin experiencia— para ´ que en unos cuantos dıas pudieran completar las dis´ tintas etapas de la construccion. ˜ Durante los siguientes diez anos se edificaron en Noruega cerca de ochenta Salones del Reino de cons´ r apida. ´ truccion Posteriormente, algunos hermanos noruegos viajaron a Islandia para ayudar en la ´ ´ de tres salones. Aunque la mayorıa construccion de ´ las congregaciones de Noruega cuentan con un Salon ´ del Reino, todavıa queda mucho por hacer: hay que ´ salones, ası´ como ampliar o renovar construir mas otros. 146

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´ Salon de Asambleas de Oslo

“LA HERMANDAD SE HA FORTALECIDO”

´ de Salones del Reino, los Gracias a la construccion hermanos no solo han logrado tener lugares de adora´ funcionales y agradables, sino que tambien ´ han cion podido dar un buen testimonio. Por ejemplo, en 1987 tres hermanos se reunieron con algunos funcionarios municipales de Fredrikstad para hablar sobre la edi´ de un Salon ´ del Reino. Los funcionarios se ficacion rieron cuando los hermanos dijeron que lo completa´ ´ rıan en tres dıas. No obstante, desde el viernes en que comenzaron las obras se dieron cuenta de que los Tes´ ´ tigos alcanzarıan su meta. El sabado, uno de los fun´ cionarios llevo su banda musical al lugar de la cons´ a fin de tocar para los voluntarios. Con este truccion ´ acto se disculpo´ por el escepticismo que habıa demos´ ´ del trado. Una mujer que vio la construccion del Salon ´ ´ Reino de Arendal en 1990 comento: “La forma tan rapida en la que los Testigos construyen es fascinante, NORUEGA

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´ ´ sorprendente aun pero mas es verlos trabajar con ale´ grıa”. ´ Actualmente hay dos Comites Regionales de Cons´ truccion de Salones del Reino en Noruega. Los volun´ tambien ´ se han tarios que colaboran con los comites hecho disponibles para ayudar en obras de construc´ cion mayores. Por ejemplo, en 1991 y 1992 trabajaron ´ de la sucursal. En 1994 construyeron en la ampliacion ´ un hermoso Salon de Asambleas en Oslo. Y en 2003 le´ del Reino en Bergen, en el cual vantaron un gran Salon pueden celebrarse tanto reuniones como asambleas. ´ ´ ´ La unidad de proposito y el espıritu de cooperacion que caracteriza a estos proyectos ha beneficiado a los ´ Un hermano que participa en la siervos de Jehova. ´ construccion de Salones del Reino desde 1983 dice: ´ mas ´ unidas. La her“Las congregaciones ahora estan mandad se ha fortalecido y hemos entablado fuertes ´ ha mejorado nuestra habilazos de amistad. Ademas, lidad para trabajar en equipo”.

AUMENTA LA ACTIVIDAD EN LA SUCURSAL Al completarse la nueva sucursal fue posible au´ en pro de la obra en Nomentar el personal y hacer mas ruega. Por ejemplo, se empezo´ a traducir una mayor cantidad de publicaciones. Un suceso inolvidable fue la ´ ´ en 1996, de la Traduccion presentacion, del Nuevo Mun´ do de las Santas Escrituras en noruego. (La Traduccion del Nuevo Mundo de las Escrituras Griegas Cristianas ya ´ ´ habıa salido a la luz en 1991.) En la actualidad, practicamente todas las publicaciones de los Testigos, entre ellas la obra de consulta Perspicacia para comprender ´ disponibles en noruego. las Escrituras, estan Las nuevas instalaciones cuentan con un estudio ´ ´ Dicho estudio hacıa de grabacion. mucha falta, pues 148

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La Biblia ´ transformo su vida VIKTOR UGLEBAKKEN ˜ ANO DE NACIMIENTO 1953 ˜ ANO DE BAUTISMO 1981

´ Ex delincuente. Consumıa ´ drogas y era vıctima de hostigamiento ´ demonıaco. OTROS DATOS

´ ˛ DESDE joven, Viktor comenzo a usar ha´ ´ chıs y otras drogas y se sumio en el mundo de la delincuen´ cia. Con todo, los asuntos espirituales siempre le habıan lla´ mado la atencion, y en 1979, cansado ya de la mala vida que ´ ´ llevaba, se pregunto si la Biblia podrıa ayudarlo. De modo que ´ ´ ´ probo diferentes religiones, pero termino frustrado y vacıo. ´ ´ Tiempo despues, abrumado por la depresion, Viktor pen´ ´ so en suicidarse. En aquel entonces recibio una carta de su prima, quien estudiaba con los Testigos en Bergen. Viktor se ´ ´ ´ ´ mudo alla y se unio al estudio. Al principio intento demostrar que los Testigos estaban equivocados. No obstante, como le ´ ´ preocupaba la contaminacion ambiental, le alegro saber que ´ Dios se propone “causar la ruina de los que estan arruinan´ do la tierra” y convertir nuestro planeta en un paraıso (Rev. 11:18). ´ No tardo en asistir a las reuniones con su prima. La bondad y la hospitalidad que le mostraban los hermanos en el ´ ´ Salon del Reino y en sus casas dejaron huella en el. Lo que ´ ´ ´ Viktor vio y escucho lo convencio de que tenıa que cambiar su estilo de vida y librarse de las drogas. Gracias a sus oracio´ nes constantes y sinceras, experimento el poder transfor´ mador de la Biblia y del espıritu santo (Luc. 11:9, 13; Heb. 4:12).


´ ´ A Viktor no se le hizo facil llegar al bautismo. Era vıctima ´ de ataques de demonios y recayo dos veces en las drogas. ´ Solo con la ayuda de Jehova pudo salir adelante. En cierta ´ ´ ocasion, un anciano le recordo que “como un padre muestra ´ misericordia a sus hijos, Jehova ha mostrado misericordia a ´ los que le temen” (Sal. 103:13). Viktor siguio progresando es´ ´ ´ piritualmente y se bautizo en 1981. Aun tenıa pendiente una ´ ´ condena en prision por un delito que habıa cometido tiempo ´ atras, pero tan pronto fue liberado se hizo precursor. Desde entonces, ha tenido el placer de ayudar a muchas personas a hacerse Testigos. Y ha conseguido buenos resultados predicando en las prisiones. De hecho, dos de los presos que han ´ ´ estudiado la Biblia con el son ahora siervos de Jehova. En la actualidad, a Viktor se le conoce por ser un anciano responsable y un buen padre de familia. Sigue sirviendo de precursor junto con su esposa, Tone, y su hijo. “La predica´ ´ cion contribuyo a que hiciera grandes cambios en mi vida ´ —dice Viktor—. Le agradezco mucho a Jehova que me haya permitido transmitir sus valiosas verdades a otros.”


´ ˜ desde los anos sesenta los dramas se habıan estado grabando en circunstancias poco favorables en Salo´ ´ o el sotano nes del Reino y en el desvan de la antigua sucursal. A menudo, el ruido de la calle interrum´ pıa las grabaciones. En el nuevo estudio, en cambio, ´ facil ´ es mucho mas grabar las voces de los dramas, ´ produce ´ los videos y los canticos. La sucursal tambien las grabaciones en noruego de las revistas La Atalaya ´ ha hecho disponible en disco y ¡Despertad! Ademas, ´ compacto y en el sitio de Internet www.jw.org la version en audio de la Biblia y de varios libros.

AYUDAN EN LUGARES CON NECESIDAD DE PUBLICADORES

´ Aunque la mayorıa de los Testigos predican en la zona donde viven, muchos publicadores y precursores han ido a servir a territorios no asignados en partes ´ tan lejanas como Longyearbyen, en el archipielago de Svalbard. Hay hermanos que incluso se han mudado a estos lugares para proclamar las buenas nuevas con miras a establecer congregaciones. Cuando Finn y Tordis Jenssen se casaron, en 1950, ´ ya tenıan el deseo de servir en Hammerfest (una de ´ septentrionales del mundo), pues las ciudades mas ´ ´ sabıan que allı se necesitaban publicadores. Aunque ´ ´ ´ ´ ´ no tenıan dinero, sı tenıan energıa, determinacion... ´ y un par de bicicletas. Ası que se propusieron pedalear desde Bodø hasta Hammerfest, un viaje de unos ´ 900 kilometros (560 millas). A mitad de camino, unos amigos les proporcionaron el dinero para que hicieran ´ el resto de la travesıa en bote. Una vez en Hammerfest, ´ la pareja se dedico a predicar e invitar a la gente a los ´ discursos publicos que Finn presentaba los fines de semana. Jehova´ bendijo su diligencia y al poco tiempo ˜ congregacion. ´ se formo´ una pequena NORUEGA

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Algo mejor ´ que el futbol TOM FRISVOLD ˜ ANO DE NACIMIENTO 1962 ˜ ANO DE BAUTISMO 1983 OTROS DATOS

´ a Jehova.

´ ´ Dejo el futbol para servir

˜ ´ ˛ A LOS 20 anos, Tom tenıa una prometedora carrera con uno de los me´ jores equipos de futbol de Noruega. Para ese entonces, ´ ´ su madre ya era testigo de Jehova. Cierto dıa, un joven ´ precursor que fue a visitarla aprovecho para ofrecerle a ´ ´ ´ Tom un estudio bıblico. El acepto, pero le dijo que no te´ ´ nıa la menor intencion de hacerse Testigo. ´ Ahora bien, cuando Tom empezo a ir a las reuniones, ´ ´ se sintio bienvenido. Ademas, se dio cuenta de que du´ rante el programa todos buscaban los textos bıblicos cita´ dos y penso: “Debe ser la Biblia lo que hace que estas personas sean tan agradables”. ´ ´ ´ Pasado algun tiempo, Tom se convencio de que habıa ´ ´ hallado la verdad y quiso servirle a Jehova. Pero ¿como ´ convencerıa al equipo de que dejaran ir a uno de sus ju´ ´ gadores mas valiosos? Para su sorpresa, despues de ex´ plicarle a los directivos que querıa dedicarse a algo mejor ´ que el futbol, lo eximieron de su contrato. ´ ´ En 1983 se bautizo y en 1985 emprendio el precur´ sorado. En 1987, el y Viktor Uglebakken se mudaron ´ a Hammerfest, donde habıa mayor necesidad de publicadores. Posteriormente, Tom fue nombrado superintendente de circuito, y ahora sirve en Betel con su esposa, Kristina.


En 1957, uno de los oradores de la asamblea de dis´ trito de Trondheim animo a los publicadores a examinar la posibilidad de mudarse a un lugar con necesidad de proclamadores. Cuando Viggo Markussen, de ´ ´ Stavanger, escucho aquella invitacion, enseguida co´ deo a su esposa, Karen. Ella dedujo de inmediato el sig´ nificado de ese gesto. “Nuestros dıas en Stavanger es´ ´ ´ tan contados”, penso. Los Markussen tenıan tres hijas ˜ de entre 11 y 14 anos, y todas eran publicadoras. ¿Que´ ´ opinarıan ellas? ´ Al terminar la asamblea, la familia comento el asun´ to, y las chicas tambien estuvieron de acuerdo en ofre´ cerse para servir donde hubiera mayor necesidad. Ası ´ que escribieron a la sucursal, y esta les sugirio que ´ se mudaran a Brumunddal, donde no habıa ninguna ´ ´ congregacion. Por tanto, en 1958, la familia vendio su ´ ´ comoda casa y la mueblerıa de la que Viggo era due˜ para irse a vivir a una cabana ˜ cerca de Brumundno ´ y en los anos ˜ ´ dal. Jehova bendijo su abnegacion subsiguientes muchos de sus estudiantes de la Biblia se hicieron Testigos. Cuando las chicas crecieron y se fue´ de ron de casa, Viggo y Karen recibieron la asignacion ´ servir en la obra de circuito. Para entonces ya habıa en ˜ ´ Brumunddal una pequena congregacion de 40 celosos publicadores. ´ hubo jovenes ´ Tambien solteros que fomentaron los ´ ´ intereses del Reino mudandose a sitios donde no habıa congregaciones. En 1992, un grupo de precursores va´ ˜ rones, la mayorıa de los cuales rondaba los 19 anos, se ˚ trasladaron a Maløy, en Nord Fjord, a fin de seguir cul´ ´ que habıan tivando el interes demostrado algunas personas. Se entregaron de lleno al ministerio, y al poco ´ tiempo ya dirigıan reuniones en la casa que alquila˜ ban. Una senora que estudio´ la Biblia con ellos fue muy NORUEGA

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´ hospitalaria; de hecho, los trato como una madre. Posteriormente, cuando un anciano y su esposa se mudaron ´ Los ˚ a Maløy, los ayudaron a formar una congregacion. ´ ´ jovenes disfrutaron de su asignacion: dirigieron mu´ chos estudios bıblicos, se encargaron de numerosas ta´ y contribuyeron a fortalecerla. reas en la congregacion “Fue toda una aventura que nos ayudo´ a crecer espiritualmente”, dijo uno de ellos. Gracias a los esfuerzos de ´ de Nord Fjord estos y otros hermanos, la congregacion cuenta con unos treinta publicadores, que dirigen en´ tre cincuenta y sesenta estudios bıblicos.

´ LA PREDICACION EN OTROS IDIOMAS

˜ ´ de veinte anos, Por mas la cantidad de inmigrantes en Noruega ha ido aumentando a un ritmo constante. Por consiguiente, las congregaciones han hecho un esfuerzo conjunto a fin de predicarles en su idioma, o al menos en uno que entiendan. La primera con´ de lengua extranjera se formo´ en 1986, y gregacion ´ Latina de Oslo porque esse llamaba Congregacion ´ taba compuesta en su mayorıa de latinoamericanos ˜ ´ Mas ´ o menos para que hablaban espanol y portugues. ese mismo tiempo, algunos publicadores empezaron a predicar a las personas de habla inglesa de Oslo, y ´ muchas de ellas, especialmente de Africa y Asia, mos´ Para hallarlas, daban testimonio en traron interes. las calles y en los centros de acogida de refugiados. ´ buscaban en los directorios telefonicos ´ Tambien los ´ ´ nombres de extranjeros que quizas hablaran ingles. ´ Comenzaron muchos estudios bıblicos, y en 1990 se ´ de habla inglesa de Oslo. establecio´ la congregacion ˜ ´ recientes, muchos hermanos noruegos En anos mas han aprendido otros idiomas y, junto a los publicadores extranjeros, han ayudado a establecer grupos y congre154

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´ ˜ ´ ´ gaciones en arabe, chino, espanol, ingles, panjabı, per˜ sa, polaco, ruso, serbocroata, tagalo, tamil y tigrina. ˜ ´ La obra en el campo de lenguaje de senas tambien ha ´ progresado. En el paıs hay unos cuantos miles de sor˜ dos que saben lenguaje de senas noruego, y la organiza´ ´ cion esta haciendo todo lo posible por ayudarlos. En la ´ ´ decada de 1970 se comenzo a interpretar el programa de ´ algunas reuniones y asambleas, y desde entonces, mas hermanos han aprendido el idioma. Se han establecido ´ grupos en algunas congregaciones, y en 2008 se formo ´ ˜ en Oslo la primera congregacion en lenguaje de senas. Hoy, Noruega tiene unos veinticinco publicadores sor´ dos, quienes aprovechan al maximo las publicaciones ˜ en lenguaje de senas noruego, disponibles en DVD.

´ COMITES DE ENLACE CON LOS HOSPITALES

Como los Testigos rechazamos las transfusiones de sangre, en ocasiones a algunos hermanos se les ha ´ ´ hecho difıcil conseguir un tratamiento medico que se adapte a su conciencia. A fin de ayudar a los hermanos noruegos en estas circunstancias y de suministrar ´ respecto a los tratamientos sin sangre, informacion ´ establecio´ Comites ´ de Enlace en 1990 la organizacion con los Hospitales. Entre 1990 y 2010, los hermanos ´ de quinientos cadel comite´ de Oslo atendieron mas sos y realizaron cerca de setenta reuniones con el per´ sonal medico de los hospitales. Gracias a sus esfuerzos diligentes por mantener informada a la comunidad ´ ´ profesionales estan ´ dispuestos a medica, cada vez mas cooperar y a valerse de tratamientos alternativos. Por ´ ´ se han otra parte, muchos hermanos del paıs tambien beneficiado de la labor de los Grupos de Visita a Pacientes. ´ de Enlace La asistencia que brindan los Comites con los Hospitales es de gran valor. Sirva de ejemplo NORUEGA

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el caso de Helen, una joven precursora que fue hospitalizada en 2007. Como su nivel de hemoglobina dis´ ´ ´ minuıa rapidamente, los medicos comenzaron a pre´ sionarla para que aceptara una transfusion de sangre. ´ ´ ´ Segun ellos, eso era lo unico que podıa salvarle la vida. Con la ayuda de un miembro del comite,´ fue transferida ´ grande y mejor equipado. Cuando a un hospital mas Helen y su madre llegaron, otro hermano del comite´ ´ estaba allı para recibirlas, darles consuelo y ayudarlas a conseguir el cuidado adecuado. El hospital acordo´ en darle a Helen un tratamiento para estimular la ´ ´ de globulos ´ ´ de dıas, produccion rojos. En cuestion su ´ ´ hemoglobina aumento, y ella se hallo fuera de peligro. Actualmente, Helen goza de buena salud y esta´ muy ´ Ver agradecida de que el hospital respetara su decision. ´ ´ ´ la organizacion de Jehova en accion, sentir el apoyo ´ y saber que los hermanos estaban de la congregacion ´ orando por ellas dejo´ una profunda huella en el corazon ´ de Helen y de su madre. Es algo que nunca olvidaran.

CONTRARRESTAN LA PROPAGANDA MALICIOSA

˜ Entre los anos 1989 y 1992, los testigos de Jehova´ ´ ˜ difamade Noruega fueron vıctimas de una campana ´ ´ toria. Los periodicos, las revistas, la television y la radio se dedicaron a difundir propaganda maliciosa. Uno de los principales motivos de estos ataques era nuestra ´ postura bıblica con respecto a los expulsados (1 Cor. 5: 9-13; 2 Juan 10). Por culpa de tales acusaciones, los Testigos tuvieron confrontaciones desagradables con ´ familiares, ası como con personas en el ministerio, el trabajo y la escuela. Aunque es de esperar que los cristianos sean perseguidos, lo cierto es que para los hermanos noruegos esta fue una dura prueba (Mat. 5: 11, 12). 156

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´ ´ “Fue una epoca difıcil —cuenta un hermano—, pero ´ ´ le sacamos partido a la situacion. A mı me hizo anali´ zar nuevamente el fundamento bıblico de mis creen´ cias. ¡Que fortalecedor fue meditar en la edificante in´ formacion que nos suministra el esclavo fiel y discreto! Ahora que nuestra fe se ha fortalecido, estamos listos para enfrentar otras pruebas.” “El valor que los hermanos demostraron durante ese tiempo era una ´ —recuerda un fuente de inspiracion “Hijo, tienes que superintendente de circuito—. Nos di- enderezar tu vida. ´ mos cuenta de que lo mejor que podıaSi no lo haces, ´ ´ ´ mos hacer era predicar aun mas, inte ira mal” cluso en las calles. Daba gusto ver a los hermanos reaccionar de forma tan positiva.” ´ al tema de la expulsion, ´ resulta intereCon relacion ´ sante la opinion de Fred, un hermano que estuvo expulsado. Su punto de vista es muy distinto del que di´ que fui expulsado, a fundieron los medios: “Despues ˜ los 20 anos de edad, me puse a reflexionar en mi vida. La experiencia no fue agradable, pero me ayudo.´ Era como si Jehova´ me estuviera diciendo: ‘Hijo, tienes que enderezar tu vida. Si no lo haces, te ira´ mal’. Aquello era justo lo que necesitaba para dejar las andadas. En vez de pensar todo el tiempo en divertirme, empece´ a tomar ´ la actitud de algunos de en serio la verdad. Ademas, ´ mejoro”. ´ Tras hacer los mis amigos en la congregacion cambios necesarios, Fred fue readmitido y ahora es an´ ciano de congregacion.

´ ´ LISTOS PARA EL DIA DE JEHOVA

´ Pese al materialismo tan extendido y la apatıa de ´ la gente en el territorio, los siervos de Jehova siguen NORUEGA

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dando prioridad a actividades espirituales que fortalecen su fe, como leer la Biblia y asistir a las reuniones. ´ publicadores se hacen precursores a Y cada vez mas ´ fin de aumentar su ministerio. Un hermano expreso ´ ´ ´ ası el sentir de muchos: “Si el dıa de Jehova viniera ma˜ nana, ¿estaremos listos? Tenemos que mantenernos ´ activos, pues ese dıa llegara´ sin falta”. No cabe duda de que esta manera de pensar ha contribuido al crecimiento de la obra, en especial desde 2001. ´ La excelente instruccion que muchos hermanos han recibido en la Escuela de Entrenamiento Ministe´ rial (hoy llamada Escuela Bıblica para Varones Solteros) ha tenido un efecto muy positivo en las congrega´ ´ de sesenta ciones. Por las pasadas dos decadas, mas graduados han contribuido a que las congregaciones se fortalezcan y aumenten su actividad. Uno de ellos comenta: “Pasar ocho semanas estudiando la Biblia en profundidad me permitio´ ver la verdad como nunca an´ tes la habıa visto. Todo lo que la Biblia dice es ahora ´ ´ mas real para mı”.

CRECIERON EN LA VERDAD Muchos de los que hoy son testigos de Jehova´ en Noruega aprendieron la verdad de sus padres. Hay publicadores que pertenecen a la tercera, cuarta o quinta ´ de Testigos en su familia. Ivan Gasodden, ˚ generacion un biznieto de Ingebret Andersen, el primer Estudiante de la Biblia de Skien, dice: “Muchas veces me he puesto a pensar en el privilegio que tengo de haber nacido en el seno de una familia que siempre le ha dado el primer lugar al servicio sagrado. El estudio perso´ nal, la lectura de la Biblia y la compan˜ ıa de buenos ´ amigos que tenıan mis mismas metas me ayudaron a ponerme de parte de la verdad”. Sus hijos, Andre´ y 158

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10.000 8.000 4.000

6.000

1920

1935

1950

1965

1980

1995

2.000

Publicadores Precursores

2010

´ tienen en gran estima su herencia Richard, tambien espiritual. Una precursora llamada Bente Bu, quien es nieta de Magnus Randal, uno de los hermanos que sirvio´ a ´ Ruth, afirma: “Estoy muy conbordo de la embarcacion tenta de haber nacido en una familia de Testigos, pues esto ha contribuido a que me libre de muchos proble´ mas y me ha infundido el deseo de servir a los demas”. ´ Algunos cristianos que eran espiritualmente debiles durante su juventud llegaron con el tiempo a ser celosos Testigos. Por ejemplo, a Thomas y Serine Fauskanger, de Bergen, los criaron en la verdad, pero ´ de lleno no progresaban. ¿Que´ los motivo´ a servir mas ´ a Jehova? ´ un joven “En 2002 vino a nuestra congregacion graduado de la Escuela de Entrenamiento Ministerial NORUEGA

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´ ´ ´ —cuenta Thomas—. El me ayudo a participar con mas entusiasmo en el ministerio y a ponerme metas espirituales.” ˜ ´ A los 25 anos de edad, Thomas se caso con Serine, ˚ y en 2007 se mudaron a Batsfjord (Finnmark) para darle una mano a una pareja de precursores que ser´ ´ ´ ´ vıa allı. Poco despues, Thomas y Serine tambien se hicieron precursores, y en 2009 se fueron a predicar tres meses al pueblo pesquero de Kjøllefjord, un terri´ publicadores torio no asignado. Entre ellos y los demas ˜ ´ que los acompanaron comenzaron mas de treinta es´ tudios bıblicos. Finalmente, Thomas y Serine se muda´ ron mas cerca de Kjøllefjord. Ahora suelen viajar unas ´ tres horas y media para seguir cultivando el interes de ´ las personas. Aunque estan muy ocupados, Serine comenta: “Llevamos una vida sencilla y feliz. No tenemos ´ ´ Dar educacion bıblica a los hijos ha contribuido ´ a que la verdad pase de una generacion a otra

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muchas cosas, pero tampoco tenemos muchos problemas”.

´ MIRANDO AL FUTURO CON FE EN JEHOVA

´ La situacion en Noruega ha cambiado considerablemente desde que Knud P. Hammer y otros comen´ ´ zaron a predicar en el paıs. En aquella epoca, los siervos de Dios se destacaban por proclamar las verdades ´ bıblicas en una sociedad dominada por poderosas igle˜ sias que ensenaban doctrinas falsas. Felices de haber ´ aprendido lo que dice la Biblia, un sinnumero de per´ ˜ sonas se ha puesto a traves de los anos de parte de la ´ adoracion pura. No obstante, las circunstancias de hoy son muy distintas: cada vez menos gente cree en Dios, y se considera arrogantes a quienes afirman que hay una sola ´ religion verdadera. Es necesario dedicar mucho tiempo y esfuerzo para conseguir que las personas interesadas acepten un estudio y aprendan a confiar en Dios y en la Biblia. Y una vez logrado esto, hay que esperar ´ con paciencia a que empiecen a poner en practica los ´ ´ principios bıblicos. Con todo, Jehova sigue atrayendo a las personas sinceras, sea que vivan en aislados pueblos pesqueros o en modernos edificios de la ciudad (Juan 6:44). Los Testigos de Noruega, como los de todo el mundo, valoran su “privilegio de rendirle servicio sagrado ˜ sin temor” al Senor Soberano, Jehova´ (Luc. 1:74). Tam´ ´ bien disfrutan de una vista anticipada del Paraıso que Dios promete mientras se esfuerzan por hallar a los ´ merecedores que habitan su hermoso paıs. Al igual ´ que sus hermanos de otros lugares, anhelan el dıa en ´ que el Reino de Dios efectue la voluntad divina hasta ´ ´ del planeta (Dan. 2:44; Mat. 6:10). en el ultimo rincon NORUEGA

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´ DATOS HISTORICOS

Noruega 1900 Se establece una oficina de la ´ Watch Tower 1904 en Cristianıa (ahora Oslo). C. T. Russell visita Noruega. 1909 y 1911 ´ El “Foto-Drama de la Creacion” 1914-1915 atrae a grandes multitudes. El discurso “Millones que ´ ´ ahora viven 1920-1925 no moriran jamas” se presenta ´ por todo el paıs. Se usan embarcaciones para predicar 0 en los pueblos pesqueros. 1928-1940 ´ La predicaci on ´ continua pese a 1940-1945 ´ la proscripci on que ´ desato la guerra. Llegan los primeros 1948 misioneros de Galaad. 0

1920

1940

1960

1980 ´ Dedicacion de la nueva sucursal. 1984

162

´ Se dedica un Salon 1994 de Asambleas en Oslo. ´ Nuevos maximos de precursores 2011 auxiliares y regulares, publicadores ´ y asistentes a la Conmemoracion.

2000


1890

´ 1892 Knud Pederson Hammer da inicio a la predicacion. * Se forma la ´ primera congregacion. 1905 Primera asamblea ´ en Cristianıa. 1900

1910 1914 Se nombra al primer superintendente viajante.

1930

The Golden Age (ahora 1925 ¡Despertad!) comienza a publicarse en noruego. *

La Atalaya comienza a 1945 publicarse en noruego.

1950

1970

1950 El Tribunal Supremo reconoce el derecho de predicar con publicaciones. 1965 Asamblea internacional en Oslo.

Se establecen ´ 1990 Comites de Enlace con los Hospitales.

1990 ´ 1996 La Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras se publica en noruego. *

2010


Ruanda ´ RUANDA, la Tierra de las ´ Mil Colinas, es uno de los pa´ ı˜ ´ ses mas pequenos de Africa y, sin duda, uno de los mas ˜ bellos. Montanas, bosques, lagos y cascadas engalanan el paisaje, que ostenta una infinita variedad de ´ ˜ plantas y animales. En la region montanosa que limi´ ´ ta con la Republica Democratica del Congo, al oeste, y con Uganda, al norte, los montes Virunga exhiben sus ´ Karisimbi, un giganmajestuosas cumbres.1 El volcan te dormido que a menudo se viste de blanco, asoma su pico nevado a unos 4.480 metros (14.700 pies) de altu´ ra. Bosques de bambu y frondosas selvas cubren las faldas de la cordillera. Entre las ramas y las enredaderas saltan los monos dorados, ya en peligro de extin´ Y es allı´ donde tambien, ´ en medio de la exuberancion. ´ preciados te naturaleza, se encuentra uno de los mas ˜ tesoros de Ruanda: el gorila de montana. ´ Las abundantes mariposas y orquıdeas salpican de ´ ´ color la exotica vegetacion que se extiende hasta las 1 En este relato utilizaremos el nombre Congo para referirnos a la ´ ´ Republica Democratica del Congo.


orillas del lago Kivu y el Parque Nacional Nyungwe. ´ En este ultimo habitan cerca de trescientas especies ´ ´ de aves, doscientas setenta especies de arboles y mas ´ ´ de setenta mamıferos, como el chimpance y el colobo blanco y negro. ´ En el corazon del Nyungwe, un riachuelo comienza ´ corrientes y su recorrido hacia el este. De camino, mas ´ rıos se le unen hasta desembocar en el lago Victoria. ´ ´ ´ alla´ de Etiopıa Allı, las aguas se aceleran, y mas ganan ´ fuerza para seguir su larga travesıa hacia el norte. Sa´ entran a Egipto y finalmente afluyen al len de Sudan, ´ mar Mediterraneo. ´ Desde sus modestos´ inicios en las verdes colinas de Africa central, este rıo —el Nilo— re´ corre una distancia de 6.825 kilometros (4.240 millas), ´ largos del planeta. lo cual lo convierte en uno de los mas

´ TIEMPOS DIFICILES

´ ˜ paıs Lamentablemente, este pequeno ha sufrido brutales actos de violencia. Cientos de miles de hom˜ bres, mujeres y ninos fueron exterminados a sangre ´ ´ frıa en uno de los peores genocidios de nuestra epoca. Las escenas que difundieron los medios horrorizaron a muchos. El mundo fue testigo de la crueldad con que el hombre puede tratar a su semejante (Ecl. 8:9). Pesca en el lago Kivu

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´ Informacion general ´ Territorio Ruanda, cuya capital es Kigali, mide unos 180 kilome´ tros (110 millas) de norte a sur y unos 230 kilometros (145 millas) de este a oeste. Con 11.000.000 de ´ habitantes, se considera el ´ ´ paıs mas densamente poblado de Africa. ´ ´ ´ Poblacion Se compone de hutus, tutsis y twa, ası como de asia´ ´ ticos y europeos. Mas de la mitad de los habitantes son catolicos; ´ y un poco mas de la cuarta parte son protestantes, lo que incluye ´ ´ un buen numero de adventistas. Tambien hay musulmanes y practicantes de diversas religiones tradicionales. ´ Idioma Las lenguas oficiales son el kiniaruanda, el ingles y el ´ ´ frances. Para el comercio con los paıses vecinos se utiliza el suajili. ´ ´ Recursos economicos La mayorıa de los ruandeses se dedican a la agricultura. Pero como gran parte del suelo no es muy productivo, a muchos solo les alcanza para el consumo de su familia. ´ ´ ´ El cafe es el principal producto de exportacion, y tambien se culti´ va te y pelitre (o piretro), el cual posee propiedades insecticidas. ´ Alimentacion La dieta principal de los ruandeses consiste en pa´ pas, platanos y frijoles. ´ Clima Aunque Ruanda esta muy cerca del ecuador, por lo general goza de un clima agradable. En las tierras altas del interior, la temperatura media anual ronda los 20 °C (70 °F) y, en promedio, ´ ´ ´ la precipitacion se situa en torno a los 1.100 milımetros (45 pulga˜ das) al ano.

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Bukavu

Kivu

Lago

Goma

(actual Rubavu)

Gitarama

RUA ND A

(actual Musanze)

Ruhengeri

ES NT

(actual Huye)

Butare

Save

(actual Nyanza)

Nyabisindu

BURUNDI

Bugesera

Masaka

KIGALI Kanombe

UGANDA A NG RU VI

(actual Muhanga)

MO ´ Volc an Kar isimbi

Gisenyi

´ Volc an Nyiragongo

´ REPUBLICA ´ DEMOCRATICA DEL CONGO

Ecuador

TANZANIA


´ ¿Como les fue a nuestros hermanos en aquellos ˜ tiempos de terror y en los anos subsiguientes? Al igual que aquel humilde riachuelo del Nyungwe, que supera ´ todos los obstaculos, que sobrevive al intenso calor del ´ sol africano y que se convierte en un impetuoso rıo, los Testigos de Ruanda siguieron sirviendo a Jehova´ con ´ ası´ como tenacidad. Soportaron intensa persecucion, muchas penurias, por lo que ahora son fuente de for´ taleza y animo para la hermandad mundial. La historia de fe, amor y lealtad de estos siervos de Dios no solo ´ sino que nos ayudara´ a valorar mas ´ nos conmovera, ´ nuestra amistad con Jehova y a estrechar los lazos de ´ union con nuestros hermanos.

LLEGA LA LUZ DE LA VERDAD El primer informe acerca de la obra en Ruanda apa´ ´ recio en el Anuario de los testigos de Jehova para 1971. ´ ˜ Este decıa: “En marzo de este ano [1970] fue posible que dos precursores especiales entraran en Ruanda y ´ en la ciudad capital, Kigacomenzaran la predicacion li. Han hallado a la gente amigable y dispuesta a responder al mensaje del Reino, y una persona que ha ´ ya ha comenzado a participar en el mostrado interes servicio. Los precursores ya han comenzado diez estu´ dios entre el numero limitado de personas que hablan ´ esforzando mucho por aprender suajili. Ahora se estan ´ el lenguaje kiniaruanda para dar un testimonio mas amplio”. Los precursores mencionados en el Anuario eran Oden y Enea Mwaisoba, un matrimonio procedente de ´ Tanzania. Como no sabıan kiniaruanda, el idioma nativo, comenzaron a visitar a las personas que hablaban ´ suajili, muchas de las cuales provenıan del Congo o de Tanzania. Para febrero de 1971, cuatro publicado168

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´ res habıan empezado a informar su servicio. Sin embargo, no ha´ bıa publicaciones en kiniaruanda, lo cual frenaba el progreso de la obra. Stanley Makumba, un audaz superintendente de circuito que ´ servıa en Kenia, visito´ Ruanda ´ por primera vez en 1974. El recuerda: “Muy pocos autobuses viajaban desde la frontera de Uganda hasta Ruhengeri, en ´ Ruanda, ası que fuimos en un ´ camion. A mi esposa le toco´ ir sentada junto al conductor. Yo, por mi parte, tuve que ir de pie y sin espacio suficiente para abrir un poco las piernas. Cuando llegamos a nuestro destino, mi esposa apenas pudo reconocerme, pues mi cabeza estaba cubierta Oden y Enea Mwaisoba de polvo. El viaje me provoco´ un dolor de espalda tan intenso que tuve que discursar sentado du˜ asamblea rante toda esa semana y durante la pequena ´ ´ de circuito que se celebro despues. Por otro lado, el sis´ tema de transporte era tan impredecible que no podıa ´ ´ avisarles a los hermanos cuando los visitarıa”.

´ UN RUANDES VUELVE A CASA

Gaspard Rwakabubu, natural de Ruanda, traba´ jaba como mecanico en las minas de cobre del Congo. “En 1974 —cuenta— fui a la Escuela del Ministerio del Reino en Kolwezi. Uno de los instructores, Michael RUANDA

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˜ Pottage, me dijo que la sucursal congolena, ubicada en ´ Kinshasa, estaba buscando a un anciano ruandes que ´ quisiera regresar a su paıs para ayudar en la predica´ ´ cion. ¿Estarıa yo dispuesto a ir? Le dije que lo consul´ tarıa con mi esposa, Melanie. ”Para aquel entonces, me iba muy bien en el traba´ jo: mi sueldo seguıa aumentando y mi jefe en la compa´ ˜ ´ nıa me habıa ofrecido la oportunidad de ir a Alemania ´ Con todo, solo nos tomo´ unos a recibir capacitacion. ´ ´ cuantos dıas decidir lo que ıbamos a hacer. Le dije ´ ´ de al hermano Pottage que aceptarıamos la invitacion regresar a Ruanda. Mi jefe, confundido con mi deci´ me pregunto:´ ‘Pero ¿por que´ tienes que regresar sion, ´ ´ ¿No puedes ser testigo de Jehova´ aquı?’. alla? Incluso algunos hermanos bien intencionados quisieron di´ suadirme. Me decıan: ‘Gaspard, tu´ tienes cuatro hijos. ´ ´ Acuerdate de lo que dice Lucas 14:28-30. Primero, sien´ tate y calcula los gastos’. No obstante, nosotros ya estabamos decididos. Gaspard Rwakabubu con su hija, Deborah, y su esposa, Melanie


´ ”Mi jefe pago nuestros pasajes a Ruanda. Llegamos a Kigali en mayo de 1975 y alquilamos una casa de adobe con piso de tierra. Aunque era algo comple´ tamente diferente a la comoda ´ vivienda que tenıamos cuando ´ trabajaba para la compan˜ ıa mi´ nera, ya nos habıamos hecho a ´ la idea de lo que afrontarıamos y ´ estabamos seguros de que sal´ drıamos adelante.” “Estas buenas nuevas Como los precursores espedel reino” en kiniaruanda ´ ciales de otros paıses predicaban en suajili, muchas perso˜ nas pensaban que su objetivo era ensenarles dicho ´ idioma. Pero esa idea cambio tras la llegada de Gaspard y su familia, quienes pudieron predicar la verdad del Reino con la ayuda de una Biblia en kiniaruanda. ´ el hermano Rwakabubu tradujo al kiniaAdemas, ´ ruanda el folleto de 32 paginas “Estas buenas nuevas del reino”, el cual fue publicado en 1976 y atrajo la ´ ´ de muchos. Las personas lo leıan atencion en los auto´ buses y en las calles. El uso del nombre Jehova dio lugar a muchas conversaciones.

LOS RUANDESES ABRAZAN LA VERDAD

´ Para aquel entonces, solo habıa unos once publica´ dores en Ruanda, la mayorıa de los cuales eran ex´ extrovertitranjeros. Justin Rwagatore, un ruandes do y sociable, fue una de las primeras personas que ´ aprendieron la verdad en el paıs. Comenzo´ a estudiar en suajili con los precursores especiales de Tanzania, RUANDA

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pues estos no hablaban ni fran´ ni kiniaruanda, y se bautices ´ ´ zo en 1976. Vivıa en Save, lugar donde, con el permiso del rey, ´ se habıa establecido la primera ´ ´ mision catolica en 1900. Justin recuerda que las personas de ´ allı estaban ansiosas por saber lo que la Biblia realmente ense˜ No obstante, el clero era hosna. ´ til con los Testigos y prohibıa a Justin Rwagatore sus feligreses atenderlos o aceptar publicaciones. Ferdinand Mugarura, un hermano tenaz, fue otro de los primeros ruandeses en aprender la verdad. ´ En 1969, mientras vivıa en el este del Congo, consi´ guio un ejemplar del libro La verdad que lleva a vida ´ ´ eterna en suajili. Posteriormente supo donde podıa ´ encontrar a los testigos de Jehova. Desde entonces, ´ y otros dos hombres caminaban unos 80 kilome´ el tros (50 millas) todos los viernes para asistir a las reuniones y estudiar la Biblia, y regresaban a su casa los lunes. Ferdinand Mugarura Ferdinand se bautizo´ en 1975, el ´ mismo dıa que uno de ´ sus estudiantes de la Biblia. El recuer˜ antes da que, en 1976 —un ano de ser nombrado precursor especial en Ruanda— se celebro´ una asamblea de circuito en la sala de la casa de los Rwakabubu, a la que asistieron 34 personas y en la que se bautizaron tres. 172

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SE NIEGA LA ENTRADA A LOS MISIONEROS

El Cuerpo Gobernante, que siempre esta´ al tanto de ´ ´ donde hay necesidad de proclamadores, ya habıa intentado enviar misioneros a Ruanda. En 1969, cuatro ´ graduados de la clase 47 de la Escuela Bıblica de Galaad de la Watchtower fueron asignados a servir en el ´ paıs. Nicholas Fone recuerda: “A finales de enero, el her´ ´ mano Knorr les comunico a los estudiantes donde ´ serıan asignados. Primero, les dijo a Paul y Marilyn ´ Evans que se irıan a Ruanda. Entonces nos dijo a mi ´ esposa y a mı: ‘¡Y ustedes ´ van con ellos!’. Estabamos tan emocionados que des´ de la reunion ´ corripues mos hasta la biblioteca de Galaad para ver en un ´ atlas donde esta´ Ruanda. ´ Poco despu es, recibimos ´ una carta explicandonos que los hermanos no ha´ bıan podido obtener per´ miso para que entraramos ´ al paıs. Aunque nos desilusionamos, aceptamos un ´ nos cambio de asignacion: fuimos al Congo con Paul y Marilyn”. Leopold Harerimana, Pierre Twagirayezu y Emmanuel Bazatsinda, quienes se bautizaron en 1976


En 1976, otras dos parejas de la clase 60 de Galaad fueron asignadas a Ruanda. Esta vez, los misioneros ´ obtuvieron permiso para entrar al paıs. Alquilaron una ˜ casa, predicaron con mucho empeno y comenzaron a aprender kiniaruanda. No obstante, tres meses des´ ´ pues sus visas expiraron, y los oficiales de inmigracion rehusaron renovarlas, por lo que fueron asignados a Bukavu, en el este del Congo.

“TRABAJABAN ARDUAMENTE”

˜ A mediados de los anos setenta, los precursores es´ peciales que habıan llegado de Tanzania y el Congo empezaron a dejar Ruanda por diversas razones. Entretanto, hermanos ruanPublicaciones deses emprendieron el en kiniaruanda precursorado y comenzaron a difundir las buenas ´ nuevas por todo el paıs. En 1978, el libro La verdad y otros dos tratados fueron traducidos al ki´ emniaruanda. Tambien ´ pezo a publicarse en di´ cho idioma una edicion mensual de La Atalaya. Estas publicaciones ayu´ personas aprendieran el mensaje del daron a que mas Reino. Con respecto a los precursores ruandeses de ˜ aquellos anos, el misionero Manfred Tonak dijo: “Eran un buen ejemplo para los nuevos. Trabajaban arduamente y dedicaban muchas horas al ministerio”. ´ ´ Gaspard Niyongira cuenta como se difundıan las ˜ buenas nuevas en aquel entonces. “En 1978, ano en el ´ que me bautice,´ el clero se sentıa muy preocupado por 174

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la cantidad de personas que se estaba poniendo de parte de la verdad. Iban cientos a nuestras asambleas. ´ ´ Cuando salıamos a predicar, parecıamos un enjambre ´ o menos de langostas. A menudo, un grupo de mas veinte publicadores iban predicando a pie desde el centro de Kigali hasta Kanombe, una distancia de nueve ´ ´ kilometros [seis millas]. Despues de almorzar, camina´ ban otros siete kilometros [cuatro millas] hasta Ma´ saka. Por la noche, regresaban a Kigali en autobus. ´ Hermanos de otras partes del paıs predicaban de forma parecida. Debido a toda esa actividad, las personas ´ ´ ´ En concreıan que eramos miles de testigos de Jehova. secuencia, se levantaron acusaciones en contra nuestra, y las autoridades rehusaron darnos reconocimiento legal”. Los hermanos ruandeses estaban llenos de entusiasmo por la verdad y deseaban experimentar la ´ ´ alegrıa de confraternizar con cristianos de otros paı´ ses. Ası que 37 Testigos de Ruanda, entre ellos ni˜ nos, viajaron a Nairobi (Kenia) en diciembre de 1978 para asistir a la Asamblea Internacional “Fe Victorio´ ´ de 1.200 kilometros sa”. El viaje de mas (750 millas) fue ´ difıcil, pues el transporte no era confiable y los autobu´ tuvieron que ses se averiaban a cada rato. Ademas, ´ ´ atravesar Uganda, donde la situacion polıtica era ines´ table. Cuando los asambleıstas llegaron a la frontera con Kenia, los oficiales ugandeses los acusaron de ser ´ espıas, los arrestaron y los llevaron al cuartel general ´ ´ del ejercito en Kampala (Uganda). Allı los interrogo´ Idi ´ Amin, el entonces presidente del paıs, quien satisfecho con sus respuestas, los dejo´ ir. Aunque se perdieron el ´ primer dıa de la asamblea, estos hermanos tuvieron la ´ dicha de reunirse pacıficamente con miles de Testigos de distintas naciones. RUANDA

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ESFUERZOS POR OBTENER RECONOCIMIENTO LEGAL

´ Las verdades bıblicas y los elevados principios mo˜ rales que ensenan los Testigos no fueron del agrado de ´ todo el mundo. El gran numero de personas que estaba aceptando la verdad consterno´ al clero. El her´ mano Rwakabubu recuerda: “Muchos catolicos y protestantes, entre ellos adventistas, enviaron cartas de renuncia a sus iglesias. Un hermano comparo´ nuestra ´ predicacion con un incendio que devoraba las religiones establecidas. La asistencia a las reuniones de la ´ ´ ´ de doscientos. congregacion de Kigali aumento a mas ´ Al principio, el clero no nos prestaba mucha atencion ´ ´ porque eramos un simple grupito. Pero segun fuimos creciendo, comenzaron a acusarnos de ser una ame´ ˜ naza para el paıs. Cabe senalar que para entonces el ´ arzobispo catolico de Ruanda, Vincent Nsengiyumva, ´ se hizo miembro del comite´ central del partido polıtico en el poder. ´ ”Debido al rapido crecimiento de nuestra obra, ne´ cesitabamos ser reconocidos legalmente a fin de invitar misioneros, construir Salones del Reino y celebrar asambleas grandes. La sucursal de Kenia le pidio´ al ´ hermano Ernest Heuse, de Belgica, que se encargara de las gestiones para obtener reconocimiento legal. No obstante, sus esfuerzos fueron en vano. Posteriormente, en 1982, la sucursal keniana nos sugirio´ escribir una carta dirigida al ministro de Justicia y al ministro del Interior. Dos precursores especiales y yo firmamos la misiva. Sin embargo, nunca recibimos respuesta.” ´ ´ aumento.´ Antoine RugwiEn el ınterin, la oposicion za, un hermano muy discreto y noble, recuerda que el presidente declaro´ en un programa de radio nacional ´ que no tolerarıa a nadie que menospreciara la “fe ruan176

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´ ´ desa”. No habıa duda de que se referıa a los testigos de ´ ´ Jehova. Al poco tiempo se les prohibio reunirse. Tam´ bien comenzaron a circular rumores de que se produ´ cirıan arrestos. El hermano Rwakabubu fue interrogado dos veces por el cuerpo de Seguridad del Estado. En noviembre de 1982, Kiala Mwango vino desde Nairobi con su esposa, Elaine, para coordinar las asambleas de circuito de Butare, Gisenyi y Kigali. Se asigno´ al hermano Rwakabubu como presidente de las tres asambleas. Ahora bien, cuando concluyo´ la de Kigali, el hermano Rwakabubu tuvo que comparecer de nuevo ante las autoridades. Sin embargo, esta vez ´ ´ no regreso.´ Durante los proximos cuatro dıas, los otros ´ dos hermanos que habıan firmado la carta para solici´ tar reconocimiento legal tambien fueron encarcelados. ´ A ninguno de los tres se le celebro un juicio; tampoco ´ tarde se produpudieron presentar una defensa. Mas ´ ´ del Reino. jeron otros arrestos y se clausuro el Salon ´ El ministro de Justicia envio una carta a las prefecturas diciendo que la obra de los Testigos estaba proscrita. Finalmente, en octubre de 1983 se celebro´ el juicio ´ para recibir de los hermanos que firmaron la peticion reconocimiento legal. El tribunal los acuso´ sin base al˜ guna de estafar y enganar a la gente. Durante el juicio, no hubo testigos que declararan ni se presento´ una sola pieza de evidencia. Con todo, los tres hermanos ˜ ´ No fueron fueron sentenciados a dos anos de prision. ´ liberados ni siquiera bajo un programa de amnistıa ´ ´ que resulto en la excarcelacion de varios delincuentes, entre ellos asesinos convictos. Por otro lado, en Gisen˜ ´ yi, cinco Testigos aguantaron casi dos anos en prision sin recibir sentencia y sin que hubiera una orden judicial para su arresto. RUANDA

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´ LA VIDA EN LA PRISION

´ ´ Vivir en la prision era horrible. Los presos tenıan ´ una sola comida al dıa, mayormente yuca (mandioca) ´ con frijoles. Comıan carne una vez al mes. Las camas estaban plagadas de chinches y, debido al hacinamien´ to, muchos dormıan en el piso. El agua escaseaba. Los ´ hermanos tenıan que compartir sus celdas con violentos criminales, y los guardias los maltrataban. No obstante, uno de los guardias, Jean Fataki, era amable con ´ ´ los Testigos. Con el tiempo acepto un estudio bıblico y ´ se bautizo. En la actualidad es un fiel preLes dijo cursor. que tuvieran El hermano Rwakabubu comenta: ´ cuidado con “Mientras estuvimos en la prision, el arzo´ los testigos bispo celebro una misa para los presos ca´ ´ de Jehova tolicos y les dijo que tuvieran cuidado con ´ algu´ Poco despues, los testigos de Jehova. nos se acercaron a nosotros para preguntarnos por ´ ´ que´ el arzobispo habıa dicho eso si ellos veıan que los Testigos no eran peligrosos”. ´ Por aquel entonces, Roger Poels, de Belgica, llego´ a Kigali con su esposa, Noella, para cumplir con un contrato laboral. Como el hermano Rwakabubu y los otros ´ estaban en prision, ´ Roger solicito´ dos precursores aun una audiencia con el ministro de Justicia a fin de explicarle nuestras creencias y preguntarle respetuosa´ mente por que´ el gobierno perseguıa a los Testigos. ´ ´ diciendo: “SeEl ministro paro en seco la conversacion ˜nor Poels, ¡ya he escuchado suficiente! Se ira´ en el pro´ ´ ´ ximo avion a Bruselas. No lo queremos en este paıs”. Como ninguno de los tres hermanos transigio,´ tuvieron que cumplir su sentencia completa. No obstan˜ fueron transferidos a una prision ´ te, el segundo ano 178

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donde las condiciones eran mucho mejores. Finalmente, los liberaron en noviembre de 1984.

´ SE RECRUDECE LA PERSECUCION

´ ´ La oposicion siguio empeorando. En un programa radial se dijo que los testigos de Jehova´ eran personas indeseables y unos extremistas. Para marzo de 1986, ´ ya se habıa arrestado a muchos hermanos por todo ´ el paıs. Entre los detenidos estuvo Augustin Murayi, quien debido a su neutralidad cristiana fue destitui´ do de su posicion como director general del Ministerio ´ ´ de Educacion Primaria y Secundaria. Los periodicos y, en especial, la radio criticaron con dureza su postura. Hasta hermanas embarazadas y con hijos peque˜ nos fueron arrestadas. Para finales de 1986, todos los ´ ´ de Kigadetenidos habıan sido trasladados a la prision li en espera de su juicio. Como los Testigos no entona´ ban himnos patrioticos, no llevaban la insignia del pre´ sidente ni compraban la tarjeta del partido, el publico ´ ´ tenıa la falsa impresion de que eran unos rebeldes que buscaban derrocar el gobierno. Con una sonrisa en sus laPhocas Hakizumwami bios, Phocas Hakizumwami recuerda: “Entre los primeros arrestados estaban algunos hermanos de nuestra congrega´ en Nyabisindu. Pensando cion ´ ´ en que serıamos los proximos, nos preparamos para recibir ´ un cambio de asignacion: pre´ dicar dentro de la carcel. Pero antes organizamos una exten˜ de predicaci on ´ sa campa na RUANDA

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Palatin Nsanzurwimo con su esposa (a la derecha) y sus hijos

´ para abarcar el territorio que ya tenıamos asignado. ´ Fuimos a los mercados y distribuimos un sinnume´ ro de libros y revistas. Le pedimos a Jehova que nos ´ ayudara a terminar antes de que fueramos encarcela´ ´ dos. Y ası sucedio. Completamos nuestro territorio el ´ ´ nos arresta1 de octubre de 1985, y siete dıas despues ron”. ˜ mas ´ tarde, agentes de la Seguridad del EsUn ano tado detuvieron a Palatin Nsanzurwimo y a su espo´ de que registraran su casa y los sa, Fatuma. Despues interrogaran durante ocho horas, se los llevaron a la ´ carcel junto con sus tres hijos. El hermano menor de Palatin, quien los siguio´ desde que salieron de su casa, ˜ de cinco anos ˜ ˜ de logro´ quedarse con el nino y la nina cuatro. Palatin y Fatuma fueron encarcelados con su ˜ ninita de catorce meses. Posteriormente, se transfirio´ ´ en la cual estuvo nueve meses. a Fatuma a otra prision, Por aquel entonces, los cuatro hijos de Jean Tshite´ las ya fueron expulsados de la escuela. Poco despues, 180

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autoridades registraron su casa, arrestaron a su espo˜ ´ sa y dejaron a los ninos solos. No paso mucho tiempo ´ antes de que Jean tambien fuera arrestado y enviado a ´ la prision de Butare, donde estaban tanto su esposa ´ tarde, todos los Testigos como otros hermanos. Mas presos en Butare fueron trasladados a Kigali. Mientras tanto, alguSe saludaban nos hermanos de Kigali se encardiciendo: “Komera” ´ garon de cuidar a los hijos de los (o sea, “¡ Animo!”) Tshiteya. ´ El recuerda: “Cuando llegaba ´ ´ a algun hermano de otra prision ´ ´ la de Kigali, nos salud´ abamos alegremente diciendo´ nos: ‘Komera’ (o sea, ‘¡Animo!’). En cierta ocasion, uno ´ ´ de los guardias escucho el saludo y replico: ‘Ustedes es´ ´ ´ tan locos. ¿Como puede alguien cobrar animo en la pri´ sion?’ ”. Los arrestos no desanimaron a las personas que de ´ veras querıan aprender la verdad. De hecho, la per´ a menudo tuvo buesecucion nos resultados. Por ejemplo, a Odette Mukandekezi Odette Mukandekezi, una her´ mana dinamica y extrovertida que estuvo encarcelada, le suce´ di o´ lo siguiente: “Cierto d ıa, ´ ˜ me encontre con una ninita llamada Josephine, quien estaba ´ ´ arreando ganado. Ella habıa leıdo en su Biblia que los primeros cristianos fueron difamados, perseguidos, azotados y ´ encarcelados. Y como sabıa que ´ a los Testigos tambien nos ha´ b ıan perseguido, golpeado y RUANDA

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Henry Ssenyonga en su motocicleta

´ ´ arrestado, llego a la conclusion ´ de que tenıamos la verdad. Por ´ ´ tanto, solicito un estudio bıblico, y en la actualidad es una hermana bautizada”. ´ Durante la proscripci on, ´ habıa que introducir las pu´ blicaciones al pa ıs clandestinamente. Gaspard Niyongira, quien trabajaba de chofer y ´ solıa viajar a Nairobi (Kenia), te´ ´ un compartinıa en su camion ´ miento secreto donde pod ıa esconder hasta seis cajas de libros. Por su parte, Henry Ssenyonga, del oeste de Uganda, usaba su motocicleta para llevar revistas a Ruanda. ´ ´ tenıan Las reuniones de congregacion que hacerse ˜ en grupos pequenos. Si las autoridades sospechaban de que los hermanos se estaban reuniendo en una casa, la registraban. El hermano Niyongira recuerda: ´ ´ “Nos reunıamos en un cuarto que habıa construido ´ junto a mi casa. Metıamos las publicaciones en bolsas ´ ´ ´ de plastico y las enterrabamos, cubriendolas de car´ bon”. ´ ´ arrestos hubo, Durante el perıodo en el que mas Jean-Marie Mutezintare, quien en aquel entonces esta´ bautizado, se las arreglo´ para asistir a la ba recien Asamblea Internacional “Mantenedores de Integridad” celebrada en Nairobi en diciembre de 1985. En el camino de regreso a Ruanda, los hermanos del oeste de 182

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´ Uganda les dieron algunas revistas a el y a Isaie Sibomana. En la frontera, las autoridades encontraron las revistas, y los hermanos fueron esposados e interroga´ ´ dos. Tras pasar la noche en la frıa celda de una prision ´ cercana, fueron transferidos a la carcel de Kigali, don´ ´ de se reunieron con los 140 Testigos que habıa allı. ´ ¡Que animador y fortalecedor fue para aquellos hermanos escuchar de primera mano el informe de la asamblea! ´ En la prision, los hermanos llevaban a cabo sus ´ ´ reuniones, predicaban, dirigıan estudios bıblicos y en˜ senaban a algunos prisioneros a leer y escribir. Ade´ ayudaban a prepararse para el bautismo a los mas, nuevos publicadores, quienes, o estaban estudiando la Biblia cuando fueron arrestados, o aprendieron la ver´ dad en la prision.

LA VISITA DEL SUPERINTENDENTE ´ EN LA PRISION

´ ´ en la prision ´ de Kigali Refiriendose a la situacion ´ en 1986, un hermano explica: “Habıa muchos Testigos ´ para ver como ´ encarcelados. Hicimos una reunion po´ dıamos animar a los hermanos que estaban en libertad y decidimos escribirles una carta. Les dijimos que ´ ´ regresarıamos a nuestros hogares cuando terminara´ ´ mos el territorio de la prision. Predicabamos de cama ´ ´ en cama y dirigıamos estudios bıblicos. Posteriormen´ te, cuando oımos que un superintendente viajante vi´ sitarıa las congregaciones, oramos a Jehova´ para que ´ nos visitara. No paso´ mucho tiempo antes de tambien que el hermano Rwakabubu, quien era el superintendente de circuito, fuera encarcelado por segunda vez. ´ ´ de todo, nosotros tambien ´ disfrutaAsı que, despues mos de la visita”. RUANDA

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´ ´ Durante todo aquel perıodo, solo transigio un hermano, quien se puso la insignia del partido. Cuando lo hizo, los prisioneros que no eran Testigos lo golpearon, lo patearon, lo insultaron y lo llamaron cobarde. Su esposa, quien era estudiante de la Biblia, quiso saber por ´ ´ que´ no se habıa mantenido ıntegro y le pidio´ una expli´ ´ ´ cacion. Mas tarde, el escribio´ una carta a los jueces di´ ´ ´ ciendoles que habıa cometido un error y que querıa se´ ´ guir siendo Testigo. Tambien escribio a la sucursal de ´ Kenia para pedir perdon. En la actualidad, este her´ mano sirve fielmente a Jehova.

´ ´ LA PREDICACION FUERA DE LA CARCEL

´ El celo de los hermanos que seguıan en libertad ´ no disminuyo. De hecho, predicaban un promedio de veinte horas al mes. Uno de ellos, Alfred Semali, comenta: “Nunca me arrestaron, pero siempre estaba a la ex´ ´ del Reino, pectativa. Aunque habıan cerrado el Salon ´ ´ ˜ nos reunıamos en pequenos grupos y seguıamos predicando. Yo colocaba mis revistas dentro de un sobre y me iba al pueblo como si fuera a buscar trabajo. Cuan´ ´ do veıa una buena oportunidad, ofrecıa las revistas y hablaba de la Biblia. ”En 1986 se encarcelo´ a muchos de los hermanos y personas interesadas, algunas de las cuales apenas ´ habıan comenzado a estudiar la Biblia. Todos demostraron lealtad inquebrantable. Por su parte, los Testi´ gos de otros paıses escribieron al presidente de Ruanda expresando su sentir con respecto al trato injusto que se daba a los hermanos. En la radio se dijo que lle´ gaban cientos de cartas al dıa. Y se obtuvieron buenos ˜ resultados, pues al ano siguiente, el presidente orde´ ´ de todos. ¡Estabamos ´ no´ la liberacion contentısimos!”. ´ Poco despues, los ancianos organizaron un bautismo 184

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´ “Jehova no nos va a dejar en paz” EMMANUEL NGIRENTE ˜ ANO DE NACIMIENTO 1955 ˜ ANO DE BAUTISMO 1982

´ Miembro del Comite de Sucursal de Ruanda y superintendente ´ del Departamento de Traduccion. OTROS DATOS

´ ˛ A FINALES de 1989, mientras servıa de precursor en el este ´ de Ruanda, se me pidio que colaborara con la oficina de tra´ ´ duccion. La tarea me intimidaba, pues carecıa de experiencia y ´ ´ no me sentıa capaz. Con todo, puse manos a la obra y empece ´ a trabajar con tres publicaciones. Traducıamos en una casa ´ alquilada y solo contabamos con unos cuantos diccionarios. ´ A veces trabajaba durante toda la noche, bebiendo cafe para mantenerme despierto. Tras el ataque de las fuerzas invasoras en octubre ´ ´ de 1990, no falto quien creyera que los testigos de Jehova ´ ´ tenıan nexos con el ejercito invasor. Los agentes de seguri´ dad comenzaron a realizar investigaciones. Como veıan que yo ´ siempre estaba en casa, pensaban que no tenıa trabajo, y qui´ ´ sieron saber en que ocupaba mi tiempo. Cierto dıa decidieron ´ hacer un registro inesperado. Yo habıa estado trabajando du˜ ´ rante la noche, y a las cinco de la manana me acoste. De pron´ to, me avisaron que tenıa que ir a colaborar en un servicio para la comunidad. En mi ausencia, las autoridades registraron la casa. Y cuan´ ´ do volvı, los vecinos me contaron que un policıa y un concejal ´ habıan pasado una hora leyendo mis traducciones, en las cua´ les se mencionaba a Jehova constantemente. Al final dijeron: ´ ´ ´ “¡Vamonos de aquı! Si no, Jehova no nos va a dejar en paz”.


´ en Kigali. En aquella ocasion se bautizaron 36 personas, de las cuales 34 solicitaron de inmediato el precursorado auxiliar. El promedio de publicadores en 1986, cuando la ´ persecucion estaba en todo su apogeo, fue de 435; de ´ estos, 140 cumplieron una condena en prision. Ha´ biendo superado una difıcil prueba de fe, estos herma´ nos se convirtieron en los pilares de la organizacion de ´ Jehova en Ruanda (Sant. 1:3). ´ ´ Por fin, la turbulenta decada de 1980 quedo en el pasado, y las congregaciones comenzaron a disfrutar ´ de un perıodo de crecimiento y de cierta medida de paz. ´ ´ ´ Pero ¿cuanto durarıa? ¿Demostrarıan las muchas personas que abrazaron la verdad que su fe estaba edificada con materiales incombustibles? (1 Cor. 3:10-15.) ´ ¿Podrıan soportar las pruebas que se avecinaban?

´ GUERRA E INESTABILIDAD POLITICA

´ Para 1990, habıa casi mil publicadores en Ruanda. ´ ´ No obstante, el panorama polıtico se habıa hecho ines˜ table. En octubre de ese ano, las fuerzas del Frente Pa´ ´ entraron por Uganda, invadiendo el triotico Ruandes ´ norte del paıs. Ferdinand Mugarura, un Testigo valeroso que ha´ bıa estado encarcelado en dos ocasiones debido a su ´ ´ ´ fe, ´ vivıa en Ruhengeri cuando comenz´ o la invasion. El recuerda: “El odio tribal se extendıa con rapidez. ´ Aun ası, los hermanos se mantuvieron neutrales y ´ no apoyaron las facciones polıticas ni cedieron a los ´ prejuicios etnicos. En consecuencia, algunos tuvieron que huir de sus hogares, y otros perdieron sus trabajos”. ´ Una hermana viuda con tres hijos, quien habıa es´ tado presa en la decada de los ochenta, era maestra 186

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´ en una escuela. Como se nego a hacer contribuciones ´ para el ejercito, el director se lo informo´ a las autoridades militares, y fue encarcelada nuevamente. Cuando las tropas rebeldes invadieron el pueblo donde ella es´ y todos los reos, taba encarcelada, abrieron la prision, menos la hermana, escaparon. Una vez se retiraron las ´ de tropas, las autoridades la transfirieron a la prision ´ ´ ´ Kigali. Estando allı oro a Jehova para saber la fecha de ´ ´ ´ la Conmemoracion, pues no querıa perdersela. Para su ´ sorpresa, fue liberada el mismo dıa en que se celebra´ ´ rıa. Por su neutralidad, esta hermana perdio su casa y ´ su trabajo, pero llego a ser una entusiasta precursora. ´ Gracias a la intervencion internacional, por un ´ tiempo ceso la entrada de rebeldes desde Uganda. En 1991 se tomaron medidas para establecer una es´ tructura multipartidista en el paıs. Surgieron partidos ˜ grandes y pequenos, lo cual dio lugar al tribalismo y al regionalismo. Algunos eran de posturas moderadas, mientras que otros eran extremistas. Por primera vez, ´ la neutralidad de los Testigos se veıa con buenos ojos. ´ Puesto que no apoyaban ningun bando, tanto el gobierno como el pueblo dejaron de considerarlos una amenaza. ´ internacioEn septiembre de 1991, una delegacion ˜ nal de Testigos, acompanada por los ruandeses Gaspard Rwakabubu y Tharcisse Seminega, visito´ a importantes funcionarios del gobierno en Kigali. El grupo hablo´ con el nuevo ministro de Justicia, quien fue muy ´ y amable. Los hermanos agradecieron su colaboracion le solicitaron con respeto que concediera libertad reli´ giosa a los testigos de Jehova. ´ con reconociEn enero de 1992, sin contar aun miento legal, los hermanos celebraron una asamblea de distrito en Kigali. Godfrey y Jennie Bint recuerdan RUANDA

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´ ´ muy bien la ocasion: “Para ese tiempo, estabamos sir´ viendo en Uganda y nos sorprendio recibir una carta ´ de la sucursal de Kenia en la que se nos pedıa que pa´ saramos tres semanas en Ruanda ayudando con los ´ del drapreparativos de la asamblea y la grabacion ma. Los hermanos fueron sumamente hospitalarios, ´ y cada dıa distintas familias nos invitaban a comer. ´ ´ Se rento un estadio de futbol privado para la asamblea, y los preparativos ya estaban en marcha cuando ´ llegamos. Los hermanos habıan organizado la graba´ cion del drama y, pese al poco equipo disponible, el resultado fue muy bueno. Aunque muchos publicadores del norte no pudieron obtener permiso para viajar y las fronteras con Burundi y Uganda estaban cerradas, hubo una asistencia de 2.079 el domingo, y 75 personas se bautizaron”.

POR FIN SE OBTIENE RECONOCIMIENTO LEGAL

´ Unos cuantos meses despu es, el 13 de abril ´ de 1992, la organizacion de los testigos de Jehova´ en Ruanda por fin quedo´ legalmente registrada. La larga luCertificado de registro (13 de abril de 1992) cha por proclamar las buenas nuevas pese al acoso, la ´ y los encarcelaproscripcion ´ mientos habıa quedado en el pasado. Ahora los testigos de ´ ´ Jehova´ tenıan ante sı un futuro alentador y la perspectiva de seguir creciendo. El Cuerpo Gobernante no tardo´ en enviar misione´ ros al paıs. Entre los primeros que consiguieron el visa188


´ do estuvieron Henk van Bussel, quien habıa servido en ´ la Republica Centroafricana y en Chad; y Godfrey y ´ Jennie Bint, que habıan estado en Zaire (la actual Re´ ´ ´ publica Democratica del Congo) y en Uganda. Tambien ´ ´ ´ se nombro un Comite de Paıs para supervisar la predi´ cacion. ´ El hermano Bint relata lo que sucedio cuando ellos ´ tres llegaron a Ruanda: “A los pocos dıas conseguimos una casa adecuada para el hogar misional cerca del ´ del Reino. De inmediato nos concentramos en Salon aprender kiniaruanda, pero descubrimos, al igual que ´ los precursores especiales que habıan venido en los se´ tenta, que era todo un desafıo. Por ejemplo, uno de los ´ libros de texto daba esta explicacion: ‘Las letras CW se ´ pronuncian TCHKW ’. Tambien recuerdo que una her´ ˜ ´ mana nos enseno que para poder pronunciar la sılaba ´ shy en la frase isi nshya (‘la nueva tierra’) tenıamos ´ que sonreır”. ˜ se alcanzo´ un nuevo maximo ´ Ese mismo ano de publicadores: 1.665. Luego, en enero de 1993, se celebro´ otra asamblea de distrito en Kigali. Esta vez, la asistencia fue de 4.498 y se bautizaron 182 personas. Kiala Mwango fue el representante de la sucursal de Kenia. Ninguno de los asistentes se imaginaba que un pedazo de tierra frente al estadio donde se llevo´ a cabo la ´ asamblea llegarıa a ser el lugar donde en 2006 se cons´ truirıa la sucursal. Aunque las tropas rebeldes invadieron de nuevo el ´ ´ no menguo.´ Para 1993, el norte del paıs, la predicacion ´ercito ´ ej invasor estaba a unos cuantos kilometros de ´ Kigali. La frontera con Uganda seguıa cerrada, y el fue´ ´ go de artillerıa pesada podıa escucharse en las coli´ de personas se vienas cerca de la capital. Un millon ´ ron obligadas a huir del norte del paıs. Entre estas RUANDA

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se contaban 381 hermanos, los cuales fueron acogi´ dos por los Testigos de Kigali y sus alrededores. Mas ´ adelante, en Arusha (Tanzania) se negocio un cese al ´ fuego, se establecio una zona desmilitarizada y el go´ bierno ruandes accedio´ a compartir el poder con las ´ fuerzas invasoras y diversos partidos polıticos.

´ UN DIA ESPECIAL DE ASAMBLEA

´ ´ ´ Tambien en 1993 se planifico un dıa especial de asamblea en el Estadio Regional de Kigali. Sin embargo, los encargados del estadio programaron otra ac´ tividad para la misma fecha: un partido de futbol, el ´ cual comenzarıa a las tres de la tarde. Los hermanos ´ de la manana, ˜ disfrutaron de la sesion pero antes de que diera inicio la de la tarde, comenzaron a llegar los ´ aficionados, y la policıa no pudo detenerlos. Como el ´ administrador del local dijo que el partido terminarıa a las seis, los hermanos se fueron y regresaron a esa hora para escuchar el resto del programa. Hermanos desmontando la plataforma para que se pudiera llevar a cabo ´ el partido de futbol


´ ´ ´ Esta situacion provoco un poco de tension, pues es´ taba en vigor un toque de queda. Despues de las seis ´ ´ no podıa haber vehıculos transitando, y las personas ´ tenıan que estar dentro de sus casas para las nueve de la noche. No obstante, a eso de las siete se transmitio´ un anuncio por radio en el que se dijo que el to´ que de queda se pospondrıa para las once de la no´ che. Por otro lado, el suministro de energıa del lugar ´ no era confiable, pero como no se cumplieron los ter´ minos de arrendamiento, el alcalde de Kigali proveyo ´ electricidad para la asamblea. Incluso brindo trans´ gratis despues ´ del programa. Ası´ pues, los portacion hermanos pudieron disfrutar de la asamblea entera. ´ Imagınese su sorpresa cuando salieron del estadio y vieron que una gran cantidad de autobuses esperaba por ellos. ¨ Gunter Reschke visito´ Ruanda a finales de septiembre de 1993. “La sucursal de Kenia me envio´ a Kigali para dirigir junto al hermano Rwakabubu la Escuela del Ministerio del Reino —recuerda—. Aunque para ´ aquel entonces el paıs ya contaba con 1.881 publicado´ ´ ´ polıtica res, solo habıa 63 ancianos. La tension reinaba por doquier, y se hablaba de un conflicto en el nor´ imagino´ lo que estaba a te. No obstante, nadie jamas ´ punto de suceder en el paıs. La escuela resulto´ ser alimento espiritual al tiempo apropiado, pues fortalecio´ la fe de los ancianos y les permitio´ desarrollar sus aptitudes como pastores, algo muy necesario en vista de los negros nubarrones que se avecinaban.”

PLANES PARA ESTABLECER UNA OFICINA A finales de marzo de 1994, Leonard Ellis y su esposa, Nancy, vinieron desde Nairobi para estar presentes ´ en algunos dıas especiales de asamblea y para ayudar RUANDA

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´ a la oficina de traduccion. La sucursal en Nairobi ha´ bıa recomendado que la casa misional y la oficina de ´ traduccion estuvieran en el mismo lugar. Por consi´ guiente, al estudio de La Atalaya que se celebro el lu´ nes 4 de abril asistieron el equipo de traduccion con ´ sus nuevos miembros, el Comite´ de Paıs, los misioneros y los hermanos Ellis. Eran, sin duda, momentos ´ emocionantes, un preambulo del crecimiento que se esperaba. ´ Tras completar su trabajo, los Ellis dejaron el paıs ´ ´ en lo que al parecer fue el ultimo avion de pasajeros ´ ´ que salio de Kigali en meses. Al dıa siguiente, por la tar´ de, el hermano Rwakabubu llamo a la casa misional ´ con una buena noticia: la embajada rusa habıa renunciado a sus derechos sobre el terreno en que los her´ manos siempre habıan querido construir una oficina Leonard y Nancy Ellis (en el centro) con los Rwakabubu y los Sombe


´ ´ central. De modo que se programo una reunion para el jueves 7 de abril con oficiales del Ministerio de Tierras. ´ ´ No obstante, dicha reunion nunca llego a celebrarse.

COMIENZA EL GENOCIDIO

´ ´ En la noche del miercoles 6 de abril, un avion fue ´ derribado y estallo en llamas cerca de Kigali. A bordo iban los presidentes de Ruanda y Burundi. No hubo sobrevivientes. Muy pocas personas se enteraron de la ´ noticia aquella noche; en la estacion de radio oficial no se hizo anuncio alguno. ´ Henk van Bussel y Godfrey y Jennie Bint jamas ´ ´ ˜ ´ olvidaran lo que paso despues. “La manana del 7 de abril —explica el hermano Bint— nos desperto´ el sonido de disparos y explosiones de granadas. Al prin´ ˜ pues hacıa cipio, no nos parecio´ extrano, meses que ´ ´ la situacion del paıs era muy inestable. Sin embargo, ´ mientras preparabamos el desayuno, recibimos una ´ Restos del avion ´ que se estrello cerca de Kigali

RUANDA

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´ ´ Un millon de muertos en cien dıas “La terrible matanza de Ruanda, que tuvo lugar en 1994, ´ es uno de los casos mas claros de genocidio de la historia moderna. Desde principios de abril hasta mediados de julio de ˜ ´ aquel ano, una enorme cantidad de ´ tutsis, grupo etnico minori˜ ´ tario de esta pequena nacion de Africa central, fueron asesina´ ´ dos sistematicamente por miembros del grupo etnico mayoritario: los hutus. Por temor a perder el poder debido a un ´ movimiento democratico y una guerra civil, el gobierno extre´ mista hutu organizo el exterminio de todo aquel que representara una amenaza, fuera tutsi o hutu moderado. El genocidio vio su fin cuando las fuerzas rebeldes, compuestas en su ma´ ´ ´ yorıa de tutsis, ocuparon el paıs y desterraron a los lıderes del ´ ´ regimen. En tan solo cien dıas, el genocidio y la guerra cegaron ´ la vida de un millon de personas, haciendo de aquella matan´ za una de las mas sangrientas de toda la historia.” (Encyclopedia of Genocide and Crimes Against Humanity.) ´ Lamentablemente, entre las vıctimas mortales de aquel ´ genocidio se contaron unos cuatrocientos testigos de Jehova, muchos de los cuales fueron hutus que estuvieron dispuestos a arriesgarse a fin de proteger a sus hermanos tutsis. Cabe se˜ ´ ´ nalar que ningun Testigo murio a manos de otro Testigo. ´ Ruandeses que huyeron de su paıs


llamada. Era Emmanuel Ngirente, que se encontraba ´ ´ Se habıa en la oficina de traduccion. enterado por la ra´ dio local que los presidentes habıan muerto en un ac´ ´ y que el ministro de Defensa habıa cidente de avion advertido que nadie saliera de sus hogares. ˜ ”Cerca de las nueve de la manana, algunos saqueadores entraron en la casa del vecino, robaron su auto y mataron a su esposa. ”No paso´ mucho tiempo antes de que soldados y saqueadores llegaran a nuestro hogar. Dieron golpes en ´ el porton de metal y tocaron el timbre. Nos quedamos ´ en silencio; ninguno de nosotros salio a abrirles. Por al´ guna razon, no intentaron forzar la entrada y se fueron ´ a otras casas. No habıa manera de salir, ya que los dis´ paros de las armas automaticas y las explosiones se escuchaban por todas partes y bastante cerca. Nos fui´ mos al pasillo que conducıa a las habitaciones, el cual estaba en el centro de la casa, a fin de protegernos de las balas perdidas. Como nos dimos cuenta de que la ´ iba para largo, decidimos racionar el alimensituacion ´ to: nos propusimos preparar una comida al dıa y divi´ dirla entre todos. Al dıa siguiente, tras haber acabado ´ de comer, estabamos escuchando las noticias internacionales en la radio cuando de pronto Henk grito:´ ‘¡Es´ saltando la cerca!’. tan ”Sin pensarlo dos veces, nos metimos dentro del ˜ cerramos la puerta y oramos juntos a Jehova. ´ bano, ´ Antes de terminar la oracion, escuchamos a la milicia y a los saqueadores haciendo pedazos las puertas y las ´ ´ de minutos tenıamos ventanas. En cuestion dentro de ´ la casa a mas de cuarenta personas —hombres, muje˜ res y ninos— vociferando y volcando los muebles. Tam´ ´ bien escuchabamos tiros mientras se peleaban por las cosas que encontraban. RUANDA

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”Tras cuarenta minutos —que para nosotros fueron una eternidad— trataron de abrir la puerta del ˜ bano. Pero como no pudieron, empezaron a romperla. ´ Al ver que no tenıamos escapatoria, decidimos salir. Los hombres actuaban como locos y estaban drogados. Nos amenazaron con machetes y cuchillos. Jennie ´ le pedıa a gritos a Jehova´ que nos ayudara. Uno de los hombres levanto´ su machete y, con el lado liso de este, golpeo´ a Henk en la nuca. Por el golpe, Henk cayo´ den˜ ´ modo, pude conseguir dinetro de la banera. De algun ´ ro para darselo a los agresores, quienes comenzaron a ´ pelear por el. ”De pronto, notamos que un joven nos estaba mi´ ´ rando. Nosotros no lo conocıamos, pero el nos recono´ ´ ´ ´ cio, tal vez por la predicacion. Nos agarro, nos metio de ˜ ´ ´ vuelta al bano y nos pidio que cerraramos la puerta. ´ Entonces dijo que nos salvarıa. ´ ´ ”El saqueo continuo como por treinta minutos mas; ´ ´ despues, todo quedo en silencio. Finalmente, el jo´ ven regreso´ y nos dijo que ya podıamos salir. Insis´ ´ tio en que dejaramos la casa de inmediato y nos saco´ ´ de allı. No tuvimos tiempo para llevarnos nada. Afue´ ra vimos los cuerpos de los vecinos que habıan sido asesinados. Dos miembros de la Guardia Presidencial ´ nos escoltaron a la casa de un oficial militar que vivıa ´ ˜ ´ cerca. El, a su vez, nos acompano hasta el hotel Mille ´ Collines, donde ya se habıan refugiado muchas personas. El 11 de abril, tras largas horas de ansiedad, los militares nos llevaron por una ruta alterna hasta la ´ parte trasera del aeropuerto. Llegamos al vestıbulo del ˜ Betel de Kenia, en Nairobi, despeinados y desalinados. ´ Henk, quien habıa sido separado de nosotros durante ´ llego´ unas horas mas ´ tarde. La familia la evacuacion, ´ Betel nos ofrecio todo su apoyo y amor.” 196

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´ “Camaras de exterminio” ´ ´ “Aprovechandose del concepto historico de que las iglesias son refugios santos, los autores del genocidio lograron que miles de tutsis acudieran a ellas con la falsa ´ esperanza de que serıan protegidos. A todos los que se refugiaban tanto en las iglesias como en las escuelas, la ´ milicia hutu y los soldados los exterminaban sistematicamente: les disparaban y les arrojaban granadas, y luego remataban a los sobrevivientes con machetes, hoces y ´ ´ cuchillos. [...] La participacion de las iglesias no se limito ´ a permitir que sus edificios se convirtieran en camaras de exterminio. Hubo miembros del clero, catequistas y otros empleados de las iglesias que delataron a los tutsis ´ que habıa en su comunidad. En ocasiones, ellos mismos fueron los verdugos.” (Christianity and Genocide in Rwanda.) ´ “A la Iglesia [Catolica] se le acusa principalmente ´ de haberse desvinculado de la elite tutsi para promover ´ ´ una revolucion hutu y de propiciar la ascension al poder ´ de Habyarimana en un gobierno de mayorıa hutu. Con ´ respecto al genocidio, los crıticos responsabilizan una ´ vez mas a la Iglesia por incitar al odio, proteger a los culpables y traicionar a los que se refugiaron en sus recin´ ´ tos. Tambien hay quienes piensan que la Iglesia, guıa es´ ´ piritual de la mayorıa de los ruandeses, no cumplio con su deber moral de hacer todo lo posible por detener la matanza.” (Encyclopedia of Genocide and Crimes Against Humanity.)


´ ˜ ´ LA ORACION DE UNA NINITA LOS SALVO

´ ´ ´ El dıa despues de que el avion en el que viajaban los presidentes de Ruanda y Burundi se estrellara, seis soldados del gobierno fueron a la casa del hermano ´ Rwakabubu. Sus ojos estaban rojos y su aliento olıa a ´ alcohol. Ademas, su forma de actuar demostraba que estaban drogados. Le exigieron al hermano que les die´ ´ ra armas, pero el les dijo que en la casa no habıa nin´ guna porque eran testigos de Jehova. ´ Los soldados sabıan que los Testigos eran neutra´ les, que habıan rehusado apoyar al gobierno y que ´ ´ no hacıan contribuciones al ejercito, y esto los hizo rabiar. Gaspard y Melanie Rwakabubu, no eran tutsis, pero la milicia Interahamwe estaba matando ´ ´ a hutus moderados, especialmente si tenıan tambien ´ sospechas de que ayudaban a los tutsis o al ejercito invasor. Los soldados golpearon con palos a Gaspard y Melanie. Luego, los llevaron, junto con sus cinco hijos, ´ Sacaron las sabanas ´ a una habitacion. de la cama y comenzaron a envolver a los miembros de la familia ´ ´ con ellas. Algunos tenıan granadas en sus manos, ası que sus intenciones eran obvias. Gaspard les pregunto:´ “¿Nos permiten orar primero?”. ´ su peticion. ´ Uno de los soldados le nego´ con desden Pero, tras un breve intercambio de palabras, los sol˜ dados aceptaron, aunque a reganadientes. “Esta´ bien —dijo uno—. Tienen dos minutos”. ´ de la Todos oraron en silencio, con la excepcion ˜ ˜ pequena Deborah, de seis anos, quien lo hizo en voz ´ ellos quieren matarnos, pero papa´ y alta. Dijo: “Jehova, ´ ¿Y como ´ yo dejamos cinco revistas en la predicacion. vamos a volver a las casas de esas personas? Ellas 198

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´ ´ Rotulo en una iglesia catolica de ´ ´ Kibuye (actual Karongi) que dice: “Nos falto espıritu de hermandad”

´ esperando y necesitan aprender la verdad. nos estan Te prometo que si no nos matan, voy a ser publicadora, ´ me voy a bautizar y sere´ precursora. ¡Salvanos, Jeho´ va!”. ´ ´ Al oır esto, los soldados se quedaron atonitos. Final´ de esta mente, uno de ellos dijo: “Gracias a la oracion ´ ˜ ninita, no los vamos a matar. Si luego vienen otros, dı´ ganles que ya estuvimos aquı ”.1

´ EMPEORA LA SITUACION

´ La guerra se intensificaba a medida que el ejerci´ ´ to invasor (el Frente Patriotico Ruandes) iba ganando terreno en la capital, Kigali. Desesperados, los de la In´ personas. terahamwe comenzaron a asesinar a mas ´ ˜ 1 Deborah se hizo publicadora, se bautizo a los diez anos y actualmente es precursora regular junto con su madre. RUANDA

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Por toda la ciudad y en las intersecciones de los caminos, soldados del gobierno y miembros de la milicia Interahamwe establecieron controles de carretera con el fin de identificar a los tutsis y asesinarlos. Todos ´ ´ los hombres fuertes y sanos tenıan que ayudar dıa y noche a la Interahamwe en dichos controles. ´ Las matanzas seguıan ocurriendo por doquier, y cientos de miles de ruandeses, incluidos Testigos, dejaron sus hogares. Muchos buscaron refugio en el Congo y Tanzania.

FRENTE A LA GUERRA Y LA MUERTE

´ Los relatos a continuacion son de hermanos y hermanas que sufrieron lo indecible. No hay que olvidar ´ que los testigos de Jehova´ de Ruanda habıan aguan´ ´ ´ tado ferrea oposicion en la decada de los ochenta. Ese ´ ´ mas ´ su fe y su valor. perıodo de prueba fortalecio´ aun Sin fe no hubieran podido mantenerse alejados del mundo, ni tampoco evitar involucrarse en asuntos po´ lıticos y militares (Juan 15:19). Y fue su valor lo que los ayudo´ a enfrentar las consecuencias de permanecer ´ de su lineutrales, a saber: el desprecio, la restriccion ´ bertad, la persecucion y la muerte. Estas cualidades, ´ junto con su amor por Jehova´ y el projimo, impulsaron a los Testigos a negarse a participar en el genocidio y a arriesgar sus vidas a fin de protegerse unos a otros. No se pueden incluir todas las experiencias que ´ vivieron los hermanos. De hecho, la mayorıa de ellos no busca vengarse y prefiere olvidar los detalles aterradores de su historia. Esperamos que su testimonio nos ´ plenamente el amor que idenmotive a demostrar mas tifica a los verdaderos seguidores de Cristo (Juan 13: 34, 35). 200

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´ “¿Quien puede matar a alguien que tiene a tanta gente ´ suplicando por el?” JEAN-MARIE MUTEZINTARE ˜ ANO DE NACIMIENTO 1959 ˜ ANO DE BAUTISMO 1985

´ Fiel hermano de calida ˜ ´ sonrisa y albanil de profesion. En 1986, ´ poco despues de su bautismo, fue ´ arrestado y estuvo preso ocho meses. En 1993 se caso con ´ ´ Jeanne. Hoy preside el Comite del Salon de Asambleas de Kigali. OTROS DATOS

˛ EL 7 de abril de 1994, Jeanne, Jemima —de apenas un mes de nacida— y yo nos despertamos con el estruendo de unos disparos. Al principio, mi esposa y yo pensamos que se ´ trataba de un simple disturbio polıtico, pero pronto nos enteramos de que la milicia Interahamwe estaba matando a to´ ´ dos los que eramos tutsis. No nos atrevıamos a salir de ´ ´ nuestra casa y le orabamos con fervor a Jehova para que ´ ´ nos ayudara a decidir lo que debıamos hacer. En el ınterin, tres valientes hermanos hutus —Athanase, Charles y Emmanuel— arriesgaron sus vidas para traernos algo de comer. Durante cerca de un mes, tuvimos que escondernos en ´ casas de distintos hermanos. Ya cuando era practicamente imposible ocultarse, los de la milicia llegaron con cuchillos, ´ lanzas y machetes hasta el escondite donde yo estaba. Corrı ´ ´ tan rapido como pude y me metı entre unos arbustos, pero me encontraron. Acorralado por aquellos hombres arma´ ´ dos, les dije que era testigo de Jehova y les suplique que no me hicieran nada, pero ellos me acusaron de ser un


rebelde. Me tiraron al suelo de una patada, y mientras me ´ golpeaban con palos y con las culatas de sus rifles, se junto ´ ´ una multitud. Un hombre a quien le habıa predicado grito va´ ´ lientemente: “¡Tenganle misericordia!”. Luego llego Charles, uno de los hermanos hutus. Cuando su esposa y sus hijos ˜ me vieron en el suelo banado en sangre, se echaron a llorar. Los agresores, desconcertados, me dejaron ir diciendo: ´ “¿Quien puede matar a alguien que tiene a tanta gente su´ ´ ´ plicando por el?”. Charles me llevo a su casa y curo mis heri´ ´ das. La milicia nos advirtio que si yo escapaba, matarıan a Charles en mi lugar. ´ ´ Jeanne y mi hija habıan tenido que separarse de mı. ´ ´ Mi esposa tambien fue vıctima de un brutal ataque: la golpearon y estuvieron a punto de matarla. Posteriormente, ciertas personas le dijeron que yo estaba muerto y que bus´ ´ cara unas sabanas para que envolviera el cadaver. ´ ¡Que alivio sentimos Jeanne y yo al encontrarnos en la ´ casa de Athanase! No podıamos dejar de llorar. Sin embar´ ´ ´ go, aun no estabamos a salvo. El siguiente dıa fue una pesadilla: nos tuvimos que esconder en un sitio tras otro. Re´ ´ cuerdo que le suplique a Jehova: “Sabemos que ayer nos ´ ´ ayudaste; pero, por favor, protegenos hoy tambien. Quere˜ ´ mos ver crecer a nuestra nina y seguir sirviendote”. En la noche, tres hermanos hutus se jugaron la vida para llevarnos a nosotros y a casi treinta tutsis a un lugar seguro burlando los controles de carretera. De ese grupo, seis aceptaron la verdad. ´ Mas tarde nos enteramos de que Charles y su grupo continuaron ayudando a otras personas. De hecho, lograron que decenas de tutsis escaparan. Cuando los de la Interahamwe se enteraron, se pusieron furiosos. Finalmente, ´ lo atraparon a el y a un publicador hutu llamado Leonard. ´ La esposa de Charles oyo a los milicianos decir: “Esto les pasa por ayudar a los tutsis”. Entonces los mataron. Su caso


´ trae a la memoria las siguientes palabras de Jesus: “Nadie tiene mayor amor que este: que alguien entregue su alma a favor de sus amigos” (Juan 15:13). ´ Antes del conflicto, cuando Jeanne y yo eramos novios, ´ ´ habıamos decidido que uno de nosotros serıa precursor ´ despues de casarnos. Pero muchos de nuestros familiares murieron durante la guerra y tuvimos que hacernos cargo ´ ´ ˜ de seis huerfanos, aunque ya tenıamos dos ninas para entonces. Con todo, Jeanne pudo empezar el precursorado y, ˜ ˜ pese a que tuvimos otros dos ninos, lleva doce anos en este servicio. Nuestras dos hijas ya se bautizaron. Y los seis ´ huerfanos que criamos —cuyos padres no eran Testigos— ´ tambien se han bautizado. Los tres varones son siervos ministeriales, y una de las muchachas trabaja en Betel con su esposo. Los hermanos Mutezintare con dos de sus hijos ´ y cinco de los huerfanos que cuidaron

RUANDA

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“Gracias a la verdad, no perdimos el juicio” Valerie Musabyimana y su hermana, Angeline Musab´ we, se criaron en un hogar catolico. Su padre era presi´ dente de uno de los comites de la parroquia del lugar. Va˜ ´ lerie estuvo cuatro anos preparandose para ser monja, ´ pero en 1974 desistio de la idea debido a la conducta de ´ ´ uno de los sacerdotes. Mas tarde, estudio la Biblia con los

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´ ´ ´ testigos de Jehova, se bautizo y, en 1979, emprendio el ´ ´ precursorado. Angeline tambien estudio la Biblia y se bau´ tizo. Ahora ambas son precursoras especiales y han ayudado a muchas personas a ponerse de parte de la verdad. ´ Durante el genocidio, Angeline y Valerie vivıan en Kigali y escondieron a nueve personas en su casa, entre las cua´ les se contaban dos mujeres embarazadas. Cierto dıa, a ´ una de estas, cuyo esposo habıa sido asesinado, le comenzaron los dolores de parto. Como era muy peligroso salir de la casa, las hermanas tuvieron que atenderla. ´ ´ Al oır lo que habıa sucedido, los vecinos les llevaron alimento y agua. Cuando los de la Interahamwe se enteraron de que Angeline y Valerie estaban refugiando a tutsis, llegaron hasta su casa y dijeron: “Vinimos a matar a las Testigos ´ tutsis”. No obstante, como la casa pertenecıa a un oficial ´ del ejercito, no se atrevieron a entrar, por lo que ninguno ´ ˜ de los que estaban dentro sufrio dano.1 ´ Posteriormente, la lucha se hizo mas intensa y la lluvia ´ ´ de balas no tenıa tregua. Ası que Angeline y Valerie tuvieron que huir junto con otros Testigos a Goma, donde los ˜ hermanos congolenos les dieron una cordial bienvenida. ´ Allı siguieron predicando y llegaron a dirigir muchos estu´ dios bıblicos. ´ ¿Y como se sienten con respecto al genocidio? Afligida, Valerie dice: “Perdimos a muchos de nuestros hijos ` espirituales, entre estos a Eugene Ntabana y su familia. Pero gracias a la verdad, no perdimos el juicio. Estamos ´ ´ seguras de que Jehova juzgara a los malhechores”. ´ ˜ ´ es de la guerra, el dueno de la casa comenzo a estudiar la Biblia. ´ 1 Despu ´ El murio, pero su esposa y sus dos hijos se hicieron Testigos. RUANDA

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Decididos a dar la vida por nosotros ALFRED SEMALI ˜ ANO DE NACIMIENTO 1964 ˜ ANO DE BAUTISMO 1981

´ Vivıa en los suburbios de Kigali con su esposa, Georgette. Ahora, este ´ padre de familia es miembro del Comite de Enlace con los Hospitales de Kigali.

OTROS DATOS

´ ˛ CUANDO comenzo el genocidio, Athanase, un hermano hutu ´ ´ que vivıa cerca de mi casa, mando a alguien a advertirnos que ´ estaban matando a los tutsis y que nosotros corrıamos peligro. ´ ´ ´ ´ Querıa que fueramos a su casa, pues podıa ocultarnos a mas ´ de tres metros (doce pies) bajo tierra en un cuarto que el mis´ mo habıa cavado antes de la guerra. Yo fui el primero en des´ ´ ´ cender por la escalera que habıa hecho. Hasta allı envio Athanase alimento y colchones para nosotros. Afuera las matanzas continuaban. Pese a que los vecinos amenazaron con incendiar la casa de Athanase porque sospechaban que nos estaba dando refu´ ´ gio, el y su familia continuaron protegiendonos. Sin duda, estaban decididos a dar la vida por nosotros. ´ ´ Poco despues se desato un violento combate en la zona, y la familia de Athanase tuvo que esconderse con nosotros. ´ ´ En total, eramos dieciseis. Aquello estaba oscuro como boca ´ de lobo, pues no nos atrevıamos a prender ni una lucecita. Ra´ ´ ´ cionabamos lo poco que tenıamos para comer, ası que a cada quien le tocaba una cucharada diaria de arroz crudo remojado ´ ´ ´ en agua con azucar. A los diez dıas se acabo la comida, y a los ´ ´ trece estabamos muertos de hambre. Alguien tenıa que salir a 206

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´ buscar alimento. Desde la parte superior de la escalera podıa verse algo de lo que estaba pasando afuera, y nos dimos cuen´ ´ ta de que la situacion habıa cambiado: los soldados llevaban ´ uniformes diferentes. Como la familia de Athanase me habıa ´ protegido, pense que era mi turno de hacer algo por ellos. Por eso, fui a buscar alimento junto con uno de los muchachos de ´ Athanase. Pero antes de salir, hicimos una oracion. A la media hora regresamos con la noticia de que el Frente ´ ´ ´ Patriotico Ruandes habıa tomado el control de la zona. Algu˜ ´ nos soldados nos acompanaron hasta el escondite. No podıan ´ creer lo que les habıamos contado hasta que vieron a los her´ manos salir uno a uno. Mi esposa dice que nunca olvidara ´ ´ aquel momento. Todos estabamos sucios, pues llevabamos ˜ tres semanas bajo tierra sin poder banarnos ni cambiarnos la ropa. Los soldados se quedaron anonadados de que en el grupo ´ hubiera tutsis y hutus. “Somos testigos de Jehova —les expli´ que—, y entre nosotros no hay prejuicios.” Hicieron que se nos ´ diera comida y azucar, y nos llevaron a una casa en la que ya ´ ´ habıa otros cien refugiados. Tiempo despues, una hermana ´ tuvo la bondad de ofrecernos hospedaje a los dieciseis. Aunque nosotros vivimos para contarlo, muchos de nues˜ tros companeros cristianos y vecinos murieron asesinados. Por ´ ˜ ejemplo, yo perdı a mi hermano, mi hermana, mis cunados y ´ ´ mis sobrinos, todos ellos Testigos. Ese vacıo nos duele muchısimo, pero reconocemos que “el tiempo y el suceso imprevisto [nos] acaecen a todos” (Ecl. 9:11). Georgette, mi esposa, expre´ sa ası lo que ambos sentimos: “Muchos hermanos perdieron la vida, y otros tuvimos que pasar por la angustiosa experiencia ´ de andar huyendo y escondiendonos. Sin embargo, gracias ´ a nuestras constantes oraciones, se fortalecio nuestra rela´ ´ cion con Jehova. De hecho, vimos su poderosa mano en ac´ cion. La ayuda oportuna que recibimos mediante su organi´ ´ zacion nos sirvio de consuelo, y estamos muy agradecidos. ´ Podemos decir que Jehova nos ha colmado de bendiciones”.


´ ´ Jehova nos ayudo a soportar aquellos meses de terror ALBER T BAHATI ˜ ANO DE NACIMIENTO 1958 ˜ ANO DE BAUTISMO 1980

´ Hermano hutu de caracter tran´ quilo. Anciano de congregacion y padre de tres hijos. Su esposa y su hija mayor son pre´ cursoras, y su hijo, siervo ministerial. Comenzo a ir a las reuniones ´ ´ en 1977, cuando habıa unos setenta publicadores en el paıs. ´ ´ En 1988 fue echado a prision y sometido a golpes. Como rehuso ponerse la insignia de metal del partido, un vecino ex militar se la ´ ´ ´ ´ clavo diciendole con desden: “Ahora sı que la llevas bien puesta”. OTROS DATOS

˛ TRAS la muerte de los presidentes, hubo hermanos, familiares y vecinos que fueron a mi casa a refugiarse. Sin embargo, yo estaba muy preocupado por Goretti y Suzanne, dos Testigos ´ tutsis de las que no tenıa noticias. De modo que, aunque era ´ sumamente peligroso, decidı ir a buscarlas. Por el camino, ha´ bıa mucha gente huyendo. De pronto, vi a Goretti y a sus hijos, ´ y me los lleve a casa. De haberlos dejado seguir la ruta que llevaban, hubieran llegado a un control de carretera donde segu´ ramente los habrıan matado. ´ ´ ´ Unos dıas mas tarde, Suzanne logro llegar junto con dos ˜ ´ ´ mujeres y tres ninas. Al final eramos mas de veinte personas ´ escondidas en la casa, y todos corrıamos grave peligro. Los de la Interahamwe fueron a la casa por lo menos tres veces. En una de esas ocasiones vieron por la ventana a mi esposa, Vestine. Al darse cuenta de que era tutsi, le dijeron que ´ saliera. Previendo que la matarıan, me puse entre los agreso208

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´ res y mi esposa y les dije: “Tendran que pasar por encima de ´ ´ ´ mi cadaver”. Despues de una breve discusion, le ordenaron a Vestine que volviera adentro. Uno de ellos dijo: “Yo no quiero matar mujeres; quiero matar hombres”. Entonces vieron al hermano menor de mi esposa y lo sacaron de la casa. Yo me inter´ ´ puse y les suplique: “¡Por el amor de Dios, dejenlo!”. ´ ´ Empujandome con el codo, uno de ellos replico: “Yo no ten´ ´ go nada que ver con Dios”. Pero enseguida cambio de opinion ´ ´ ´ y me dijo: “Esta bien, llevatelo”. Ası que lo liberaron. ´ ´ Mas o menos un mes despues llegaron dos hermanos a ´ pedirme algo de comer. Yo les convide del suministro de frijo´ ˜ ´ les que tenıa, y luego los acompane para mostrarles un ca´ ´ mino seguro. De pronto escuche un disparo cerca de allı y per´ ´ dı el conocimiento: habıa recibido un impacto de metralla en ´ ´ un ojo. Un vecino me llevo al hospital, pero no recupere la vi´ ´ ´ sion de ese ojo. Aun ası, lo que mas me preocupaba era que ´ ´ no podıa regresar a mi casa. Todos los que se habıan refugiado en ella tuvieron que abandonarla, pues el conflicto se intensifi´ ´ ´ co y llego a ser peligroso permanecer allı. Se quedaron hasta junio en casa de otros Testigos, quienes los protegieron a riesgo de su propia vida. En mi caso, no fue sino hasta octubre que ´ pude reunirme con mi familia. Estoy muy agradecido a Jehova por habernos ayudado a soportar aquellos meses de terror. ´ ´ Albert Bahati con su familia y otras personas que el oculto


“Este es el camino” G ASPARD NIYONGIRA ˜ ANO DE NACIMIENTO 1954 ˜ ANO DE BAUTISMO 1978 OTROS DATOS Valiente defensor de la verdad que conserva una actitud positiva y a ´ todos regala una sonrisa. Esta casado, tiene tres hijas y en la actualidad es miem´ bro del Comite de Sucursal de Ruanda.

˜ ´ ˛ EN LA manana del 7 de abril, poco despues de haber comenzado el conflicto, vi arder en llamas unas quince casas ´ de tutsis —dos de las cuales eran de Testigos—, y temı que la nuestra fuera la siguiente. Casi pierdo la cabeza pensando ´ en lo que podrıa ocurrirle a mi esposa, quien es tutsi, y a mis ˜ dos ninas. ´ ´ No sabıa que hacer. Se estaban esparciendo informes ´ ´ falsos, y todos estabamos confundidos y aterrados. Pense ´ que mi familia estarıa a salvo en la casa de un hermano que ´ ´ ´ ´ vivıa cerca, ası que les dije que fueran alla y que me reunirıa ´ ´ mas tarde con ellas. Cuando por fin pude llegar, descubrı ´ que habıan tenido que refugiarse en un complejo escolar muy grande. Esa misma tarde, un vecino me dijo: “Van a ma´ ´ ´ tar a los tutsis que estan en la escuela”. Corrı hacia alla tan ´ ´ ´ rapido como pude y encontre a mi familia. Despues de reunir a otras veinte personas —entre ellas hermanos y herma´ nas—, les dije que volvieran a sus hogares. Cuando ıbamos saliendo, vimos a la milicia dirigiendo a un grupo de personas a un lugar a las afueras del pueblo donde terminaron ´ ejecutando a mas de dos mil tutsis. Estando en aquella escuela, la esposa de otro de mis ve´ cinos habıa dado a luz. Cuando los de la Interahamwe arro210

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´ ´ ´ jaron una granada en el lugar, el salio corriendo con el bebe, ´ pero la esposa, en la confusion, se fue para el lado contra´ rio. Aunque el era tutsi, pudo cruzar los controles de carrete´ ra y llegar hasta mi casa gracias a que llevaba a su bebe en ´ ´ brazos. Me pregunto si le podıa conseguir un poco de leche. ´ ´ Me arriesgue a salir y sin darme cuenta llegue a un control de carretera de la milicia. Como iba buscando leche para un ´ ´ bebe tutsi, me dijeron que me matarıan por simpatizar con ´ ellos. Un soldado me golpeo la cara con la culata de su ´ ´ rifle, entonces me empezo a salir sangre a chorros y perdı el conocimiento. Los soldados creyeron que estaba muerto y me arrastraron hasta la parte trasera de una casa cercana. ´ Un vecino me reconocio y me dijo: “Tienes que irte de ´ ´ ´ aquı, porque si regresan, te mataran”. Y me ayudo a volver a casa. ´ Por dolorosa que haya sido la golpiza, me libro de tener que cooperar con los de la Interahamwe. Y es que, como era ´ chofer, al dıa siguiente llegaron a mi casa cinco hombres para exigirme que le prestara mis servicios a uno de sus jefes. Sin embargo, al ver mis heridas, no insistieron. Tampoco me obligaron a realizar patrullajes. ´ ´ ´ Dıas mas tarde, cundio el temor, la incertidumbre y el hambre. Durante ese tiempo, una mujer tutsi y sus dos hiji˜ tos buscaron refugio en mi casa. A los ninos, los ocultamos ´ con mis hijas en una habitacion, y a ella en un armario de la ´ ´ ´ cocina. Cuando el Frente Patriotico Ruandes —el ejercito in´ vasor— fue ganando terreno, comenzo a rumorarse que los ´ de la Interahamwe aniquilarıan a todos los hutus que tuvie´ ´ ran esposas tutsis. Una vez mas, mi familia se preparo para ´ ´ huir. No obstante, como el ejercito invasor habıa tomado el control de la zona, los tutsis ya estaban fuera de peligro. ´ Ahora, quien corrıa riesgo era yo. RUANDA

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´ Llegue con algunos de mis vecinos a un control de carre´ tera que ya estaba a cargo de los soldados del Frente Patrio´ tico Ruandes. Cuando vieron que yo era hutu y que llevaba la cabeza vendada, pensaron que era de la milicia. De modo que llamaron a todo mi grupo y nos dijeron: “Entre ustedes ´ hay asesinos y maleantes. ¡Y todavıa se atreven a pedirnos ayuda! ¿Acaso alguno de ustedes ha ocultado o protegido a ´ ´ ´ algun tutsi?”. Yo les dije que sı y les mostre a la familia que ´ ˜ habıa refugiado. Ellos llevaron aparte a los ninos y les pre´ guntaron: “¿Quien es el hombre con la venda en la cabeza?”. A lo que ellos respondieron: “No es de la Interaham´ ´ we; es testigo de Jehova y es muy bueno”. Ası que aquella ´ ´ ´ familia tutsi a la que yo habıa salvado, termino salvandome ´ a mı. Satisfechos con la respuesta, los soldados nos llevaron a ´ un campamento a 20 kilometros (12 millas) de Kigali, donde ´ ´ ´ se habıa reunido a mas o menos dieciseis mil sobrevivien´ tes. Allı nos encontramos con unos sesenta hermanos de catorce congregaciones, y comenzamos a celebrar las reuniones. A la primera asistieron 96 personas. Con todo, fue ´ ´ un perıodo muy difıcil, pues nos llegaban informes de que ´ habıan muerto amigos nuestros y de que algunas hermanas ´ habıan sido violadas. Muchos de los Testigos necesitaban la ayuda y el consuelo de la Palabra de Dios. Como yo era el ´ unico anciano, todos me contaban sus desgarradoras histo´ ´ rias, tras lo cual los calmaba diciendoles que Jehova los ´ amaba y comprendıa su dolor. ´ Finalmente, despues de muchas semanas de terror, el 10 de julio pudimos regresar a nuestros hogares. Recuerdo ´ que en los momentos de mayor peligro y tension pensaba en ´ ´ el cantico titulado “Este es el camino”. La parte que mas me ´ gustaba era la que decıa: “Ni a izquierda o derecha debemos girar, andando el camino con Dios avanzad”. 212

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LA HISTORIA DE JEAN Y CHANTAL Jean de Dieu Mugabo, un hermano muy alegre ˜ ´ y carinoso, comenzo a estudiar con los testigos de Jehov a´ en 1982. Antes de su bautismo en 1984 ´ ya habıa sido encarcelado tres veces debido a su postura basada en la Biblia. En 1987 se caso´ con ´ Chantal, que tambien se ´ habıa bautizado en 1984. Para cuando comenzo´ el ge´ nocidio, Jean y Chantal tenıan tres hijas. Las dos ma´ yores estaban en casa de sus abuelos, que vivıan en ˜ otro pueblo, y la pequena, de tan solo seis meses, estaba con ellos. ´ Durante el primer dıa del genocidio (7 de abril de 1994), los soldados del gobierno y los milicianos de la Interahamwe comenzaron a asaltar los hogares tutsis. A Jean lo arrestaron y lo apalearon; pero logro´ escapar, y junto con otro Testigo, se refugio´ en un Sa´ del Reino cercano. Mientras tanto, y sin saber lo lon ´ que habıa ocurrido con su esposo, Chantal intentaba por todos los medios salir de la ciudad con su bebe´ a fin de reunirse con sus otras dos hijas. ´ “El Salon ´ del Jean cuenta lo que le paso´ despues: ´ Reino donde nos refugiamos habıa sido antes una pa´ ´ naderıa y tenıa una gran chimenea. La primera semana nos escondimos en el auditorio mismo, y una hermana hutu buscaba la manera de traernos comida sin ´ adelante tuvimos que ocultarnos ser descubierta. Mas ´ ´ entre el falso techo y las laminas metalicas del tejado. RUANDA

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´ ´ Pero durante el dıa nos asabamos. En la desespera´ cion por hallar otro escondite, le hicimos un agujero a ´ la chimenea quitando algunos ladrillos. Allı pasamos ´ mas de un mes en cuclillas. ´ ”Para colmo, no muy lejos habıa un control de ca´ ´ rretera, y los de la Interahamwe solıan entrar al salon para guarecerse de la lluvia o conversar. Desde donde ´ ´ estabamos podıamos escuchar sus voces. Hubo mo´ ´ pero tanto mentos en que pense´ que ya no podıa mas, ´ ˜ mi companero como yo le pedıamos continuamente a Jehova´ que nos diera aguante. La hermana continuo´ ´ trayendonos comida siempre que le fue posible, y por ´ ´ ´ De izquierda a derecha: (atras) Andr e Twahirwa, Jean de Dieu, Immaculee, ´ ˜ ´ Chantal (con bebe) y Suzanne; (adelante) ninos de los Mugabo: Jean-Luc y Agape


´ fin, el 16 de mayo, vino a decirnos que el Frente Patrio´ ´ tico Ruandes habıa tomado el control de la zona y que ´ podıamos salir.” Pero ¿que´ sucedio´ con Chantal, la esposa de Jean? ´ Ella misma relata: “Conseguı abandonar la casa junto ´ con mi bebe el 8 de abril. Pronto me encontre´ con dos ´ ´ quien tenıa hermanas: Immaculee, una tarjeta de identidad que confirmaba que era hutu, y Suzanne, una ´ tutsi. Querıamos llegar a Bugesera, un pueblo como a ´ ´ ´ 50 kilometros [30 millas] de donde estabamos. Allı vi´ vıan mis padres, con quienes estaban mis otras dos hi´ jas. Sin embargo, nos enteramos de que habıa contro´ ´ les en todas las carreteras que salıan de la ciudad, ası que decidimos irnos a una aldea que quedaba justo a ´ ´ ´ las afueras de Kigali. Immacul ee tenıa allı un familiar ´ Testigo llamado Gahizi. El era hutu y, pese a las amenazas de sus vecinos, nos recibio´ en su casa e hizo todo lo posible por protegernos. Lamentablemente, cuando los soldados del gobierno y la Interahamwe se entera´ ron de que Gahizi habıa albergado tutsis, lo mataron. ”Tras matar a Gahizi, los soldados nos llevaron a ´ ´ ´ un rıo para ejecutarnos. Asustadısimas, esperabamos ´ ´ el fin. De pronto surgio una discusion entre los soldados. Uno de ellos dijo: ‘No mates mujeres, nos traera´ mala suerte. Ahora solo hay que matar hombres’. ´ Entonces, uno de varios hermanos que nos habıa se´ ´ guido hasta allı nos llevo a su casa. Su nombre era Andre´ Twahirwa y llevaba solo una semana de bautizado. A pesar de que sus vecinos protestaron, nos alo´ ´ jo´ esa noche. Al otro dıa nos acompan˜ o hasta Kigali, donde esperaba encontrar un lugar seguro para escondernos. Con su ayuda, cruzamos varios controles ´ llede carretera muy peligrosos y, en todos, Immaculee ´ ˜ vaba a mi nina en brazos. De ese modo, si nos detenıan RUANDA

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´ ´ ´ a mı y a Suzanne, la bebe se salvarıa. Tanto Suzanne ´ como yo ya habıamos roto nuestra tarjeta de identidad con el fin de pasar por hutus. ´ ”Pero en el ultimo de los controles, los de la Intera´ ´ hamwe le pegaron a Immaculee y le dijeron: ‘¿Que ha´ ces con estas tutsis?’. Como a Suzanne y a mı no nos ´ y Andre´ siguieron hasta la dejaron pasar, Immaculee ´ tarde, Andre´ y casa de los hermanos Rwakabubu. Mas otros dos Testigos, Simon y Mathias, arriesgaron sus vidas para ayudarnos a cruzar el control de carretera. ´ A mı me llevaron a casa del hermano Rwakabubu, y a Suzanne la dejaron con unos parientes. ´ ”No obstante, en casa de los Rwakabubu corrıa peli´ gro de ser descubierta, ası que los hermanos me trasla´ del Reino. No fue nada facil ´ daron al Salon llegar hasta ´ ´ el salon, donde se habıan refugiado diez hermanos y ´ ´ hermanas tutsis, ası como otras personas. Immaculee, ´ ´ Vedaste Bimenyimana dirigiendo un estudio bıblico

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´ siempre tan leal, no quiso abandonarme. Decıa que si ´ ´ ´ me mataban a mı, se asegurarıa de salvar a mi bebe.”1 ´ ´ ´ Cerca del salon vivıa Vedaste Bimenyimana, un her´ mano casado con una tutsi. Vedaste acababa de encontrar un lugar seguro donde ocultar a su familia. Tras de´ ´ a hallar jarlos allı, ayudo´ a los que estaban en el salon un refugio adecuado. Felizmente, todos sobrevivieron. Tras el genocidio, Jean y Chantal se enteraron de ´ ´ de cien familiares suque habıan sido asesinados mas yos, entre ellos sus padres y sus dos hijas, de tan solo ˜ ´ dos y cinco anos de edad. ¿Como se sintieron al escuchar estas devastadoras noticias? Chantal confiesa: ´ “Al principio, el dolor era insoportable y nos sentıamos aturdidos. Nadie se imaginaba que los muertos llegaran ´ a ser tantos. Lo unico que pudimos hacer fue dejar el asunto en manos de Jehova´ y aferrarnos a la esperan˜ ´ za de volver a ver a nuestras ninas en la resurreccion”.

´ OCULTOS POR SETENTA Y CINCO DIAS

´ En los dıas del genocidio, Tharcisse Seminega, quien se bautiz o´ en el Congo en 1983, estaba vi´ viendo en Butare (Ruanda), a 120 kilometros (75 millas) de Kigali. “Poco des´ de que el avion ´ del pues presidente se estrellara en Kigali —cuenta—, en casa escuchamos que se ´ habıa ordenado la ejecu´ cion de todos los tutsis. ´ 1 Esa bebe es ahora una hermana bautizada.

Tharcisse Seminega junto a su esposa, Chantal


Tharcisse y Justin junto a la choza en la que Tharcisse y su familia pasaron un mes

Dos hermanos trataron de organizar nuestra huida a ´ de Burundi, pero la Interahamwe vigilaba todas traves las carreteras y los caminos. ´ ´ ´ ´ “Jehova, ya ”No hab ıa adonde ir; est abamos no hay nada que presos en nuestro propio hogar. Cuapodamos ´ hacer. tro soldados´ vigilaban la casa, y uno de ¡Solo tu puedes ellos se habıa apostado a unos 180 metros (200 yardas) con una ametralladosalvarnos!” ´ ra. Al ver que no tenıamos escapatoria, ´ ´ ore: ‘Jehova, ya no hay nada que podamos hacer. ¡Solo tu´ puedes salvarnos!’. A la noche llego´ un hermano corriendo hasta nuestra casa, y los militares le permi´ tieron entrar por unos minutos. Temıa que ya nos hu´ bieran matado y sintio un gran alivio al comprobar que 218

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´ ´ ´ aun estabamos vivos. El hermano consiguio llevarse a su casa a dos de nuestros hijos. Luego le informo´ a Justin Rwagatore y Joseph Nduwayezu que el resto de ´ ´ mi familia permanecıa escondida y que necesitabamos ayuda para escapar. Ellos vinieron de inmediato, aprovechando la oscuridad de la noche, y pese a las dificultades y al peligro, lograron llevarnos hasta el hogar de Justin. ”Ahora bien, no nos pudimos quedar en casa de ˜ Justin mucho tiempo, pues a la manana siguiente los ´ ´ ´ ´ vecinos ya sabıan que estabamos allı. Durante el dıa vino un hombre llamado Vincent a avisarnos de que la Interahamwe se preparaba para asaltar la casa y ma´ tarnos. Vincent habıa estudiado la Biblia con Justin, ´ ´ pero no habıa abrazado la verdad. El nos sugirio´ que ´ nos ocultaramos en la maleza de los alrededores, y en ´ la noche nos llevo´ hasta su casa. Una vez allı, nos es´ condio en una choza circular hecha de barro que se usaba para guardar cabras. El techo de la choza era de ´ paja y no tenıa ventanas. ´ ”Los dıas y las noches en aquel escondite se nos hi´ cieron largos. Estabamos cerca de un cruce y a pocos ´ concurrido de la zona. Escumetros del mercado mas ´ ´ chabamos a los transeuntes hablar sobre lo que ha´ ´ bıan hecho y lo que pensaban hacer. Oır los espanto´ sos relatos acerca de las masacres en las que habıan ´ ´ participado nos puso mas nerviosos todavıa, por lo que ´ no dejabamos de suplicarle a Dios que nos protegiera. ´ ”Durante el mes que pasamos allı, Vincent hizo todo lo que pudo para cubrir nuestras necesidades. ´ se volvio´ mas ´ Pero a finales de mayo, nuestra situacion peligrosa, pues comenzaron a llegar miembros de la In´ terahamwe que huıan desde Kigali. Por tanto, los hermanos decidieron trasladarnos a la casa de un Testigo RUANDA

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´ ´ que tenıa una especie de bodega subterranea en la que ´ ´ ya habıa otros tres hermanos. Nos tomo cuatro horas y media completar a pie el peligroso recorrido hasta su casa. Gracias a Dios, aquella noche llovio´ torrencial´ mente, lo cual nos brindo´ cierta proteccion. ”El nuevo escondite estaba a metro y medio (cinco ´ ´ pies) bajo tierra, y tenıa un tablon de madera por puer´ ´ ta. Para llegar a el, habıa que bajar una escalera y ga´ ´ de un tunel. ´ tear a traves La bodega misma medıa unos ´ dos metros (seis pies) cuadrados, olıa a humedad y, con ´ de un pequeno ˜ rayo de luz que se colala excepcion ba por una abertura, estaba completamente a oscuras. Mi esposa, Chantal, mis cinco hijos, los otros tres hermanos y yo permanecimos seis semanas en aquel ´ ´ claustrofobico agujero. No nos atrevıamos ni siquiera a encender una vela de noche por temor a que nos descubrieran. Con todo, Jehova´ nos sostuvo durante nuestra ´ Los hermanos arriesgaron su vida para vetribulacion. nir a animarnos y a traernos comida y medicamentos, ´ y de vez en cuando, podıamos encender una vela duran´ te el dıa para leer la Biblia, La Atalaya o el texto diario. ”Todo llega a su fin, y el de nuestro encierro llego´ el 5 de julio de 1994, cuando Vincent nos comunico´ que ´ ´ Butare habıa pasado a manos del ejercito invasor. Sa´ limos tan palidos de la bodega que algunos pensaron ´ ´ acostumbrados a deque eramos extranjeros. Ademas, cirlo todo en susurros, no fuimos capaces de hablar en voz alta durante un tiempo. Nos tomo´ varias semanas recuperarnos. ”Esta experiencia tuvo un profundo impacto en mi ˜ esposa, quien por fin, tras diez anos de haberse negado ´ a estudiar la Biblia, comenzo a hacerlo. A la gente que le pregunta por que´ cambio´ de parecer, ella le contesta: ‘El amor que los Testigos nos mostraron y los sacrificios 220

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´ que hicieron para salvarnos me ablandaron el corazon. ´ Ademas, me di cuenta de que fue la mano poderosa de Jehova´ la que nos libro´ de los machetes’. Chantal dedi´ ´ co su vida al servicio de Dios y se bautizo en la primera ´ asamblea que hubo despues de la guerra. ”Le debemos la vida a todos los hermanos y hermanas que oraron por nosotros y que contribuyeron de una manera u otra a nuestra supervivencia. Su amor ´ ´ tan profundo y sincero trascendio las barreras etnicas.”

AYUDA PARA LOS QUE AYUDARON Justin Rwagatore, uno de los hermanos que contri´ ´ ˜ buyo a salvar a la familia Seminega, necesito anos des´ ´ ´ pues que lo rescataran a el. El viejo regimen ya lo ha´ bıa encarcelado en 1986 por negarse a participar en ´ ´ ası´ polıtica, y el nuevo gobierno lo volvio´ a arrestar a el, ´ como a otros hermanos, por la misma razon. Tharcisse ´ ´ ´ Seminega formo parte de la delegacion que acudio a las autoridades para aclarar la postura neutral de los Tes´ tigos. El explico´ que si no hubiera sido por Justin, su familia no hubiera sobrevivido al genocidio. Como resultado de su testimonio, todos los hermanos fueron liberados. Por otra parte, la conducta de los testigos de Jehova´ durante el genocidio impulso´ a algunos a aceptar la ˜ ´ verdad. A Suzanne Lizinde, una senora catolica de se˜ ´ ´ senta y tantos anos, le desilusiono ver como la Iglesia apoyo´ las matanzas. Pero el ejemplo de amor y abnega´ de sus vecinos Testigos la motivo´ a estudiar la Bicion blia, y su progreso fue notable. Se bautizo´ en enero ´ aunque para ´ se perdio´ una reunion, de 1998 y jamas ´ ´ llegar a ellas tenıa que caminar cinco kilometros (tres ´ ayudo´ millas) por los caminos de las colinas. Tambien RUANDA

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a los suyos a aprender la verdad. Hoy uno de sus hijos es anciano, y uno de sus nietos, siervo ministerial.

´ UN EXODO MASIVO

´ Henk van Bussel, misionero que llego a Ruanda ´ en 1992 y que habıa sido evacuado a Kenia en abril ´ de 1994, viajo en varias ocasiones a Goma (en el este del Congo) a fin de ayudar con el programa de socorro para los refugiados ruandeses. En los cruces de frontera, los hermanos iban de aca´ para alla´ sosteniendo en ´ ´ alto publicaciones bıblicas y cantando o silbando can´ ticos del Reino, esperando que ası los Testigos ruandeses los reconocieran. ´ Presas del panico, cientos de miles de ruandeses cruzaron las fronteras del Congo y Tanzania huyendo ´ ´ ´ de la guerra entre el Frente Patriotico Ruandes y el ejercito nacional. En Goma, el punto de encuentro para los ´ testigos de Jehova´ era el Salon del Reino. Pronto se es´ tablecio justo a las afueras de la ciudad un campo de refugiados exclusivamente para Testigos, sus hijos y personas interesadas en la verdad. En este campo se pudo ´ de dos mil personas, y en otras partes albergar a mas del este del Congo se establecieron campos similares. ´ ´ Quienes huıan de Ruanda eran en su mayorıa hu´ tus que temıan represalias; pero los Testigos que buscaban asilo eran tanto hutus como tutsis. Ahora bien, ´ los tutsis que intentaban abandonar su paıs y pasar a ´ Goma corrıan el riesgo de que los mataran. De hecho, ´ se llego´ a pagar hasta 100 dolares por persona para pasar clandestinamente por la frontera a los hermanos tutsis. Los Testigos que llegaban al Congo deseaban es´ ´ tar unicamente entre hermanos, pues querıan mantenerse alejados de los milicianos de la Interahamwe 222

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´ Oı que me llamaban HENK VAN BUSSEL ˜ ANO DE NACIMIENTO 1957 ˜ ANO DE BAUTISMO 1976

´ Sirvio en la sucursal de ´ los Paıses Bajos antes de ir a Galaad, ´ en 1984. Fue asignado a la Republica ´ Centroafricana, despues a Chad y, en septiembre de 1992, a Ruanda. Ahora trabaja en la sucursal de Ruanda junto con su esposa, Berthe. OTROS DATOS

´ ˛ MI PRIMERA congregacion en Ruanda fue la de Kigali Sud, ˜ la cual estaba repleta de ninos. Todos los hermanos eran ˜ ´ muy carinosos y hospitalarios. Para 1992 no existıan mu´ ´ ´ chas congregaciones en el paıs, y habıa poco mas de mil quinientos publicadores. Como las autoridades desconfiaban ´ de nosotros, de vez en cuando llegaban adonde estuviera´ mos predicando para que les mostraramos nuestras identificaciones. ´ ´ Cuando inicio el genocidio, me vi obligado a salir del paıs. ´ ´ Pero poco despues se me pidio que ayudara a los refugiados ´ ´ que habıa en el este del Congo. Viaje desde Nairobi hasta Goma, ciudad ubicada en la frontera con Ruanda. Nunca ha´ ´ ´ ´ ´ bıa estado allı, y la unica informacion que tenıa era el nom´ ´ bre de un anciano al que no sabıa como iba a encontrar. ´ ´ ´ ´ Al llegar, tome un taxi y le pregunte al conductor si sabıa don´ ´ de vivıa el hermano. Consulto el asunto con otros taxistas, y ´ en solo media hora ya estabamos frente a la casa del ancia´ ´ no. Dos hermanos del Comite de Paıs de Ruanda lograron ´ cruzar la frontera, y les entregue el dinero que la sucursal de ´ Kenia me habıa dado para ayudar a los Testigos ruandeses.


Tras viajar por segunda vez de Nairobi a Goma, tuve que llegar a pie hasta la frontera de Ruanda. Aunque no era tan´ ´ to lo que tenıa que caminar, me tarde mucho porque iba en ´ contra de una multitud de ruandeses que salıan en tropel de ´ su paıs. ´ De pronto, oı que me llamaban por mi nombre: “¡Ndugu ´ Henk! ¡Ndugu Henk!” (ndugu significa “hermano”). Busque ´ ´ entre la gente para ver de donde procedıa esa voz, y me en´ ˜ contre con Alphonsine: una jovencita de cerca de 14 anos ´ ´ que iba a mi congregacion en Kigali y que habıa sido separa´ da de su madre. La agarre con fuerza a fin de no perderla y ´ ´ la lleve hasta el Salon del Reino que se estaba usando como punto de encuentro para los hermanos refugiados. Una fami˜ ´ ´ lia congolena se hizo cargo de ella, y despues la cuido una ´ ´ ´ hermana de su propia congregacion. Mas tarde regreso a Kigali y pudo encontrarse con su madre. Henk van Bussel y su esposa, Berthe


´ que seguıan activos en los campos de refugiados de ´ las Naciones Unidas. La mayorıa de los refugiados que no eran Testigos apoyaban al gobierno que los rebeldes ´ intentaban derrocar, ası que, empezando por los de la Interahamwe, odiaban a los hermanos por no haber ´ los hermanos tutsis colaborado en la defensa. Ademas, ´ solo estarıan a salvo en campos para Testigos. Los Testigos que salieron de Ruanda tuvieron que ´ todas sus pertenencias, pero sus herdejar atras ´ manos de Belgica, el Congo, Francia, Kenia y Suiza ´ les enviaron dinero, medicinas, alimento y ropa, ası ´ ´ como personal para la atencion medica. La sucur´ mando´ pequenas ˜ sal de Francia tambien tiendas de ˜ campana en uno de los primeros aviones de socorro. ´ adelante, los hermanos belgas enviaron tiendas Y mas ´ ´ mas grandes que podıan alojar a familias enteras. Ade´ mas, se recibieron catres y camas inflables. Por su par´ de dos tote, la sucursal de Kenia contribuyo´ con mas neladas de ropa y sobre dos mil frazadas.

´ SE DESATA EL COLERA

´ del Reino de Goma y en sus alrededores En el Salon ´ ´ ´ se refugiaron durante los primeros dıas del exodo mas de mil Testigos y personas interesadas. Sin embargo, ´ debido a la enorme cantidad de refugiados que habıa en ´ ´ Goma se desato un brote de colera. La sucursal del Congo envio´ enseguida medicamentos para combatir la epidemia, y el hermano Van Bussel volo´ desde Nairobi con ´ del Reino fue transfor60 cajas de medicinas. El Salon ´ mado en hospital, y se trato de aislar a los contagiados. ´ Dos medicos Testigos, entre ellos Loic Domalain, y un hermano enfermero de Ruanda llamado Aimable Habi´ mana, trabajaron dıa y noche. El hermano Hamel, de Francia, y otros voluntarios con experiencia en el cam´ fueron de gran ayuda. po de la medicina tambien RUANDA

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Goma (Congo)

Arriba: campo de refugiados para Testigos ruandeses; abajo: campo de refugiados para Testigos y otras personas

Benaco (Tanzania)


´ de Pese a todos los esfuerzos, se contagiaron mas ciento cincuenta hermanos y personas interesadas, y antes de que la enfermedad se pudiera contener, ´ adelante se alquilo´ un murieron cuarenta de ellos. Mas ´ terreno mas grande y se pudo establecer un campo de refugiados para Testigos donde se instalaron cientos ˜ de tiendas de campana. Una gran carpa que enviaron los hermanos de Kenia sirvio´ de hospital. El orden y ´ la limpieza del campamento impresiono´ muchısimo al ´ personal sanitario estadounidense que lo visito. ´ Para principios de agosto de 1994, el comite de so´ corro de Goma atendıa a 2.274 refugiados, entre los cua˜ les se contaban Testigos, ninos y personas interesadas. ´ ´ Ademas, habıa muchos refugiados Testigos en las ciu´ dades de Bukavu y Uvira, al este del Congo, ası como en Burundi. Y 230 hermanos se refugiaron en Tanzania. ´ quienes Los hermanos de la oficina de traduccion, ´ habıan tenido que huir de Kigali, alquilaron una casa ´ en Goma. Y gracias a que habıan logrado traer desde Kigali una computadora y un generador, pudieron continuar con su labor. ´ El texto traducido debıa enviarse a Nairobi, pero en ´ ´ Goma el servicio postal y el telefonico eran practica´ mente inexistentes. Sin embargo, con la colaboracion de unos hermanos que trabajaban en el aeropuerto, se aprovecho´ un vuelo semanal de Goma a Nairobi para enviar correspondencia. La sucursal de Kenia se valio´ ´ del mismo metodo para mantenerse en contacto con los hermanos de Goma. Emmanuel Ngirente y otros dos hermanos hicieron todo lo que pudieron por continuar traduciendo, pero ´ las condiciones no eran las mejores. Algunos artıculos de La Atalaya se quedaron sin traducir debido a la RUANDA

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guerra, pero tan pronto como fue posible salieron publicados en folletos especiales que los hermanos ana´ lizaron en el Estudio de Libro de Congregacion.

LA VIDA EN LOS CAMPOS DE REFUGIADOS

´ ´ Mientras aun seguıa llegando a Goma gente de Kigali, una hermana llamada Francine —cuyo esposo, ´ Ananie, habıa sido asesinado— fue transferida a uno de los campamentos de los Testigos. Ella nos cuenta ´ ´ ´ ´ como era la vida allı: “Todos los dıas habıa hermanos ´ asignados a preparar las comidas. Primero hacıamos ´ ´ el desayuno, que consistıa en una papilla de maız o de ´ ´ mijo, y al mediodıa preparabamos el almuerzo. Tras ´ completar nuestras tareas, nos ponıamos a predicar. ´ Hablabamos principalmente con los familiares no Tes´ ´ tigos que habıa en el campamento, pero tambien con ´ ´ las personas que vivıan cerca de el. No obstante, cuando los de la Interahamwe se enteraron de que los Tes´ tigos tenıan campamentos solo para ellos, se enfurecie´ tenso”. ron, y el ambiente se volvio´ mas Para noviembre de 1994 estaba claro que las condiciones en Ruanda eran propicias para el regreso de los hermanos. De hecho, era recomendable partir, pues ´ en los campos de refugiados del Congo la situacion ´ ´ crıtica. era cada vez mas Pero volver a Ruanda no se´ ´ rıa nada facil. La Interahamwe intentaba reorganizarse para atacar, y cualquiera que quisiera regresar a Ruanda era considerado un traidor. Los hermanos le informaron al nuevo gobierno ´ ´ ´ que tenıan ´ de volver al paıs. ruandes la intencion Acla´ raron tambien que ellos eran neutrales y que no ha´ bıan participado en el genocidio de los tutsis. Los oficiales les aconsejaron que llegaran a un acuerdo con la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas 228

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´ ´ El Salon del Reino sirvio de hospital


´ ´ para los Refugiados (ACNUR), que poseıa vehıculos ´ destinados a la repatriacion. Sin embargo, para evitar que la Interahamwe les impidiera a los Testigos regresar a Ruanda, hubo que idear una estrategia. ´ ´ ´ Se anuncio que habrıa un dıa especial de asamblea en Goma, y hasta se hicieron carteles. Luego se infor´ mo en secreto a los hermanos que en realidad iban a volver a Ruanda. A fin de no levantar sospechas, se les pidio´ que dejaran todas sus pertenencias en el campa´ mento y que se llevaran solo sus biblias y sus canticos, como si fueran a una asamblea. Francine, mencionada anteriormente, recuerda que caminaron unas cuantas horas hasta un lugar ´ ´ donde habıa unos camiones que los llevarıan a la fron´ tera. Ya en Ruanda, el ACNUR los traslado hasta Kiga´ ´ li, y luego a las distintas zonas donde vivıan. Ası pues, ´ la mayorıa de los Testigos y personas interesadas en la verdad, junto con sus familiares, fueron repatriados ´ a Ruanda en diciembre de 1994. El periodico belga ´ Le Soir publico la siguiente noticia el 3 de diciembre de 1994: “Mil quinientos refugiados ruandeses aban´ donaron Zaire [Congo] porque veıan su seguridad com´ prometida. Eran testigos de Jehova´ que vivıan en su propio campamento al norte del campo de refugiados de Katale. Este grupo religioso fue intensamente perseguido por el gobierno anterior debido a su negativa a ´ ´ portar armas y a participar en mıtines polıticos”. Tras volver a Ruanda, Francine viajo´ a una asamblea de distrito celebrada en Nairobi, donde disfruto´ ˜ del companerismo de los hermanos y recibio´ consuelo ´ adelante regreso´ a la por la muerte de su esposo. Mas ´ ´ oficina de traduccion, que ya se habıa restablecido en ´ ´ Kigali, y tiempo despues se caso con Emmanuel Ngirente. En la actualidad, ambos sirven en la sucursal. 230

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´ ¿Como pudo Francine lidiar con el dolor que experi´ ´ mento durante la guerra? Ella contesta: “Todos tenıamos la mente fija en una sola cosa: aguantar hasta el fin. Nos propusimos no pensar demasiado en lo que nos estaba sucediendo, por terrible que pareciera. Personalmente, el texto de Habacuc 3:17-19, que habla sobre hallar felicidad en circunstancias extremas, me sirvio´ de ´ los hermanos me animaron muchı-´ consuelo. Ademas, simo, y varios me escribieron cartas. Todo esto me ayu´ do a mantener una perspectiva espiritual y positiva. Ja´ he olvidado que Satanas ´ tiene muchas maneras de mas atraparnos, y si nos quedamos estancados debido algu´ ´ ´ na prueba, podrıamos caer vıctimas de otra. Es muy facil debilitarse si uno no permanece atento”.

DE VUELTA EN RUANDA El hermano Van Bussel hizo mucho a favor de los ´ Testigos que volvieron a Ruanda. El relata: “A fin de ayudar a los hermanos a rehacer sus vidas tras la guerra, ´ instauramos un plan de asistencia. Dicho plan tambien ´ ´ beneficio a quienes se habıan quedado en Ruanda pero ´ que habıan perdido casi todo. Se asigno´ a hermanos a ´ Luego visitar las congregaciones y evaluar la situacion. ´ ´ se entrego un paquete con artıculos de socorro a cada familia o individuo de acuerdo con sus circunstancias. ´ ´ de tres meses tendrıan Todos entendieron que despues que cubrir sus propias necesidades”. ´ se atendieron las necesidades ´ tambien Claro esta, espirituales de la hermandad. Para ello, el equipo de ´ regreso´ a la casa de Kigali que se usaba traduccion como oficina. El hermano Van Bussel cuenta que ha´ bıa agujeros de bala por todas partes, pero por lo me´ ´ nos la mayorıa de los libros estaban en el almacen. Ahora bien, por meses se siguieron encontrando balas RUANDA

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en las cajas de publicaciones. ¡Uno de los traductores ´ ´ incluso hallo una granada en el jardın! En octubre ˜ ´ de 1995, cerca de un ano despues de regresar a Kigali, ´ ´ comodo el equipo alquilo´ un edificio mucho mas y ade´ cuado al otro lado de la ciudad. Allı vivieron y trabajaron hasta que se construyo´ la nueva sucursal en 2006.

´ ´ “¡ERA COMO SI ESTUVIERAMOS EN LA RESURRECCION!”

´ ´ La mayorıa de los hermanos que se habıan refugiado en el Congo regresaron justo a tiempo para la asamblea de distrito que oportunamente se titulo´ “Te´ mor Piadoso”. Dicha asamblea se celebro en diciembre de 1994 en el terreno de uno de los Salones del Reino ´ de Kigali y conto con la asistencia de hermanos de ˜ Francia, Kenia y Uganda. El viernes por la manana el lugar estaba repleto. Una hermana recuerda: “Algu´ ´ nos no se habıan visto desde que comenzo la guerra y ´ hasta se daban por muertos, ası que fue conmovedor ´ verlos fundirse en un abrazo y derramar lagrimas al reencontrarse”. Otra hermana dijo: “¡Era como si estu´ ´ vieramos en la resurreccion!”. Uno de los que vinieron a la asamblea desde Kenia ´ ¨ fue Gunter Reschke. El relata: “Fue muy emotivo reu´ nirnos de nuevo y volver a ver a los que habıan sobre´ vivido. Pero no todo fue dicha y alegrıa. A las autoridades les preocupo´ que hubiera tanta gente congregada, ´ ası que temprano en la tarde llegaron unos soldados ´ Dijeron que por motivos armados a disolver la reunion. ´ de seguridad tenıamos que salir de inmediato. Aunque pudimos animar a algunos, al final nos vimos obligados a volver a Nairobi. Nos dolio´ que los hermanos no hubieran podido disfrutar de su asamblea, pero al menos hicimos todo lo posible por motivarlos a perma´ de que eso era prenecer fieles; y nos dio la impresion cisamente lo que estaban decididos a hacer”. 232

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´ Ahora que el paıs gozaba de cierta medida de paz, ´ muchos ruandeses que vivıan en el extranjero decidie´ ´ ron regresar. Tambien volvieron algunos que habıan ´ nacido fuera del paıs debido a que sus padres huyeron ´ ´ durante los disturbios polıticos y las luchas etnicas de ˜ los anos cincuenta y sesenta. Entre las personas que ´ regresaron se contaban Testigos que habıan aprendido la verdad en el ´ extranjero. Uno de ellos fue James Munyaburanga. El y su familia se hicieron Testigos en la ´ Republica Centroafricana. Como al nuevo gobierno de Ruanda le apremiaba llenar sus puestos vacantes, se ´ llegados, y el hermano Munlos ofrecieron a los recien ´ yaburanga recibio una de tales ofertas. Sin embargo, ˜ sus familiares y companeros de trabajo le hicieron la vida imposible debido a su postura cristiana. Finalmen´ temprana y hacerse prete decidio´ solicitar la jubilacion cursor regular. Ahora es el representante legal de la or´ de los testigos de Jehova´ en Ruanda. ganizacion Ngirabakunzi Mashariki, un tutsi que aprendio´ la verdad en el este del Congo, dice: “Fui objeto de discri´ ´ por anos. ˜ minacion Por eso, cuando conocı a los testi´ ´ gos de Jehova, me parecio que estaba en otro planeta. Hallarme por fin entre personas consecuentes, que vi´ ´ ˜ ven en armonıa con lo que ensenan, fue para mı un ´ milagro. Ademas, durante el genocidio de 1994 pude palpar el amor de los hermanos. Ellos me escondieron ´ ´ En 1998 a mı y a mi familia y nos brindaron proteccion. ´ ´ se me invito a servir en Betel, y todavıa disfruto de ese privilegio junto a mi esposa, Emerance. Espero con ilu´ la llegada del nuevo sistema de cosas, donde el sion ´ seran ´ algo del pasado y prejuicio y la discriminacion ´ donde la Tierra entera estara habitada por personas que invoquen el nombre de Jehova´ y moren en unidad”. RUANDA

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20.000 15.000 10.000

1985

1990

1995

2000

2005

5.000

Publicadores Precursores

2010

SE REANUDA LA OBRA En marzo de 1994, justo antes de que comenzara ´ la guerra, habıa 2.500 publicadores en Ruanda. Ahora bien, pese a que muchos murieron en el genocidio, ´ para mayo de 1995 se alcanzo´ un nuevo maximo de 2.807 publicadores. La gente sincera entraba a rauda´ de Jehova. ´ Por ejemplo, una preles en la organizacion ´ ´ estudiantes de cursora especial llego a tener veintidos ´ la Biblia, ası como una larga lista de personas en espera. Un superintendente de circuito observo:´ “La guerra ´ ayudo´ a la gente a darse cuenta de que no valıa la pena afanarse por las cosas materiales”. En enero de 1996 se celebro´ la Asamblea de Distrito “Alabadores Gozosos”. ¡Y que´ gozo sintieron los asistentes! Hay que recordar que la asamblea anterior ´ ´ se habıa cancelado, ası que esta fue en realidad la 234

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´ Jehova ha hecho cosas grandes y maravillosas ¨ GUNTER RESCHKE ˜ ANO DE NACIMIENTO 1937 ˜ ANO DE BAUTISMO 1953 OTROS DATOS Precursor desde 1958. Se gra´ duo de la clase 43 de la Escuela de Galaad. En 1967 fue asigna´ ´ ´ do a Gabon, y luego a la Republica Centroafricana y Kenia. Visito ´ varios paıses como superintendente viajante. Hoy es miembro ´ del Comite de Sucursal de Ruanda.

´ ˛ EN 1980 viaje por primera vez a Ruanda. Me enviaron de Kenia para servir de superintendente de distrito. Por aquel ´ entonces, solo habıa 7 congregaciones y 127 publicadores en ´ el paıs. Fui uno de los instructores de la primera clase de la Escuela del Servicio de Precursor en Ruanda. Cabe mencio´ nar que muchos de los veintidos precursores que asistieron a ella siguen en el servicio de tiempo completo. Al volver a Ke´ nia, me lleve gratos recuerdos de los hermanos ruandeses, ˜ de su empeno en el ministerio y de su amor por la verdad. ˜ ´ ´ Anos despues, en 1996, recibı una carta de la sucursal de Kenia, en la cual se me invitaba a servir en Ruanda. Llevaba ˜ dieciocho anos en Kenia, y me encantaba; no obstante, acep´ ´ ´ ´ ´ ´ te la invitacion. Cuando llegue, la situacion en el paıs aun era ´ muy inestable y por las noches incluso se oıan disparos. Sin ´ ´ embargo, pronto comence a disfrutar de mi asignacion, en es´ ´ pecial al ver que Jehova bendecıa la obra. ´ Pese a las condiciones del paıs, los hermanos nunca se ´ quejaban. Los lugares de asamblea eran muy rusticos: el piso ´ y las rocas servıan a menudo de asientos, y la piscina para el bautismo era un hoyo grande forrado de lona. De hecho,


´ todavıa esas son las circunstancias en muchas partes del interior. Sin embargo, hay zonas en las que se han construido Salones de Asambleas abiertos y Salones del Reino que pueden agrandarse. Las congregaciones trabajaban con mucho entusiasmo ´ en el ministerio. En Kigali, por ejemplo, los hermanos tenıan sus reuniones los fines de semana desde temprano por la ˜ ´ manana y, al terminar, salıan a predicar hasta el anochecer. ˜ Por mi parte, siempre dedicaba tiempo a los pequenos, ´ pues los veıa como futuros publicadores con el potencial de asumir mayores responsabilidades. Era fascinante ver la de´ terminacion con que muchos de ellos —incluso a una corta ´ edad— daban prueba de su amistad con Jehova. ˜ ˜ ´ Luc, por ejemplo, era un nino de 11 anos del sur del paıs. Cuando en la escuela le pidieron que cantara el himno nacio´ ´ ´ nal frente a la clase, el pregunto respetuosamente si podıa ´ ´ entonar un cantico del Reino en su lugar. El maestro accedio, ´ y cuando Luc termino, todos aplaudieron. El que se supiera tanto la tonada como la letra demuestra que le gustaba can´ tar alabanzas a Jehova. Esta y otras experiencias me anima´ ´ ´ ban mucho. Tambien conocı a una hermana que habıa esta˜ do presa algunos anos por predicar las buenas nuevas. En la ´ ˜ carcel dio a luz a un nino y le puso por nombre Shikama Hodari (en suajili, “mantente firme”). Shikama, quien ha hecho honor a su nombre, es siervo ministerial, fue hace poco a la ´ Escuela Bıblica para Varones Solteros y sirve de precursor especial. El celo y la fidelidad que los hermanos de Ruanda de˜ mostraron durante los muchos anos de adversidades (desde proscripciones hasta una guerra civil y un genocidio) es admi´ rable. Ha sido un gran privilegio servir con ellos. Jehova me ´ ha bendecido y me ha dado su apoyo y proteccion, lo cual me ´ ´ ´ ha acercado mas a el. Definitivamente, Jehova ha hecho cosas grandes y maravillosas (Sal. 136:4).


´ primera que se llevo a cabo tras la guerra. “Hubo abra´ ´ ´ zos y lagrimas —comento uno de los asambleıstas—. Fue impactante ver a hermanos tutsis y hutus es´ trecharse mutuamente.” La asistencia maxima alcan´ ´ zo los 4.424, y se bautizaron 285 nuevos discıpulos. ¨ ´ Gunter Reschke recuerda: “Uno de los momentos mas emotivos fue cuando los candidatos al bautismo res´ pondieron claramente ‘Yego’ (es decir, ‘sı’) a las dos preguntas que se les plantearon. Mientras esperaban en ´ medio de la cancha para ser bautizados, se desato un fuerte aguacero, y quedaron empapados. Pero no les ´ ´ importo, pues decıan: ‘De todas maneras nos vamos a mojar’ ”. ´ Al hermano Reschke, quien habıa venido para ayu´ dar a poner en marcha la obra, se le pidio que per´ ´ maneciera en Ruanda. Ademas, Henk van Bussel, ası ´ como Godfrey y Jennie Bint volvieron a su asignacion.

HALLAN A SU HIJO PERDIDO

´ Algunas familias que habıan sido separadas por la ˜ ´ Un caso guerra volvieron a encontrarse anos despues. es el de la familia Murinda. En 1994, cuando se intensi´ abanfico´ el combate en la zona de Kigali, la poblacion ´ dono la ciudad en masa, y en medio del caos, Oreste Murinda y su esposa fueron separados. Oreste huyo´ ˜ junto con su hijo de dos anos y medio a Gitarama. Pero ´ ´ un dıa que salio a buscar comida se desato´ un enfren´ no pudo hallar a su hijo. tamiento, y en la confusion Una vez restablecida la paz, Oreste logro´ localizar a su esposa, pero no a su hijo. La pareja dio por senta´ ˜ habıa ´ de do que el pequeno muerto. No obstante, mas ˜ ´ ´ dos anos despues llego a trabajar a Kigali un hombre ´ ˜ que venıa del campo. Este senor les conto´ a unos her´ manos que sus vecinos tenıan familiares en Gisenyi RUANDA

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´ que habıan perdido a sus hijos en la guerra y se ha´ ˜ bıan hecho cargo de un huerfanito. El nino recordaba ´ ´ eran tesel nombre de su padre y decıa que sus papas ´ ´ tigos de Jehova. Como los hermanos conocıan a los Murinda, se pusieron en contacto con ellos. La pareja le ensen˜ o´ fotos de su hijo al hombre, y resulto´ que era el ˜ Oreste fue inmediatamente a buscarlo. Por mismo nino. ´ ˜ fin, tras dos anos y medio, su familia volvıa a estar junta. El muchacho es hoy un publicador bautizado. ´ Algo digno de mencion es que los hermanos no de´ ´ jaron que los hijos de ningun Testigo que murio en la guerra terminaran en orfanatos. Hubo hermanos que ´ incluso se encargaron de los huerfanos de sus vecinos, ´ ası como de sus parientes no Testigos. Una pareja que ´ ˜ ya tenıa diez hijos propios acabo´ cuidando a diez ninos ´ mas. Oreste con su familia (1996)

NUEVOS CONFLICTOS EN EL NORTE Para noviembre de ´ 1996 todavıa quedaban ´ ´ m as de un mill on de refugiados ruandeses en el Congo, pero una guerra civil amenazaba su seguridad y se vieron obligados a huir a la jungla o regresar a Ruanda. ´ La mayorıa decidio´ regresar, y entre ellos se contaron los hermanos que en diciembre de 1994 ha´ bıan preferido quedarse en el Congo. Es imposible


´ ´ olvidar aquellos rıos de personas —jovenes y mayores— caminando por las calles de Kigali con la ropa sucia por el polvo del suelo africano y llevando sus pertenen´ cias sobre la cabeza. Todos debıan inscribirse en su ´ pueblo natal. Durante este perıodo se adoptaron estrictas medidas de seguridad. Por desgracia, esa ola de refugiados trajo consigo personas muy peligrosas. Algunas eran miembros de la Interahamwe que intentaron reanudar sus activida´ des en el noroeste del paıs. Con el fin de ponerles freno, ´ ´ Para los muchos el gobierno envio tropas a esa region. hermanos de la zona, permanecer neutrales no fue ´ ´ de cien punada facil. De hecho, entre 1997 y 1998 mas blicadores fueron ejecutados, principalmente debido a su fiel postura neutral. En ocasiones hasta se cancelaron las visitas de los superintendentes de circuito.

UN PAR DE VALIENTES

´ El superintendente de circuito Theobald Munyampundu fue uno de los pocos que pudo visitar las con´ gregaciones de la zona en conflicto. El y su esposa, Be´ rancille, se habıan enfrentado ya a situaciones muy ˜ ´ de peligrosas. Por ejemplo, en 1986, dos anos despues ´ ´ su bautismo, a Theobald lo echaron en prision junto ´ con otros hermanos y recibio´ fuertes golpizas. Ademas, ´ durante el genocidio, el y su esposa arriesgaron sus vidas a fin de esconder a otros, y tras salvar a un adoles´ cente que habıa perdido a su madre, lograron cruzar la ´ ´ frontera con Tanzania. Allı Theobald estuvo dispuesto a visitar los campos de refugiados de Benaco y Karagwe para animar a los hermanos, pese a que el viaje resultaba sumamente peligroso debido a los salteadores. ´ De vuelta en Ruanda, Th eobald y Berancille otra vez pusieron su vida en juego al visitar a las RUANDA

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congregaciones del noroes´ te del pa ıs. “Algunos lugares quedaban lejos —re´ cuerda Theobald—, y no era muy seguro pasar la noche ´ allı. Durante la temporada lluviosa tuvimos que visitar uno de esos lugares, y todos ´ ´ los dıas tenıamos que caminar cuatro horas ida y vuel´ Theobald y Berancille ta bajo la lluvia.” Munyampundu En una de sus visitas a ´ ´ un grupo aislado de la zona, Theobald conocio a Jean´ ˜ ´ Pierre, un hermano ciego. Theobald dice: “Me extrano ver que le hubieran asignado la lectura de la Biblia en ´ la Escuela del Ministerio Teocratico. Pero, para mi sor´ presa, la recito completa y sin equivocarse. ¡No se salto´ ´ ni una coma! Resulta que para memorizarla, le habıa pedido a un buen lector que se la leyera. Su determina´ ´ ´ fue un tremendo estımulo cion para mı”. ˜ Recordando sus anos de fiel servicio en la obra de circuito y distrito y los peligros que afronto´ junto con ´ ˜ ´ disu esposa, Theobald senala: “En los momentos mas ´ ´ ´ fıciles cifrabamos nuestra confianza en Jehova. Las ´ palabras de Hebreos 13:6 a menudo venıan a nuestra ´ ´ mente: ‘Jehova es mi ayudante; no tendre miedo. ¿Que´ puede hacerme el hombre?’ ”. Los hermanos Munyampundu siguen sirviendo de tiempo completo como precursores especiales pese a su delicada salud.

´ ´ CONSTRUCCION DE UN SALON DE ASAMBLEAS

´ A medida que el numero de Testigos aumentaba, ´ ´ era cada vez mas difıcil hallar un lugar apropiado para las asambleas de distrito en Kigali. Por ejemplo, 240

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´ no muy lejos del estadio en el que se celebro la Asamblea de Distrito “Mensajeros de la paz de Dios” en di´ ciembre de 1996, pasaba un canal por el que corrıan ´ las aguas negras de una prision cercana. El mal olor ´ incomodo a los hermanos, y los padres comentaron que aquello era una amenaza para la salud de sus hi´ ´ jos. En vista de tan lamentable situacion, el Comite de ´ ´ ´ ´ ´ ´ Paıs tomo una resolucion unanime: jamas volverıan a ´ ´ tener una asamblea en ese lugar. Pero ¿en donde mas ´ las podrıan celebrar? ´ El Ministerio de Tierras le habıa asignado un te´ rreno a una congregacion de Kigali para que constru´ yera un Salon del Reino. Pero el terreno era enorme, ´ y los hermanos temıan que el Ministerio les quitara ´ ´ una porcion si sometıan los planos para tan solo un ´ ´ Salon del Reino. Ası que, con confianza en Jeho´ les presentaron a las va, Testigos tutsis y hutus preparan ´ el terreno para la construccion ´ del nuevo Salon de Asambleas


´ Salon de Asambleas abierto de Kigali (2006)

´ autoridades los planos para un Salon del Reino y un ´ Salon de Asambleas sencillo junto con la propuesta de ´ hacer otro Salon del Reino en el futuro. El proyecto fue aprobado. Los hermanos nivelaron la superficie e instalaron una cerca. Luego vinieron cientos de voluntarios para ´ el terreno y cavar las letrinas. limpiar de vegetacion ´ Al terminar, tenıan un hermoso solar con un suave declive: un lugar perfecto para las asambleas. ´ En los meses subsiguientes se llevaron a cabo allı ´ dos asambleas de circuito y una reunion especial, pero ´ la lluvia y las fuertes rafagas de viento obligaban a los asistentes a refugiarse bajo paraguas y lonas. Por con´ al Cuerpo Gosiguiente, se hizo una recomendacion ´ bernante para construir un Salon de Asambleas sencillo y sin paredes. ´ del En marzo de 1998 se recibio´ la aprobacion ´ Cuerpo Gobernante y enseguida se comenzo con los preparativos. Familias enteras trabajaron cavando los hoyos para colocar los cimientos. Los voluntarios cola242

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´ boraron hombro a hombro durante todo el perıodo de ´ construccion. Finalmente, el 6 de marzo de 1999, Jean´ Jules Guilloud, de la sucursal de Suiza, pronuncio el ´ discurso de dedicacion. ´ ´ ˜ el paıs Para ese ano, ya habıa recuperado la estabi´ lidad. En febrero habıa llegado una nueva pareja de misioneros: Ralph y Jennifer Jones, quienes fueron asig´ nados a trabajar en la oficina de paıs, con lo que el ´ ´ numero de miembros de la familia Betel ascendio a veintiuno. ´ Ya dos hermanos ruandeses se habıan graduado de la Escuela de Entrenamiento Ministerial, que ´ en aquel entonces se celebraba a 1.600 kilometros (1.000 millas) de distancia, en la ciudad de Kinshasa (Congo). Pero la guerra del Congo hizo que fuera muy ´ ´ Por eso, el Cuerpo Gobernante difıcil viajar hasta alla. ´ ´ aprobo que ese curso, que hoy se llama Escuela Bıblica para Varones Solteros, se llevara a cabo en Kigali. En diciembre de 2000 se graduaron los veintiocho Escuela de Entrenamiento Ministerial (Kigali, 2008)


´ estudiantes de la primera clase, los cuales provenıan de Burundi, el Congo y Ruanda. ´ En mayo de 2000, la oficina de Ruanda se convirtio ´ ´ en sucursal. Y poco despues se consiguio un terreno adecuado para construir una nueva sucursal que contribuyera al acelerado progreso de la obra. La compra ´ ´ del terreno se efectuo en abril de 2001. Todavıa muchos hermanos de Kigali recuerdan lo duro que fue ´ ´ limpiar de vegetacion las dos hectareas (cinco acres) de aquel solar abandonado.

´ ESTALLA UN VOLCAN EN EL ESTE DEL CONGO

´ ´ NyiEl 17 de enero de 2002 hizo erupcion el volcan ragongo, situado en el este del Congo, a unos 15 ki´ lometros (10 millas) de Goma. La gente tuvo que ´ abandonar sus hogares, y la mayorıa de los 1.600 pu´ ˜ blicadores de la zona, ası como sus ninos y las personas interesadas en la verdad, cruzaron la frontera con ´ de Gisenyi. Ruanda y llegaron a la cercana poblacion ´ ´ Desde allı se les envio a distintos Salones del Reino. ´ Al dıa siguiente, la sucursal de Ruanda envio´ un ca´ ´ mion con tres toneladas de artıculos de socorro, lo que ´ incluıa alimentos, frazadas y medicinas. En poco tiempo, se distribuyeron los suministros a seis Salones del ´ Reino que habıa cerca de la frontera con el Congo. ´ Por motivos de seguridad, el gobierno ruandes ˜ no quiso que tantos ciudadanos congolenos se alber´ garan en los Salones del Reino, ası que ordeno´ que fue´ ran enviados a campos de refugiados. Con el proposi´ ´ to de definir un plan de accion, una delegacion del Comite´ de Sucursal de Ruanda se reunio´ en Goma con dos miembros del Comite´ de Sucursal del Congo y al˜ gunos ancianos de la ciudad. Los ancianos congolenos ´ insistieron en que no dejarıan que el gobierno enviara 244

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a sus hermanos a campos de refugiados. Opinaban ´ ´ de dos mil que si en 1994 ya habıan atendido a mas ´ Testigos ruandeses, ası como a sus familiares y a las ´ personas interesadas, no habıa nada que les impidiera cuidar de sus propios hermanos ahora. “Que vuelvan a Goma —dijeron—. Nosotros los cuidaremos.” ´ Ası que, en vez de irse a campamentos administrados por personas que no eran Testigos, los refugiados regresaron a Goma, donde sus hermanos del Congo, en un hermoso acto de hospitalidad, los alojaron gus´ ´ adelante, llegaron desde Belgica, tosamente. Mas Francia y Suiza cargamentos con lonas y otros suministros de ayuda. Los refugiados permanecieron en Goma hasta que se pudieron construir nuevos hogares para ellos.

SE COSECHAN GRANDES LOGROS Los planos de la nueva sucursal de Ruanda fueron ´ preparados por la Oficina Regional de Ingenierıa, loca´ ´ lizada en Sudafrica. Una vez listos, se contrato a una ´ ´ Tambien ´ colabocompan˜ ıa local para la construccion. raron en las obras voluntarios internacionales y mu´ chos Testigos locales. Estos ultimos ayudaron con las ´ labores de jardinerıa y los acabados. Pese a algunos retrasos y problemas, la familia Betel pudo mudarse a su nuevo hogar en marzo de 2006. Guy Pierce, del Cuerpo Gobernante, y su esposa vinieron para el programa de ´ de las hermosas instalaciones, que tuvo ludedicacion ´ estugar el 2 de diciembre de 2006. En dicha ocasion vieron presentes 553 hermanos, incluyendo 112 repre´ sentantes de 15 paıses. Jim y Rachel Holmes, que vinieron desde Cana´ ´ sada´ para colaborar en la construccion, tambien ´ ˜ bıan lenguaje de senas americano, y se ofrecieron a RUANDA

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˜ ´ ensenarselo a los betelitas que quisieran aprender. ´ Se apuntaron seis para las clases, que serıan los lunes ´ por la noche despues del Estudio de La Atalaya de la ´ familia Betel. Aprendieron tan rapido que pronto se for´ ˜ mo un grupo de lenguaje de senas. En junio de 2007, Kevin Rupp, un graduado de la Escuela de Entrenamiento Ministerial de Suiza, fue asignado a Ruanda en calidad de misionero para ayu˜ ´ dar en el campo de lenguaje de senas. Poco despues ´ ´ llego otra pareja de Canada con experiencia en dicho ´ de lenguaje de senas ˜ campo. La primera congregacion ´ ´ se formo en julio de 2008 y ya hay tambien varios grupos. En la asamblea de distrito de 2007 se anuncio´ una alegre noticia: ya estaba disponible en kiniaruanda ´ la Traduccion del Nuevo Mundo de las Escrituras Grie´ ˜ Seccion para lenguaje de senas ´ en un dıa especial de asambleas (Gisenyi, 2011)


gas Cristianas. En 1956, ´ las Sociedades B ıblicas ´ Unidas hab ıan editado la Biblia completa en kiniaruanda. Los traducto´ hicieres de esa version ron un esfuerzo sincero y ´ hasta habıan incluido el ´ nombre Yehova (Jehova) siete veces en las Escrituras Hebreas. Sin embar´ go, la Traduccion del Nuevo Mundo de las Escrituras Griegas Cristianas, era ´ facil ´ mucho mas de conseguir, en especial para las per´ gracias a la ardua sonas de pocos recursos. Ademas, ´ labor de los traductores y a la cooperacion del Depar´ tamento de Servicios de Traduccion, en Nueva York, se ´ exacta y sencilla. Hoy da gusto ver obtuvo una version ˜ ´ del Reino a los ninos llevar sus propias biblias al Salon y levantar en alto la mano para leer un texto.

LA NEUTRALIDAD VUELVE A PONERSE A PRUEBA Pese a que los hermanos han disfrutado de libertad de culto desde que obtuvieron reconocimiento ofi´ cial en 1992, todavıa tienen problemas por su neutra˜ lidad cristiana. En los pasados quince anos, cientos han sido arrestados por negarse a participar en pa´ trullajes nocturnos supervisados por el ejercito. Sin embargo, tras reunirse repetidas veces con ministros ´ del gobierno, los hermanos han recibido autorizacion para cumplir con un servicio sustitutivo. ˜ ´ no hace muchos anos, Ademas, 215 maestros perdieron sus empleos por no asistir a un seminario ´ ´ recientemente se expulso´ a con tintes polıticos. Y mas RUANDA

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118 estudiantes que rehusaron cantar el himno nacional. Sin embargo, representantes de la sucursal les ex´ de nuestra postura, plicaron a las autoridades la razon ˜ senalando particularmente el hecho de que en 1986 los Testigos fueron encarcelados por su neutralidad, pero que dicha neutralidad fue un factor determinante ´ en su decision de no participar en el genocidio de 1994 ´ ´ de muchos meses, la mayorıa (Juan 17:16). Despues de los estudiantes pudieron regresar a clases. Los testigos de Jehova´ somos ciudadanos que cumplimos con la ley; pero nos mantenemos neutrales sin ´ ´ importar quien este en el poder. Por ejemplo, en 1986, ´ Francois-Xavier Hakizimana paso dieciocho meses en ¸ ´ prision por su neutralidad, y tras el cambio de gobierno que siguio´ al genocidio, fue encarcelado dos ve´ en 1997 y en 1998. Casos como ces por la misma razon: este ponen de manifiesto que los Testigos somos consecuentes en nuestra postura y que no nos oponemos ´ gobierno en particular. Los motivos que tenea ningun ´ mos para negarnos a participar en polıtica se basan ´ por entero en los principios bıblicos. Aunque los hermanos siguen Francois-Xavier ¸ Hakizimana batallando con estos problemas, gozan de libertad para reunirse semanalmente, celebrar asambleas, predicar y hasta efectuar ´ reuniones en la prision, donde muchos han aceptado la verdad. ˜ Cabe senalar que, tan solo en el ˜ ano de servicio 2009, los testigos de Jehova´ de Ruanda ganaron seis victorias legales en los tribu´ nales del paıs. 248

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UN FUTURO PROMETEDOR

´ El registro de la historia teocratica en Ruanda esta´ ´ rıa incompleto si no mencionara los increıbles resultados que se han obtenido con el programa de construc´ de Salones del Reino. Desde que comenzo´ en 1999 cion ´ el nuevo programa para paıses con recursos limitados, ´ allı se han construido con mano de obra voluntaria 290 salones sencillos y a la vez atractivos. Con la ayuda entusiasta de los publicadores loca´ les, los voluntarios terminan la mayorıa de estos sa´ lones en tres meses. Las obras de construcci on despiertan la curiosidad de los observadores y crean ´ ´ del Salon oportunidades de dar testimonio. Ademas de Asambleas abierto de Kigali, ya se han construido otros diez Salones de Asambleas del mismo tipo, aun˜ ´ pequenos que un poco mas y sencillos. Esto ha permitido que los hermanos no tengan que caminar distan˜ cias tan largas por terreno montanoso a fin de asistir ´ a sus asambleas. Tambien se han completado cuatro Salones del Reino que pueden agrandarse a fin de que sirvan de Salones de Asambleas. ˜ las congregaDurante los primeros meses del ano, ciones se esfuerzan por dar testimonio en territorios no asignados o en los que rara vez se predica. Hay publicadores que viajan muy lejos con este fin y cubren sus ´ ´ aislados se envıa propios gastos. A ciertos lugares mas a precursores especiales temporales por tres meses. Todo ´ de nuevos grupos, esto ha hecho posible la formacion que en el futuro se espera se conviertan en congregaciones. Por ejemplo, las congregaciones que colaboraron ˜ de enero a marzo de 2010 comenzaron en la campana ´ cientos de estudios bıblicos y formaron nueve grupos. ´ Y durante ese mismo perıodo, treinta precursores especiales temporales formaron quince grupos. RUANDA

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OTRO GRAN LOGRO

´ En la Asamblea de Distrito “¡Mantenganse alerta!” de 2009, los hermanos de Ruanda se llevaron una ´ agradable sorpresa: la presentacion de un nuevo can´ cionero en kiniaruanda. Tambien pudieron escuchar ´ allı mismo algunas de las nuevas canciones. El cancionero se tradujo con prontitud, y las congregaciones ruandesas comenzaron a usarlo en enero de 2010, al ´ mismo tiempo que la mayorıa de sus hermanos por todo el mundo. ´ Por supuesto, desde la publicacion en 2007 de la ´ Traduccion del Nuevo Mundo de las Escrituras Griegas Cristianas en kiniaruanda, todos se preguntaban ´ ´ de la Biblia com´ cuando estarıa lista la traduccion pleta. Pues bien, poco antes de que comenzara la serie de asambleas de distrito de 2010, se anuncio´ que ´ Guy Pierce, miembro del Cuerpo Gobernante, visitarıa ´ Ruanda para las mismas fechas en que se llevarıa a ´ cabo la asamblea de Kigali. Dicha asamblea tendrıa lugar en el mes de agosto, en el estadio que hay justo en ´ frente de la sucursal. Cuando llego´ el dıa, todos esta´ ban a la expectativa, y que emocionante fue escuchar ´ al hermano Pierce presentar la Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras en kiniaruanda. Cada uno de los 7.149 asistentes al programa del viernes por ˜ la manana recibio´ su propio ejemplar. El domingo vinieron miles de hermanos de otros distritos de Ruan´ pidieda, y la asistencia alcanzo´ los 11.355. Tambien ron ejemplares de la nueva Biblia unos soldados que ´ habıan estado marchando afuera del estadio. En total ´ se les obsequiaron algunas se llevaron 180. Ademas, ´ biblias al alcalde de Kigali, al jefe de policıa y a distintos oficiales del Ministerio de Deportes, quienes las aceptaron con gratitud. 250

A N U A R I O 2 01 2


˜ grupo de tres publicadores que coAquel pequeno ´ menzo a predicar en Ruanda en 1970 se ha convertido hoy en un torrente de proclamadores del Reino. Ya son cerca de veinte mil, y entre todos dirigen mes tras mes ´ ´ para unos cincuenta mil estudios bıblicos. Ademas, ´ la Conmemoracion de 2011 tuvieron una asistencia de 87.010. Los hermanos de Ruanda siempre han tenido fama de ser celosos en su ministerio. De hecho, una cuarta parte de los publicadores sirve de tiempo com´ un promedio de pleto, y el resto dedica a la predicacion veinte horas al mes. Junto al “Amo de la mies”, traba´ jan sin descanso en este fertil campo. Confiamos en ´ ´ muchos mas ´ habitanque, con la bendicion de Jehova, ´ tes de la Tierra de las Mil Colinas acudiran a la monta˜ de la adoracion ´ verdadera (Mat. 9:38; Miq. 4:1, 2). na RUANDA

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Hermanos y hermanas que trabajan sin descanso junto al “Amo de la mies” ´ en esta fertil tierra

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´ DATOS HISTORICOS

Ruanda ' La primera familia de Testigos ruandeses 1975 vuelve del Congo. Comienza 1978 a publicarse una ´ edicion mensual de La Atalaya en kiniaruanda.

1980

Se encarcela a una tercera parte de los publicadores. 1986 Se celebra la primera asamblea de distrito. La obra recibe reconocimiento legal. Llegan misioneros. 1992 Regresan los misioneros. 1996 Se forma el Departamento de Servicio. ´ ´ Dedicacion del Salon de Asambleas abierto de Kigali. 1999

2000 Se adquiere un terreno para la nueva sucursal. 2001 ´ 0 Dedicacion de la nueva sucursal. 2006

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1970

1970 Los primeros publicadores comienzan a informar.

El folleto “Estas buenas 1976 nuevas del reino” se publica en kiniaruanda. *

1982 Se proscribe la obra y se encarcela a quienes la dirigen.

1990

Estalla la guerra en el norte ´ 1990 del paıs. 1994 Genocidio de los tutsis. *

La Atalaya en kiniaruanda ´ se publica simult aneamente ´ ´ 1998 con la edicion en ingles.

2010

2000 Se establece una sucursal. ´ Se forma una Secci on ´ de Construccion de Salones del Reino. ´ La Traduccion del Nuevo Mundo de las Escrituras 2007 Griegas Cristianas se publica en kiniaruanda. ´ 2010 La Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras se publica en kiniaruanda. *


´ ´ ¿Desea mas informacion?

´ Consulte el sitio de los testigos de Jehova: www.watchtower.org/s.


Anuario 2012