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une todo y, de esta forma, el mundo vuelve a ser seguro, aunque nos quedemos inquietos, sin saber a ciencia cierta cómo se realizó la imagen. Esto puede también deberse a que estas imágenes no estén tomadas como respuesta a la visión de un tema en el mundo real. Como Gursky afirmó recientemente, “ahora tengo un gran archivo en el que colecciono imágenes y, pasado un tiempo, lo extiendo todo por el estudio y pienso en los temas que merece la pena investigar”. El tema se encontrará en el archivo. Y éste es el camino que algunos otros fotógrafos han emprendido; han hallado sistemas en el archivo. En lugar de recrear un espacio iconográfico realista a partir de diferentes elementos visuales, han tomado imágenes semejantes y las han colocado una sobre otra. Nancy Burson, a principios de los años ochenta, comenzó a utilizar programas informáticos de transformación de imágenes para crear fotomontajes de retratos basados en cálculos matemáticos. Warhead 1 (55% Reagan, 45% Brezhnev, less than 1% each of Thatcher, Mitterrand and Deng), que data de 1982, utiliza fotografías preexistentes de dirigentes políticos del mundo y el porcentaje de cabezas nucleares que controlaban para crear un retrato. O con Evolution II, de 1984, que combina el rostro de un hombre con el de un mono para sugerir el desarrollo de la especie humana. Esta combinación de diferentes caras puede admirarse en los retratos analógicos realizados por Christophe (Krzysztof) Pruszkowski The Presidents, también de 1984, que superponen los rostros de cinco presidentes distintos de los EE.UU. – Kennedy, Johnson, Ford, Carter y Reagan– para formar un retrato. Creó otros retratos fotográficos experimentales utilizando imágenes existentes, como Nancy and Ronald Reagan, de 1989. Pruszkowski superpuso la misma escena, creando una sola imagen, con 22 Chairs de la Cathedrale de Bourges (1985-1992) y con JFK Airport, New York, que era una exposición múltiple de 152 personas que esperaban tomar un vuelo a París en 1984. Trabajando de forma semejante a la de Nancy Burson, Jason Salavon desarrolló su propio software para combinar obras similares formando capas de imágenes sobre imágenes. Figure 1, (Every Playboy Centrefold, 1988-1997), realizada en 1998, es el resultado de promediar digitalmente cada póster central de Playboy durante

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un periodo de diez años. El año anterior, Salavon había empleado una forma distinta de promediar para crear un conjunto de cuatro grabados con The Grand Unification Theory. Cada grabado contiene un fotograma por segundo de una película completa dispuestos todos en forma de rejilla. La colocación de las imágenes no se basa en la narración de la película, sino en la luminosidad de cada fotograma. Esta forma de promedio matemático fue utilizada por Meggan Gould en su serie Go ogle, realizada en 2005. La artista utilizó el buscador Google para localizar en la red las primeras cien imágenes sugeridas por un nombre o frase. Estas cien imágenes fueron fundidas en una sola. Idris Khan también ha adoptado un enfoque semejante, pero estableciendo una relación especial con la historia de la fotografía. Su obra Every… Bernd and Hilla Becher Spherical Type Gasholders, de 2004, dispone en capas cada una de las fotografías de bombonas de Becher, uniéndolas para crear una imagen. O con Every… Nicholas Nixon’s Brown Sisters, de 2004, que recoge el proyecto a largo plazo, iniciado en 1975 por Nicholas Nixon, de realizar retratos anuales de las cuatro hermanas Brown –una de las cuales es la esposa de Nixon–, obra en la que Khan dispone de idéntica forma cada uno de los retratos para volver a formar una imagen. Estas densas y hermosas imágenes de Khan, que comprimen imagen sobre imagen, en las que cada una deja su propia huella y contorno, se refieren al proceso de la memoria. En 1925 se publicó Nota sobre la pizarra mágica un ensayo corto de Sigmund Freud. Las pizarras mágicas son juguetes infantiles compuestos de una delgada lámina de plástico transparente colocada encima de una hoja de papel parecido al parafinado que, a su vez, cubre una gruesa base de cera. Haciendo presión sobre la lámina de plástico y sobre la base de cera con un punzón, se deja una marca en el papel. Cuando la lámina de plástico se retira del papel, la marca desaparece. Freud señala que la base de cera conserva la marca y que, en determinadas condiciones de iluminación, puede reconocerse la inscripción. La marca bien podría ser un texto o una imagen. En este ensayo, Freud trataba de describir el proceso de percepción y memoria mediante las capacidades, duales y contradictorias, de la mente de recibir nuevas impresiones y conservar otras anteriores. Freud utiliza la pizarra mágica como una metáfora para describir cómo el

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