Issuu on Google+

10 TEMA: PROJEKT ZAMBIA Redigeret af

UDVIKLING

Projekt Zambia Foreningen Eventure er grundlagt af Glenn Mott og Thomas Vester Nielsen. Glenn Mott har erfaring fra rejsebranchen i Venezuela, og Thomas Vester Nielsen har tidligere arbejdet med investeringer i Afrika. Projekt Zambia er et udviklingsprojekt, som skal drive en skole i Zambia med 40 ugers gratis undervisning til de lokale unge. Som en del af opholdet på skolen får de unge mulighed for at få deres eget jordlod, hvor de kan dyrke afgrøder, som de kan sælge til skolen. En del af de unge vil også kunne få en prøvetid hos virksomheder i regionen. Pengene skal komme fra turister, som kan rejse i området og samtidig arbejde frivilligt for Projekt Zambia. I oktober begynder konstruktionen af skolen, som forventes at stå færdig i september 2012. Thomas Vester Nielsen og Glenn Mott har sammenlagt tilført projektet 250.000 dollars. Resten af pengene til opførelsen af skolen kommer fra frivillige donorer. Alle donationer går ubeskåret til skolebyggeriet, og intet bliver brugt på administration.

FATTIGDOM Zambia hører med sine 12 mio. indbyggere til et af Afrikas fattigste lande. Landet, der henter en stor del af sine eksportindtægter fra kobber, har været hårdt ramt af d

EVA AAGAARD eva.aagaard@jp.dk

ULANDE Virk-

somheder er vigtigere end nødhjælp, hvis de afrikanske lande skal på fode. Det mener Thomas Vester Nielsen fra investeringsforeningen BankInvest. Han har taget initiativ til et projekt, der kombinerer ulandsbistand med turisme.

27-årig dansker i felten D

er var skudhuller i taget på den afrikanske kirke, hvor Thomas Vester Nielsen stod. Bunker af kobberfarvet tøj dækkede bænkene, som stod i en cirkel i rummet. For fire år siden boede Thomas Vester Nielsen et par uger i Rwanda hos Greg Mills, formand for den velgørende organisation Bradhearst-foreningen. Sammen rejste de igennem landet 15 år efter det folkemord, som var en af det 20. århundredes værste forbrydelser. Kirken, de besøgte, havde været gemmested for børn og kvinder på flugt. Der var blevet smidt granater ind ad døren og skudt mod væggene. Da Thomas Vester Nielsen besøgte kirken, lå ofrenes tøj der stadig. »Måske lod de det ligge for at mindes det, der var sket,« siger Thomas Vester Nielsen. »Men oplevelsen i kirken var meget stærk, og turen til Rwanda blev et vendepunkt. Det gik op for mig, at Afrika ser ud, som det gør, fordi vi har behandlet dem, som vi har. Fordi man bare satte sig

ned efter Første Verdenskrig og trak nogle grænser med en lineal. I Rwanda var det en cocktail, der var dømt til at gå galt.«

Nødhjælp er ikke nok I Rwanda begyndte Thomas Vester Nielsen at se Afrika med nye øjne. Han arbejdede som porteføljeforvalter for investeringsforeningen BankInvest, og i forbindelse med arbejdet rejste han i de afrikanske lande på jagt efter investeringer, som kunne give afkast. Han opdagede de dybe, historiske rødder til kontinentets problemer. Men han opdagede også, at Afrika rummer mulighed for vækst. Thomas Vester Nielsen mener, at der tidligere har været for stor fokus på ren nødhjælp, og det er efter hans mening ikke nok, hvis der skal pustes liv i de afrikanske økonomier. Der er brug for virksomhederne. »Jo mere jeg har rejst i Afrika, jo mere er jeg blevet overbevist om, at ren støtte ikke er vejen frem. Det er godt, at man giver nødhjælp de steder, hvor der er konflikter. Men det er altafgørende,

at der er nogen, der investerer, fordi de kan se en mulighed for nogle forretninger, som bærer frugt.« I dag sidder Thomas Vester Nielsen ved bordet i et mødelokale hos BankInvest i København. Til oktober rejser han til Zambia for at bygge en skole, som skal skabe udvikling i et fattigt område i landets nordlige del. Foreningen Eventure, som Thomas Vester Nielsen har stiftet sammen med vennen Glenn Mott, skal finansiere en skole, hvor afrikanske børn kan bo og studere gratis i et år. Glen Mott flytter selv med sin kone og sine børn til Zambia for at drive skolen. Thomas Vester Nielsen vil rejse frem og tilbage mellem Afrika og København.

Adventureturisme Skolens drift skal finansieres af den såkaldte adventureturisme. Eventure skal sælge rejser til europæere, som både vil komme på safari i området og arbejde frivilligt med velgørende projekter. Thomas Vester Nielsen mener selv, at der er et stort marked for rejserne blandt unge,

som drømmer om at opleve verden og voksne, som drømmer om at rejse med god samvittighed. »Jeg tror, der er mange, der vil være interesserede i at prøve noget helt nyt og komme ud et sted, hvor der ikke er andre. Vi håber, mange vil være interesserede i at prøve en anderledes ferie, hvor man ikke kun tager imod, men også skal give noget.« Rejserne skal først og fremmest kunne finansiere skolen, og i første omgang er det ikke så vigtigt, at de giver overskud. Men hvis forretningen engang kan give et afkast, skal pengene bruges på nye projekter. Thomas Vester Nielsen vil forsøge at skabe en ny form for nødhjælp, som også kan hænge sammen økonomisk. »Mange af de nødhjælpsprojekter, vi ser i dag, har kun en omkostningsside. Vi vil gerne lave noget, der er bæredygtigt på alle fronter. Det er bæredygtigt økologisk og energimæssigt, men det er også bæredygtigt økonomisk. På den måde håber vi, at vi kan skabe noget, som kan stå i mange år.«

HOVEDPUNKTER N Dansk ildsjæl står bag projekt, der skal bringe udvikling til Zambia. N Målet er at kombinere turisme, undervisning og målrettet bistand.

Thomas Vester Nielsen har haft succes. Han er 27 år, blev uddannet fra CBS, fik 13 for sin kandidatafhandling, har læst på Harvard og blev på kort tid forfremmet fra studentermedhjælper til porteføljeforvalter hos BankInvest. Han fik til opgave at udforske underudviklede markeder, og for fire år siden tog han for første gang til Afrika. Før han tog af sted, betragtede han Afrika som et skræmmende sted. Han forstod ikke, hvorfor afrikanerne ikke sendte deres børn i skole, eller hvorfor erhvervslivet i de afrikanske lande udviklede sig så langsomt. Men rejserne ændrede hans syn på området. Han besøgte supermarkeder, bryggerier og telesel-


FREDAG DEN 27. AUGUST 2010 ERHVERV & ØKONOMI

TEMA: PROJEKT ZAMBIA 11

Frede Godsk

HØVDING Før Thomas Vester Nielsen kunne gå i gang med projektet, måtte han skaffe en tilladelse fra den lokale høvding. Høvding Titimbubwa bor i landsbyens største hus på ca. 100 kvadratmeter.

den økonomiske krise. Foto: AP

for Afrika skaber, som BankInvest investerede i. Og han begyndte at tro på, at forholdene i Afrika kunne ændre sig, hvis de europæiske virksomheder begyndte at interessere sig mere for regionen.

Kæmpe-potentiale »Når man kommer fra en fokuseret, kapitalistisk verden, er der mange ting i Afrika, som ikke giver mening. Afrika har den effekt på nogle, at det bliver uforståeligt. På andre har det den effekt, at de kommer til at holde af de lokale og får lyst til at gøre noget. Jeg tror på, at det kan lade sig gøre, og at der er et kæmpe-potentiale for udvikling, hvis man griber tingene an på en ny måde og får virksomhederne inddraget.« Da finanskrisen satte ind, havde Thomas Vester Nielsen arbejdet for BankInvest i fem år. Han havde fået lyst til at prøve noget nyt. Og til at skabe varige forandringer i de lande, han kendte fra sine forretningsrejser. »Efter finanskrisen, hvor det hele begyndte at gå ned ad bakke, var der nogle ting, der føltes lidt tomme. Og så

kom jeg til at snakke med Glenn Mott, om at vi begge havde lyst til at gøre noget, der virkelig føltes rigtigt.« Thomas Vester Nielsen og vennen Glenn Mott besluttede sig for at bygge en skole i den nordligste, fattigste del af Zambia. I en by, hvor den lokale skole er brændt ned, og hvor børnene bliver undervist under åben himmel mellem afsvedne murbrokker. Og hvor mulighederne for forandring virker nærmest ikke-eksisterende. De fleste af landsbyens indbyggere bor i stråtækte lerhytter malet i stærke farver. Landsbyhøvdingen, Titimbubwa, er den eneste, som har et bliktag. Blik betyder magt i Zambia. For at få tilladelse til projektet besøgte Thomas Vester Nielsen selv høvdingen. Han er yngre og bedre uddannet end de fleste lokale overhoveder, og han er meget interesseret i, at hans høvdingedømme udvikler sig. Derfor gav han foreningen Eventure et dokument med en tilladelse til at drive skole i området. Fra begyndelsen var Thomas Vester Nielsen og Glenn

AFRIKA TANZANIA ZAIRE ZAI ZA Z

ANGOLA ANG AN NGOLA N G GOLA O OLA

Mpulungu

MALAWI

ZAMBIA ZAM Z MBIA

MOZAMBIQUE

Lusaka ZIMBABWE BOTSWANA

Mott enige om, at projektet både skulle skabe udvikling, tiltrække turister og styrke det lokale erhvervsliv. Og at det skulle kunne løbe rundt økonomisk. Den forretningsmæssige del af projektet adskiller det fra traditionel udviklingsbistand. Thomas Vester Nielsen ville gerne have samarbejdet med ngo’er, men de organisationer, som de spurgte, takkede nej. Ngo’erne brød sig ikke om, at det var turisme, som skulle finansiere projektet. Men for Thomas Vester Nielsen var det afgørende, at skolen ikke var afhængig af en støtteorganisation.

500 km

JP-kort: AH

»For ngo’er er der nogle meget klare definitioner på, hvordan projekter skal se ud, før de vil støtte dem. Det ville sandsynligvis gøre vores liv lidt lettere, hvis vi gik den vej, men det vil vi ikke. Det er den anden vej, vi tror på. Hvis vi laver noget, der er økonomisk bæredygtigt, så kan det virkelig bestå.« Thomas Vester Nielsen tror på muligheden for økonomisk udvikling i Zambia. Og på mulighederne for danske virksomheder på det afrikanske marked. Hvis levevilkårene i de afrikanske lande skal forbedres, skal nogen have modet til investeringer, som

MPULUNGU Indbyggerne i landsbyen, hvor projekt Zambias skole skal ligge. Skolegangen i Zambia er kun gratis til 7. skoleår, og det betyder et frafald på 90 pct.

måske først giver afkast langt ude i fremtiden. Men der er muligheder på det afrikanske marked, mener Thomas Vester Nielsen.

Afrikanske muligheder »Der er en anekdote om to skosælgere, som tog fra England til Nigeria. Den ene ringede hjem til sit firma og sagde: »Vi kan lige så godt tage hjem. Der er ingen hernede, der går med sko, så der er ikke noget marked.« Den anden ringede hjem og sagde: »Det er fantastisk. De bruger ikke sko, så vi kan sælge tonsvis af sko hernede.« Der er ikke sket meget i Afrika, men der er

faktisk et væld af muligheder,« siger Thomas Vester Nielsen og tilføjer: »Nigeria har en kæmpe olieproduktion, men landet eksporterer alt for så at importere raffinerede produkter. Langt de fleste lande i Afrika importerer cement. Men det ville da være meget bedre, hvis vi bragte noget kapital ind i landene, så de selv kunne begynde at producere det. Der er brug for, at der kommer nogle investorer, som tænker langsigtet. Det er den kortsigtede tankegang, der er en hæmsko for Afrika.« N


JP_aug2010