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NANOMEDICINA HECHA EN MÉXICO AGOSTO DE 2015

Mitos y le

ye

Los m ndas del diúasicos blo pág. 3 4

Las fugas

más famosas de la historia

Virus del MERS Sin vacuna ni tratamiento

picante

AGOSTO DE 2015, No. 8 “Todos los hombres tienen tres vidas: la pública, la privada y la secreta.” –Gabriel García Márquez

270815

41.00 pesos

Nicaragua Córdobas 40.00 Panamá Balboas 2.35 El Salvador Dólar 2.35 Guatemala Quetzales 23.00

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DIGITALES

La ciencia detrás del

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INTRUSOS Nuestros documentos, mensajes, fotografías y videos están en la mira de s o gobiernos y criminales. ¿Cuál es el añ 70 A alcance del espionaje electrónico?

a im i h s ak ro s Hi aga . 40 de y N pág


SUMARIO Año XXXII No. 08

40

Hiroshima y Nagasaki

Una revisión de los sucesos detrás de las explosiones atómicas en Japón, al conmemorarse 70 años.

46 En portada

Intrusión informática

Hay un nuevo campo de batalla y no se encuentra en el aire, tierra o mar, sino en la red mundial de computadoras, y todos podemos convertirnos en el blanco de hackers maliciosos o incluso cibersoldados. La información privada de individuos, corporaciones y gobiernos nunca estuvo tan comprometida como en la actualidad.

58

Encuentra contenido adicional en nuestro sitio web www.muyinteresante.com.mx

NanoMéxico

La investigación en nanociencias en nuestro país avanza a grandes pasos.

¿Reconoces cuáles son los chiles más comunes en el país?

64

Alerta de virus

Ángela Posada informa desde Corea del Sur sobre el súbito brote del Síndrome Respiratorio por Coronavirus de Oriente Medio.

70

Fugas espectaculares

En el último siglo se han registrado escapes de cárceles que por su audacia podrían competir con los guiones del cine y la televisión.

Éstas son las empresas de armamento más poderosas. Ver

notas .com.mx

Las últimas noticias del mundo de la ciencia y la tecnología. Ver

más PyR .com.mx

86

Documento

El chile, pequeño pero sabroso

El ingrediente indispensable en la dieta de los mexicanos es uno de los casos más fascinantes en la historia de la botánica.

a ev l u ¿Alguna duda que tengas? n ita Envíanos tus preguntas. a la ig ! d rg ón ás tiva a sc rsi ¡m ac e D ve er

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Secciones

Francisco Villaseñor Director Editorial

Ventas

Josu Garritz

Editorial Director Comercial y de Mercadotecnia

4 Cartas

Gerardo Sifuentes Coordinador Editorial Sarai J. Rangel Reyes Redactora Alberto Calva Corrector de Estilo

Mensajes y sugerencias de los lectores.

6 Actualidad

La historia de los ratones de laboratorio; cómo distinguir obras de arte falsificadas; la división del trabajo prehistórico y la utilidad de los probióticos.

78 Ventana al Cosmos

18 Sala de exposición

80 Preguntas y respuestas

Mrs. Douse, de Emily Carr.

20 In situ

Ángela Posada relata desde el Centro Espacial Kennedy el trágico accidente de la nave Falcon 9.

22 Innovación La luz inalámbrica.

26 De palabras El pan.

28 México al descubierto Xico, Veracruz.

30 Citas

Los secretos.

32 Tocar lo invisible

Las Perseidas.

¿Cuánto dinero produce la industria de los videojuegos? ¿Las arañas caminan sobre el agua? ¿Cuántos cráteres de meteorito hay en la Tierra?

84 Diseño inteligente Una casa flotante.

94 Escenas de la historia

El gran fraude de la Luna de 1833.

96 Protagonistas de la historia Marion Mahony, arquitecta.

98 Cine-scopio

Documentales sobre videojuegos.

100 Muy recomienda

Lecturas, eventos y cursos del mes.

Pepe Gordon continúa su charla con el científico mexicano Rodolfo Dirzo.

102 Frasegrama

34 Mitos y leyendas

103 Los 10

36 A la luz de la razón

104 Lógica ilustrada

Los músicos del diablo.

Todo sobre el fenómeno en redes “Charlie, Charlie”.

Encuentra la frase relativa a Emiliano Zapata. Empresas de armamento más poderosas. Los hackers y la vida real.

Marketing

Guillermo Ortiz Romero

Portada Director de Planeación

José Antonio Díaz de León Fotoarte

y Desarrollo Comercial Gerardo Cuéllar

Colaboradores Director de Eventos Ángela Posada-Swafford Operaciones

(Multi Media Journeys, Inc.) Adriana Palma Salinas (Diseño) Luis Felipe Brice Mondragón Adriana Cataño Vergara Roberto Piorno Krause Francisco Herrera Coca Georgina Vega Hernández L. Iliana Fuentes López Olivier Fuentes Brenda C. Arias Martín Alberto Caudillo Espejel Maria Fernanda Morales Colín José Gordon Steiner Ana Sofía Ramírez Heatley Ira Franco Espinosa de los Monteros Dantón Chelen Jorge Pinto

John Jairo Mejía Director de Operaciones Refugio Michel García Directora de Producción

Finanzas

Oziel Fontecha Director de Administración y Finanzas

Licencia

Gruner + Jahr AG & Co KG / GYJ España Ediciones S.L. S. EN C

Digital

José Luis Carrete Alfeiran Director Digital Sergio Cárdenas Fernández Director Contenidos Online Fernanda Castro Vázquez Editora digital Ana Karen Vargas Espinosa Community Manager

Relaciones Públicas

Carta editorial

Momentos históricos... y polémicos

M

ientras escribo estas líneas, a más de 5,800 millones de kilómetros de distancia está ocurriendo un suceso sin precedentes, un logro tecnológico histórico para la humanidad. Tras 9 años de viaje, la sonda New Horizons de la NASA ha llegado a su tan esperado objetivo: Plutón. Cuando ustedes, queridos lectores, lean esta carta editorial, quizá ya no sea la noticia del momento en los periódicos y páginas web. No obstante, se trata de uno de los avances más trascendentales para la ciencia y, en específico, para la exploración espacial. Muchos se preguntarán: ¿por qué invertir tanto tiempo y dinero? ¿Por qué no utilizar esos multimillonarios presupuestos para resolver algunos de los problemas en la Tierra? Es cierto que en nuestra sociedad hay un sinfín de situaciones que debemos abordar, pero por otro lado no podemos dejar de asombrarnos por el hecho de que gracias a los avances de la tecnología tengamos la posibilidad de conocer una región nunca antes explorada del Sistema Solar y, en consecuencia, entender un poco más sobre el lugar que ocupamos en el Universo. Es, sobre todo, una muestra de lo que somos capaces como especie. Los invito a repasar el artículo acerca de la llegada de New Horizons a Plutón en la edición de julio de Muy Interesante y también la cobertura completa en nuestra página web www.muyinteresante.com.mx. En tanto, otra noticia (polémica y con precedentes) también ha llamado la atención del mundo entero: la fuga de Joaquín ‘el Chapo’ Guzmán por segunda ocasión de un penal de alta seguridad, convirtiéndose de nuevo en el criminal más buscado. Como muchos recordarán, en marzo de 2012 dedicamos nuestro tema de portada a los personajes más buscados, y ahora tres años más tarde, el tema vuelve a llenar los espacios de los medios y redes sociales. Por ello, al estilo Muy Interesante, hemos preparado un artículo especial sobre los escapes de prisión más increíbles de la historia. Esperamos que los sorprenda, así como toda la edición de este mes.

Francisco Villaseñor favillasenort@editorial.televisa.com.mx 2 muyinteresante.com.mx

Arte

Manuel Arrubarrena Luna Coordinador de Arte Carlos E. Balan Lara Diseñador Julia Santibáñez Escobar Directora Editorial Ejecutiva Bogart Tirado Arce Director Creativo y Video Mary Hurtado Ramos Coordinadora de Operaciones Alejandra Romero Asistente

Ernesto Sánchez Castañeda Director Comercial Digital Óscar Gaona Lozano Director de Cuentas Michel Maciá de la Orta Coordinador de Marcas Tel. 5261-2777 mmaciadelao@editorial.televisa.com.mx Lilia Bravo Ramírez Ejecutiva de Marcas 5261-2600 ext. 11719 lbravor@televisa.com.mx María Begoña Beorlegui Estévez Representante Comercial Occidente Juan Ramón Zurita Cano Representante Comercial Monterrey Ericka Jesús García Representante Comercial Sureste

Ana Sofía Pishas Gerente Ricardo Peña, Cynthia Hernández Ejecutivos TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL Porfirio Sánchez Galindo Director General Mauricio Arnal Director General de Administración y Finanzas LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MÁS DE TODO Suscripciones 5265-0990 (desde el DF y área metropolitana) y 01 800 849-9970 (del interior, sin costo). En Internet: www.tususcripcion.com Atención a clientes 5261-2701 Interior de la República 01800 711 2633 ¿CÓMO VES A MÉXICO? Envía tu foto o video a: www.tieneselvalorotevale.com.mx

Cir­cu­la­ción cer­ti­fi­ca­da por el Ins­ti­tu­to Ve­ri­fi­ca­dor de Me­dios Re­gis­tro No. 005 /16

“El papel de esta revista es 100% reciclable”

© MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XXXII N° 8. Fecha de publicación: 28-07-2015. Revista mensual, editada y publicada por EDITORIAL GyJ TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Edificio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro Obregón, C.P. 01210, México, D.F., tel. 52-61-26-00, mediante convenio con GRUPO TELEVISA, S.A. Contenido licenciado por GRUNER+JAHR AG & Co KG / GYJ ESPAÑA EDICIONES, S.L. S. EN C. bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL GYJ TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porfirio Sánchez Galindo. Número de Certificado de Reserva de derechos al uso exclusivo del Título MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000-102 de fecha 08 de octubre de 2014, ante el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certificado de Licitud de Título N° 5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certificado de Licitud de Contenido N° 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con expediente N° 1/432”81”/2475 ante la Comisión Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo en México: Distribuidora Intermex S.A. de C.V., Lucio Blanco N° 435, Azcapotzalco, C.P. 02400, México D.F. Tel. 52-30-95-00. Distribución en zona metropolitana: Unión de Expendedores y Voceadores de los Periódicos de México A.C., Barcelona N° 25, Col. Juárez, México D.F. Tel. 55-91-14-00. EDITORIAL GyJ TELEVISA S.A. DE C.V. investiga sobre la seriedad de sus anunciantes, pero no se responsabiliza con las ofertas relacionadas por los mismos. ATENCIÓN A CLIENTES: a toda la Republica Mexicana tel. 01 800 REVISTA (7384782). Las opiniones expresadas por los autores no necesariamente reflejan la postura del editor de la publicación. Queda estrictamente prohibida la reproducción total o parcial del contenido e imágenes de la publicación sin previa autorización de Editorial Televisa, S.A. de C.V. Impresa para México, Estados Unidos y Puerto Rico en: REPRODUCCIONES FOTOMECANICAS S.A. DE C.V. Durazno No. 1 Esquina Ejido Col. Las Peritas Tepepan Xochimilco, México, D.F. C.P. 16010 Impresa para Colombia en: Quebecor World Bogotá, S.A. Calle 15 No. 39 A-34, Santa Fe de Bogotá, Colombia. Tel.:(571) 208-6030. INFORMACIÓN SOBRE VENTAS: COLOMBIA: Editorial Televisa Colombia, S.A., Calle 74 No. 6 – 65, Barrio Los Rosales, Bogota, Colombia. Tel. (571) 376-6060. Fax: (571) 376-6060 ext. 1119. Ventas de Publicidad: Tel: (571) 376-6060; Fax: (571) 376-6060 ext. 1199. Suscripciones: Tel: (571) 404-9032 en Bogotá, Colombia; línea gratuita para el resto del país 01 8000 11 93 15; Fax: (571) 401-2253; suscripciones@editorialtelevisaco.com.co. • ESTADOS UNIDOS: ET Publishing International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Tel: (305) 871-6400. • PUERTO RICO: Editorial Televisa Puerto Rico, Inc., Calle Diana #29 Amelia Distribution Center Guaynabo, Puerto Rico 00968. Tel. (787) 273-0800. Fax (787) 273-0861.

ET Publishing International, Inc. office of publication: 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Suscripciones en USA y Puerto Rico: para servicio al suscriptor, llamar al 1 800 288-6677 o visítenos en: www.televisapublishing. com. Muy Interesante. Issue 08-2015. Published monthly by ET Publishing International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 USA. Annual subscription rate is US$24.00. Price per copy is US$2.75 in the USA and Puerto Rico only. POSTMASTER: Send address changes to Muy Interesante, Subscription Service Department, P.O. Box 420235, Palm Coast, FL 32142 or by email at: MuyInteresante@emailcustomerservice.com. Exportada por Editorial Televisa, S.A. de C.V. IMPRESA EN MEXICO Y COLOMBIA - PRINTED IN MEXICO AND COLOMBIA. TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS. ALL RIGHTS RESERVED. © Copyright 2015 ISSN 1665 – 3629. muy.interesante@editorial.televisa.com.mx


De nuestros lectores

Carta del mes Amante de la ciencia

¡Hola estimados editores de Muy Interesante! Tengo 18 años, soy estudiante y les escribo para felicitarlos. Desde niño he sido muy curioso, siempre buscaba resolver mis dudas sobre el mundo y su revista me ha ayudado mucho a conocer y aprender más sobre los hallazgos de la ciencia. La conocí desde pequeño gracias a familiares que la adquirían, pero empecé a comprarla yo mismo desde junio de 2012, cuando me la regalaron por mi cumpleaños; fue mi mejor regalo. Cada vez que sale una revista no aguanto las ganas por leerla y siempre la termino el mismo día que la compré y se la presto a mi familia. Agradezco profundamente todo su trabajo porque cultivan el conocimiento de los mexicanos; para mí y para muchos es la mejor revista de divulgación científica del país. ¡Ya quiero leer el ejemplar de su aniversario número 31! Saludos desde Zapotlán el Grande, Jalisco. José Ramón Escobar Barón

Defensa del patrimonio natural

¡Hola amigos de Muy Interesante! Los felicito por su sección “Cine-scopio”, pues explica la evolución del cine en sus diferentes facetas. De igual manera los felicito por “Protagonistas de la Historia” ya que, como siempre, el artículo refleja en gran medida la vida y obra de grandes personajes; me agradó cómo ahondaron y expusieron de manera clara la vida de Coco Chanel. Me encantaría que hablaran de la vida y obra de aquellas mujeres que han marcado pauta en la historia de la humanidad y que son recordadas hasta el día de hoy por sus obras en campos que eran sólo destinados a los hombres. Saludos desde Acatic, Jalisco. Elisánder Quiroz García

4 muyinteresante.com.mx

La ciencia de los juegos

Su artículo sobre la inteligencia artificial es por demás entretenido y apasionante, y el complementarlo con un listado sobre las películas que abordan el tema fue un gran acierto. Al respecto, me gustaría comentarles sobre la existencia de otro filme no muy conocido, pero con cierta calidad narrativa, titulado El hombre del bicentenario, donde se plantea la posibilidad de que un robot pueda llegar a emular a los seres humanos, tanto física como psicológicamente, experimentando sentimientos, emociones y deseos propios. Como siempre, les deseo lo mejor y que sigan en el mercado muchos años más.

¡Saludos editores y colaboradores de Muy Interesante! No quise pasar la oportunidad de agradecerles por sorprenderme con información de calidad, que logra modificar mi perspectiva de la realidad. Los artículos sobre tecnología y astrofísica son mis favoritos, así como la sección “Tocar lo invisible”. Fue un placer leer el documento “Duelos lúdicos”, escrito por Iliana Fuentes López; excelente retroalimentación por parte de mi pasatiempo más interesante. El desarrollo y la divulgación de los juegos de mesa ejemplifica la transnacionalidad cultural del hombre como un espíritu creativo y consciente de sí mismo. ¡Nunca dejemos de jugar y de sentir curiosidad por todo!

Romina González

Alejandro Áureo

Catalina Uribe Sánchez

Inteligencia artificial

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

Grandes mujeres de la historia

Les escribo para decirles que me gustó el artículo sobre especies mexicanas en riesgo, publicado en la edición de junio. Este tipo de textos pueden crear conciencia en los gobiernos sobre este problema y también impulsar a que la gente de a pie exija el cuidado de su patrimonio natural. Los felicito sinceramente, espero que escriban más reportajes así. Se despide de ustedes una estudiante de 17 años. Gracias por leerme.


Algunas sugerencias Especial de literatura mexicana Amigos, primero que nada les agradezco el empeño que ponen en la revista, la verdad es que no tiene desperdicio. Como amante de la literatura, me gustaría que hicieran un especial sobre los mejores escritores mexicanos. Espero que me tomen en cuenta y pronto nos den la alegría de verlo en los puestos de periódicos. Me despido deseándoles lo mejor.

Desde Facebook

Era muy pequeño cuando leí la revista por primera vez; hoy tengo casi 40 años y procuro no perderme un número. Considero que Muy Interesante tiene un perfecto balance entre divulgación y profundidad. Desde hace casi un año tengo la suscripción en Zinio, en el iPad, y es excelente. ¡Sigan así! Edgar Morales

¡Hola amigos de Muy Interesante! Me encanta su forma de abordar los temas. Me gustaría que hicieran un artículo sobre qué pasaría si los humanos usáramos el 100% de nuestro cerebro. Muchas gracias.

Apolo Soto

Sobre Papantla Hola amigos, espero que publiquen un artículo sobre Papantla. Sigan con ese gran trabajo que solamente ustedes son capaces de hacer. ¡Muchas gracias! Juan Raymundo Muñoz Santiago

Artes marciales prehispánicas Llevo un año y medio comprando su revista, mi sección favorita es “Mitos y leyendas”. Leí su artículo acerca de la lucha libre y a raíz de eso comencé a investigar sobre artes marciales mexicanas prehispánicas. ¿Podrían escribir un artículo al respecto? Rodolfo Estrada

Más sobre historia nacional

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

En los 10 años que llevo leyendo la revista he visto muy pocos artículos sobre la historia de México, como que no es un tema muy recurrente en sus páginas. Para empezar, les sugiero que escriban un artículo sobre el polémico Antonio López de Santa Anna, que casi todo mundo no le tiene mucho aprecio. Alicia Vera M.

Marco Antonio Carrizo Pérez

Soy estudiante de optometría. Me encantó su artículo sobre la evolución del ojo, es un plus a lo que me están enseñando y con gusto lo compartiré con mis colegas de la carrera. Sigan publicando cosas referentes a nuestro sistema visual, que es tan hermoso y complejo. Huridan Murias

¡Hola! Tengo 14 años, gracias a ustedes aprendí a leer a los 5 años y me gusta mucho su revista. ¿Podrían hacerme el favor de hablar sobre la animación japonesa y qué son los sentimientos? Suerte y que salgan más ejemplares. Raquel de León Ruiz

¡Qué tal, mis estimados editores! Qué bueno que hay páginas web como la suya, siempre actualizada y con un montón de información útil. Ojalá que nos sigan sorprendiendo con tan buen contenido. Les mando un saludo fraternal desde Pachuca, la Bella Airosa. Gonzalo Martínez

Su página de Facebook está muy bien, pero quiero darles un consejo: ¿por qué no bloquean a todos aquellos seguidores que se la pasan ‘trolleando’ o insultando? Sí, estamos a favor de la libre expresión, pero eso no significa que las personas puedan andar por la vida insultando y ofendiendo a diestra y siniestra nada más para divertirse un rato. Rosa Aurora Urrutia

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Escribe a muyinteresante@televisa.com.mx o mándanos tus cartas a Av. Vasco de Quiroga No. 2000, Edificio E, 3er. piso, Col. Santa Fe, C.P. 01210, México, D.F. La redacción se reserva el derecho de editar o resumir los comentarios.

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ACTUALIDAD

Roedores en el laboratorio

N

o hay una cifra detallada del número de ratones que cada año son utilizados en investigación a nivel mundial. Pero datos del informe anual Estadísticas y Procedimientos Científicos sobre Animales Vivos en Gran Bretaña, 2013, señalan que en ese país aquel año se usaron más de 3 millones de roedores. En Estados Unidos la cifra anual se calcula entre 15 y 20 millones. Los ratones son uno de los animales más valiosos para el avance de la ciencia. No sólo son pequeños y se reproducen con facilidad, sino sobre todo su sistema inmunitario es muy similar al humano. También su genoma: mientras el ADN de un ratón posee 2,600 millones de pares de bases, el nuestro tiene 2,900 millones; coinciden en 99%. De ahí que sean animales idóneos como modelos pues mediante ingeniería genética es posible inducir en ellos enfermedades humanas como el cáncer, el glaucoma, artritis, problemas del sistema inmunitario, entre otros, para su estudio. Conoce algunas de las investigaciones de vanguardia en las que son empleados ratones.

El Laboratorio Jackson, en Maine, Estados Unidos, el mayor distribuidor de roedores modificados genéticamente usados en experimentación, reportó en 2014 una producción de 2.5 millones de especímenes.

Línea del tiempo 1628

1902

1921

1982

1989

1997

2002

William Harvey, médico inglés, describe por primera vez la circulación sanguínea; usa ratones como modelo.

El biólogo francés Lucien Cuénot (1866–1951) demuestra en mamíferos las leyes de la genética mendeliana.

Clarence Cook Little, fundador del Jackson Laboratory, crea la cepa DBA de ratones para estudiar los factores genéticos del cáncer.

Investigadores de la Universidad de Washington y Pensilvania crean el primer ratón transgénico.

Surgen los ratones ‘knock-out’. Este modelo animal modifica el funcionamiento de sus genes durante la fase embrionaria, lo que permite estudiar enfermedades como el cáncer.

Nace Cumulina, primer ratón clonado. Esta hembra fue producida usando núcleos de células del cúmulo. Vivió sana hasta el año 2000.

Se secuencia el genoma completo del ratón, evidenciando su similitud con el ADN humano.

6 muyinteresante.com.mx

FOTOS: GETTY IMAGES; NASA/DOMINIC HART; ALLEN INSTITUTE FOR BRAIN SCIENCE; CENTRO NACIONAL DE INVESTIGACIONES ONCOLÓGICAS

Los ratones de laboratorio actuales son una mezcla genética de cuatro especies diferentes: Mus musculus musculus (Europa Oriental), Mus musculus domesticus (Europa occidental), Mus musculus castaneus (sudreste asiático) y Mus musculus molossinus (Japón).

Tienen 20 pares


Roedores astronautas

A partir de células de piel humana, investigadores de la Universidad de Iowa, en EUA, han creado células productoras de insulina. La insulina secretada en el cuerpo de ratones diabéticos pudo normalizar los niveles de azúcar en su sangre, curándolos. Fuente: journals.plos.org

1

de cromosomas en

tanto que Luces en la cabeza

Ratón avatar

5 hace unos 60 millones de años.

Para crear terapias personalizadas contra el cáncer, en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de España se injertan en ratones (avatar) células del tumor de un paciente con cáncer de páncreas avanzado. Luego se seleccionan los tratamientos de acuerdo con los genes del paciente, que serán probados primero en varios roedores; los que funcionen podrán ser aplicados en los enfermos. Fuente: clincancerres.aacrjournals.org

Como parte del Proyecto BrainSpan, Atlas Completo del Cerebro Humano en Desarrollo, en abril de 2014 se consiguió el primer mapa que muestra de modo exhaustivo las conexiones neuronales del cerebro de un ratón. Al ser el primer mapa disponible sobre la materia gris de este mamífero, los investigadores lo usan para hacer un análisis detallado de sus circuitos cerebrales y saber cómo las diferentes áreas del cerebro se comunican. Fuente: alleninstitute.org

Nuestro último antepasado común lo compartimos

Ratones transgénicos

de la especie Mus musculus son los roedores más usados en investigación científica.

Los ratones albinos

los humanos tenemos 23 pares.

2

4

Diabetes ratonil

En 2008 la NASA envió seis ratones a la Estación Espacial Internacional (EEI). Pasaron tres meses en órbita (unos 10 años humanos) y sólo tres regresaron. El experimento mostró cómo vivir sin gravedad provoca disminución en la densidad ósea, pérdida de peso y adelgazamiento de 15% de la dermis. En 2014 se aprobó un nuevo programa de investigación con roedores en la EEI. Fuente: nasa.gov

3

El Laboratorio Jackson dio a conocer una nueva cepa de roedor. Desarrollados por científicos de la Universidad de Buenos Aires, Argentina, estos ratones modificados genéticamente permiten apagar y prender el receptor de dopamina D2 –la dopamina es un neurotransmisor relacionado con el placer–; con este interruptor se puede conocer cómo actúa la dopamina en el cerebro y sus diversas funciones. También los roedores se podrán usar en investigaciones sobre genética del cerebro. Fuente: jax.org Fuente: research.jax.org; gov.uk

muyinteresante.com.mx 7


ACTUALIDAD INVESTIGACIÓN

H

ay estudios que al darse a conocer no causan releSABÍAS QUE… vancia en el medio científico sino hasta varios años El artículo fundamental de después de publicados. Este tipo de investigaciones Albert Einstein, Boris Podolsky y Nathan Rosen que establecía la `hibernan´ hasta que son retomados por alguien más. “Paradoja EPR”, pieza imporLas llamadas “bellas durmientes” (sleeping beauties, en tante en la teoría de entrelazainglés) pueden pasar más de 100 años en el olvido y cuando miento cuántico, fue publicado en 1935 y no se citó extendi‘despiertan’ causan gran impacto en su campo de estudio. Por damente sino hasta 1994. ejemplo, un artículo del estadístico Karl Pearson fue publicado en 1901 y ‘despertó’ hasta 2002. Científicos del Centro de Informática, Redes Sociales y Sistemas de la Universidad de Indiana, en EUA, decidieron calcular el “coeficiente de belleza” de estos trabajos de investigación, es decir, el tiempo que permanecieron sin relevancia. Compararon las menciones que los estudios han tenido desde su año de publicación para determinar cuándo tuvieron su mayor impacto o, en otras palabras, el año en que ‘despertaron’. Las disciplinas que tienen más “bellas durmientes” son la física, la química, las matemáticas y la medicina general e interna, así como otras multidisciplinas de la ciencia, aunque KARL PEARSON también hay en las ciencias sociales. Este estudio, liderado por el profesor Alessandro Flammini, se basó en más de 380,000 publicaciones de la Sociedad Americana de Física y 22.4 millones de textos del servicio en línea más grande de información científica: Web of Science. Los investigadores sugieren que hay estudios que se adelantan a su tiempo, sin embargo no hay un método para identificar cuál va a tener relevancia y cuál ‘dormirá’ por un tiempo, aunque los documentos que dan lugar a una nueva disciplina son los que tienen más tasa de retraso. Fuente: news.indiana.edu

¿Dónde hay más “bellas durmientes”? Física, multidisciplinas Química, multidisciplinas Ciencias multidisciplinarias Matemáticas Medicina general e interna Física aplicada Cirugía Química inorgánica y nuclear Estadística y probabilidad Mecánica Biología Ecología Física, materia condensada Bioquímica y biología molecular Astronomía y astrofísica Física atómica, molecular y química Neurociencias Ciencia de los materiales, multidisciplinas Ciencia de las plantas Ingeniería química

7.6% 7.5% 7.4% 4.0% 3.4% 2.8% 2.5% 2.3% 2.0% 2.0% 2.0% 1.9% 1.9% 1.8% 1.6% 1.6% 1.5% EINSTEIN,Podolsky y Rosen, físicos cuyo estudio 1.3% en conjunto ‘despertó’ o pudo generar citas 1.3% académicas 60 años después de publicado. 1.2%

Cada segundo la Estación Espacial Internacional se desplaza 7.7 kilómetros.

8 muyinteresante.com.mx

El consumo excesivo de bebidas azucaradas provoca 184,000 muertes al año.

EXCÉNTRICOS Oberto Airaudi (1950-2013)

E

ste italiano, autoproclamado gurú, inició en la década de 1970 una suerte de secta con ideología híbrida new age-neo pagana que le atrajo muchos allegados, tantos que finalmente decidió crear una comuna autosustentable en la que practicó su particular filosofía. Para justificar su ‘misión’, Oberto decía que a la edad de 10 años había tenido visiones y revelaciones de vidas pasadas, las cuales le ordenaron empezar en 1978 varias excavaciones en las faldas de una montaña cercana a la localidad de Valchiusella. Ahí se dedicó a construir una serie de cámaras y templos a 30 metros de profundidad, en cuyas paredes narró su versión particular de la historia del mundo. Esta serie de túneles y galerías fueron denominados los ‘Templos de la humanidad’. Estos laberínticos pasadizos –hoy abiertos al público– forman parte de la comuna que sostenía sus principios utópicos, conformada por unas 800 personas que se denominaban a sí mismas miembros de la ‘Federación de Damanhur’, y quienes debían adoptar el nombre de un animal; Oberto se hizo llamar ‘Falco’, halcón en italiano. Las quejas de varios habitantes de la región atrajeron a las autoridades judiciales, quienes realizaron una investigación. Años antes de morir este ‘gurú’, se investigaba el posible encubrimiento de un esquema de evasión y defraudación fiscal.

1 de cada 3 adultos en EUA es propietario de un arma de fuego.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; CENTER FOR COMPLEX SYSTEMS AND NETWORKS RESEARCH; AMERICAN PHYSICAL SOCIETY

La ciencia dormida

Galería de


ACTUALIDAD

¡Envía tus fotos! E n septiembre cumpliremos 31 años en México, y queremos festejarlos contigo. Si tienes una colección de revistas es momento de que la saques del cajón y le tomes una o varias fotos (en alta resolución para poder publicarla). Envíalas al correo muyinteresante@televisa.com.mx acompañadas de un texto de no más de 150 caracteres donde nos cuentes cuál ha sido tu experiencia como lector de la revista. También agrega tus datos personales porque las mejores imágenes serán publicadas en la edición de aniversario. ¡Participa en nuestra celebración!

SABÍAS QUE… En 2030 la diabetes podría convertirse en la séptima causa de muerte a nivel mundial, indica la Organización Mundial de la Salud.

L

a diabetes es un problema de salud a nivel mundial, pues la padecen 387 millones de personas. Hay muchos factores que influyen para que alguien desarrolle esta enfermedad metabólica; en el caso de México uno podría ser la ascendencia maya. Un estudio realizado por la bioquímica clínica Marta Menjívar, investigadora del Departamento de Biología de la Facultad de Química de la UNAM, indica que la diabetes mellitus tipo 2 está más relacionada con la ascendencia de algunos de los mexicanos, que con sus hábitos alimenticios. Para determinar el riesgo de padecer esta enfermedad, el estudio se basó en los genomas de 575 personas con ascendencia maya a fin de buscar 10 variantes genéticas relacionadas con la diabetes. Dos de éstas se encontraron en personas de esta etnia. El hallazgo contribuiría al diseño de tratamientos personalizados para combatir esta enfermedad basándose en el grupo étnico; por ejemplo, el perfil genético de los mayas puede acelerar ciertas enzimas y eliminar rápidamente los medicamentos que consumen los diabéticos. Comprender el proceso de esta variante ayudaría a los médicos a saber en qué casos reducir o aumentar la dosis de medicamentos a los pacientes. Fuente: news.sciencemag.org

La música tradicional de Portugal es el “fado”, del latín fatum, que significa “destino”.

10 muyinteresante.com.mx

En Reino Unido 23% de los hogares tienen como mascota un gato.

La Ciudad Universitaria de México (UNAM) es Patrimonio de la Humanidad desde 2007.

FOTOS: DEPARTAMENTO DE BIOLOGÍA - FACULTAD DE QUÍMICA/ UNAM; MARTA MENJÍVAR IRAHETA

Diabetes maya MEDICINA


ACTUALIDAD

El retorno del lirón PALEONTOLOGÍA

E

SABÍAS QUE… Lezetxiki es reconocido por ser uno de los pocos yacimientos de la cornisa cantábrica (borde montañoso septentrional de la península Ibérica al norte de España) en el que se han localizado restos humanos.

han encontrado restos de esta especie. El lirón enano es un pequeño roedor que se alimenta sobre todo de avellanas. Raramente desciende de los árboles y es difícil de cazar para las aves rapaces. Fuente: ehu.eus/es

Guía del museo

Museo de Arte de Aspen Aspen, EUA

La fachada está formada por grandes tiras de madera chapada de un material compuesto por resina y papel prensados ‘entretejidas’ de modo que la hacen parecer una gran canasta. La terraza ofrece una vista de la montaña Ajax, el destino turístico más visitado de la ciudad. En el interior hay seis galerías, tiendas, una residencia artística y un centro educativo.

Arquitecto: Shigeru Ban. Área: 3,000 m2

La construcción del Canal de Panamá duró 10 años; fue inaugurado en 1914.

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620 especies animales de las 925 que existen en México habitan en zonas indígenas.

Hay 1,594 asteroides potencialmente peligrosos (PHA, por sus siglas en inglés) conocidos por la NASA.

FOTOS: SHIGERU BAN ARCHITECTS/ MICHAEL MORAN / OTTO, DEREK SKALKO; UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO/ GETTY IMAGES

l lirón enano habita actualmente en casi toda Europa y se creía que había desaparecido de la península Ibérica –donde se hallaron los fósiles más antiguos de esta especie– hace 4.5 millones de años. Pero un descubrimiento sugiere que miles de años después ‘regresó a casa’. Los primeros restos de este roedor encontrados en la península Ibérica datan del Mioceno (entre 23 y 5 millones de años) y los últimos de inicios del Plioceno (hace 4.5 millones de años), por lo que se creyó que desde est e tiempo había dejado de existir en la zona. Investigadores de la Universidad del País Vasco descubrieron en el yacimiento de Lezetxiki, en la provincia española de Gipuzkoa, dientes de esta especie (Muscardinus avellanarius) con alrededor de 125,000 y 10,000 años de antigüedad, lo que significa que regresó a su lugar de origen. Los restos encontrados en Lezetxiki, los únicos del Cuaternario, no únicamente muestran que el roedor habitó de nuevo en la península Ibérica, sino que amplió su distribución geográfica, pues en el punto más al suroeste de Europa es donde se


ACTUALIDAD

Especie del mes

Equidna de hocico largo Zaglossus bruijnii

E

FOTOS: INTERNATIONAL UNION FOR CONSERVATION OF NATURE; EVOLUTIONARILY DISTINCT AND GLOBALLY ENDANGERED

ste animal no solamente es raro es su apariencia, sino que, al igual que el ornitorrinco, pertenece a los monotremas, es decir, es un mamífero que pone huevos. Otra característica que comparten es una glándula de veneno debajo de la rodilla, aunque se cree que sólo es venenosa en ciertas épocas del año. El equidna macho tiene un pene con cuatro cabezas, que alterna para inseminar a la hembra, dotada de una vagina con únicamente dos orificios. La hembra tiene una bolsa temporal en la que alberga a las crías cuando están dentro del huevo. Pero eso no es lo más raro: las crías no toman leche de pezones, sino que lamen el líquido directamente de una glándula que lo filtra a través de la piel de la madre. Su trompa es como la de un oso hormiguero y en la espalda cuenta con espinas similares a las de un puercoespín, además camina con las piernas extendidas como reptil. Esta criatura nocturna puede detectar campos eléctricos en el agua, por lo que le es fácil cazar de noche. Para poder ingerir una presa, el equidna utiliza su lengua –llena de diminutas espinas afiladas– para molerla contra el techo de su boca porque ¡no tiene dientes! Su alimentación se basa en lombrices, milpiés y otros invertebrados que encuentra en el suelo. Pese a sus características tan únicas, el equidna de hocico largo es considerado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) en peligro de extinción. No se sabe con exactitud cuál es la población de esta especie en la actualidad. Fuente: wired.com; pngibr.org; edgeofexistence.org

SABÍAS QUE… Existen cuatro tipos de equidnas en el mundo: el de hocico corto vive en Australia y las tres especies de pico largo habitan en Nueva Guinea. Estas cuatro y el ornitorrinco son los únicos mamíferos que ponen huevos.

La araquibutirofobia es el temor a que la crema de cacahuate se pegue al paladar.

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Los estados productores de cacao en México son Tabasco, Chiapas y Oaxaca.

El xtabentún es una bebida de origen maya; es un fermentado de miel de abeja y anís


ACTUALIDAD PALEOCLIMA

Dinosaurios vulnerables al clima

De México

para el mundo

Prueba de saliva

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ARQUEOLOGÍA

Labores divididas

U

na mujer asa carne mientras su hijo juega fuera de la cueva. Otra más observa fijamente los humedales y la vegetación intentando descubrir si no hay algún leopardo cerca. Del otro lado de la cueva, un grupo de jóvenes fabrica herramientas, mientras otros más salen a cazar. Así es como los antropólogos Liv Nilsson Stutz y Aaron Jonas Stutz, de la Universidad SABÍAS QUE… de Emory, EUA, consideran que se comenzaron a formar grupos estructurados durante La cueva Mughr el-Hamamah el Paleolítico superior (40,000 a 45,000 años de antigüedad) en el Cercano Oriente. se encuentra a 73 metros sobre el nivel del mar y tiene Los investigadores llegaron a esta conclusión tras analizar miles de herramientas vista al valle del Jordán, de piedra de ese periodo, desenterradas del Mughr el-Hamamah o “Cueva de las Pafrente a las montañas de lomas”, en Jordania, y descubrir que están relacionadas con la creación de grupos soNablus, en Cisjordania. ciales más complejos en los que vivían y trabajaban los individuos. Entre los utensilios analizados hay herramientas para la recolección de leña y plantas, de caza, para buscar alimentos, hojas de cuchillos, empuñaduras para lanzas e incluso diferentes tipos de vasos. La extensa variedad de herramientas indica que las tareas eran divididas. Los antropólogos piensan que las diferentes técnicas para crear herramientas y su utilización durante el tiempo que ocuparon la cueva apoya su teoría de que los pobladores comenzaron a concentrarse en grupos más grandes y estructurados dividiéndose tareas de planificación. Fuentes: esciencecommons.blogspot.com; news.emory.edu

El tiempo promedio de conexión de los mexicanos a Internet es de 6 horas y 11 minutos al día.

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1 de cada 3 mujeres en el mundo han sufrido violencia física o sexual, de acuerdo con la ONU.

E

n el Laboratorio de Nanotecnología e Ingeniería Molecular de la Universidad Autónoma Metropolitana se ha desarrollado un nanobiosensor para el diagnóstico de cáncer de mama en etapa temprana, que analiza la saliva del paciente mediante un papel cromatográfico (que separa los elementos de una muestra compuesta).

Creada por la maestra Ximena Estefanía Olvera Rocha con la asesoría del doctor Nikola Batina y el maestro Miguel Cadena, la prueba no es invasiva y puede realizarse por el propio paciente en un promedio de 10 minutos. “Nuestra filosofía es que sea accesible. No se necesitan aparatos clínicos especiales; y la respuesta ‘sí’ o ‘no’ es con base en el color que arroje”, indicó el doctor Batina.

El primer bikini se presentó el 5 de julio de 1946 en París.

FOTOS: EMORY UNIVERSITY/ ANTHROPOLOGY DEPARTMENT; THE UNIVERSITY OF UTAH; UAM; GETTY IMAGES

a ausencia de dinosaurios cerca del Ecuador ha sido una interrogante para los investigadores, pero ahora esa pregunta parece tener respuesta y está relacionada con el clima. Durante el Triásico tardío (entre 252 millones y 208 millones años) el clima tropical cambió drásticamente a seco y el intenso calor hizo que la vegetación no fuera suficiente para los grandes herbívoros y que sólo alguSABÍAS QUE… nos pequeños carnívoros sobrevivieran. Los fósiles más antiguos de Científicos de la Universidad de Utah, en Estados Unidos, realizaron una dinosaurios se encontraron reconstrucción del clima y la ecología que existía hace más de 200 millones en Argentina y datan de hace aproximadamente de años en lo que hoy es Ghost Ranch, al norte de Nuevo México; el estudio 230 millones de años. indicó que el clima tropical cambió drásticamente, además los incendios forestales arrasaron con la vegetación. De acuerdo con la investigación, los cambios extremos e impredecibles hicieron que los dinosaurios herbívoros fueran incapaces de vivir cerca del Ecuador ya que no había suficiente alimento. Para identificar el clima que existía en Ghost Ranch, los científicos se basaron en rocas multicolores depositadas por los ríos hace entre 205 y 215 millones de años, y reconstruyeron el pasado analizando fósiles, carbón, materia orgánica, huesos fosilizados y esporas. Fuente: unews.utah.edu


ARTE

¿Original o copia?

FOTOS: INSTITUTE OF NUCLEAR SCIENCES/ BELGRADE; ARXIV:1506.04356 [CS.CV]; PRINCETON UNIVERSITY

U

na de las interrogantes más comunes en el arte es cómo distinguir una pintura real de una copia, y para responderla dos serbios idearon una técnica basada en la complejidad de los trazos. A simple vista es difícil diferenciar cada trazo, por lo que el método que usan Milán Rajkovic, de la Universidad de Belgrado, y Milos Milovanovic, del Instituto de Matemáticas de la Academia Serbia de Ciencias y Artes, captura la pintura en varias esORIGINAL calas, como si cada vez la viéramos más borrosa. Esta técnica se llama análisis wavelet y transforma una imagen bidimensional en una representación de tiempo-frecuencia. El método no es nuevo, sin embargo lo complementan con su hipótesis de que crear una pintura original parte de un proceso complejo del cerebro, por lo que el modo en que se usan y distribuyen los colores es más difícil, mientras que el proceso de copiado es sencillo. Su estudio se basó en comparaciones de las obras de la artista holandesa Charlotte Caspers, quien creó específicamente para este estudio siete obras de arte utilizando diferentes métodos y luego las copió. Para su sorpresa, Rajkovic y Milovanovic lograron identificar

SABÍAS QUE… Rene Magritte fue uno de los pintores surrealistas más conocidos de todos los tiempos y entre sus obras más conocidas está `El hijo del hombre´(1946) y `Los amantes II´(1928) .

COPIA

las originales de las copias, basándose en la forma de los trazos. Pero Rajkovic y Milovanovic no se conformaron con ese experimento y decidieron participar en un reto más grande: las dos pinturas de El sabor de las lágrimas del surrealista belga René Magritte (18981967) pintadas en 1948; una de ellas se exhibe en el Barber Institute of Fine Arts en Birmingham, Inglaterra, y la otra en uno de los Museos Reales de Bellas Artes de Bruselas. Una de las pinturas fue puesta a subasta en Nueva York en 1983 y poco después los expertos en arte descubrieron que una copia casi exacta de la pintura era exhibida en un museo de Europa, por lo que surgió la duda de cuál era la verdadera. Tras un análisis concluyeron que ambas fueron pintadas por el artista. Sin embargo, Rajkovic y Milovanovic no se conformaron con esa conclusión y sometieron ambas pinturas a su técnica. Aunque afirman que hay una clara diferencia entre cuál fue pintada primero y cuál es una copia creada por el mismo artista, sólo las han llamado El sabor de las lágrimas 1 y El sabor de las lágrimas 2, sin especificar cuál está en cada museo. Fuente: www.cornell.edu

El país con mayor esperanza de vida de sus ciudadanos es Japón, con 84 años.

De las 151 obras de la pintora Frida Kahlo, 55 son autorretratos.

En 2014 hubo 32,100 casos de dengue en México.

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Sala de exposición

Honorable líder

Mrs. Douse, Chieftainess of Kitwancool, 1928 Emily Carr (1871-1945) Acuarela sobre papel (30.5 x 26.4 cm) The Vancouver Art Gallery, Vancouver, Canadá

E

mily Carr tenía 56 años cuando decidió visitar Kitwancool (hoy Gitanyow), una reserva de nativos americanos enclavada en las agrestes montañas al norte de Columbia Británica, en Canadá. Para realizar tal travesía, Emily tenía en contra

ORGULLO TRIBAL. La obra de Carr es considerada un ícono canadiense.

no sólo su edad sino que, como la misma policía montada le había advertido, la gente blanca no eran bien recibida ahí. Ya antes, a punta de hacha y cuchillo, los lugareños habían echado a un grupo de misioneros y gente del gobierno. Pero Emily no desistió. Hacía 20 años que, cautivada por las costumbres y cultura de los indígenas de Canadá, deseaba documentar a través de sus pinturas el modo de vida de esta gente. Entró a la villa junto con su perro en una destartalada carreta tirada por caballos, temerosa de lo que pudiera ocurrir. Grande fue su sorpresa al ver que su presencia no generaba ninguna reacción. No sólo no la vieron como a un intruso, sino que la ignoraron igual que si se tratara de un bulto. Decepcionada por no poder entablar ningún tipo de contacto, se dedicó a retratar los paisajes y tótems del lugar durante meses. Estaba a punto de regresar a su hogar cuando conoció a la señora Douse, una anciana de aspecto severo y digno que resultó ser la cabecilla de la comunidad. En Kitwancool las mujeres tenían un importante lugar dentro de la dinámica social; el que ambas fueran mujeres les permitió entablar una relación de respeto y admiración mutua, aun cuando ninguna hablaba el idioma de la otra. Fue entonces que Carr pudo conocer a profundidad el modo de vida de la gente de Kitwancool. Poco antes de terminar su estancia, le solicitó a la señora Douse realizarle este retrato. Tardó siete días en hacer los bocetos. El trabajo de Carr permitió conocer la importancia de las culturas aborígenes de Canadá, cambiando la visión que los colonos tenían de ellas. Fuentes: jama.jamanetwork.com; news.nationalpost.com

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FOTOS: DULWICH PICTURE GALLERY; VANCOUVER ART GALLERY/ CLAUDIA BECK AND ANDREW GRUFT; ROYAL BC MUSEUM/ BC ARCHIVES

MUJER INCANSABLE. Además de sus pinturas, Emily Carr se dedicó a escribir las memorias sobre sus viajes y su relación con los nativos.


IN SITU

y el conocimiento Por

Ángela Posada-Swafford angela@angelaposadaswafford.com

E

l espacio es ahora lo que Internet era en los años 90. El Falcon 9 de SpaceX estaba ya a 32 kilómetros de altura, volando a un kilómetro por segundo sobre el océano Atlántico, cargado de aprovisionamientos y experimentos de ciencia destinados a la Estación Espacial Internacional (EEI). El comentario entre los colegas periodistas que el pasado 28 de junio lo observábamos con binoculares desde el Kennedy Space Center era que, después de haber visto tantos despegues de los hoy jubilados transbordadores espaciales y sus dos pilares de fuego, nos estábamos teniendo que acostumbrar a un cohete delgado como un lápiz, con una llamarada trasera igualmente delgada. Esa mañana el centro de prensa estaba lleno de gente. No tanto como en los días de los lanzamientos tripulados, o como cuando la NASA envió a John Glenn por segunda vez al espacio, en 1998. Pero SpaceX, la primera de las empresas de servicios comerciales de carga espacial, estaba llamando la atención por lo que iba a intentar hacer: después del lanzamiento del Falcon, y de poner en órbita a la cápsula Dragon con su séptima entrega de aprovisionamientos a la EEI, la primera etapa del cohete debería regresar intacta a posarse sobre una barcaza robótica flotante en el mar, convirtiéndose así en el primer modelo de cohete reusable de la historia espacial. El esfuerzo tiene mucho sentido. Después de todo, es como si las aerolíneas destruyeran sus aviones al finalizar cada vuelo. Pocas semanas antes casi lo habían logrado, pero el tubo metálico perdió

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combustible y chocó contra la barcaza en el último segundo. Si esta vez funcionaba, la hazaña tecnológica sería tan interesante como visualmente genial. Pero no habría de ser. A los 139 segundos del lanzamiento, el cohete y su carga explotaron silenciosamente (para nosotros los observadores en tierra), desintegrándose en trozos detrás de una cortina de humo. La verdad es que el año 2015 no ha sido bueno para las misiones de carga espacial. Ya con ésta son tres las naves de diferentes empresas que estallan en los últimos meses, tanto en la plataforma o en pleno vuelo (una nave Progress rusa en su cohete Soyuz, y un cohete Antares de la joven empresa Orbital Sciences). Así es el espacio. Es difícil y es exigente, no importa cuánta experiencia tengamos en él. La pérdida del Falcon con todo su cargamento de valiosos experimentos profesionales y estudiantiles fue una desilusión, sin embargo no es la primera ni será la última.

Es un paso natural en el ascenso de esta escalera para salir del planeta. Un ingeniero de la NASA decía que volar en la órbita baja de la Tierra es en algunos aspectos más difícil que hacerlo en el espacio profundo. Afortunadamente para la tripulación de la Estación Espacial, nuestro laboratorio orbital está aún aprovisionado de comida y agua por ahora. Si la NASA está estudiando los detalles de una misión tripulada a Marte, son anomalías como la del Falcon las que aportarán las lecciones más valiosas. Pienso que deberíamos ver el espacio con un foco más ancho; pensando en la big picture no sólo tecnológica, sino financiera, porque el acceso al espacio es también el acceso a mayor conocimiento. Cuando Elon Musk, CEO de SpaceX, logre sin peligro posar sobre la faz de la Tierra la primera etapa de un cohete con sus nueve motores –no hay duda de que tarde o temprano lo logrará– se abrirá una ventana importante en nuestra relación con el espacio. Porque la tecnología de los cohetes reusables podría impactar a empresas que aparentemente no tienen nada que ver con la industria espacial. El que SpaceX (o cualquier otra) se ahorre millones de dólares por cada lanzamiento significa que podrá ofrecer acceso más barato al espacio a compañías que ahora se gastan mucho dinero en comunicaciones, imágenes y otros datos recolectados por satélites. Asimismo hará posible que muchas otras compañías pongan en órbita constelaciones de satélites para cualquier propósito, que a su vez causarán un mercado en expansión; habrá inversionistas con ganas de poner dinero en este nuevo océano donde apenas comenzamos a jugar, creando una nueva revolución industrial. El espacio es ahora lo que Internet era en los años noventa. Si yo tuviera una empresa, ya estaría pensando en formas de ponerla en órbita para hacerla más global y barata. Y entonces estaría tratando de entender por qué es importante para mí que la primera etapa que impulsa a un cohete falle o llegue a su destino.

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

Cohetes reusables


Innovación

Parpadeos de aviso

L

os focos son programados además para funcionar como alarma o temporizador. Iluminan de modo personalizado según un horario, por ejemplo para despertar o dormir con intensidad de luz gradual, avisar por medio de pulsaciones la hora en que un platillo debe ser sacado del horno, o notificar sobre la llegada de un mensaje de correo electrónico.

Luz inalámbrica Color a cualquier gusto

L

as bombillas iluminan con todos los tonos de blanco y una gama de 16 millones de colores. Mediante la aplicación móvil también se puede importar algún color visto en una fotografía o imagen seleccionada, para reproducirlo en cualquiera de los focos.

CREDITOFOTO

A

ctualmente los focos de una casa o un edificio se encienden y apagan mediante un switch o, en instalaciones más complejas, por medio de sensores electrónicos que detectan movimiento. Para ampliar estas capacidades Philips creó el sistema de iluminación Hue. Con él los focos pueden conectarse a Internet y realizar funciones adicionales, como parpadear o atenuarse en ciertos horarios. El sistema consta de tres elementos: lámparas o focos elaborados con LED (diodos emisores de luz), un dispositivo llamado “puente”, que sirve para conectar de manera inalámbrica hasta 50 objetos lumínicos a un módem, y una aplicación móvil para controlar las funciones desde un teléfono inteligente o tableta. Esta sincronización permite activar las luces a distancia, desde cualquier lugar, por ejemplo: pueden ser encendidas en la noche para simular que hay alguien en casa. También es posible personalizar el color, tono, contraste e intensidad. Hay modos predeterminados de iluminación que generan entornos adecuados para leer, relajarse o dormir, o bien el usuario puede crear su propia configuración.

Fuentes: philips.co.uk; meethue.com

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Donde algunos sólo ven canas,

yo veo a una mujer que nos enseña a vivir con pasión. HIGIENE ES SALUD.

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De palabras

El pan Este producto no sólo es considerado parte de la alimentación básica en varios países, también ha dado mucho de que hablar a la humanidad al convertirse en tópico de refranes populares.

L

as penas con pan son menos”, dice el popular refrán, aludiendo a que el dolor y la adversidad son más llevaderos cuando se tienen bienes materiales o, por lo menos, un pan para calmar el hambre. Resulta curioso que el vacío del alma (las penas) pueda parecer menos doloroso y molesto con una porción de alimento que sacie el vacío del estómago, y el alimento por antonomasia no es otro que el pan. Es más, si indagamos en sus raíces y etimología, la palabra pan significa simple y sencillamente ‘alimento’, ya que proviene del latín panis y éste a su vez del indoeuropeo pās-ni-, donde pā es ‘alimentar’.

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“Ni mesa sin pan…” “…ni ejército sin capitán”, así que éste es un alimento considerado indispensable en la mayor parte de las mesas del mundo: se le han dado diversos nombres al producto básico y horneado, que se elabora

humedeciendo y amasando harina o granos molidos y agregándole, en ocasiones, levadura para fermentarlo y volverlo más liviano y esponjoso. Ya en las ‘mesas’ de la prehistoria se servía pan, uno primitivo hecho de masa rústica de granos ligeramente machacados y agua que después de ser moldeado se ‘horneaba’ sobre piedras calientes y se cubría con cenizas incandescentes. De este tipo habrá sido, quizá, el primer pan de los tiempos neolíticos, hace aproximadamente 12,000 años atrás.

“Al pan, pan…” Por lo que sin rodeos ni discusión, según recomienda este refrán, la humanidad

FOTOS: ISTOCK; TV COCINA

Por Ana Sofía Ramírez Heatley


Pan de muerto

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unque la sociedad de consumo ha hecho que en los últimos tiempos el pan de muerto se encuentre en las panaderías de los supermercados mucho antes, este producto se creó para ser colocado en las ofrendas del 2 de noviembre o el Día de Muertos. Según la región de nuestro país en que se elabore, el pan toma diferentes formas, texturas, sabores y tonalidades; sin embargo, el común denominador es la representación simbólica de la muerte en una sabrosa pieza de pan.

entera ha atribuido a los egipcios el descubrimiento del proceso de fermentación para elaborar panes de mejor consistencia. Ellos se dieron cuenta de que al permitir que la masa de trigo se fermentara y produjera cierta cantidad de gas, el pan crecía y se volvía más esponjoso y ligero. El pueblo del Nilo, asimismo, desarrolló los primeros hornos para cocer esta masa fermentada.

“Pan a hartura…” La religión católica ha visto en el consumo de algunos alimentos, como la carne, una representación de vicios y actos carnales o pasionales, por lo que

“El pan nuestro de cada día” En México este alimento comenzó a hornearse y distribuirse durante la Colonia, aunque ya en la época prehispánica se elaboraban piezas de pan de maíz para ofrendas de uso ceremonial. Los panaderos mexicanos han dado rienda suelta a su imaginación, confeccionando toda clase de figuras de pan dulce: moños, conchas, cuernitos, chilindrinas, magdalenas, orejas, bigotes, barritas, banderillas, roscas...

“No sólo de pan vive el hombre”

FOTOS: ISTOCK; ISABELLE EN GUADALAJARA; COCINA AL NATURAL

L

as tortillas, este producto mexicano conocido en la mayor parte de Latinoamérica, también pueden ser consideradas una especie de pan plano. En otros lugares del mundo –Asia, Medio Oriente, África– el pan plano es confeccionado con diferentes granos, como cebada, mijo, maíz, tapioca e incluso una variedad de trigo. Lo que otorga la característica plana y poco abultada es la escasez o carencia de gluten que algunos de estos granos tienen, por lo que el pan de este tipo no crece ni se esponja.

se les limita durante la cuaresma; sin embargo el pan, particularmente el que no ha sido fermentado, es considerado en muchas religiones símbolo de vida y comunión: consumir el pan es ingerir de manera ritual las propiedades de aquello que se come. No debe extrañarnos, por lo tanto, que compañero sea, etimológicamente hablando, quien comparte o come pan con otro.

“A quién le dan pan que llore” Aunque históricamente el pan se ha consumido en mayores cantidades en Occidente, en la segunda mitad del siglo XX los asiáticos, en particular los japoneses, estereotipados por consumir sólo arroz, desarrollaron una industria panificadora que después de la Segunda Guerra Mundial pronto se extendió. Los alemanes, rusos y nórdicos mostraron claras preferencias por el pan negro elaborado con centeno. En cambio, en Estados Unidos la tendencia fue suavizar el sabor del pan negro, rebajando la harina de centeno con una porción de trigo. En Francia se elaboró la clásica hogaza delgada, larga y de gruesa corteza que bien puede producir heridas en el paladar de los hambrientos comensales. muyinteresante.com.mx 27


México al descubierto

En este lugar la maleza y la lluvia le ganan terreno a todo; sepultan lo viejo y lo renuevan en un ciclo que parece eterno. P or Ira Franco

E

l Xico de hoy, en el estado de Veracruz, es una región de tonos vivos: sus calles adoquinadas huelen a leche fresca, a naranja, a plátano dulce y a café, aunque no siempre fue un lugar tan próspero. El nombre original de este pueblo fue Xicochimalco (que significa “donde hay panales de cera amarilla o nido de jicotes”) y hasta la llegada de los españoles se ubicaba al pie de un agreste cerro, entre las barrancas que atravesaban la ruta comercial dominada por los toltecas y los mexicas. Cuando Cortés llegó y se lanzó a conquistar Tenochtitlan, los xiqueños aprovecharon para trasladar el pueblo entero al valle, lejos de la ciudad fortificada, para evitar enfrentamientos con los españoles. El original Xicochimalco (hoy Xico Viejo) quedó desierto y se volvió a poblar hasta casi un siglo después –hoy viven sólo 500 personas ahí–, sin embargo su pasado lo ubica como parte esencial de

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la vía del mar hacia el Altiplano, también conocida como la Ruta de Cortés, que empezaba en Quiahuiztlán y terminaba en lo que hoy es la Ciudad de México. Los pobladores del Xico actual, el que se asentó a los pies de la montaña Cofre de Perote, son descendientes directos de aquellos indígenas evangelizados por monjes franciscanos que, mediante la ayuda, albergue y alimentación al ejército español, evitaron, al menos durante un tiempo, el

Fiesta y comida Si la neblina nos permite cierta claridad, tan sólo la llegada a Xico desde la carretera ofrece una vista que quita el aliento, con la panorámica de la selva aferrada a sus espectaculares formaciones rocosas y montañosas. Conviene detenerse en algún mirador y escuchar los sonidos naturales; los chasquidos de los insectos, el aullido corto y remolón de los zorros, o el correr constante de los conejos. Ya en el pueblo hay que tocar base primero en el centro histórico y andar a pie en la Calle Real, llamada así desde que fue fundado. Desemboca en las calles de Hidalgo y Juárez, donde se encuentra el corazón batiente de Xico: la Parroquia de Santa María Magdalena. De estilos barroco y neoclásico, esta parroquia es el marco de la mayor celebración patronal del pueblo, la cual se lleva a cabo cada año, a finales de julio. En estas fechas se puede ver a la población entera volcada en las calles, pues casi toda la comunidad participa en la fiesta de María Magdalena, ya sea con la elaboración del espectacular arco floral que adorna la

FOTOS: MANUEL ARRUBARRENA LUNA

Xico

pago de tributos a los reyes de España. Cinco siglos han pasado desde entonces: Xico cedió su auge e importancia estratégica a la ciudad de Xalapa, a 19 kilómetros; pero a cambio, encontró paz y una singularidad que lo han convertido en uno de los cinco Pueblos Mágicos situados en territorio veracruzano, quizá el más bello de todos.


FOTOS: MANUEL ARRUBARRENA LUNA

entrada principal de la iglesia o confeccionando los ropajes para vestir a la santa, de tamaño natural. También se les puede ver organizando la tradicional Xiqueñada, la fiesta que acompaña a la de carácter religioso, en la que son soltados doce toros de lidia por las calles para el divertimiento popular. Cada año se renueva el diseño de la ofrenda a María Magdalena, y su figura de madera se lleva por periodos de tres años a la casa de los mayordomos designados. En torno a esta celebración hay que visitar otros sitios que dan cuenta del particular fervor de los habitantes de Xico, como el Museo del Vestido (ubicado dentro del “Patio de las Palomas” a un costado de la Parroquia), donde se almacenan más de 700 prendas confeccionadas y donadas desde comienzos del siglo XX por los fieles católicos para engalanar la efigie de María Magdalena durante las fiestas. Una visita adicional a las otras 19 parroquias del pueblo también es la excusa perfecta para perderse por los senderos de adoquines y coloridas casas con techos de teja. Como en pocos lugares, en este pueblo es deseable que aqueje el hambre: en cuanto a maravillas gastronómicas, Xico no tiene par. Es indispensable sentarse en algún pequeño restaurante (el que sea) para comer Xonequi, un caldo de frijoles con bolitas de masa frita y la hierba tipo enredadera que le da el nombre. También hay que probar el mole xiqueño (que en su mayoría es exportado), con una mezcla muy particular de chiles y sabor ligeramente más dulce que el poblano o el oaxaqueño. Hay que degustar dos muy famosos: el Mole Tía Berta y el de doña Dora Luz Pozos. Estos platillos se pueden acompañar con una copita de algún licor local, como el que hacen de maracuyá o el de mora verde, especialmente fresco. Pero no es posible salir

Los puentes de Xico

D

CASCADA DE TEXOLO.

e todas las historias que hay en Xico, las más interesantes están en los puentes, donde ocurren las principales leyendas del pueblo. Hay que fijarse en la arquitectura antiquísima del puente de Pextlán y caminar por el Puente Viejo, desde donde se domina la limpieza del cielo xiqueño. Pero el más espectacular es el puente de Texolo, a tres kilómetros al sur del pueblo de Xico, que se cierne sobre una PUENTE DE TEXOLO. barranca a 80 metros de altura, construido en hierro forjado y madera en 1908 por una empresa estadounidense. Aquel sendero era usado por totonacas, pero fue aprovechado durante el Porfiriato como base para el ferrocarril y de ahí la construcción de este magnífico puente.

de Xico sin probar el café, tan aromático que inunda el aire de la Plaza de los Portales –el lugar donde todos se reúnen a platicar por las tardes, adornado con una glorieta estilo art déco y donde se pueden leer inscripciones históricas en cada edificio—. Muy cerca podemos también visitar la Plazoleta de Tío Piolín, donde se exhibe una gran roca que, dicen, fue utilizada en épocas prehispánicas para sacrificios humanos. Siguiendo con la tradición xiqueña, hay que visitar la Casa del Totomoxtle, un pequeño museo muy sui generis que exhibe artesanías elaboradas con hoja de mazorca de maíz. La muestra está configurada por maquetas miniatura de escenas pueblerinas, como mariachis cantando bajo el balcón de una chica o plazas de toros llenas de figurines. Todas han sido hechas por la propietaria, quien lleva 35 años dedicada a fabricar escenas para su museo.

Otras artesanías que no tienen desperdicio son las extrañas máscaras de madera que lo mismo representan a señoras guapas que a diablos o animales.

Paisaje cafetalero Pero la cultura del pueblo no se acaba en los objetos o la comida; en realidad Xico es un punto estupendo para encontrarse con los bosques de la Sierra Madre Oriental, donde los ríos y los montes forman caídas de agua de hasta 70 metros de altura, como la cascada de Texolo (cuyo nombre significa “Mono sobre la Piedra”) o la de la Monja. Al visitar Texolo comprobaremos que el camino es casi tan hermoso como el destino final, y vale la pena quedarse un rato a escucharlo antes de bajar nada menos que 365 escalones para llegar al río en que desemboca la cascada. En Texolo hay tres miradores y mucha gente viene aquí para practicar el rapel. Aunque nada más funcionan de noviembre a marzo, cerca podremos visitar, previa cita, alguna hacienda cafetalera para ver cómo se cosecha el grano de café de estricta altura, en su mayoría orgánico, que en la región de Xico se aprovechan los platanares y los árboles de naranja para otorgarle su delicioso sabor. Es probable que el cuerpo se niegue a irse, pero bien podemos llevarnos una parte de Xico con nosotros: artesanía, café, licores y muchas fotografías de aquellas caminatas entre el verde Xico, sus cascadas y sus fiestas. muyinteresante.com.mx 29


Citas

Secretos Hay que ver el mundo que te rodea con ojos muy abiertos, porque los mayores secretos siempre se esconden en los lugares más inverosímiles. Los que no creen en la magia nunca la encontrarán. Roald Dahl(1916-1990),

Si desea guardar un secreto, también debe ocultarlo de sí mismo. George Orwell(1903-1950), escritor y periodista británico

Juan José Millás

(nacido en 1946), escritor español

Y cuando al fin encuentras a alguien a quien crees que podrás mostrar tu alma, te detienes asustado por tus propias palabras… palabras tan apagadas, tan feas, tan vacías y débiles por haber permanecido tanto tiempo en tu estrecho y oscuro interior. Sylvia Plath(1932-1963), escritora estadounidense

Se corre la voz porque la voz se corre. Las historias y los secretos pelean, las historias ganan, se esparcen nuevos secretos, que pelean con nuevas historias, y así se sigue. China Miéville(nacido en 1972), escritor británico

Una fotografía es un secreto sobre un secreto; entre más te dice algo menos sabes sobre ella. Diane Arbus(1932-1971), fotógrafa estadounidense

Todas las familias tienen un secreto guardado. Pertenecer a la familia quiere decir que sabes de qué tratan los silencios y te comportas de acuerdo con los supuestos. Héctor Aguilar Camín(nacido en 1946), escritor mexicano

El secreto es ser descubierto. El secreto es que todos tenemos uno, y tenemos que encontrarlo. Juliette Binoche(nacida en 1964), actriz francesa

Un hombre no es lo que piensa que es, sino lo que esconde de él. André Malraux ( 1901-1976), novelista y político francés

El valor de un secreto depende de las personas de las que hay que esconderlo. Carlos Ruiz Zafón (nacido en 1964), escritor español

Uno tiene que decidir cuáles son sus secretos. La gente ha perdido ahora esa noción, y eso es perjudicial. Javier Marías(nacido en 1951), escritor español.

Dejemos de creer en esa asunción incorregible que dice que a más información más libertad, más democracia, menos censura y menos secreto. Creo que deberíamos aspirar a más democracia real y menos opacidad. Jorge Lozano(nacido en 1959), semiólogo español

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

escritor británico

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Si el mundo estuviera hecho de harina, querríamos conocer los secretos de la harina; si de huevo, los secretos del huevo; si de plastilina, los de la plastilina. Nosotros estamos hechos, sobre todo, de palabras... por eso conviene conocer el funcionamiento de las palabras con la precisión con la que conocemos el de los pulmones.


La importancia de

saber

Por José

nombrar Gordon

Conductor del programa La oveja eléctrica que se transmite los martes a las 21:30 por Canal 22. www.imaginantes.tv

N

ombrar es conocer y reconocer. Por ello, tanto en el afán de la ciencia, del periodismo y de la literatura, es clave encontrar las palabras precisas. Recuerdo que Vicente Leñero me decía que cuando escribía una novela no descansaba hasta encontrar el término justo. Si quería hablar de unos pájaros negros de Guanajuato que parecen cuervos, no podía concluir su trabajo hasta que encontraba el término exacto: se llaman zanates. El doctor mexicano Rodolfo Dirzo, profesor de Ciencias Ambientales en el Departamento de Biología de la Universidad de Stanford, tiene una preocupación similar. En su caso se trata de nombrar y reconocer la pluralidad de especies para apreciar y preservar el delicado equilibrio ecológico en nuestro

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planeta. Tienen, por decirlo así, nombre y apellido. Conversamos sobre la importancia de singularizar lo que nos rodea: —Tienes un ejemplo muy interesante relacionado con la riqueza de nuestro planeta y lo que sabemos identificar en la llamada perla azul: si un extraterrestre descendiera al planeta, ¿qué vería? —Si un visitante de otro planeta interesado en aprender del nuestro estuviera aquí en la charla con nosotros, podría decirnos: “Me parece que algo que caracteriza a este planeta es la exuberancia de vida. ¿Cuántas especies hay en el planeta?”. Lamentablemente debo reconocer que yo, que simbolizo a la comunidad científica en el ámbito de la taxonomía de la biodiversidad –que son las ciencias que se encargan de documentar lo que nos acompaña en el planeta–, tendría que responderle: “Señor extraterrestre, siento decirle que la respuesta es ‘no sé’. Hemos logrado clasificar, identificar con nombre científico, por así decirlo bautizar, a un poco más de dos millones de especies. La estimación es que probablemente vamos a tener diez

millones de especies o probablemente hasta cuarenta millones de especies en el planeta, y solamente a dos millones hemos logrado conocerlas hasta el punto básico de por lo menos ponerle un nombre científico. —Y cuando no tienen nombre, no tienen historia y no tenemos relación con ellas: las plantas y los animales son nada más la escenografía de fondo y no algo que conocemos. —Fíjate que sí. Imagínate el gran hueco, la gran ignorancia, la gran laguna que tenemos en lo que es nuestro planeta al no conocer siquiera la identidad de las especies con las que compartimos la vida. El asunto es incluso, filosóficamente, más apremiante por lo siguiente: tenemos estimaciones que sugieren que la vida en el planeta comenzó hace unos 3,500 millones de años. En el transcurso de esta evolución orgánica, a partir de hace unos 600 millones de años –en el Fanerozoico– podemos ver por registros fósiles una cosa fascinante en la historia de vida del planeta: durante mucho tiempo la vida era muy lenta, latente, había poca transformación, pero en ese momento, por razones que no están del todo claras, la vida empieza a explotar, se empieza a diversificar el planeta de manera espectacular. A pesar de que anteriormente se habían dado cinco grandes pulsos de extinción biológica (el más famoso de los cuales, no necesariamente el más importante, es el que ocurrió con los dinosaurios), la naturaleza supo recuperarse, y ha sido muy empecinada, por así decirlo. —Terca. —Sí, terca, al punto de que hoy en día, nunca antes el planeta había tenido tal diversificación biológica, y es irónico que nosotros como especie que podemos percibir, analizar, discutir y debatir, que somos conscientes y podemos entender lo que ocurre, estamos amenazando de manera terrible este momento ecológico. —Y paradójicamente justo en esta coyuntura los investigadores tratan de personalizar de nuevo las cosas. Los nuevos instrumentos de la tecnología permiten con ciertos algoritmos (procedimientos de cómputo) identificar particularmente a los animales. —Por fortuna también vivimos un momento apasionante en el desarrollo tecnológico que nos da instrumentos para conocer a nuestros acompañantes en el

ILUSTRACIÓNES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

TOCAR LO INVISIBLE


planeta como antes no hubiéramos imaginado. Cuando yo era estudiante no había cámaras que detectaran particularmente a un animal. Ahora mandan un rayo láser y, si un animal pasa enfrente de la cámara que dejaste instalada en una selva, la cámara se dispara y toma la foto. Pero, además, a nosotros, los ecólogos, nos interesa saber qué animal es, identificarlo individualmente: es el puma 1, es el puma 2. Le podemos poner un nombre. Si vuelve a pasar ese animal, lo puedes reconocer, y con esa información puedes calcular los tamaños de las poblaciones. Hemos entrenado a las computadoras –en un proyecto en colaboración con el Centro de Cómputo de Stanford– para identificar las manchas de los jaguares y los tigres. Así podemos personalizar a los animales para poder darnos una idea de la abundancia de esa especie. —En este marco, es también importante reflexionar que cuando se habla de la naturaleza se asocia, con cierta frecuencia, con paisajes de bosques europeos, pero así como en la literatura García Márquez llevó a Macondo al centro del imaginario colectivo, tú llevas también a las selvas tropicales al escenario de la consideración ecológica. —Por fortuna, no nada más llevo como bandera ecológica a las selvas tropicales en el sentido amplio, sino también a las selvas tropicales de México. Una reflexión biogeográficamente interesante es que las selvas tropicales alcanzan en México el punto de distribución más norteño que existe en el planeta. Cuando piensas en selvas tropicales, piensas de inmediato en Brasil, Ecuador o Colombia, pero en nuestro país tenemos selvas tropicales en Veracruz, en los Tuxtlas. Y también tenemos ecosistemas tropicales secos muy bonitos en Chamela o en la costa del Pacífico. Tener la bandera de esos lugares de México como un emblema para entender la ecología de las selvas tropicales en el mundo, a mí me parece muy satisfactorio. Me siento muy orgulloso de nuestras selvas tropicales y de hacer esfuerzos por entenderlas y mantenerlas. —De aumentar la conciencia global sobre las teleconexiones. —La perspectiva que tenemos en ecología es que todo está conectado. Hablamos de teleconexiones. En las selvas de la Amazonia central, solamente en Brasil, sin considerar otros países, unos investigadores hicieron esta estimación: la defaunación, la

La perspectiva que tenemos en ecología es que todo está conectado. desaparición de animales, es del orden de 20 millones de vertebrados por año. No lo ves en las imágenes del satélite pero cuando escuchas esa cifra dices: ¡Caray! Aquí hay un problema verdaderamente serio, y eso está ocurriendo en varias partes del mundo. De ahí el término cambios ambientales globales. Lo que pasa en un sitio repercute en otro. —Hablemos de tu relación personal con lo que estudias. Cuando conoces los nombres de los animales y las plantas, y las historias que hay detrás de ellos, hay necesariamente un vínculo distinto. —Tengo una pasión enorme por la naturaleza, por las plantas, los animales y microorganismos. Dentro de ese ámbito, tengo mis preferidos, Ahora que estoy trabajando en África se me ha desarrollado una pasión particular por un grupo de animales muy emblemáticos: los elefantes. Ahora que entiendo su fundamental papel ecológico y las emociones que poseen, las formas en que ven el mundo, tengo una pasión por ellos. En México también tengo mis plantas y animales favoritos. Por ejemplo, en los Tuxtlas hay una planta que se llama el árbol del corcho, que es una cosa verdaderamente fascinante. Solamente existe en México, en los Tuxtlas y en la selva de los Chimalapas en Oaxaca. Es un árbol muy bonito, frondoso, fascinante. Sucede que ahí hay una polilla que es curiosa porque vuela de día como si fuera mariposa aun cuando es polilla; pero fíjate que las orugas de esa polilla solamente se comen las hojas del árbol del corcho. Lo fascinante es que yo he estado colectando esas hojas durante décadas y viendo qué animal se las come;

he encontrado que solamente las orugas de esa polilla, que se llama urania. Hay una relación especializada entre la planta y la polilla. Si le das a comer a esta polilla hojas de otra planta, prefiere morirse de hambre. Por otra parte, a la planta no se la puede comer nadie más. Solamente esta polilla. Sucede que si analizas químicamente a la planta, tiene unos compuestos secundarios, unos metabolitos bastante raros, desconocidos, que son hipertóxicos, pero las orugas de esa polilla han coevolucionado con el árbol de tal manera que saben –por funciones metabólicas en el tracto digestivo– cómo comerse a esa planta. Es la única que se la puede comer. Por lo tanto, no es raro que siendo polilla –que debería ser nocturna y no debería tener el organismo de una mariposa– se atreva a volar de día. Esta polilla, la urania, es verde e iridiscente y además se muestra mucho. Creo que la razón de ello es que toma los compuestos tóxicos de la planta y los usa para defenderse. Como no quiere que se la coman, tiene que exhibir que es una planta tóxica. La polilla es capaz de secuestrar –es el término que usamos– los compuestos tóxicos que produce la planta, para defenderse a sí misma. Sucede que son metabolitos que tienen un valor económico: pueden lidiar con una cantidad de enfermedades vegetales y con patógenos. El metabolito tan tóxico que tiene esa planta entra ahora a la farmacología, a la medicina, a la clínica, para hacer prospección de nuevas sustancias que empezamos a conocer por las relaciones ecológicas entre los organismos. —Estamos hablando de un tejido exquisito de inteligencia de la naturaleza que a veces perturbamos, pero cuando la conocemos a fondo estamos ante una biología y zoología fantásticas, como la que plantean Francisco Toledo y Jorge Luis Borges. Ese tejido nos ayuda a explorar nuevos fármacos. Rodolfo Dirzo sonríe: –Quién se iba a imaginar que el árbol del corcho tuviera esa serie de relaciones ecológicas tan finas, tan capaces de producir metabolitos que puedan ayudar con el problema de plagas. Esa imaginación comienza con el acto que por excelencia abre el conocimiento: nombrar, distinguir y celebrar la diversidad. muyinteresante.com.mx 33


Mitos y leyendas

música

diablo

El violín y la guitarra tienen sus propias leyendas negras.Por Gerardo Sifuentes

D

esde tiempos inmemoriales la música y el baile han tenido una relación conflictiva con la doctrina de la Iglesia, esto por su asociación con una enorme diversidad de ritos paganos. GIUSEPPE TARTINI.Esta ilustración del siglo XVIII muestra el sueño que tuvo el violinista y que le sirviera de inspiración.

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Los instrumentos musicales –y la danza a la que convocaban– recordaban el culto a los dioses o semidioses que los habían inventado. Si bien los acordes lóbregos y solemnes del órgano tubular fueron acogidos desde el siglo VII por la Iglesia católica como

acompañamiento para celebrar las misas, hubo otros instrumentos que no gozaron de tan buena reputación. En particular, el violín fue especialmente despreciado, quizá por su versatilidad, pues la música vernácula que con él se entonaba no requería instrucción musical formal, y también, a diferencia de los pianos, era portátil, por lo que casi cualquier persona podía organizar una verbena con él en el lugar que quisiera. De hecho, las leyendas de siglos pasados señalaban que era el único instrumento que se le había visto tocar al mismo diablo. En Estados Unidos y Europa, a mediados del siglo XVIII, grupos fundamentalistas cristianos se referían al violín como ‘la caja del diablo’ o ‘la herramienta de Satanás’, porque convocaba a la gente a romper reglas y a practicar vicios –en términos cristianos, a “probar la fruta prohibida”–. En aquella época, en el conservador estado de Missouri, sur de Estados Unidos, corría la anécdota del sacerdote que los domingos visitaba a una familia para cenar, y los esfuerzos de sus miembros por esconder el instrumento. Cuando años más tarde la propiedad fue vendida, los nuevos propietarios decidieron remodelar la casa y

FOTOS: ISTOCK; LOUIS-LÉOPOLD BOILLY

La del


al tirar una de las paredes encontraron el lugar donde era ocultado el instrumento, conservado todavía dentro de su estuche. La ‘satanización’ de este artilugio musical permeó hasta inicios del siglo XX, cuando la guitarra lo sustituiría como creador de música que induce al ‘mal camino’.

FOTOS: RICHARD JAMES LANE/NATIONAL PORTRAIT GALLERY

Sonata misteriosa Al respecto, una anécdota que circuló por la Europa del siglo XVIII se refería a un virtuoso violonista italiano de nombre Giuseppe Tartini (1692-1770); se contaba que en un sueño el demonio le había ofrecido servirle a cambio de su alma, por lo que le cumpliría cualquier deseo o capricho. Uno de estos deseos fue escucharlo tocar la melodía más hermosa de que se tuviera memoria. El diablo, obediente, lo complació. Al despertar, lo primero que Tartini hizo fue tomar su propio violín e intentar reproducir los acordes que en sueños había escuchado. Aunque no lo consiguió, compuso la hoy conocida “Sonata en Sol menor”, también conocida como El trino del diablo (http://bit.ly/1tY7Par). Pero sería el violinista y compositor, también italiano, Niccolò Paganini (17821840), quien debido a su personalidad fuera considerado uno de los primeros ‘músicos malditos’. Su gran popularidad no sólo se debía a su extraordinaria habilidad para tocar el violín, sino también a sus presentaciones acompañadas de cierto dramatismo y expectativa entre el público. Demostró sus dotes musicales desde niño, y para las décadas de 1820 y 1830 sus conciertos atraían gran cantidad de asistentes. Su aspecto demacrado, tez pálida y cabello largo fue descrito con exageración en los diarios, aunado a que su sonrisa era,

ROBERT JOHNSON.Su vida y obra constituyen uno de los mitos primigenios del blues y la música moderna.

a decir de muchos, de ‘aspecto caprino’, algo que fue plasmado en varias caricaturas de la época. El tamaño de sus manos –que se sospecha era en realidad producto de un defecto genético– y la intensidad de su mirada, alimentaron los rumores de tipo sobrenatural entre quienes asistían a escucharlo. El hombre que ha sido reconocido como el padre de la técnica moderna del violín sabía lo que de él se decía, por ejemplo que había vendido su alma al diablo para obtener NICCOLÒ PAGANINI.Además de su indiscutible talento, el la excelencia en la interpreviolinista explotó su imagen para alimentar su leyenda. tación, así que antes de iniciar sus conciertos solía hacer entradas poco convencionales; vestía de en guitarrista de blues; sin embargo, su prinegro y permanecía inmóvil varios minu- mera presentación fue recibida con burlas tos frente a la audiencia, incluso utilizaba por parte de músicos más experimentagafas oscuras al momento de tocar, algo dos. Fue así que decidió retirarse una temnada común para la época. En una carta porada; pero cuando regresó, exactamente dirigida a Goethe, el compositor alemán un año después, sorprendió a todos con su Carl Friedrich Zelter mencionó: “Pagani- virtuosismo y particular manera de tocar la ni vuelve locos a hombres y mujeres con guitarra. Convertido en un prodigio inexplisu instrumento maldito”. Antes de morir, cable, empezó a correrse el rumor de que, el violinista se negó a recibir la bendición en el cruce de una carretera, había hecho correspondiente, lo que cimentó la leyen- un pacto con el diablo: su alma a cambio de da; por ello se le negó la sepultura en tie- ser el mejor músico de blues que se hubierra sagrada, lo que provocó que su familia ra conocido jamás. Su vida llena de excesos trasladara de lugar hasta cinco veces sus culminó de modo misterioso cuando aparestos mortales. En cada sitio donde se le rentemente fue envenenado por un marido depositaba, la gente decía ver apariciones celoso, y su lugar de sepultura a la fecha espectrales y escuchar ruidos misteriosos. se desconoce. Buena parte de la fama del supuesto pacto con el diablo fue en realidad cultivada de manera insistente por sus El blues del diablo La música interpretada por la comunidad seguidores y críticos musicales, quizá para afroamericana de Estados Unidos siempre darle al guitarrista un aura de misticismo y tuvo mala aceptación por la sociedad se- hacer más atractiva su historia. El talento, la técnica interpretativa y la gregacionista del sur de aquel país. El blues y el jazz fueron música asociada con la pér- vida personal de los músicos son elemendida de valores y libertinaje, por el simple tos imprescindibles para su proyección como figuras populares. Años después hecho de ser interpretada por gente negra. Un personaje que guarda cierta relación de Paganini y Johnson, la utilización de la de continuidad con la leyenda de Pagani- imaginería ‘diabólica’ y rumores relacioni es una de las grandes figuras del blues, nados con la música fue en las décadas de Robert Johnson (1911-1938), quien a pesar 1970 y 1980 común a nivel de mercadode su corta vida es considerado una de las tecnia, una práctica diseñada para causar piedras angulares del género, cuyas gra- ‘pánico’ entre la sociedad conservadora y baciones de la década de 1930 fueron recu- generar así publicidad y ventas. Aunque peradas en 1961 e influyeron en músicos de aquella época de ingenuidad ha sido superada, las historias de músicos malditos rock de la talla de Eric Clapton, entre otros. La leyenda de Johnson parte del hecho de y sus instrumentos forman parte de una que cuando era joven decidió convertirse nueva generación de leyendas urbanas.

Fuente: The Journal of the International Society of Contemporary Research, vol. 4, 2001

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A la luz de la razón

LA SUGESTIÓN Y EL EFECTO IDEOMOTOR

Charlie, Charlie… Pretender hablar con los muertos por medios mecánicos todavía da origen a las más peculiares prácticas. P or Guadalupe Alemán

C

omo si las crisis políticas, económicas y ambientales no bastaran para provocarnos insomnio, de vez en cuando los medios de comunicación se encargan de advertirnos acerca de alguna amenaza de origen sobrenatural. Una de las más recientes es “Charlie Charlie”, un juego que puede ser descrito en términos muy simples: primero se traza una cruz sobre un papel, en los cuadrantes superiores se escribe “sí” y “no”, y en los inferiores, “no” y “sí”. Después se colocan dos lápices sobre el vértice de la cruz, uno encima del otro (los ‘iniciados’ nos advierten que los lápices deben ser iguales). Una vez que el dispositivo ha quedado listo, unos cuantos valientes se reúnen alrededor del papel y preguntan: “Charlie, Charlie, ¿puedo entrar en tu juego?”. Si el lápiz de arriba oscila hacia el “sí”, se supone que un espíritu ha penetrado en la esfera de lo mundano y está dispuesto a revelar secretos que ningún mortal debería conocer. El resto del juego consiste en plantearle preguntas al tal Charlie, por lo general del

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tipo “¿ganaré dinero pronto?”. Cuando el lápiz se mueve sin razón aparente –léase, cuando el bromista del grupo decide soplar sutilmente o patear la mesa– a todos los participantes se les pone la piel de gallina.

Histeria colectiva Para desentrañar las múltiples aristas de este fenómeno, repasemos algunas noticias que desencadenaron el miedo. Una búsqueda cruzada en Google con las palabras “posesión” y “Charlie” nos conduce rápidamente a un video de YouTube, donde vemos a una niña contorsionándose en el patio de una escuela mientras un hombre con voz grave –suponemos que un ‘cazafantasmas’ espontáneo, a menos de que esa secundaria tenga exorcista de planta– le grita al espíritu: “¡déjala, déjala!”. Los títulos de otros videos se explican por sí mismos: “Charlie Charlie es real y maligno”, “Consecuencias del juego Charlie Charlie, niña poseída en iglesia por jugarlo”, “Joven casi muere en República Dominicana jugando Charlie Charlie”, etcétera. Los

periódicos supuestamente serios también reportaron casos espeluznantes, como el de una quinceañera paraguaya que empezó a hablar con voz ronca y a portarse de manera agresiva. “Entre siete tuvieron que sostenerla mientras le hacían la liberación”, testificó al diario una tía de la menor. (Dato curioso: según muchas de estas notas, el tal Charlie es un demonio mexicano. No se sabe si sus víctimas le vieron el pasaporte, si se aparece vestido de charro o qué.) La postura que supuestamente adoptó la Iglesia católica ante esta oleada de posesiones –o presuntas posesiones, pues el Vaticano no diagnostica infestaciones satánicas a la ligera– es la misma que ha adoptado durante siglos ante la magia, la brujería, el Tarot y otras actividades esotéricas. Se resume en cinco palabras: coneso-no-se-juega. Cualquiera que haya leído El exorcista , la novela de William Peter Blatty (o visto la película de 1973, dirigida por William Friedkin), sabe que el Chamuco se apodera de la protagonista justo después de que ésta utiliza una tabla ouija. Y he aquí la explicación que dio a sus fieles el padre Ernesto María Caro, miembro del tribunal eclesiástico de Monterrey: “Estamos protegidos por una burbuja de gracia. El trabajo del demonio debilita esta

FOTO: GETTY IMAGES

¿Juego espiritista?


coraza y la fragmenta. Entonces el demonio se manifiesta de manera extraordinaria. El horóscopo y otras prácticas adivinatorias ayudan a Satanás a penetrar la coraza”. De acuerdo con el presbítero, la ‘coraza de gracia’ también puede ser vulnerada por la influencia de los astrólogos, el new age, el yoga, los adivinos e incluso las películas de Hollywood, pues toda la magia proviene del demonio y “Harry Potter hace creer que existe magia buena”. ¿Exagerado? Tal vez, pero no está de más recordar que para la religión católica, la existencia del diablo es un dogma de fe, es decir, una proposición sobre cuya verdad no se admiten dudas.

FOTOS: COLLIDER.COM, WARNER BROS

Ocultismo a la venta Más allá de la prensa amarillista y de las creencias religiosas, ¿qué hay detrás de “Charlie Charlie”? Durante los primeros días de junio de 2015, varias revistas y blogs (como Jezebel, Uproxx y Relevant) denunciaron que todo había sido una astuta estrategia de marketing para promocionar el filme de terror La horca (The Gallows), dirigido por Travis Cluff y Chris Lofing; no obstante, snopes.com –un sitio de Internet dedicado a desmentir rumores y a rastrear el origen de ciertos memes– sostiene que hay discrepancia en las fechas. Según Snopes, el furor por interrogar al presunto demonio mexicano ya se había extendido como reguero de pólvora al menos dos días antes de que la productora del filme decidiera aprovechar la coyuntura lanzando un oportuno videoclip con la cruz de lápices. Además, el pasatiempo de invocar fuerzas ocultas con artículos de papelería existe desde hace varios años. Antes no se llamaba “Charlie Charlie” sino “el juego de los lápices”, pero contiene los mismos ingredientes: dos lápices, un papel, un grupo de ingenuos (por lo general, compañeros de clase de primaria o secundaria) y la urgencia ancestral por averiguar si a Fulano le gusta Mengana. De hecho “Charlie Charlie” no es más que una especie de ouija ‘casera’: incluso se le ha llamado ‘la ouija de los pobres’. Conviene entonces remontarnos al pasado para examinar este polémico instrumento. La ouija (o ‘güija’, como precisa la Real Academia Española) es un tablero dotado con letras, números y un puntero movible. En las esquinas superiores del tablero se lee SÍ y NO; abajo dice ADIÓS. Durante el juego

PROPAGANDA. La viralización de la ‘ouija casera’ fue producto de la campaña de publicidad de una película de terror.

los participantes ponen sus dos dedos índices sobre el puntero. Cada jugador hace una pregunta y espera a que el puntero se mueva –aparentemente solo– de una letra a otra hasta formar una palabra coherente. Los escasos partidarios de la ouija creen que este misterioso movimiento se debe a la acción de los espíritus, que se valen del tablero para ‘comunicarse’ con el plano terrenal. La patente del tablero fue registrada el 28 de mayo de 1890 en Estados Unidos por Jefferson Bond, con William H. A. Maupin y Charles W. Kennard como titulares. Sin embargo, sobran razones para alegar que Bond no inventó nada: se limitó a patentar una de las planchettes o ‘tablillas parlantes’ que circulaban por Europa y Estados Unidos durante el siglo XIX, cuando se pusieron de moda las sesiones espiritistas. Las planchettes son tablillas de madera en forma de corazón, con ruedas o juegos de bolas en dos extremos y un lápiz en el tercero. Fueron diseñadas para facilitar la psicografía, es decir, la escritura automática que no proviene de los pensamientos conscientes del escritor. Cuando varias personas colocan los dedos sobre la planchette, ésta empieza a escribir o a dibujar formas extrañas.

Una famosa médium suiza conocida como Hélène Smith (1861-1929) afirmaba que sus escritos psicográficos le habían sido dictados desde Marte y estaban en idioma marciano. Los contactos de esta mujer con las altas esferas extraterrestres fueron puestos en duda cuando el psicólogo Théodore Flournoy descubrió que el dialecto marciano se parecía sospechosamente al francés. Volviendo a la ouija, Kennard declaró que el nombre del juego deriva de una antigua palabra egipcia que significa ‘mala suerte’, lo cual es falso. Cuando William Fuld (un exempleado de Kennard) compró la patente, explicó que el término proviene de los vocablos oui y ja, que significan ‘sí’ en francés y en alemán, respectivamente. Esta etimología también ha sido puesta en duda. El historiador Robert Murch, experto en el tema, cuenta otra historia: se dice que durante una séance, Helen Peters –reconocida médium y cuñada de Jefferson Bond– le preguntó al tablero con qué nombre debía ser comercializado. El puntero deletreó ‘0uija’. Cuando Peters preguntó qué significaba eso, recibió la respuesta: ‘buena suerte’. ¿Terrorífico? Quizá, pero ojo: la misma Peters reconoció que ese día estaba usando un camafeo con la imagen de Marie Louise de la Ramée, una novelista a la cual admiraba. El pseudónimo de la tal Marie Louise era Ouida. No hay ninguna coincidencia aquí, como veremos más adelante. En 1966 la empresa Parker Brothers compró la patente y los derechos de la Ouija. Hoy pertenecen a la compañía Hasbro, que la promociona como ‘el oráculo misterioso’. Aun así, esta empresa siempre ha dicho que su producto es un juguete adecuado para niños a partir de los 8 años de edad, y no un VIRAL. La ‘ouija de los pobres’, aquel pasatiempo para estudiantes, causó furor en redes sociales como parte de la campaña de marketing de una [mala] película de horror.

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A la luz de la razón

La ciencia detrás de los trucos Jedi

Q

ué tienen en común una pata de conejo, una copa de vino y una medalla milagrosa? Sus efectos: todos estos elementos pueden hacer que una persona se sienta mejor, y no porque en sí mismos transmitan confianza, sino porque la persona que cree en ellos les adjudica ciertos atributos. Los tres ayudan a explicar el poder de la sugestión mental. Un estudio publicado en 2012 por los psicólogos Robert B. Michael y Maryanne Garry, de la Universidad de Wellington (Nueva Zelanda), e Irvine Kirsch, de la Escuela de Medicina de Harvard (EUA), expone las “expectativas de respuesta”, que son las maneras en las cuales anticipamos nuestras respuestas durante diversas situaciones. Éstas generan reacciones automáticas que ayudan a obtener el resultado anticipado. Dicho de otro modo: si quiero que el lápiz se mueva durante el juego de “Charlie Charlie” –aunque ese ‘querer’ resulte indefinido a nivel consciente– mi conducta contribuirá a que lo anticipado se cumpla, por ejemplo: soplando sutilmente sobre los lápices o pateando la mesa.

Invocando al sentido común Es innegable que durante una sesión de ouija, el puntero llega a moverse y a deletrear palabras o frases. Sucede con frecuencia, para deleite y horror de todos los jugadores: por eso los tableros siguen siendo tan populares. La pregunta obligada entonces (si no creemos en espectros, diablos, entes, marcianos, clarividencia o telepatía) es: ¿por qué se mueve? O volviendo al tema inicial: ¿quién hace girar el lápiz en “Charlie Charlie”? De acuerdo con el doctor Scott Eberle, especialista en estudios del juego e historia intelectual estadounidense, el éxito de la Ouija depende de diversos factores, ninguno de los cuales puede atribuirse a espíritus malignos. El primer factor es la suspensión de la incredulidad de los participantes. Pensemos por un momento en qué circunstancias suele desarrollarse el juego. Está oscuro, se encienden velas, prevalece un clima de solemnidad, existe la intención de entrar en sintonía con el ‘más allá’… total, la mesa está puesta para desatar una fuerza que sí es formidable, aunque no precisamente demoniaca. Se trata del poder de la sugestión. Cuando anticipamos que algo sucederá, nuestros pensamientos y conductas pueden contribuir a que lo anticipado se cumpla, aunque no estemos conscientes de ello. En el caso de “Charlie Charlie”, el deseo de los jugadores por presenciar la manifestación de un demonio se traduce en sutiles gestos que 38 muyinteresante.com.mx

efectivamente provocan el movimiento de los lápices, por ejemplo: una imperceptible sacudida de la mesa o un leve resoplido. Y claro, una de las fuerzas invisibles que le arranca respuestas al tal Charlie es la gravedad. No hace falta tener un doctorado en física para entender que los lápices así superpuestos forman un sistema muy inestable que tiende a moverse sin necesidad de solicitar los favores del Infierno. Existe otra explicación científica al movimiento de la Ouija, que no por racional deja de ser siniestra. Tiene que ver con la parte no tan conocida de la psique humana, que a mediados del siglo XIX –en pleno auge del espiritismo— empezaba a ser explorada por el buen doctor Sigmund Freud. El descubrimiento del inconsciente arrojó luz sobre fenómenos que con frecuencia habían sido atribuidos al ámbito de lo sobrenatural (visiones místicas, trastornos de personalidad múltiple, esquizofrenia, etcétera). Freud se propuso colonizar los misterios de la mente en nombre de la terapia, e insistió en que lo irracional tarde o temprano cedería ante las explicaciones de lo racional. “Donde hay id, habrá ego”, expresó el psicólogo austriaco, refiriéndose a que la perspectiva científica debe triunfar sobre la actitud religiosa infantil. Y así sucedió (o debió haber sucedido), acerca de la ouija. En 1852 el psicólogo británico William Benjamin Carpenter descubrió que la sugestión puede modificar y dirigir el movimiento muscular, independientemente de la voluntad. Este fenómeno, llamado efecto ideomotor, explica por qué podemos mover los músculos sin querer e incluso sin darnos cuenta, guiados por la intensidad de los deseos o expectativas que están en nuestro inconsciente. Pruebas científicas

posteriores conducidas por Michael Faraday, Ray Hyman, William James y Michel Chevreul confirmaron el hallazgo de Carpenter. La Ouija es un instrumento particularmente útil para experimentar el efecto ideomotor, pues los jugadores dirigen sus brazos y manos a un nivel que está por debajo de su conciencia, creando la ilusión de que un ente invisible manipula el puntero. (Volvamos al origen del término ouija. Es probable que Helen Peters, de manera inconsciente, haya intentado deletrear Ouida, el pseudónimo de su autora favorita.) El efecto ideomotor suena casi tan descabellado como la intercesión de los espíritus. Sin embargo, existe una prueba muy clara para demostrar que son los jugadores quienes dirigen el puntero –aunque no lo sepan ni lo quieran aceptar–: basta con vendar los ojos de los participantes durante la sesión y luego rotar discretamente la Ouija. La planchette seguirá moviéndose: o los presuntos médiums habían memorizado el tablero, o los espíritus se desorientan con la más asombrosa facilidad.

Por lo tanto… En todo caso, concluye Scott Eberle, no se trata de aguarle la fiesta a nadie. Las ouijas (caseras y comerciales) funcionan debido a la imaginación de los participantes, quienes tienen todo el derecho de jugar a que convocan espíritus. Al mismo tiempo resulta prudente tomar en cuenta que la imaginación ejerce un gran poder, capaz de provocar ataques de pánico, brotes psicóticos, histeria colectiva y escenas dignas de película de terror. Si el juego se sale de control o alguien empieza a pasarla realmente mal, lo sensato es decirle adiós a “Charlie” y disipar las nubes de la sugestión.

FOTO: ISTOCK

instrumento de lo paranormal. Suena lógico. Es inverosímil que podamos platicar con Cleopatra y el abuelo difunto a través de un producto que se vende en el centro comercial, entre muñecos de peluche… ¿o no?


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En agosto de 1945 las ciudades de Hiroshima y Nagasaki fueron devastadas por el poder destructivo de dos bombas atómicas: ¿fue un mal necesario? o, simplemente, una de las mayores atrocidades de la Historia. Por Roberto Piorno

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n agosto de 1939 el físico húngaro Leó Szilárd observaba con extrema preocupación los notables –e inquietantes– progresos de Alemania en el campo de la energía nuclear. A finales del año anterior los químicos Otto Hahn y Fritz Strassmann y la física Lise Meitner habían protagonizado uno de los descubrimientos científicos más decisivos en la historia del siglo XX: la fisión nuclear. El gobierno alemán no tardó en vislumbrar el potencial de este fenómeno aplicado a la industria del armamento, y con el fin de explorar todas sus prometedoras posibilidades tanto en el ámbito civil como, muy especialmente, en el militar, dio vía libre al llamado Proyecto Uranio, en el que eminentes científicos alemanes pusieron su talento al servicio de la creación de un arma decisiva que pudiera definir la suerte de la Segunda Guerra Mundial. Szilárd dirigió una carta al presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt, instándole urgentemente a tomar las medidas necesarias para que el bando aliado se adelantara a los nazis en la fabricación de la primera bomba atómica. Contaba con el respaldo a sus tesis, nada menos, de Albert Einstein, quien se dirigió a Roosevelt personalmente en estos términos: “Es concebible que bombas extremadamente poderosas de nueva generación sean

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construidas. Una sola bomba de este tipo, transportada en barco y detonada en un puerto, podría perfectamente destruir el puerto completamente y parte del territorio circundante”. Los argumentos de Szilárd y Einstein acabaron por convencer a Roosevelt: era preciso que, sin tiempo que perder, Estados Unidos pusiera manos a la obra en la investigación de este nuevo fenómeno y dispusiera los medios humanos y materiales para desarrollar la bomba atómica antes que los alemanes. Así nació el Proyecto Manhattan, cuyo propósito era llegar a la ‘meta’ antes que el Proyecto Uranio, trabajando sin descanso en la producción del arma más poderosa que el ser humano hubiera concebido jamás.

Los planes de Truman Alemania había capitulado el 8 de mayo de 1945, Hitler ya no constituía una amenaza nuclear para Europa y Estados Unidos; pero los progresos del Proyecto Manhattan, después de años de arduo trabajo bajo la dirección del físico estadounidense Robert Oppenheimer, no podían quedar inútiles. En efecto, EUA ultimaba entonces los preparativos para la detonación de las primeras bombas, no en Alemania como habría cabido esperar años atrás, sino en Japón. Ese mismo mes de aquel año la posición beligerante de Japón en el frente del Pacífico era del todo insostenible. Okinawa estaba a punto de caer, dejando tras de sí un reguero de más de 100,000 cadáveres japoneses. A pesar de todo, el emperador Hirohito, avivado por el nacionalismo extremo del alto mando del ejército, se negaba a asumir la cruda realidad. La tragedia se acercaba irremediablemente al clímax, pero Estados Unidos había empezado a perder la paciencia. Un destacado grupo de miembros del Departamento de Estado, con todo, era partidario de una línea blanda en las negociaciones; sin embargo, para que en Japón los partidarios de la paz ganaran el pulso, era preciso renunciar a la imposición de una rendición incondicional, un tabú para el orgullo de un país caracterizado por la defensa de su


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DESASTRE. Las ruinas de la ciudad de Nagasaki, Jap贸n, tras la explosi贸n de la bomba at贸mica, el 9 de agosto de 1945. En la primera p谩gina, el Monumento de la Paz, en Hiroshima.


historia

RESTOS. Escombros de la ciudad de Hiroshima, tras la detonación de la bomba atómica del 6 de agosto de 1945.

La opinión pública estadounidense clamaba venganza por el ataque de Pearl Harbor y las atrocidades perpetradas contra prisioneros de ese país.

personalidad como pueblo. Esa línea blanda implicaba la preservación del kokutai, la “esencia nacional”, cuyo pináculo era la intocable figura del emperador y el sistema de valores que representaba. Lo cierto es que hacia el mes de mayo Truman ya no estaba dispuesto a hacer ninguna concesión. El 25 de abril el Estado Mayor Conjunto dio vía libre a la llamada Operación Olímpico, que estableció las líneas maestras de la indeseada invasión terrestre de Japón, que habría de ejecutarse a comienzos de noviembre si para entonces Tokio no había entrado en razón anunciando su rendición incondicional. Indeseada porque, conocido el carácter irreductible de los japoneses, dispuestos a morir matando, peleando hasta la última gota de sangre, cabía esperar una auténtica EL FINAL. Soldados japoneses y civiles abordan un tren carnicería y un precio a pagar altísimo para durante el proceso de desmovilización tras la rendilograr poner fin a la contienda. ción incondicional de Japón en septiembre de 1945.

Lo cierto es que Truman tenía ya un as bajo la manga. A finales de abril mantuvo una reunión con el secretario de Guerra, Henry L. Stimson, y con el general de división Leslie Groves, a la sazón alto oficial a cargo del Proyecto Manhattan. Ambos llegaban con ‘buenas’ noticias: la fabricación de la primera bomba atómica era cuestión de tres o cuatro meses. EUA dispondría al fin de “el arma más terrible jamás conocida en la historia de la Humanidad”. Después de todo, quizá, no sería necesario invadir Japón. Truman contaría con un arma decisiva capaz de ganar por sí sola una guerra. Así, en el plazo de una semana se procedió a la creación del denominado Comité Provisional, cuyo cometido no era otro que preparar de modo concienzudo el lanzamiento de la bomba manteniendo puntualmente informado de cada progreso al presidente. Groves estuvo a favor desde el principio de golpear dos veces; de detonar dos bombas, a fin de que el gobierno nipón fuera perfectamente consciente de que la primera explosión no iba a ser, ni mucho menos, una excepción. Ya no sólo se trataba de poner fin de una vez por todas a la guerra optando por el que el presidente Truman entendía como el menor de los males (al fin y al cabo las potenciales víctimas 42 muyinteresante.com.mx

La cuenta atrás Muy poco se sabía entonces de los devastadores efectos que, con seguridad, las bombas habrían de tener. Con todo, el Comité Provisional siguió adelante procediendo en primera instancia a una selección de 18 ciudades consideradas objetivos potencialmente idóneos. Así las cosas, en junio, Truman dio el visto bueno a la operación, dejándola desde ese preciso momento enteramente en manos de los militares, que tendrían la responsabilidad de decidir cómo y cuándo. Stimson era partidario, en un inicio, de avisar a la población civil antes de arrojar las bombas para evitar una masacre, pero finalmente se impuso la línea dura, y aunque existen versiones contrapuestas al respecto, todo parece indicar que la población civil de las ciudades bombardeadas no fue convenientemente avisada mediante los tradicionales pasquines informativos que la aviación estadounidense lanzaba

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El arma más terrible jamás conocida

de las bombas atómicas serían con seguridad menores que las resultantes de una costosa invasión terrestre). En la primavera y verano de 1945 el mundo asistía a las primeras ‘hostilidades’ de otro conflicto, éste de baja intensidad, que iba a definir el curso de las relaciones internacionales de posguerra. Stalin tenía sus propios planes con respecto a Japón, y de hecho ultimaba los preparativos para la invasión de la región de Manchuria (en manos niponas) para agosto de ese mismo año. Los frenéticos meses de primaveraverano fueron pues testigos de una carrera entre las dos grandes potencias para dar el golpe de gracia al moribundo Japón y apuntarse el tanto de la victoria, sentando las bases del nuevo orden mundial que resultaría del fin de la guerra.


El legado de las bombas

desde el aire como advertencia horas antes de los bombardeos. Japón seguía sin dar síntomas de estar dispuesto a firmar una rendición incondicional, y entre tanto, el os efectos de las bombas se dejaron sentir 16 de junio, finalmente se tuvo constancia a mediano y largo plazos, aunque resulta del poder destructivo de la bomba tras una enormemente complicado ofrecer númeexitosa prueba preliminar en la localidad ros y estadísticas más o menos precisas. de Alamogordo, Nuevo México. El mayor riesgo de desarrollar cáncer entre las El 24 de julio, tras arduos debates entre víctimas de la bomba atómica se encontró entre los partidarios de una línea dura y los los que fueron expuestos a la explosión siendo partidarios de alguna concesión a Japón en más jóvenes. Oficialmente, a pesar de todo, su rendición, se aprobó en Potsdam, Alesólo 450 muertes por cáncer (leucemia fundamania –donde los líderes del bando aliado mentalmente) fueron directamente atribuidas dirimían el reparto de áreas de influencia a la exposición a la radiación de las bombas en en la Europa y la Alemania posHitler–, el Hiroshima y Nagasaki, si bien se trata de cifras texto final de la llamada Declaración de discutidas por los especialistas. A ello hay que Potsdam, en la que finalmente se impusieañadir un alto número de pacientes con aberon las tesis de los partidarios de la mano rraciones cromosómicas, cataratas, esterilidad, dura. El documento estaba firmado por pérdida de cabello, pigmentación anormal, EUA, Reino Unido y China (no así por la espina bífida o trastorno generalizado del deHERIDOS. Víctimas de la explosión atómica en Hiroshima son atendidas en un hospital improvisado. URSS) y finalizaba con una contundente sarrollo, entre otras patologías. Más silenciosos pero ambigua advertencia: “La alternativa fueron los devastadores efectos psicológicos. para Japón es la inmediata y total destrucDurante los años 40 y 50 se documentaron múltiples casos de neurosis, amnesia, falta de concentración y ción”. Un día después el Departamento de síndrome de estrés postraumático. Y es que más allá del número de muertes, se estima que existen más de Guerra fijó la fecha del lanzamiento de 360,000 hibakusha (‘personas bombardeadas’) que en algún momento de sus vidas han sufrido enfermelas bombas entre el 1 y el 10 de agosto, dades o malformaciones derivadas de la radiación excesiva. Todas estas personas gozan de un reconocidependiendo de las condiciones atmosmiento por parte del gobierno, del que no disfrutan sus descendientes, víctimas de muchas de las dolencias féricas, sobre cuatro posibles objetivos: de los hibakusha y que no computan como víctimas de las bombas atómicas de cara a las estadísticas. Hiroshima, Kokura, Niigata y Nagasaki. Las cuatro ciudades quedaron desde ese momento ‘protegidas’ frente a los bombardeos regulares per- que había sido desactivada para evitar accidentes en el despegue. petrados por la aviación estadounidense. Tokio había quedado Entrando en el espacio aéreo nipón los radares emitieron alertas prácticamente reducida a escombros, y era esencial en el plan aproximadamente a las 7 de la mañana, pero cuando el Enola de las bombas atómicas atacar ciudades intactas para así poder Gay sobrevoló al fin Hiroshima, nadie en la ciudad pensó que un comprobar nítidamente sus efectos destructores. escuadrón tan modesto tuviera más misión que la de un mero Hirohito hizo caso omiso a la Declaración de Potsdam. El cur- ejercicio de reconocimiento. No podían estar más equivocados. A so de los acontecimientos había alcanzado ya un punto de no las 8:15 de la mañana el avión liberó su carga letal, y en apenas retorno; el 26 de julio el U.S.S. Indianapolis atracó en la isla de cuarenta segundos, a unos seiscientos metros sobre el suelo, Tinian, en el archipiélago de las Marianas, con un cargamento de Little Boy desencadenó la dantesca explosión. excepción: una bomba bautizada como Little Boy. Horas después Una luz cegadora, visible a decenas de kilómetros de disllegaban los componentes nucleares en espera de una orden. tancia, cubrió Hiroshima precediendo al brutal estruendo de El parte meteorológico decidió que el día fuera el 6 de agosto. la detonación, que liberó una carga explosiva equivalente a 12,500 toneladas de TNT y generó temperaturas superiores a los 300,000 ºC. La fuerza de la onda expansiva y de los rayos Objetivo: Hiroshima y Nagasaki Y en efecto, el día elegido amaneció soleado y caluroso en Hiro- caloríficos resultantes de la detonación redujeron a ceniza todo shima, el primero de los objetivos fijados para la terrorífica exhi- cuanto encontraban a su paso en un radio de dos kilómetros del bición de músculo militar. Más de 350,000 personas permanecían epicentro de la explosión. Sólo un 10% de los edificios de la ciudad no fueron completamente destruidos, en Hiroshima en el momento en el que y aunque las cifras siguen estando abiertas el bombardero B-29 Enola Gay, pilotado Sabías que... a debate, se estima que 70,000 personas, por Paul Tibbets, despegó de Tinian en aproximadamente, murieron al momendirección al objetivo. A medio camino, a Un ingeniero japonés to como consecuencia de la explosión. la altura de la isla de Iwo Jima, tal y como llamado Tsutomu YaHiroshima se convirtió en un infierno. El estaba previsto, se reunió con los bombarmaguchi sobrevivió a la rastro de cadáveres carbonizados era interderos auxiliares antes de poner rumbo a bomba de Hiroshima, viajó a Nagasaki y logró minable; la gente corría desesperada hacia Hiroshima, y en el transcurso del vuelo el sobrevivir también a la segunda detonación. el río para apagar el fuego que abrasaba capitán William Parsons armó la bomba,

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historia

OCUPACIÓN. Un vehículo de la marina de Estados Unidos pasa junto a filas de civiles japoneses sobrevivientes de la explosión atómica de Hiroshima.

margen también en las horas posteriores a Hiroshima. Así las cosas, los planes siguieron adelante, y tras el drama de Hiroshima comenzaron los preparativos para el lanzamiento de la segunda bomba sin dejar apenas tiempo a que las autoridades japonesas pudieran reaccionar. En la mañana del 9 de agosto otro bombardero B-29, de nombre Bockscar, despegó de la base de Tinian, esta vez con dirección a Kokura. La aproximación a la ciudad japonesa fue un tanto accidentada. Los B-29 de apoyo, que debían unirse al bombardero del comandante Charles Sweeney en Yakushima, se retrasaron, y uno de ellos ni siquiera llegó a la cita. Sweeney decidió seguir adelante con los planes, pero se había perdido un tiempo idóneo, y el cielo de Kokura estaba cubierto. Tras sobrevolarla unos minutos en busca de un objetivo visual razonablemente claro el Bockscar tuvo que desistir. El combustible escaseaba, así que sobre la marcha se tomó la decisión de dirigirse al objetivo secundario: Nagasaki. El parte meteorológico para los próximos días era adverso. Así las cosas, sólo había una oportunidad y era preciso aprovecharla. Lo cierto es que el cielo en Nagasaki también estaba cubierto. Finalmente a las 11:02 se

sus cuerpos, otros vagaban sin rumbo por entre los escombros con jirones de piel colgando de la cara, desfigurados intentando quitarse la ropa, sin comprender que en realidad estaban desnudos, y que sus prendas de vestir se habían quedado grabadas sobre sus carnes. Pocos minutos después el cielo comenzó a escupir lluvia radiactiva de color negro, que penetraba en la piel de las víctimas, envenenando el aire que respiraban y el agua que bebían. Truman recibió la noticia a bordo de un barco, mientras almorzaba, en el viaje de regreso de Potsdam a Estados Unidos. Las noticias se recibieron con júbilo: la operación había sido un ‘éxito’ rotundo. En aquellos momentos de confusión, en verdad, ni políticos ni ciudadanos eran abrió fugazmente un claro que sirvió para realmente conscientes de la magnitud de soltar Fat Man. A diferencia de Little Boy, lo que había ocurrido. La opinión pública que era una bomba de uranio, ésta era de estadounidense celebró las noticias y se plutonio, y por tanto su potencial destrucfestejó la revancha por el ataque de Pearl tor era aún mayor. Había 200,000 personas Harbor. Para la inmensa mayoría sólo se en la ciudad en el momento de la explosión, trataba de la bomba que habría de poner y se estima que unas 40,000 perdieron la fin a la guerra, y que haría pagar a los pérvida de inmediato como consecuencia de fidos japoneses por sus crímenes. Mientras, la misma. Afortunadamente Nagasaki se en Japón las noticias eran confusas. Las ubicaba entre colinas, que dificultaban autoridades tardaron en reaccionar ante lo la propagación de la onda expansiva, y que, pensaban, era un ataque más de tantos la bomba fue detonada sobre una zona de la aviación estadounidense contra una EN RUINAS. Viviendas de los damnificados industrial, razón por la cual los ingentes ciudad nipona. Pero los primeros informes por la explosión atómica de Hiroshima. daños fueron algo menores que en Hirohablaban ya de una detonación fuera de shima, a pesar del plutonio. Todo ser vivo en un radio de un lo común, de una bomba diferente a las conocidas. La amenaza kilómetro del epicentro de la explosión falleció en el acto. En contenida en la declaración de Potsdam era literal: EUA tenía apenas unos segundos Nagasaki, como Hiroshima tres días antes, recursos para desencadenar un apocalipsis en Japón. era una ciudad brutalmente borrada del mapa. No hubo tregua en los días sucesivos; si bien el gobierno nipón no dio pasos decididos que denotaran una predisposición a la rendición incondicional, la decisión había sido tomada semanas El día después antes. Truman no intentó siquiera tantear el clima político para El horror atómico del 9 de agosto fue determinante para que, seis ver si Hiroshima podía ser un argumento lo suficientemente días después, Hirohito claudicara de una vez por todas aceptando sólido como para obligar a Hirohito a claudicar. No hubo cam- al fin la rendición incondicional. Algunos historiadores cuestionan bios en la hoja de ruta. El presidente había delegado semanas que fueran las bombas de Hiroshima y Nagasaki el factor que atrás en los militares y no cambió su postura, manteniéndose al inclinó definitivamente la balanza, toda vez que el mismo 9 de 44 muyinteresante.com.mx

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Una luz cegadora cubrió Hiroshima precediendo al brutal estruendo de la detonación, que liberó una carga explosiva equivalente a 12,500 toneladas de TNT.


el gobierno nipón comenzó a desarrollar un plan de reconstrucción nacional centrado en más de un centenar de ciudades arrasadas por las bombas, con especial atención a Hiroshima y Nagasaki. Con todo, la reconstrucción avanzaba lenta, y las cifras de víctimas de las bombas crecía a ritmo vertiginoso. Las muertes por efecto de la radiación no alcanzaron su pico de PRUEBAS. Trinity (Trinidad), nombre clave de la primera máxima incidencia hasta pasadas tres o explosión nuclear controlada, el 16 de julio de 1945. cuatro semanas de las detonaciones. En Hiroshima, donde 70,000 personas murieron como consecuencia directa de la explosión, a finales de 1945 la radiactividad, las heridas y las infrahumanas condiciones de a carrera por fabricar la primera bomba atómica fue una de las ‘batallas’ más apasionantes de la Segunvida en los meses posteriores a los ataques da Guerra Mundial. Tras las advertencias de científicos como Leó Szilárd y Albert Einstein, alarmados por habían elevado la cifra hasta los 100,000. los progresos del Proyecto Uranio de Hitler, Roosevelt dio luz verde en 1939 a la creación de un ‘comité Los efectos a largo plazo, como los tumores de Uranio’ que fue el germen del Proyecto Manhattan, en el que tuvieron una participación menor de tiroides, pecho o pulmón, entre otros, también Reino Unido y Canadá. Dotado de dos millones de dólares de presupuesto, se trataba del proyecto cobraron muchas vidas en los cinco años científico más ambicioso de la historia, y pese a ser un proyecto ‘civil’ estaba supervisado por un militar, Leslie posteriores al desastre. Groves. El cerebro fue el doctor en física teórica estadounidense Robert Oppenheimer, cabeza visible de un Es imposible dar cifras exactas o razonaequipo formado por algunos de los científicos más notables de la época. Aunque el proyecto tuvo numerosas blemente precisas acerca de las miles de sedes, la más importante fue el laboratorio de Los Álamos, en Nuevo México, y en los periodos de actividad vidas que se llevaron Fat Man y Little Boy más frenética, Groves llegó a supervisar un equipo de unas 125,000 personas, incluyendo científicos, persoen agosto de 1945, pero la cifra final podría nal administrativo y de construcción. Curiosamente la mayoría de los rondar los 200,000 en el caso de Hiroshima miembros de ese inmenso grupo humano ignoraba por completo el y los 140,000 en el de Nagasaki. Truman propósito. Cuando finalmente éste salió a la luz, la mayoría de ciensiempre defendió que las bombas atómitíficos encargados de desarrollar la bomba expresaron sus reservas e cas fueron el mal menor; que las víctimas inconformidad frente a los planes de la administración Truman. japonesas y estadounidenses habrían sido mucho más altas si las bombas no hubieran puesto finalmente de rodillas al emperador. agosto la Unión Soviética declaró la guerra a Japón Muchos de los científicos que participaron iniciando la invasión de Manchuria que, a juicio de en el Proyecto Manhattan criticaron a Estamuchos expertos, fue el acontecimiento que acabó por dos Unidos por no advertir explícitamente derribar la fanática resistencia japonesa. En cualquier GORDO. F at Man, la bomba a Japón de la magnitud de la destrucción caso los ojos de la opinión pública mundial quedaron atómica arrojada sobre Nagasaki. (y de su naturaleza) que estaba a punto fijos en la desolación postapocalíptica de las dos ciude desencadenar. Otros criticaron el que la bomba no hubiera dades devastadas por las bombas. Los supervivientes se enfrensido detonada a modo de advertencia en algún lugar sin víctitaron al caos de la absoluta destrucción, azotados por el hambre mas civiles de por medio; también sorprende la ausencia de una y la falta de suministros. En el verano de 1946 la situación en decidida acción política posterior a la detonación de Hiroshima Hiroshima y Nagasaki fue aún más dramática que un año antes. que hubiera intentado rentabilizar el durísimo golpe optando La escasez alimentaria obligó al desbordado gobierno a evacuar por la vía diplomática, evitando la masacre de Nagasaki. Lo a 50,000 personas de Hiroshima en dirección a pueblos de los cierto es que en agosto de 1945 había mucho más en juego que alrededores donde podrían ser mejor atendidos. La mayoría del la rendición de Japón (que en opinión de algunos especialistas personal médico las dos ciudades pereció el 6 y el 9 de agosto. se habría logrado igualmente sin el golpe de mano atómico). Las escuelas se convirtieron en improvisados hospitales para Las bombas de Hiroshima y Nagasaki fueron el acto final de atender a las decenas de miles de heridos. El ejército japonés y la Segunda Guerra Mundial… y el primero de la Guerra Fría. el estadounidense instalaron puestos de atención médica urgente Truman utilizó las bombas no sólo para poner fin al conflicto, para tratar de paliar una crisis humanitaria que en el invierno sino también para lanzar un mensaje a Stalin. Más de 300,000 de 1946 era insostenible. muertos eran el escalofrío causado por un dispositivo tecnolóEntre tanto la Atomic Bomb Casualty Commission, creada a gico que cambiaba por completo la petición de Truman para estudiar las secuelas de las bombas entre las decenas de miles de heridos, estudiaba sobre el terreno los naturaleza de la guerra y constituía un PARA SABER MÁS efectos de las explosiones obviando la atención a las víctimas, aterrador precedente. El hongo atómiHiroshima,de John Hersey. que se sentían cada vez más conejillos de indias del experimento co de Hiroshima sentó, de hecho, los Debate. 2015 más escalofriante de la historia. Mientras, en noviembre del 45, cimientos del telón de acero.

Proyecto Manhattan

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EN PORTADA

Los datos privados se han convertido en el botín más preciado por agencias gubernamentales y bandas criminales. El ciberespionaje es la práctica común del siglo XXI, motivado por el autoritarismo, la competencia y el dinero. Por Gerardo Sifuentes

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FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN

SEGURIDAD INFORMÁTICA


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a palabra hacker tiene una connotación negativa por el manejo sensacionalista que le han dado algunos medios de comunicación; sin embargo, esto es como si los cerrajeros fueran también considerados delincuentes por el simple hecho de saber abrir puertas; esta actividad, como cualquier otro oficio, no es en sí misma mala o buena, sino dependerá de las intenciones con las que sean practicadas sus habilidades: la realidad es que un hacker es toda aquella persona con la preparación técnica para escrutar y mejorar un sistema o proceso de ingeniería cibernética, y las nuevas prácticas del periodismo utilizan el término ‘hacker malicioso’ para referirse a aquellos que transgreden la ley. Ahora bien, pensemos que existen grupos organizados con sus propios ‘cerrajeros’ informáticos, a quienes les pagan un sueldo para entrar en tu computadora y teléfono móvil a fin de conocer cada detalle de tu vida privada y movimientos. Así como hay criminales dedicados a conseguir claves de acceso para retirar dinero de cuentas bancarias, también los gobiernos del mundo cuentan con divisiones informáticas dedicadas a la vigilancia masiva de sus ciudadanos. De esta manera, el FBI, el Departamento

El desarrollo de programas para interrumpir procesos sistematizados o controlar máquinas a distancia se ha convertido en una especie de carrera armamentista moderna. 48 muyinteresante.com.mx

Bob Thomas, desarrollador que trabajaba en ARPANET, la red precursora de Internet, escribe un programa denominado Creeper, que pasaba de una computadora a otra mostrando un mensaje. Se le considera el primer gusano.

de Defensa y la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos, la Procuraduría General de la República y la Secretaría de la Defensa Nacional, el Centro de Investigación y Seguridad Nacional, los gobiernos de los estados de Puebla, Querétaro y Tamaulipas, entre otros, han contratado los servicios de una compañía privada italiana cuyo nombre luce apropiado para tales propósitos: Hacking Team (HT). Entre los controvertidos servicios que ofrece esta empresa, con sede en la ciudad de Milán, está la venta de los llamados Sistemas de Control Remoto (SCR), una amplia gama de software espía (spyware) publicitado como “el equipo de hacking para la intervención gubernamental”, que se vende exclusivamente a organismos públicos. ¿Qué capacidad tiene este tipo de tecnología? Documentos de HT mencionan que su spyware puede infiltrarse en la computadora objetivo y copiar archivos del disco duro, correos electrónicos, mensajes de WhatsApp, grabar llamadas hechas por Skype, así como copiar contraseñas. Los SCR pueden incluso activar de manera remota la cámara y micrófono de la computadora o teléfono para espiar directamente al propietario del aparato. Si bien es algo que pueden hacer otros SCR menos sofisticados, relativamente fáciles de conseguir, la versión de HT es a nivel masivo; en sus propias palabras: en el orden de cientos de miles de objetivos simultáneos. Aunque el uso de esta clase de herramientas estaba bien documentado, recibió especial atención durante la llamada ‘Primavera Árabe’ de 2011, cuando se descubrió que los gobiernos de Libia y Egipto las habían utilizado para acosar y neutralizar a activistas políticos. Los precios

Pervade fue el primer código autoduplicable, diseñado por A. K. Dewdney. Era la subrutina de un juego que se instalaba en computadoras con el sistema UNIVAC 1100. Copiaba la versión más reciente de sí mismo en todos los directorios accesibles.

John Shoch y Jon Hupp, de Xerox PARC, crean gusanos diseñados para realizar tareas útiles. El gusano Vampiro estaba inactivo durante el día, y por la noche asignaba tareas a las computadoras poco utilizadas.

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DE OFICINA. El estereotipo del ‘hacker solitario’ (izquierda) que busca infiltrarse en redes bancarias (abajo) ha sido sustituido por legiones bien organizadas de auténticos ‘burócratas electrónicos’ al servicio de gobiernos y empresas privadas.


‘módicos’ de los servicios de HT han permitido que países con serios antecedentes de violaciones de derechos humanos como Azerbaiyán, Kazajistán, Emiratos Árabes, Sudán o Etiopía, estén entre su amplia lista de clientes. Pero esta compañía jamás sospechó que caería víctima de su propio juego. En julio pasado, un grupo de hackers se infiltró en los servidores de HT y extrajo 400 Gb de información clasificada, demostrando no sólo la vulnerabilidad a la que estaba expuesta, sino también el alcance que ha tenido en la difusión de su spyware, además de confirmar las sospechas sobre la intrusión de varios gobiernos en la vida privada de sus ciudadanos. Otra empresa similar a HT, la anglo-germana Gamma International, sufrió una infiltración parecida a finales del año pasado, y también quedaron expuestas sus relaciones con gobiernos represivos, que utilizan sus productos de espionaje doméstico en contra de periodistas, activistas o rivales políticos. Edin Omanovic, de la organización inglesa Privacy International, dijo al respecto: “Después de la ‘Primavera Árabe’ se hizo evidente que bastantes empresas europeas estaban involucradas en la implementación de sistemas de vigilancia electrónica en la mayoría de los gobiernos totalitarios de la región”. En Estados Unidos, el gobierno ha sido acusado de intervenir servidores de empresas como Facebook, Google, Apple, Microsoft y Skype, para confiscar documentos, mensajes y videos con el pretexto de su prolongada guerra contra el terrorismo. Bajo el argumento de ‘seguridad nacional’, los gobiernos de Rusia y China han justificado los mismos procedimientos.

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nundar de solicitudes una página web para hacerla inaccesible es un método bastante recurrente entre ciberdelincuentes. Por lo regular, se utilizan redes de bots o zombis (computadoras infectadas por malware), aunque las nuevas tácticas incluyen el secuestro de ruteadores caseros, impresoras conectadas a Internet e incluso cámaras web. En diciembre de 2014, uno de los más grandes ataques de denegación de servicio en contra de los servicios de juegos en línea de Microsoft y Sony fue incitado por dispositivos en red (30%), principalmente ruteadores de hogares y oficinas.

de 10 pisos, indistinguible de los que abarrotan aquella zona industrial. Llega a tiempo para checar su tarjeta, y tras ser revisado en el punto de seguridad por un par de guardias, sube al elevador, donde conversa con varios de sus compañeros. Les espera un día pesado: según los rumores, algunos ejecutivos llegarán para evaluar el desempeño general de la oficina. Entre saludos y comentarios sobre las últimas noticias, se instala en su cubículo, enciende la computadora y se dirige a la máquina de café. Al regresar, un mensaje en la pantalla casi le hace escupir la bebida. Nervioso, lee atentamente las instrucciones mostradas en un recuadro color verde. En días pasados Sun envió correos a distintos clientes en todo el mundo, entre ellos a Rob Wheatford, un empleado de la empresa aeronáutica Boeing, en Seattle, Estados Unidos, quien ocupa el puesto de comprador junior de piezas electrónicas. Si uno visita la página de Internet

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El caso de Hacker Team evidenció que poderosos sistemas son vulnerables.

Cibersoldados de a pie Sun Xinyu es uno de tantos burócratas en camino a su trabajo en la ciudad de Shanghái. Su oficina, en los suburbios de aquella ciudad, la más poblada de China, se encuentra en un edificio

Joe Dellinger, alumno de la Universidad Texas A&M de EUA, consigue modificar el sistema operativo de disquetes de Apple II para actuar como un virus.

Cuando tenía 15 años, el estudiante de preparatoria Rich Skrenta escribe el código para Elk Cloner, virus que infecta el sistema operativo Apple II.

El primer troyano, de nombre EGABTR, se distribuía a través de buzones de correo y se hacía pasar por un programa diseñado para mejorar la visualización de imágenes. Una vez ejecutado, eliminaba todos los archivos del disco duro.

Surge Brain (Cerebro), el primer virus efectivo para PC, escrito por dos hermanos en Pakistán quienes deseaban que la gente no copiara su software.

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de la empresa Chin Poon (‘águila gigante’, en chino), donde trabaja Sun, se enterará que es una de tantas en el mundo dedicadas a la reventa de material para tabletas electrónicas y memorias de computadora; Chin Poon ha enviado piezas a Boeing en los últimos tres años, así que su historial es bueno. Sun envió hace meses a Rob un archivo de Excel donde le mostraba el inventario de piezas disponibles en el almacén. Se conocen vía telefónica, ya que en un par HUELLAS DE INTRUSOS. El FBI de Estados Unide ocasiones Sun ha marcado a su oficina para saber dos rastrea infiltraciones de equipos de hackers chinos, algunos encabezados por oficiales del si tenían algún requerimiento, y Rob le ha llamado Ejército Popular de Liberación (abajo). para preguntar por la disponibilidad de un condensador presentaciones de Power Point, PDFs con eléctrico difícil de encontrar. reportes de producción, fotografías del Entre ellos hay cierta cordialidepartamento de control de calidad, entre dad personal, y tanto Sun como tantos documentos. Concentrado en su Rob han platicado, muy bretarea, Sun no logra darse cuenta de que vemente, sobre sus familias. su supervisor se encuentra platicando con El mensaje desplegado en la dos hombres que nunca antes había visto. computadora de Sun le avisa Uno de ellos porta el uniforme de oficial que Rob abrió el archivo de Exdel Ejército Popular de Liberación de la cel la tarde anterior. Entrenado República de China. “Compañero Sun…”, para seguir el protocolo, Sun le dice éste con firmeza, “…buen trabajo, abre un programa denominado Wénzi (mosquito), al tiempo que toma el teléfono y llama a queda usted relevado de su cargo en este momento”. Sorprendisu supervisor para avisarle que tiene un ‘contacto’ en proceso, do, Sun obedece de imediato. El oficial se quita su gorra, toma pero no uno cualquiera. Sun teclea lo más rápido que puede, asiento y comienza a teclear. Han tenido suerte de estar ahí: abriendo y cerrando ventanas de Wénzi, hasta que finalmente los conocimientos de Sun en prácticas de intrusión informática aparece una con un mensaje de conexión y un cronómetro en se limitan al manejo del software Wénzi, mientras que el excuenta a cero. El supervisor llega al cubículo de Sun justo en el perto en informática que ha tomado su lugar, un oficial de alto momento en el que en la pantalla de su computadora aparece rango titulado por el Tecnológico de Massachusetts en EUA y un fondo de pantalla extraño, hay una pareja en una playa: es la Universidad de Pekín, una vez que ha logrado colarse en la la foto de las últimas vacaciones de Rob Wheatford. El archivo computadora de Wheatford, sabe cómo instalar herramientas que le permitirán accesar a la red de Boeing en Excel llevaba consigo un programa aupor medio del Directorio Activo del sistema toejecutable, que le ha permitido a Sun Sabías que... operativo Windows. El reloj marca apenas controlar la computadora de su cliente; las 9:30 de la mañana, y Rob Wheatford se trata de un RAT, un ‘caballo de troya’ Anonymous surgió en seguramente se encuentra dormido, sin que permite entrar por la ‘puerta trasera’ 2003 como un grupo que saber que a través de su computadora a las computadoras ajenas. Como lo ha interactuaba en la página una unidad secreta del ejército de China practicado durante sus entrenamientos, 4chan. Sus métodos son de resistencia pacífica, penetra el sistema privado de la compañía Sun copia el disco duro de Wheatford, en y no todos sus activistas son hackers. aeronáutica para la que trabaja, donde el que se incluyen correos electrónicos,

El gusano del árbol de Navidad era una tarjeta navideña por correo electrónico que incluía código de programación. Al ejecutarse, dibujaba un árbol de Navidad y se reenviaba a todos los contactos de la agenda de direcciones del usuario.

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Robert Morris, estudiante de 23 años, inocula un gusano en la red DARPA, del ejército de Estados Unidos, que se propaga a miles de computadoras.

El troyano AIDS (SIDA) se alojaba en un disquete que ofrecía información sobre la enfermedad, pero cifraba el disco duro del equipo y solicitaba un pago a cambio de la contraseña.

Tequila, el primer virus polimórfico, cambiaba de aspecto en cada infección para dificultar su detección.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; CENTRAL INTELLIGENCE AGENCY

EN PORTADA


El ejército y los servicios de inteligencia chinos –al igual que sus contrapartes occidentales– son sospechosos de grandes operaciones de robo de datos.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

Fecha

Objetivo

Industria

Tipo de ataque

Junio 2007

Pentágono (EUA)

Gubernamental

Sin detalles

Marzo 2009

Coca Cola-Jugos Huiyuan

Alimentos

Spear Phishing

Marzo 2011

RSA

Seguridad informática

Spear Phishing

Mayo 2011

Lockheed Martin

Contratista militar

Sin detalles

Junio 2011

Google

Internet

Phishing

Octubre 2011

Embajadas japonesas (11 países)

Gubernamental

APT

Enero 2012

Compañía Europea Aeronáutica

Contratista militar

Sin detalles

Octubre 2012

The New York Times

Medios de comunicación

Ataque dirigido

Enero 2013

Reporteros sin Fronteras

Medios de comunicación

Ataque con páginas falsas

Marzo 2013

Ministerio de Defensa de India

Gubernamental

Spear Phishing

Joseph Lawlor, quien trabajó en la oficina de campo de la rama de sistemas del FBI en la ciudad de Nueva York y ha seguido de cerca la actividad electrónica de las unidades especiales del ejército chino, nos comenta vía telefónica: “Teníamos activa una investigación sobre las operaciones de grupos de hackers chinos

cuyos objetivos estaban en territorio estadounidense. A su vez, durante la misma descubrimos información de otros objetivos. Como agente de campo que investigaba las intrusiones originales, mi trabajo también consistía en informar a otros agentes de campo sobre actividades sospechosas que observaba basado en las pesquisas. A menudo estas investigaciones se llevan en paralelo, otras veces las mismas víctimas se ponen en contacto con nosotros para informar sus sospechas de que alguien está husmeando en sus redes. Las pistas nos llevaban hacia ciertos adversarios, incluyendo oficiales del Ejército Popular de Liberación, de quienes sospechábamos desde el año 2014”. Lawlor, quien estudió física en la Universidad de Rutgers, ahora se desempeña como Director Asociado de la firma de ciberseguridad K2 Intelligence, con base en Nueva York, EUA. Capacitado por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y la Agencia Nacional

El virus Michelangelo fue diseñado para borrar discos duros de computadoras el 6 de marzo de cada año (fecha de nacimiento de Miguel Ángel Buonarroti).

Chernobyl, CIH o Spacefiller, es el primer virus para hardware, capaz de paralizarlo, y uno de los más peligrosos. Fue diseñado por un estudiante de Taiwán.

copiarán toda la información confidencial que encuentren, lo que incluye detalles sobre la construcción de aviones y satélites de última generación. Este botín será analizado minuciosamente por personal de inteligencia del Ejército Popular de Liberación, y lo canalizará hacia los distintos niveles del gobierno para que puedan sacar mayor provecho de él. Sun ha cumplido con su parte, sin duda ha sido una mañana muy productiva y decide bajar a la máquina expendedora por otro café.

Ingeniería social

Concept es el primer virus de documentos, el cual se propagaba a través de las macros de Microsoft Word.

Melissa o Kwyjibo, primer virus que se reenviaba mediante correo electrónico. Se cree que infectó a 20% de las computadoras del mundo.

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EN PORTADA

de Seguridad de aquel país, fue uno de los miembros asesores del Equipo de Entrenamiento de Investigación Tecnológica del FBI. “Una operación de espionaje común comienza con una investigación básica del adversario u objetivo”, menciona. “Esto incluye un sondeo en redes sociales para recabar información personal y de la organización a la que pertenece, análisis del sitio web de la empresa para encontrar debilidades, el tipo de programas y recursos que tiene, conocer a su gente, dónde se encuentran localizados, etcétera. Una vez agotado todo este ‘código abierto’ [en alusión al ‘software libre’], es decir, datos disponibles de manera pública en Internet, se elige un objetivo en particular dentro de la organización.” Después se trata de obtener información confidencial, como contraseñas o detalles de tarjetas de crédito de manera indirecta, técnica conocida como phishing: simulando formar parte de algún banco u organismo oficial se envían correos electrónicos en el que se piden los datos, o se incluye un documento que esconde un programa troyano o la liga hacia una página web falsa. Como en el caso descrito anteriormente, una vez que el código malicioso (malware) o virus es introducido en la computadora objetivo, éste permite el acceso a los intrusos vía remota, tal como lo hizo Sun Xinyu con Boeing. Esta clase de intrusiones, tan sólo una muestra de lo que es posible hacer, han

sido perfeccionadas con los años por varios países. Estados Unidos, Inglaterra y China son los que llevan la delantera en este sentido. NADIE SE SALVA. La Sin embargo, Dmitry Bestuzhev, consultora italiana director de Investigación y Análisis Hacking Team recibió para Kaspersky Lab en América un duro golpe al ser víctima de robo de Latina, también advierte: “Si bien información; tuvo China es uno de los países más acuna dura lección al ponerse en entretivos en cuanto a ataques dirigidos, dicho sus propias también se trata de una situación capacidades como compleja, ya que en esta clase de expertos hackers. operaciones existen técnicas que permiten inculpar a otras partes, como las llamadas operaciones de bandera falsa, es decir, cuando se puede programar el código de tal manera que los servidores de comando y control parezcan estar ubicados en China, cuando en realidad no es así. ¿Por qué lo menciono? Porque ocurre que en esta clase de investigaciones también suelen ocurrir atribuciones erróneas, pues esta parte de la investigación, ubicar el origen de un ataque, es quizá la más compleja que existe, y no se puede estar 100% seguro, sea chino o ruso; es un tema realmente complejo”. Cuando ocurrió la llamada Guerra del Golfo en la década de 1990, los generales chinos Wang Pufeng y Dai Qung Min prestaron atención a las ventajas estratégicas de la guerra electrónica e impulsaron al interior del Ejército Popular iniciativas para modernizar sus sistemas y acuñaron el término ‘red integrada de guerra electrónica’. Posteriormente publicaron su doctrina en 1999 bajo el título ‘Guerra ilimitada’, en la que destacaban cómo explotar las debilidades de los medios convencionales de un ejército enemigo a través de medios cibernéticos. En enero de 2013, el teniente general Qi Jianguo escribió en el diario oficial del Partido Comunista Chino: “La ciberseguridad concierne a la soberanía nacional, así como la seguridad de las operaciones económicas

Primeros ataques de denegación de servicio a Yahoo!, eBay y Amazon. Estos sitios se quedaron sin conexión durante varias horas.

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Nimda y SirCam son los primeros virus propagados a través de sitios web o recursos compartidos de red. Love Bug se convierte en el virus distribuido por correo con mayor éxito.

El gusano Sobig ayuda a tomar el control de las computadoras personales para convertirlas en zombis y utilizarlas para enviar correo no deseado. El gusano Mimail se hacía pasar por un correo electrónico de PayPal.

Primeros bots maliciosos para IRC (Internet Relay Chat). Un troyano los colocaba en la computadora afectada, y se conectaba a un canal IRC para ceder el control al ciberintruso.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES; HACKING TEAM / REMOTE CONTROL SYSTEM

El ejército chino estableció su doctrina bélica como ‘red integrada electrónica’.


En el Diccionario de Amenazas Informáticas [http://bit.ly/1K4rv1J], de la empresa de seguridad informática Sophos y la ONG británica Centro para la Seguridad en Internet, se incluyen algunos de los términos más utilizados en la jerga de la ciberseguridad. Aquí una selección de los más comunes: • Amenazas avanzadas persistentes (APT por sus siglas en inglés): Ataque selectivo de ciberintrusos con disposición de tiempo y recursos para planificar infiltraciones constantes en redes objetivo.

• Troyano de puerta trasera: Programas que permiten hacerse con el control de computadoras ajenas sin el permiso de los usuarios. Se esconden dentro de programas legítimos para engañar a los usuarios y que los ejecuten. • R ed de bots: Grupos de computadoras infectadas (zombis) y controladas de forma remota por un hacker por medio de Internet. Una vez que el software malicioso (bot) infecta un equipo, el agresor puede controlarlo a distancia mediante Internet.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

• S ecuestrador de navegadores: Cambian la página de inicio y el motor de búsqueda predeterminados de los navegadores web sin el permiso de los usuarios. Una vez secuestrado el navegador, puede ser difícil volver a cambiar la página de inicio. • Ataque por fuerza bruta: Los ciberintrusos prueban una gran cantidad de combinaciones posibles del teclado o contraseñas para acceder de modo ilegal a un sistema o archivo. • Centro de comando y control: Computadoras que controlan redes de bots (equipos zombi), desde las que se pueden enviar órdenes a los equipos para que realicen las actividades deseadas. Suelen utilizarse para lanzar ataques distribuidos de denegación de servicio porque pueden enviar órdenes a una gran cantidad de computadoras para que realicen la misma acción al mismo tiempo. • F iltración de datos: Divulgación no autorizada de información que puede deberse a robos o fugas de datos. Se produce cuando la información confidencial no se protege adecuadamente, al hacerla pública o compartirla con terceros.

• Ataque de denegación de servicio: DoS, por sus

• Ransomware: Programas que impiden acceder a

siglas en inglés. Impide que los usuarios accedan a un equipo o un sitio web, debido a una sobrecarga de solicitudes de acceso por redes de bots o bloqueo de un servicio o página web. • Descarga automática: La descarga de un programa malicioso que infecta a una computadora cuando se visita un sitio web. • Gusano de Internet: Programa malicioso que se duplica en Internet o redes locales; pueden propagarse por su cuenta. • Programas maliciosos: En inglés malware, genérico para referise a virus, gusanos, troyanos y programas espía. • Parches: Complementos de software diseñados para corregir defectos, incluidas vulnerabilidades de seguridad, en sistemas operativos y aplicaciones. • Suplantación de identidades: Proceso mediante el cual los ciberintrusos engañan a los usuarios para que revelen información privada. Los usuarios reciben correos electrónicos que simulan provenir de una institución de confianza.

los archivos o a los equipos personales hasta que se paga un rescate. • Ingeniería social: Métodos para engañar a las personas para que realicen determinadas acciones, como abrir páginas web maliciosas o ejecutar archivos adjuntos. • Spear phishing: En español ‘pesca con arpón’, es un ataque selectivo de suplantación de identidad en el que se utilizan mensajes de correo electrónico falsos con el fin de convencer a las personas de una empresa para que revelen información sensible o credenciales. • Programas espía: También llamados spyware, son utilizados por ciberintrusos y anunciantes para recolectar información privada de los usuarios sin su permiso. Suelen introducirse en los equipos al visitar determinados sitios web. Algunos muestran ventanas para que el usuario descargue herramientas de software, otros descargan programas de manera automática. • Troyano: Programas maliciosos que se hacen pasar por software que finge realizar una actividad cuando, en realidad, lleva a cabo otra distinta sin el conocimiento del usuario. • Zombi: Computadoras infectadas y controladas de forma remota. muyinteresante.com.mx 53


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CASOS. (Izquierda) Martin Muench, director de Gamma International, consultora alemana de ciberseguridad hackeada. (Derecha) Activistas de Bahrain Watch, quienes descubrieron que la consultora FinFisher espía para el gobierno autoritario de Baréin.

Casos y cosas

En los últimos años Estados Unidos en particular ha sido blanco de robo de información por parte de agentes extranjeros. En Realidad y ficción 2010 la siderúrgica U. S. Steel sufrió una intrusión que tomó Hay películas de acción que han representado las capacidades el control de 1,700 servidores de los que se extrajo una can- de los expertos en informática en formas que parecerían de lo tidad no especificada de información, entre la que figuraban más fantástico o absurdo, como la cinta Hackers (1995). Veinte estrategias de negocio, precios, cantidades de producción, así años después, el filme Blackhat (2015) pretende acercarse un como minutas de juntas, contratos y, por supuesto, mapas con poco más a la realidad. En éste, un hacker malicioso logra alterar detalles de prospección de minerales. Entre 2010 y 2012 la los sensores de una planta nuclear en China, provocando un compañía electromecánica Westinghouse accidente. Al preguntar a Lawlor sobre fue víctima del robo de 1.4 gigabytes de la posibilidad de que esto ocurra en la Sabías que... datos, el equivalente a 700,000 páginas de realidad, comenta: “La manera en la que correos electrónicos y archivos adjuntos, es presentada es meramente hipotética, La operación de ciberesademás de comprometer las contraseñas en teoría podría pasar, pero ¿es probapionaje GhostNet (2009) de 7,000 empleados. ble? En realidad es muy poco probable. capturó información conA mediados de 2014, la información En cuanto a controlar sistemas de este fidencial en 103 países de oficinas relacionadas de 4.5 millones de personas que han retipo en sí mismos, resultaría más sencillo con grupos independentistas chinos del Tíbet. cibido atención de la compañía médica destruirlos o corromper el sistema que

Rootkits: el sistema de protección contra copias DRM de Sony, incluido en discos CD de música, instalaba un rootkit en las computadoras de los usuarios, que ocultaba los archivos para no poder duplicarlos.

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Ransomware: los troyanos Zippo y Archiveus cifraban los archivos de los usuarios y pedían un rescate a cambio de la contraseña.

Primer programa malicioso para Android: Android FakePlayer envía mensajes SMS a números de teléfono de tarifas especiales.

El gusano Stuxnet tenía la capacidad de espiar y reprogramar sistemas industriales. Programado en Estados Unidos, su intención era infectar plantas de procesamiento de uranio en Irán.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

y sociales, y concierne a la calidad de la existencia humana. La llamada ‘libertad de Internet’ pregonada en Occidente se trata en realidad de una clase de cibermonopolio. En la era de la información, incrementar y mantener la superioridad en el ciberespacio es tan importante como lo fue obtener la ventaja en el mar y tierra durante la Segunda Guerra Mundial.”

Community Health Systems fue sustraída. Expertos en la materia confirmaron que los ciberdelincuentes aprovecharon una vulnerabilidad en su sistema; se cree que los ataques cibernéticos a hospitales se han incrementado en 600% en los últimos meses. Más grave aún fue el robo de datos personales de 14 millones de empleados federales de Estados Unidos, administrados por la Oficina de Administración de Personal de aquel país. La información incluye números de seguridad social, historial crediticio, cuentas bancarias, referencias personales –como datos de parientes y amigos cercanos–, entre otros registros de empleados de los distintos departamentos de inteligencia, militar y diplomático.


entrar en ellos y controlarlos o manipularlos en cierta forma. punto de vista de una persona que no sabe de este tema, uno se Creo que el escenario más peligroso al que se puede llegar es imagina a un supergenio adolescente enfundado en su chamarra que un sistema poco protegido o vulnerable sea blanco de un con capucha negra, trabajando en un oscuro sótano, bebiendo ataque de denegación de servicio, o uno que interrumpa el cerveza y ‘hackeando’, navegando todo el día en Internet. Pero funcionamiento de una computadora encargada de un proce- ésta no es la realidad. Son profesionales, bien capacitados, tienen so físico, que lo único que conseguirá será detenerlo, mas no un trabajo por hacer y están dedicados a ello. Y esto también controlarlo o manipularlo; eso creo que es más preocupante”. puede aplicar no sólo al espionaje, sino también a las actividaSobre esta clase de escenarios, Bestuzhev expresa: “Puede des criminales. Muchos de éstos que hemos visto, en especial ocurrir un accidente, pero no provocado intencionalmente por en los últimos años, tienen una estructura increíblemente bien el atacante, sino que el malware al interactuar con un sistema organizada, han aprendido lecciones de corporaciones privadas interno pueda causar algún daño que no esté contemplado o los gobiernos y las implementan en su propia organización dentro de los planes. Es probable que el mal funcionamiento para llevar a cabo sus actividades criminales.” Cuando analizamos los ataques dirigidos, del sistema provoque un derrame de maañade Bestuzhev, “a veces es posible llegar terial contaminante, deje a una ciudad sin a tener una idea de quién podría estar abastecimiento de luz, agua, gas, o que detrás del mismo, y en nuestra práctica, los ferrocarriles entren en una cadena las estadísticas nos hacen ver que entre cerrada provocando accidentes. Pero no los países más activos figuran las agenporque sea la intención de un hombre, cias estadounidenses, británicas, rusas, sino una consecuencia no prevista”. chinas e israelíes. De hecho esos países Esto nos recuerda el caso del gusano han sido pioneros en la producción de informático Stuxnet, diseñado por el goestos ataques, tienen más tiempo en el bierno de Estados Unidos para infectar mercado, más experiencia. Hay otros paícontroladores lógicos programables (PLCs), ses igual de activos, no necesariamente computadoras que controlan la automa‘de segunda categoría’, de los que quizá tización de procesos electromecánicos en no se habla tanto y que también lanzan fábricas; en 2010 se hizo público que había sus ataques, como agencias de España, sido diseñado originalmente para sabotear CIBERSOLDADOS. Puesto de mando de guerra electrónica de la Fuerza Aérea Francia, Alemania. Hay también ‘subalas plantas de procesamiento de uranio de EUA, en la Base Lackland, Texas. gencias’ o empresas privadas que pueden de Irán y detener con ello su programa nuclear. Sin embargo, el mismo dispositivo se extendió más allá del objetivo planeado, infectando máquinas de India, Indonesia y el propio Estados Unidos. En este sentido, recordemos que cualquier sistema industrial puede ser blanco de un ataque. Durante una demostración en la conferencia de llevar a cabo misiones o tareas en el nombre de otras, y son seguridad informática Black Hat en 2013, se comprobó la vul- prácticamente como mercenarios, que residen en un país que nerabilidad del sistema de aspersor de agua contra incendios ataca a otro o al propio, cuya única motivación es el dinero; del hotel donde se llevaba a cabo, activándolo vía remota y ésos son los más peligrosos”. bañando de paso a los asistentes. Otro ejemplo fue cómo se Tratar de cuantificar cuántos intentos de robo de información podían hackear sensores inalámbricos, comúnmente utilizados ocurren en la red es difícil. Se sospecha que hay tres ataques con para verificar presión y temperaturas de gasoductos y otro equipo malware cada minuto en el mundo. ¿Qué pasa si deseo alquilar industrial, para que dieran lecturas falsas y engañar a PLCs o los servicios de algunos expertos? “En definitiva existen ‘hackers controladores humanos a fin de que éstos actuaran como si se en renta’, como cazarrecompensas”, confirma Lawlor. “En la tratara de una emergencia. Una plática de expertos en aquel deep web se podría encontrar gente que alquile los servicios de evento consideró las posibilidades de imponer apagones masivos hackeo por una cuota. Es posible buscar a especialistas en ciertos de electricidad por vía remota. temas, en alguna clase de servidor, hardware o software, en el manejo de algún lenguaje de programación en particular, que diseñen buenos correos para phishing. Alquilar redes de bots Gente como uno La imagen que tenemos de los ciberespías es mero estereotipo. (botnets), grupos de computadoras controladas desde un mismo “Son gente común”, afirma Lawlor. “Son gente que tiene un trabajo servidor para llevar a cabo alguna PARA SABER MÁS de 9 a 5, se deben presentar en su oficina diariamente, tienen acción, ya sea llenar de spam o jefes, siguen una cadena de mano a la que tienen que reportar, ataques de denegación de servicio r3d.mx Red en Defensa de los Derechos Digitales (r3d) se les asignan proyectos que deben realizar y completarlos, y a otros servidores. Todo esto se Who’s Spying on You? al final del día regresan a casa, con su esposa o esposo e hijos, puede encontrar en el mercado Kasperski Lab (2013) y regresan a su vida normal. Es interesante porque, desde el negro de Internet.”

FOTO: THE OFFICIAL HOME PAGE OF THE UNITED STATES ARMY

Cualquier sistema industrial puede convertirse en blanco de un ciberataque.

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oculto EN PORTADA

El Internet Existe un vasto rincón en Internet con sus propias reglas y formas de actuar.

Por Jorge Pinto

con conocimientos básicos de computación puede acceder a ella si se lo propone. Una vez dentro, sin embargo, puede ser e dice que no sólo hay difícil encontrar sitios para viun Internet. Existe tamsitar. Las direcciones suelen bién una parte secreta ser letras al azar que parecen de la red, llamada darkcódigos secretos. Además, para net [red oscura] o deep Google y los demás buscadoweb [internet profundo], res convencionales la deep web que muy pocos conocen simplemente no existe. Al eny a la que es imposible trar, uno tiene que saber exacentrar con un navegador convencional. tamente qué es lo que quiere Este “internet clandestino” sirve para y dónde conseguirlo. personas que buscan el anonimato toLos usuarios de TOR se ocultal, desde periodistas encubiertos hasta tan detrás de varias capas de seguridad que hacen casi imposible criminales profesionales. Cada vez que entramos a un sitio web, revelamos un poco su identificación. Toda la información está encriptada y rebota de nuestra identidad. Dejamos un registro con el que se puede entre varios servidores de todo el mundo, mismos que son resaber cuándo y desde dónde nos conectamos, sin reflexionar organizados cada 10 minutos como en una película de espías. que esto son auténticas ‘huellas’ con las que cualquiera podría Esto es invaluable para investigadores, activistas y disidentes rastrearnos: esto permite a las compañías privadas e individuos políticos, pero también es usado por esposos celosos, detectives en Internet (y a las agencias policiales, si es necesario) saber amateur y personas que simplemente no quieren que Facebook y Google sepan dónde viven. quiénes somos y qué tanto hacemos con nuestra vida digital. Desafortunadamente, la libertad digital viene con un precio Existen muchas personas que ven esto como una afrenta a la libertad individual, y por ello se refugian en el ‘internet que algunos consideran demasiado alto. La deep web se ha oscuro’. A éste sólo es posible entrar con software o configu- convertido en una cuna de actividades ilegales como la venta de drogas y el abuso infantil. Para muchas raciones especiales. Es invisible tanto agencias policiales éste es un reto sumapara los proveedores de internet como Sabías que... mente complicado. Para el público general, para los gobiernos y las instituciones además, eso causa que la darknet parezca oficiales. Todo lo que pasa en la darknet El término darknet fue inherente e irrevocablemente maligna. se queda en la darknet. usado por primera vez en Aunque el uso que algunos usuarios la década de 1970 para le dan a TOR no siempre es inocente, el Cebolla dura de pelar referirse a las redes aisladas de ARPANET (que Proyecto TOR es una organización no Una de las redes ocultas más populares se después se convertiría en Internet). gubernamental completamente legal y llama TOR (The Onion Router) y cualquiera

S

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o mantenida por voluntarios que donan su tiempo a la causa de la seguridad digital. Su filosofía es compartida por millones: la privacidad en Internet es tan importante como la que tenemos en nuestras propias casas, y un derecho fundamental de la humanidad.

FOTOS: GETTY IMAGES; TOR PROJECT

Dos mundos En realidad no todo es oscuro en la red oscura. La mayor parte de lo que se comenta sobre ella es poco más que un mito y la cantidad de la información valiosa en TOR suele ser exagerada. No olvidemos que éste es un internet distinto al tradicional, pero sigue siendo un internet y está plagado de contenido chatarra. Aun así, la utilidad de la darknet atrae a millones cada año y no parece detenerse en el futuro próximo. WikiLeaks y la Freedom of the Press Foundation, por ejemplo, tienen copias de sus sitios en TOR, en caso de que alguien ordene cerrar sus servidores convencionales. TorMail y TorChat sirven

para garantizar que la comunicación privada entre dos personas esté lejos del alcance de mirones digitales. Varios foros y grupos de ayuda se encuentran exclusivamene en TOR para la tranquilidad de usuarios que se rehúsan a compartir sus secretos más privados en una red que puede ser espiada. Muchos piensan que servicios como TOR son necesarios en un mundo donde la vida privada se lleva tanto en línea como en el Mundo Real™. Otros argumentan que no hay ningún problema con el internet abierto porque quien nada debe, nada teme. Pero la verdad, como suele pasar, se encuentra en un punto medio entre estas dos posturas. La tecnología por sí misma no es buena ni mala; lo que hagamos con ella es responsabilidad de nosotros, los usuarios. muyinteresante.com.mx 57


Nanotecnología

Direct AVANCES DE LA NANOMEDICINA EN MÉXICO

en el blanco

decidió probar en su propio cuerpo la alternativa contra el cáncer que ella y su equipo habían estado desarrollando en los últimos 20 años: bionanocatalizadores, partículas en forma de cápsula –alrededor Por Iliana Fuentes López de un millón de veces más pequeñas que un milímetro– que contienen los fármacos necesarios para inducir la muerte específiessy es una paciente camente de las células cancerígenas. Las inquieta. Ha recibido nanopartículas fueron en su origen creadas continuas malas nopara tratar el cáncer cerebral; se aplican ticias sobre su salud, con una jeringa en la zona afectada, por sin embargo las ha lo que es necesario hacer una perforación opacado con otras DRA. TESSY LÓPEZ. Como otros colegas, diminuta en el cráneo. esperanzadoras. Tie- se inspiró en la película El viaje fantástico La doctora Tessy, fisicoquímica de profene 53 años, y durante para realizar proyectos de nanomedicina. sión, pidió a su oncólogo que le adminismás de una década su vida ha estado en alto riesgo. En 2002 le diagnosticaron neoplasia endocrina trara 13 gramos de esas nanopartículas en el hígado. La cirugía múltiple, enfermedad hereditaria caracterizada por la formación tuvo complicaciones previstas; Tessy sufrió un paro cardiaco de tumores en las glándulas endocrinas (las que segregan y y un infarto cerebral que la dejó hemipléjica. Sin embargo, ha transportan hormonas esenciales en el cuerpo). Para evitar que vivido sin cáncer desde entonces y continúa con su investigación. Así como ella, otros científicos mexicanos desarrollan en la esos tumores se volvieran malignos, la única opción era extirpar varios órganos. Hoy Tessy no tiene trompas de Falopio, matriz, actualidad nueva tecnología y métodos para detectar y comvesícula, mamas y otras estructuras. Debe tomar pastillas que batir desde escala molecular distintos tipos de cáncer, lo que transformará la medicina y la vida de los pacientes. le ayudan a sustituir las funciones de las vísceras perdidas. Siete años más tarde, en 2009, le anunciaron que tenía cáncer en el hígado, posiblemente como consecuencia de la neopla- La realidad colectiva sia y su historial clínico familiar. Sus médicos le extrajeron el Cuando las células del cuerpo sufren una mutación en su matetumor, pero al año siguiente volvió a aparecer con fibrosis. rial genético dejan de actuar de manera normal: se multiplican Fue entonces cuando la doctora Tessy López Goerne, inves- sin control, y no mueren, por lo que se acumulan y forman tigadora de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), tumores que se alimentan de los vasos sanguíneos, nutrientes y

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FOTO: UNIVERSIDAD AUTÓNOMA METROPOLITANA XOCHIMILCO

Diversos equipos de investigación se dedican a la creación de diminutos ‘caballos de Troya’ –mucho más pequeños que una célula– para detectar y combatir el cáncer de manera más eficiente que los tratamientos actuales.


FOTO: GETTY IMAGES

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Nanotecnología

El panorama en números

Cáncer en el mundo Está entre las cuatro causas principales de muerte en el planeta. En 2012, por ejemplo, cobró la vida de 8.2 millones de personas. Cada año se suman 14 millones de nuevos casos. Los tipos de cáncer de mayor incidencia son los siguientes:

1. Mama (1.67 millones de casos y 521,000 defunciones) 2. Próstata (1.09 millones de casos y 307,000 defunciones) 3. Pulmón (1.82 millones de casos y 1.59 millones de defunciones) 4. Colorrectal (1.36 millones de casos y 694,000 defunciones) 5. Cervicouterino (527,000 casos y 265,000 defunciones)

Cáncer en México Es la tercera causa de muerte en el país. En 2013 fallecieron 78,582 personas debido a este padecimiento. Cada año surgen 148,00 nuevos casos. Los siguientes tipos de cáncer son los más prevalecientes:

moléculas de su entorno. Las células se fortalecen, se ‘esconden’ del sistema inmunitario, y algunas hacen metástasis, es decir, se extienden a otras partes del organismo. Es esta enfermedad, a la que llamamos cáncer, la principal causa de muerte a escala mundial. Reportes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que en 2012 fallecieron 8.2 millones de personas debido a este mal. El 70% de las defunciones, y más del 60% de los nuevos casos anuales, surgen en África, Asia, América Central y Sudamérica. Existen más de 100 tipos, pero en Latinoamérica y el Caribe predominan los de próstata, mama, colon, pulmón y cuello uterino. En México, el de mama es el más común y prevaleciente; se registraron unos 20,000 casos en 2012, la mayoría diagnosticados en fases avanzadas, y 5,680 muertes. Los tratamientos habituales para el cáncer son la extirpación de los tumores, radioterapia (uso de rayos X de alta potencia) y quimioterapia (aplicación de medicamentos mediante inyecciones o píldoras); con ello se espera reducir el tamaño de los tumores y evitar que se reproduzcan. Pero la radiación y los fármacos resultan nocivos, ya que al ser distribuidos y absorbidos en todo el organismo, afectan y destruyen también a las células y tejidos sanos. A largo plazo esto debilita al sistema inmunitario y provoca efectos adversos: afecciones en la piel, caída de cabello, hemorragias, náuseas, vómito, dolor intenso, mayor propensión a infecciones y deterioro por toxicidad en el hígado, corazón u otros órganos. Todos los procesos de la enfermedad comienzan y se desarrollan desde el nivel celular y biomolecular, escala que es dominada por la nanociencia.

Observar lo invisible La nanotecnología es la creación de dispositivos y materiales medidos en nanómetros, o sea, una milmillonésima parte de un metro, imperceptibles para nuestros ojos. Son objetos de 100 a 10,000 veces más pequeños que una célula humana, por eso pueden entrar fácilmente en ellas, 60 muyinteresante.com.mx

1. Mama (20,000 casos y 5,680 defunciones) 2. Próstata (14,000 casos y 6,360 defunciones) 3. Cervicouterino (13,960 casos y 4,769 defunciones) 4. Colorrectal (8,651 casos y 4,690 defunciones) 5. Pulmonar (8,439 casos y 7,600 defunciones)

Mayor incidencia y mortalidad Hombres Pulmón Colon y recto Cáncer de próstata

Mujeres Mama Colon y recto Cuello uterino

Fuentes: “Proyecto GLOBOCAN 2012”, de la Agencia Internacional para la Investigación de Cáncer; who.int

e interactuar con las proteínas, organelos o cadenas de ADN. Esta ventaja permite utilizarlos para detectar, prevenir y tratar enfermedades, especialmente el cáncer, de modo más rápido y preciso que con los métodos convencionales. Los nanodispositivos aplicados a la medicina son por lo general diseñados para viajar por el torrente sanguíneo. Están configurados para actuar en la superficie e interior de las células tumorales –es decir, en el blanco–, de manera que no afecten a las células sanas –sin generar efectos colaterales–. Para la detección del cáncer Sabías que... desde fase temprana existen objetos nanométricos que rastrean el movimiento y Una molécula de ADN comportamiento de cada célula, identifican mide entre 2 y 12 nanómarcadores biológicos de la enfermedad metros de diámetro; en y se iluminan para distinguir una célula comparación, el de un sana de una dañada. Esto permite realizar cabello humano es de 80,000 nanómetros. la sospecha diagnóstica.

FOTOS: ILIANA FUENTES; EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

EXPERIMENTOS IN VITRO. En el CICATA-IPN aplican nanopartículas a tres diferentes tipos de células de cáncer.


Con la boca abierta

U

n bionanosensor para detectar cáncer de mama mediante la saliva fue diseñado por el doctor Nikola Batina y su grupo de investigadores del Laboratorio de Nanotecnología e Ingeniería Molecular de la Universidad Autónoma Metropolitana, en la unidad de Iztapalapa. El dispositivo, sin precedentes a nivel mundial, está registrado en derechos de propiedad industrial en México y se encuentra en espera de aceptación de patente, proceso que tarda hasta cuatro años. El nanobiosensor consiste en un pedazo de papel elaborado con nanopartículas que detectan moléculas en la saliva relacionadas con el cáncer de mama. El

DR. NIKOLA BATINA. El nanobiosensor se convertiría en un método casero de detección de cáncer mamario.

papel cambia de color según el resultado: positivo o negativo. Esta prueba es posible debido a que cuando una persona padece la enfermedad, su cuerpo comienza a cambiar bioquímicamente, es decir, segrega diferentes sustancias. “La saliva contiene algunas moléculas que sirven de biomarcadores. Esta detección química no se puede obtener con análisis comunes, porque tenemos el problema de que la saliva, al ser un fluido, tiene una concentración muy baja de moléculas. El uso de nanotecnología es la que permite detectar esas moléculas en condiciones donde hay baja concentración”, dice en entrevista el doctor Nikola. La finalidad es identificar la fase temprana del cáncer de mama. Debido a que el bionanosensor es práctico, no invasivo y su producción es barata, puede ser tan accesible como lo es una prueba de embarazo casera. Batina explica que bastaría una sola gota de saliva y 10 minutos de espera para conocer el resultado, y posteriormente acudir con el médico. Su función no sólo sería preventiva, sino también posoperatoria, para dar seguimiento a

pacientes que tuvieron cáncer. El especialista aclara que hasta ahora se han realizado experimentos en laboratorio; la siguiente fase será probar el bionanosensor en pacientes enfermos y sanos en hospitales, a fin de comparar resultados, en espera de lanzarlo al mercado a disposición de la población. Fuentes: nikolabatina.com.mx; www.conacyt.mx

FOTOS: ALEJANDRO JUÁREZ GALLARDO/ LABORATORIO DE NANOTECNOLOGÍA E INGENIERÍA MOLECULAR, UAM

La OMS prevé que los casos de cáncer anuales en el mundo aumentarán de 14 millones reportados en 2012 a 22 millones en los siguientes 20 años.

Hay otros dispositivos diseñados para funcionar como tratamiento: nanopartículas encargadas de la liberación controlada de medicamentos o la destrucción total de las células cancerígenas por medio de calor. Las primeras son nanovehículos que almacenan fármacos y los distribuyen en dosis precisas, una vez entrados en la célula correcta; su diseño y construcción dependen del tipo de medicamento que se quiera usar. Las nanopartículas hechas por la doctora Tessy López y su equipo del Laboratorio de Nanotecnología y Nanomedicina de la UAM-Xochimilco están diseñadas con fármacos de platino y titania, disfrazados en una cápsula de gel y proteínas que les permiten entrar en las células cancerígenas. Sirven de catalizadoras artificiales: cuando llegan al núcleo de las células malignas, aceleran las reacciones del ADN para romper su estructura química y matarlas. Sus partículas han sido probadas en células cultivadas y en ratas, en las que lograron reducir de 56% a 96% el tamaño de los tumores de cualquier tipo de cáncer. Debido a que esta tecnología sigue en fase de prueba, las prácticas con humanos sólo son aplicadas en pacientes que están en fase terminal, con tumores previamente localizados y que hayan pasado por todos los tratamientos existentes. Tessy asegura que 93% de los pacientes con los que ha trabajado han tenido resultados favorables; hasta ahora las nanopartículas sirven de paliativo, pero ayudan a extender y mejorar la calidad de vida. Por el desarrollo de esta técnica –tres décadas–, Tessy es considerada pionera de la nanomedicina catalítica. Hoy utiliza tecnología similar para el tratamiento del pie diabético, mal del Parkinson y epilepsia, con resultados igualmente benéficos.

Los nanotransportadores Por su parte, en el Laboratorio de Biomateriales del Centro de Investigación en Ciencia Aplicada y Tecnología Avanzada (CICATA), del Instituto Politécnico Nacional, se exploran otras formas de elaborar nanopartículas para usarlas como alternativas de tratamiento del cáncer, sobre todo de mama, por ser el de mayor incidencia en la población femenina nacional e internacional. El 69% de las muertes por esta causa suceden en países en desarrollo; la OMS supone que es por falta de programas de detección preventiva, como campañas de autoexploración, y de servicios adecuados de diagnóstico y tratamiento. Los proyectos de nanomedicina y biomateriales en el CICATA son dirigidos por el doctor Eduardo San Martín, quien nos mostró los instrumentos empleados para elaborar nanotecnología, compartió los resultados y avances de las últimas investigaciones –nanotransportadores, fitofármacos, nanofibras...– y explicó cómo es posible ver objetos en escala nanom��trica, qué biomateriales son sintetizados para las nanopartículas y cómo hacer que éstas lleguen al blanco deseado. El sistema de nanotransportadores consiste en cápsulas de un tamaño de entre 70 y 200 nanómetros, que contienen fármacos. Los científicos del CICATA emplean nanopartículas de plata como medicamento porque en estudios previos se ha comprobado que induce la muerte natural de las células, un proceso muyinteresante.com.mx 61


Nanotecnología

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SABÍAS QUE… El trasplante de corazón es la única solución hasta ahora para pacientes terminales que padecen insuficiencia cardiaca.

l médico cirujano Guillermo Ulises Ruiz Esparza, investigador del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), ha trabajado en el desarrollo de nanopartículas que transportan fármacos a través del torrente sanguíneo para eliminar células cancerígenas. A partir de este tipo de tecnología creó un tratamiento para pacientes con insuficiencia cardiaca, anomalía del corazón que le impide bombear sangre oxigenada a todo el cuerpo. En la actualidad los tratamientos farmacológicos se encargan únicamente de aliviar los síntomas; no existe cura alguna. El tratamiento propuesto por Ruiz Esparza consiste en nanopartículas con dos acciones: una es distribuir fármacos de modo controlado para que se adhieran a los vasos capilares del corazón y descarguen su contenido con mayor precisión, y la segunda es regenerar las células cardiacas dañadas mediante el suministro de material genético o moléculas específicas. Su investigación, aún en fase preclínica, la ha realizado durante su estancia en el Hospital Houston Methodist, en Estados Unidos. Fuentes: itesm.mx; conacyt.mx

DR. GUILLERMO ULISES RUIZ ESPARZA.

genético llamado ‘apoptosis’, que provoca formados. El nanotransportador, al ser más la autodestrucción de las células enfermas pequeño que las células y viajar por el too dañadas, lo que permite controlar su rrente sanguíneo, atraviesa el tejido tumoral crecimiento y multiplicación en el organisy llega al interior. Pero este efecto, llamado mo. Es un efecto parecido al que producen ‘permeabilidad y retención aumentada’, no algunos medicamentos de quimioterapia, es suficiente porque la estructura de un pero en menor dosis. tejido inflamado no canceroso es parecida La cubierta de los nanotransportadores (también tiene huecos). Entonces, lo que EN GRANDE.Imagen magnificada de los nanotransportadores de plata. está hecha de polímeros. El doctor San se hace es mejorar el direccionamiento de Martín aclara que éstos deben ser biocomlos nanotransportadores, poniéndoles molépatibles con el organismo, pues cuando un cuerpo extraño –un culas en la superficie que se unan exclusivamente con las células virus, bacteria u otro objeto microscópico– entra en él, el sistema de cáncer”. La doctora Casañas indica que en estudios de ciencia inmunitario lo reconoce de inmediato, lo rechaza y lo elimina. básica se ha demostrado que hay moléculas que se expresan más Ser biodegradable es otra característica necesaria; es decir, que el que otras sobre la superficie de las células del cáncer de mama, cuerpo la pueda degradar, metabolizar y desechar por las heces por ejemplo las moléculas de azúcar. Entre más extendidas por u orina. Además, sus propiedades deben ofrecer la posibilidad el cuerpo estén esas células, más moléculas de azúcar producen. de formar una nanocápsula que proteja el medicamento. Lo que los científicos hicieron fue sintetizar proteínas que puedan La compatibilidad tiene que ver también con el fármaco, señala unirse a dichos azúcares. Las pegaron sobre la cápsula y de ese el especialista. “Los polímeros generalmente pueden almacenar modo los nanotransportadores se enlazan únicamente con las cécompuestos de su propia naturaleza. No podemos guardar, lulas malignas. “Es como si tuvieras llaves”, ilustra la especialista. por ejemplo, compuestos de aceite en un polímero porque son “Tienes una llave que se va a unir con una cerradura específica incompatibles. Por eso, aplicamos diferentes estrategias para sobre la célula. Si unes esa interacción molecular con el tamaño otros fármacos.” Comenta que también hacen nanocápsulas nanométrico, es más específica la operación del nanotransporcon liposomas –estructuras esféricas de lípidos– para almace- tador; reduces la distribución del fármaco al hacer que vaya al nar fármacos altamente citotóxicos que suelen disolverse en sitio específico.” Los científicos descubrieron que esas proteínas solventes orgánicos como los polímeros. no sólo se pudieron unir a las células del cáncer de mama, sino también a las de pulmón, colon y de leucemia (cáncer de la sangre que comienza en la médula ósea). Aunque todavía no han Viaje por el nanomundo ¿Cómo es que los nanotransportadores llegan a su destino sin hecho pruebas en esos tipos de cáncer, la teoría sugiere que esos equivocarse? La doctora Rocío Casañas Pimentel, especialista nanotransportadores sí pueden servir. en nanomedicina del mismo laboratorio, explica el mecanismo: “La idea es que Paso por paso Sabías que... puedas llevar los nanofármacos adonde En un corredor del Laboratorio de Biovan a actuar, sin distruibuirlos a todo el materiales hay un refrigerador grande La Administración de organismo. La nanotecnología ha ayudado donde se preservan cientos o quizá miAlimentos y Medicamucho en el caso del cáncer porque el tejido les de células de cáncer a -78º Celsius de mentos de Estados Unitumoral tiene características que permiten temperatura. Son muestras donadas para dos ha aprobado dos medicamentos basados la entrada de las nanopartículas. Sus vala investigación, tras ser documentadas y en nanotecnología: Doxil y Abraxane. sos sanguíneos están huecos, están mal diagnosticadas por hospitales y agencias 62 muyinteresante.com.mx

FOTOS: MIT TECHNOLOGY REVIEW/ INSTITUTO TECNOLÓGICO DE MONTERREY; ILIANA FUENTES

Hacia el corazón


Genes kamikaze

científicas. Las células más peligrosas son las de cáncer de mama “triple negativo”, el más agresivo. También se guardan células sanas no tumorales, para comparar l doctor Daniel Martínez Fong, la doctora Rosa Angéresultados. Con esa reserva se han hecho lica Castillo Rodríguez, y su equipo del Departamento las pruebas in vitro, la primera fase clíde Fisiología, Biofísica y Neurociencias del Centro de nica para comprobar la efectividad de Investigación y Estudios Avanzados (Cinvestav) del las nanopartículas. Los resultados hasta IPN desarrollaron durante dos décadas, y patentaron hace ahora son favorables. Se descubrió que dos años, una nueva terapia contra el cáncer de mama, la dosis para matar células de cáncer con particularmente el triple negativo, el más agresivo. Se nanotransportadores de partículas de plata llama Sistema de Nanopartículas Suicidas con Especificidad es de 37.5 micromolares, mientras que Tumoral y consiste en un ejército de nanopartículas –de la cantidad para eliminar células sanas y 250 manómetros de diámetro– que son transportadas a normales es 10 veces mayor; por tanto, con las células cancerígenas, donde traspasan las membranas, la primera dosis se garantiza la muerte de llegan hasta el núcleo y liberan a los genes suicidas que DANIEL MARTÍNEZ FONG Y ROSA ANGÉLICA CASTILLO. células cancerígenas, sin poner en riesgo almacenan en su interior. La expresión de este material las sanas. “Pero en un organismo no va a genético contiene instrucciones que inducen la muerte definitiva de las células cancerígenas. ocurrir exactamente lo mismo. Hay que En estudios realizados con células cultivadas, la terapia inhibió 49% la viabilidad del cáncer, y en pruebas hacer estudios en animales para ver qué con ratones, impidió entre el 55% y 60% el crecimiento de tumores malignos, con ayuda de un tratamiento dosis altera el tumor y no mata a las células complementario de fármacos. La siguiente etapa es un estudio con primates o humanos, para lo cual requienormales”, aclara Rocío. ren realizar más pruebas y conseguir mayor financiamiento. Esta investigación, que recibió el Premio a la InLa siguiente fase es aumentar la producnovación en Nanobiotecnología Cinvestav-Neolpharma 2013, podría servir también para cáncer de pulmón, ción de los nanotransportadores a un costo de próstata, neuroblastoma y glioblastoma. Fuentes: cinvestav.mx; foroconsultivo.org.mx accesible, y así probarlos en ratones, etapa in vivo, para la cual el equipo ya está preparado. Los estudios se realizarán en un bioterio del Hospital Militar. Una vez conseguidos todos los exámenes necesarios en los animales vivos, se realizarían trámites con los comités de ética de hospitales para hacer pruebas con pacientes desahuciados. Los nanotransportadores serían administrados vía intravenosa para inyectarlos directo al torrente sanguíneo. “Sabemos que hay personas que piden a gritos Las nanofibras son otra alternativa. Al igual que cualquier otro una solución. Hay pacientes que dicen: ‘Yo te firmo y prueba en objeto nanométrico, son vistas con microscopios electrónicos mí’. Es una necesidad grande, pero no podemos hacerlo porque de transmisión (instrumentos que funcionan con un haz de estaríamos divorciándonos de los protocolos clínicos.” electrones y aumentan la imagen de un objeto un millón de veces). En fotografías microscópicas se aprecia cómo miles de millones de fibras lucen como una fina telaraña. La idea es hacer Más caballos de Troya Aunque el doctor San Martín y su equipo han avanzado en el un tratamiento administrado con parches hechos de nanofibras, desarrollo de las nanopartículas de plata, necesitan responderse cada una dotada de una dosis de fármacos para que entren en otras preguntas sobre cómo el cuerpo eliminaría esas sustancias el organismo a través de la piel. Para visualizar lo que no alcanzan a ver nuestros ojos, los después de haber atacado a las células malignas. Por ello, realizarán estudios en ratones para saber si las nanopartículas de plata científicos recurren a sistemas de imagenología. En este caso, se acumulan, se van al cerebro o son eliminadas completamente. serán elaborados compuestos semiconductores para colocarlos En lo que se cumplen los protocolos de prueba, los científicos en las nanopartículas; éstos emitirán luminiscencia que podrá trabajan en otras estrategias nanotecnológicas contra el cáncer. observarse a través de una computadora. Así, lo especialistas Una son los fitofármacos, medicamentos elaborados a base de apreciarán la ruta que tomen los nanotransportadores. La nanotecnología hecha en México incluye nanopartículas bioextractos de plantas. “Hay al menos cuatro candidatos de extractos de plantas que nos muestran que no hacen daño a las compatibles, fáciles de sintetizar, de bajo costo, con potencial para células normales y sí a las células tumorales.” Han evaluado ser producidas en grandes cantidades y PARA SABER MÁS esas sustancias en células de sangre humana y descubrieron sin efectos secundarios. Están en fase de Nanotecnología y que algunas son citotóxicos, y otras estimulan la proliferación prueba, pero ya han comprobado que su Nanomedicina: la ciencia de células propias del sistema inmunitario, es decir, el cuerpo tamaño es inversamente proporcional del futuro... hoy, de Tessy tendría más defensas para combatir enfermedades. La siguiente a su potencial para enfrentar el cáncer María López Goerne, 2011, ARKHÉ ediciones y otras enfermedades crónicas. etapa es probar los fitofármacos con células tumorales.

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FOTOS: CINVESTAV/ PREMIO CINVESTAV-NEOLPHARMA

Los nanotransportadores viajan por el torrente sanguíneo para depositar fármacos únicamente en las células cancerígenas, y así evitar efectos colaterales en el resto del organismo.

Fuentes: nih.gov; who.int; iarc.fr; cancer.gov; scidev.net; labsmed.org.mx; repositoriodigital.ipn.mx

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EL METRO. Inspectores de sanidad rocían con solución antiséptica el interior de un vagón del tren subterráneo en la ciudad de Goyang, Corea del Sur, el pasado 9 de junio.

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ME FOTO: GETTY IMAGES

salud


MERS: alerta SÍNDROME RESPIRATORIO POR CORONAVIRUS DE ORIENTE MEDIO

para el mundo

FOTO: NIAID; COLORADO STATE UNIVERSITY

El MERS ha demostrado que no sólo es capaz de afectar la salud; también a la economía de un país. Un reporte desde Corea del Sur.

Hasta el punto de que para junio había sido el responsable de provocar un estado de miedo y confusión, disparar una crisis económica y vaciar algunos de los sitios Por Ángela Posada-Swafford más turísticos de Seúl. De hecho, si un virus emergente quisiera llamar la atención sobre sí mismo escogería hacerlo in situ; n un inicio la sensación es dentro de un salón lleno de reporteros inquietante. Pero pronto el provenientes de todo el mundo, como fue visitante se acostumbra a la conferencia de la Federación Mundial de ver en las calles de Seúl a Periodistas Científicos este verano. la gente con una máscara Ha sido interesante vivir desde dentro la sobre la nariz y boca, casi experiencia del brote de un nuevo tipo de como si fuera un accesorio IDENTIFICACIÓN. Partículas de corovirus, para poner la visión en perspectiva más –una bufanda o una navirus del MERS encontradas en las y aprender la lección más importante de cartera–. Igualmente, el acto de buscar la bocélulas epiteliales de un camello. todas: aunque los expertos opinan que en tella de gel desinfectante en los restaurantes, tiendas y hasta en el Metro –especialmente– se convierte en un este momento el riesgo de una pandemia es bajo, es imperativo gesto automático. Por eso a los pocos días uno ya deja de tomar observar de manera cuidadosa al patógeno porque el día de fotografías de los simpáticos pictogramas de muñequitos que mañana se puede convertir en malas noticias para el mundo dan instrucciones sobre medidas de higiene y control del virus. entero; es un virus nuevo y es muy poco lo que sabemos al Sin embargo, eso no significa que el coronavirus MERS (Sín- respecto. Su presencia es, según la directora de la Organización drome Respiratorio del Oriente Medio) no esté aquí. Lo está. Mundial de la Salud, “un campanazo de alerta”.

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salud

Gripa malvada Para cuando se escribió esta nota, el MERS había causado 488 muertes, de un total de 1,340 infectados en 27 países desde 2012, cuando se detectó el primer caso, en Arabia Saudita, y la OMS inicialmente lo bautizara como Novel Coronavirus 2012. Los pacientes presentan fiebre, tos, dificultad para respirar; les duelen el pecho, la garganta y el cuerpo; les da diarrea, vomitan, y también padecen fallas renales. Esto último es lo que diferencia al MERS del SARS y de cualquier otra ‘gripa mala’. Después de un silencio de un año y medio (muy probablemente debido a que no se le supo identificar en otras partes), el MERS volvió a levantar la cabeza en mayo de 2015, en otro extremo del planeta, en Corea del Sur, con un brote que en dos meses causó la muerte de 29 pacientes y puso en cuarentena a miles de personas. Por un lado, es cierto que se trata de un virus contagioso altamente letal, que habría pasado de los murciélagos a los camellos y de éstos a los humanos, matando a 35% de la gente infectada. Pero por otro lado, según Sung-Han Kim, del Departamento de Enfermedades Infecciosas del Centro Médico Asiático en Seúl, todos los casos coreanos involucraron a personas que adquirieron el virus dentro de los hospitales (no en las calles de la ciudad), ya fueran pacientes en respiradores, miembros del personal o visitantes que compartían el cuarto con sus familiares enfermos.

Línea de

tiempo

Como su nombre lo indica, la epidemia se originó en Medio Oriente, y se trabaja para mantenerla controlada en Asia, específicamente en Corea del Sur y China.

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Profundo en los pulmones El pulmón humano es una ecosfera diseñada para tomar unos 20,000 litros de aire cada día. Su superficie está compuesta por cientos de millones de ramas delgadísimas al final de las cuales están miles de diminutos bronquiolos, a su vez divididos en millones de alveolos, que activamente absorben las moléculas de oxígeno. La superficie del área de los pulmones humanos es, indica el experto de la Facultad de Medicina de Harvard Joseph Brain, “del tamaño de una cancha olímpica de tenis”. Menos de 0.64 micrones, es decir una cienmilésima de pulgada, es la distancia que separa el ambiente aéreo de los pulmones del torrente sanguíneo. Todo lo que un microbio tiene que hacer para llegar a la sangre de su víctima es penetrar esa delgada barrera. Los virus llevan a cabo esta tarea acumulándose en las paredes de los tejidos y causando daño local hasta abrir un hueco de una millonésima de pulgada de diámetro. Buceando con la imaginación dentro de este paisaje es fácil visualizar al MERS haciendo su trabajo sucio. Un estudio del U.S. National Institute of Allergy and Infectious Diseases con macacos (un modelo animal bastante parecido al humano) mostró que el virus se especializa en infectar el tracto respiratorio inferior, en

Septiembre 2012

Mayo 12, 2013

La OMS identifica un nuevo tipo de coronavirus y lo llama inicialmente Novel Coronavirus 2012. El patógeno pasa de los camellos dromedarios a los humanos por consumir su carne o leche y tener contacto cercano con los animales infectados. Pero se piensa que no pasa de persona a persona.

Las autoridades de salud en Francia y Túnez confirman casos de MERS que pasó de un humano a otro. Los pacientes habían estado en contacto cercano con familiares que regresaron enfermos de un viaje a Qatar y Arabia Saudita.

FOTOS: CDC/ GLOBAL HEALTH

PRUEBAS. El veterinario Hasan Alkaf toma muestras de sangre de un camello, tras los primeros casos de MERS en Yemen.

A decir de la OMS, la razón por la que el MERS se extendió como un incendio forestal en Corea del Sur podría deberse a que el primer paciente tuvo que ir a cuatro hospitales antes de ser diagnosticado, desparramando el virus por los centros de urgencias llenos de gente. Luego está el aspecto cultural en ese país, donde la familia de los enfermos acampa, literalmente, en las salas de emergencia de los hospitales y participa de manera activa en el cuidado del enfermo, enjugando el sudor, cambiando sábanas y hasta desocupando el cómodo. No obstante, también cabe la posibilidad de que Corea haya informado diligentemente todos sus casos de MERS, mientras que quizá otros países en el Oriente Medio no lo hayan hecho de modo tan exhaustivo, y en realidad tengan entre manos más casos de los reportados.


la parte más profunda de los pulmones. Esto ayuda a explicar por qué la enfermedad en humanos es con frecuencia severa pero no se transmite tan fácilmente (aún) de persona a persona.

La cara del enemigo Vistas bajo el microscopio electrónico, las partículas de coronavirus son redondas, rodeadas de un halo de proyecciones bulbosas que recuerda a una corona real. Esas puntas están compuestas por proteínas que a su vez son las que determinan qué células del organismo huésped van a ser infectadas. Para que se genere una infección, una célula huésped debe ser tanto permisiva (que su interior permita la replicación del virus) como susceptible (que su superficie posea el receptor que actúe como cerradura que se ajusta al receptor ‘llave’ del virus). Por eso hay personas o animales que casi no muestran síntomas mientras otros se enferman gravemente. Al interior de cada partícula de un coronavirus, según estudios publicados en Nature en 2013, hay una única hebra de ARN (ácido ribonucleico) de unos 70 a 120 nanómetros de diámetro. Esa hebra, envuelta en una membrana de proteínas, es el caballo de Troya que se descubre una vez dentro de la célula víctima. El genoma del MERS es enorme para un virus de este tipo: entre 26,000 y 32,000 bases, comparado con el VIH, que no pasa de 10,000, y acaba de ser secuenciado en el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de China, a partir del único caso reportado en ese país, al momento, proveniente de un paciente que viajó desde Corea. El MERS pertenece al género Betacoronavirus, el mismo del SARS, y una cosa que los hace similares es que su ‘corona’ de puntas de proteínas habla el mismo idioma químico necesario para penetrar la pared de una célula. Las diferentes especies de coronavirus tienen un amplio diccionario de llaves para anclarse a la muralla del enemigo, y esto explica que haya tantas clases de ellos: es la misma familia que causa la gripa común, la neumonía, y en general todos los problemas respiratorios en personas y animales.

REPORTE. D elegados de la Comisión de Seguridad Sanitaria y Ambiente de la Organización Mundial de la Salud (arriba), durante una reunión de consejo en la que brindan actualización de la reciente epidemia de MERS-CoV y virus de influenza. (Izquierda) Aspecto del coronavirus del MERS.

FOTO: WORLD HEALTH ORGANIZATION

Estudios indican que el MERS se especializa en infectar el tracto respiratorio inferior De hecho, durante los últimos 70 años, desde que los coronavirus fueron aislados por primera vez, los científicos los han visto infectar ratones, perros, gatos, pavos, cerdos, ganado y caballos.

Detectives de dromedarios Y últimamente, en el caso del MERS, camellos. Según un estudio publicado en mBio en 2014, los primeros enfermos en Arabia Saudita contrajeron el virus a partir del contacto con los camellos dromedarios (los de una giba), de los cuales existen unos 13 millones en el Oriente Medio. El estudio descubrió que los camellos han estado albergando el virus desde hace dos décadas, sin necesariamente presentar síntomas de la enfermedad.

Octubre 30, 2013

Mayo 2015

Junio 25, 2015

Junio 25, 2015

Se registran 124 casos y 52 muertes en Arabia Saudita. El virus es rebautizado como Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV).

Un brote de MERS tiene lugar en Corea del Sur, cuando un hombre que había viajado al Oriente Medio visitó cuatro hospitales en Seúl para tratar su enfermedad. Este deambular provocaría el mayor brote de MERS fuera del Oriente Medio hasta el momento.

Se registran 32 muertes, 190 infectados y 3,500 personas en cuarentena en Corea del Sur. Más de 120,000 extranjeros cancelaron viajes a ese país.

Hay 488 muertes en el mundo desde que se descubrió el MERS-CoV en 2012. Se estima que en promedio 3 a 4 de 10 pacientes infectados han muerto.

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salud

Vacuna en ciernes H

SOLUCIÓN. Encontrar una vacuna contra el MERS se ha convertido en una auténtica carrera contra el tiempo.

asta el cierre de esta edición no existía aún una vacuna demostrada contra el coronavirus MERS. Sin embargo, los virólogos de la Universidad Ludwig-Maximilans de Múnich publicaron otro estudio en el que muestran un prototipo de vacuna que emplea como herramienta un virus llamado Ankara. Los biólogos moleculares modificaron la estructura genética del Ankara para insertarle información genérica similar a la del MERS, y así estimular al organismo infectado a producir anticuerpos contra el MERS. La vacuna se llama MVA-MERS-S y entró a pruebas clínicas en junio. Al mismo tiempo, investigadores de la Universidad de Purdue anunciaron en junio haber encontrado moléculas que apagan la actividad de una enzima esencial para la replicación del MERS, lo cual podría conducir a tratamientos para los enfermos.

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FOTOS: LUDWIG-MAXIMILIANS/ UNIVERSITÄT MÜNCHEN IN GERMANY; GETTY IMAGES

AISLADOS. U n trabajador del

Peter Daszak, coautor de la investigación y presidente de EcoHospital de la Universidad Nacional de Seúl, en Corea del Health Alliance, organización con sede en Nueva York que estudia Sur, pasa junto a una tienda la salud entre animales y humanos, indica que su grupo obtuvo donde se encuentran en observación pacientes sospemuestras de sangre y mucosas nasales de 203 dromedarios en chosos de haberse contagiado Arabia Saudita, y también analizó muestras de sangre de camellos del coronavirus. archivadas entre 1992 y 2010, para calcular si el virus era nuevo o si ya existía pero nadie lo había detectado. Los científicos hallaron que 75% de los camellos recién ana- posible mutación. Después de lizados tenían anticuerpos contra el MERS. “Eso nos dijo que todo, los virus formados por teníamos que estar preocupados por quién estaba en contacto una hebra de ARN, como los con los camellos en Arabia Saudita, especialmente con camellos coronavirus, tienen un genoma más sencillo que los originados jóvenes”, le dijo Daszak a Time a comienzos de 2014. Al mismo tiempo, otros grupos de investigadores sugirieron de la doble hélice del ADN (por que el camello podría ser un intermediario entre un huésped ejemplo, la viruela), y por eso desconocido y los seres humanos. Uno fue el investigador de los primeros tienden a mutar la Universidad de Columbia Ian Lipkin, cuyo grupo identificó con mayor rapidez. Por el momento el MERS que material genético del virus dentro de las muestras fecales del murciélago de las tumbas egipcias, Taphozous perforatus, un afecta a los seres humanos no animal insectívoro que habita en Arabia Saudita. Lipkin comparó ha mutado, dicen las autoriel microorganismo dentro del murciélago con el que infectaba dades coreanas. Pero con un a las células del primer paciente humano. Eran la misma cosa. agente viral desconocido, la pregunta pasa a ser: ¿qué condiEl rompecabezas quedó completo cuando se determinó que ciones son necesarias para que mute, y qué tan diferente del el paciente fallecido poseía cuatro dromedarios que también virus padre sería la nueva variedad? “Por ejemplo, el virus de la influenza obtiene cada año un acarreaban el MERS, probablemente por haber entrado en contacto con las heces o la orina del murciélago, que ha sido nuevo gen que la población humana no ha experimentado”, visto en esa región. Los médicos concluyen que el hombre se escribe el virólogo C. J. Peters, antiguo director de patógenos habría infectado por las mismas vías con sus camellos infec- de los Centros para el Control de las Enfermedades Infecciosas, en su libro El cazador de virus. “Pero a tados. El triángulo perfecto. veces sólo es necesario un cambio míni“Creemos que esa especie de murciélaSabías que... mo en el mapa genético de algunos virus go es el reservorio natural del MERS, y para causar tremendas diferencias en su que en alguna parte del camino el virus El coronavirus del MERS comportamiento y carácter.” pasó a los camellos y comenzó a circular”, fue identificado por priPor eso, estas entidades son el parásito escriben Daszak y sus colegas en mBio. mera vez en 2012, por el perfecto, escribe Peters. “Cada vez que Según los expertos, habrá que observar médico saudita Ali Mohamed Zaki. Hay sospeestudio un virus nuevo quedo admirado con bastante lupa el comportamiento del cha de que pudo surgir en el año 2007. de cómo hacen su trabajo. Consideremos virus y aprender a reconocer cualquier


la rabia canina. El virus se mete en las glándulas salivales del animal, esperando a que muerda algo. Al mismo tiempo, en el cerebro, la enfermedad hace que el animal quiera morder algo con ira absoluta. En otras palabras, el virus causa una enfermedad con síntomas que crean el sistema ideal para que el virus se propague. Cuando uno piensa en la cantidad de sudor, esfuerzo, sacrificio, dinero y tiempo que se invierte tratando de salirles al paso, la ciega eficiencia reproductiva de los virus es impresionante y asustadora.”

El imán de las megaciudades

SOSPECHOSO COMÚN. Los murciélagos son

Si los murciélagos son el reservorio inicial portadores de virus que pueden causar enfermedades en los humanos, como el de la rabia, de muchos virus, incluyendo al MERS, su el Hendra, Marburgo, Nipah y el SARS. medio de transporte ideal es el avión, y su imán son las megaciudades, especialmente aquellas urbes en lugares tropicales de África, Latinoamérica y Asia. La densidad de sus poblaciones, el anonimato de la vida urbana, el constante acercamiento, la gente hacinada en hospitales y en medios de transporte, el calor y la biodiversidad, son el paraíso terrenal de cualquier virus. “Hay una fuerte correlación entre el riesgo de una pandemia y la densidad poblacional humana. Hemos hecho las matemáticas y lo hemos demostrado”, menciona Daszak. “La gente en las ciuVirus Ecología Movimiento Más enfermedades dades es mucho más vulnerable.” variables cambiante aumentado/ infecciosas desarrollándose El riesgo de una epidemia no sólo giTransporte a una tasa más rápida. gantesca sino letal, y qué tan bien está preparado el mundo para luchar contra El peligro en general, advierte la OMS, es que la gente adquiera un enemigo silencioso y aún desconocido, es lo que le quita el sueño a las autoridades de salud pública en todo el mundo. un sentido falso de seguridad. Peters está de acuerdo. “Aunque hemos erradicado muchas Por eso, cada cierto tiempo se entregan a complejos entrenamientos en los cuales se inventa un escenario hipotético para enfermedades del planeta, la verdad honesta es que la mayoría ver qué tan capaces son de vérselas con un enemigo invisible. de las enfermedades no se eliminan. Hay algo aterrador acerca Este brote de MERS, aunque es real, ha servido como taller de del hecho de que nada puede detener la evolución autómata de entrenamiento. Y ya se ha descubierto que aunque se ha avanzado estos virus. A lo mejor nunca llegará una pandemia mortal y mucho desde los días complacientes anteriores al SIDA, aún hay mundial, pero yo no estaría dispuesto a apostar mi vida. Lo varias fallas en nuestra capacidad de respuesta –ocasionadas esencial es estar preparados.” Mientras tanto, aquí en Seúl las autoridades de salud rastrean en parte, según la CDC, por los recortes presupuestarios a los con llamadas telefónicas, visitas a sus hogares y seguimiento sistemas de salud, incluyendo los de Estados Unidos–. Pero no todo son malas noticias. El uso de las redes sociales mediante sus teléfonos móviles, la localización de los miles de para comunicar al público información urgente sobre una en- personas en cuarentena. “Tengo un amigo monje en cuarentena que sabiamente lo ha fermedad ha demostrado ser efectivo últimamente en el caso del MERS. También ha habido “un progreso inmenso” en reducir la tomado con calma zen”, me dice la guía turística Gyeong Kwon cantidad de tiempo que se necesita para desarrollar una vacuna. en uno de los magníficos palacios de madera empotrados entre Por ejemplo, dos meses después de que la OMS anunciara la los modernos edificios de cristal PARA SABER MÁS pandemia de influenza porcina en 2009, ya se habían desarrollado en pleno centro de Seúl. “No hay coronamap.com M  apa munque ponerse muy emotivo con esto, las vacunas y se enviaban grandes cantidades de ellas a todas dial de localización en tiempo aunque nos duele el impacto que ha partes. Y ya en Alemania (ver recuadro ‘Vacuna en ciernes’) real de brotes de MERS. tenido en nuestra economía.” se preparan pruebas clínicas con una vacuna contra el MERS.

La ecuación de C. J. Peters, excazador de virus del CDC:

FOTOS: JONATHAN H. EPSTEIN/ ECOHEALTH ALLIANCE

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SOCIEDAD LOS ESCAPES CARCELARIOS MÁS ESPECTACULARES

Sueños de

fuga 70 muyinteresante.com.mx


FOTOS: EFE/ZUMA

Escapar de prisión no es tan romántico como hacen parecer las películas, si bien la vida real también tiene ejemplos increíbles.

SORPRESA. L a prisión de máxima seguridad de ‘El Altiplano’ fue escenario de la segunda fuga realizada por Joaquín Guzmán Loera, ‘El Chapo’. En esta imagen la salida del túnel de 1.5 km por el cual el narcotraficante escapó.

M

ientras esto se escribe, se había intensificado la búsqueda de Joaquín ‘el Chapo’ Guzmán por todos los rincones del país. Las teorías de conspiración afloran sobre las circunstancias novelescas de su segundo escape de una cárcel de máxima seguridad. La cruda realidad del sistema penal y de justicia mexicano contrasta con el entusiasmo con el que disfrutamos las, a menudo épicas, historias ficticias de fuga carcelaria presentadas por la televisión y ls películas. Herederos de El conde de Montecristo, la historia de aquel hombre injustamente preso que realiza una intrépida salida y lleva a cabo su venganza, y de la –inverosímil– serie de televisión Prison Break, los antihéroes que logran burlar la sistemática vigilancia de las autoridades para obtener su libertad suelen gozar de la simpatía de la gente, esto porque se trata por lo general de individuos inocentes. En la vida real, sin embargo, sabemos que quienes han logrado fugarse no tienen antecedentes limpios, cuentan al menos con la complicidad de los carceleros, y el mismo ingenio que los ayudó a escapar les servirá para volver a delinquir. Las fugas en México distan mucho de tener ese toque ‘romántico’ que imprimen los guionistas, y parecería que son la norma, no la excepción, al menos para cierto tipo de personajes. Ejemplos abundan, e incluso, aunque parezca increíble, de forma masiva. En 2009 un comando del grupo delictivo Los Zetas sacó del penal de Cieneguillas, Zacatecas, a 53 de sus integrantes presos (sólo seis pudieron ser recapturados) acusados de narcotráfico, homicidio, secuestro, extorsión, etcétera. Durante 2010, más de 200 prisioneros escaparon de cárceles del estado de Tamaulipas, incluidos 80 que salieron el mismo día con la ayuda de una escalera en el penal de la ciudad de Reynosa; otros más formaron parte de la mayor fuga en la historia del país, cuando en el mes de diciembre 141 internos de los fueros federal y común huyeron del penal estatal número dos de Nuevo Laredo. Hay que hacer notar que años más tarde se intentaría romper esa marca, cuando el 17 de septiembre de 2012, alrededor de 130 reos se fugaron del Centro de Readaptación Social de Piedras Negras, Coahuila. El año pasado se tuvo noticia de tres reclusos de alta peligrosidad que salieron del penal de Culiacán, Sinaloa, a través de un túnel de 100 metros de largo, y otros cinco, también de alta peligrosidad, huyeron del penal municipal de Ciudad Delicias, Chihuahua, con armas que alguien les proporcionó de contrabando. Las historias de fuga despiertan interés o incluso admiración por la astucia que demuestran los evadidos, y no muchos se preguntan en estos momentos qué harían si estuvieran en los zapatos de ‘el Chapo’, ¿cuál sería el plan?, ¿qué ruta segura se puede tomar?, ¿a quién pedir ayuda?, ¿dónde habrá un escondite seguro? Mientras pende sobre su cabeza la recompensa de 60 millones de pesos, debemos evitar, parafraseando al periodista estadounidense Chris Baker, el confundir la historia real con elementos de la cultura popular para no trivializar el problema. Piensen esto cuando salgan las novelas, películas o series inspiradas en los eventos de las últimas semanas.

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SOCIEDAD

Ladrón con carisma

D

urante el conflicto de Irlanda del Norte con Inglaterra, entre 1968 y 1998, la prisión de Maze, cerca de Belfast, era el destino de insurgentes y paramilitares. Se le consideraba la cárcel de máxima seguridad más importante de Europa, de ahí que la fuga de 38 prisioneros miembros de IRA (Ejército Republicano Irlandés), el 25 de septiembre de 1983, haya causado gran revuelo. Los bloques o secciones donde se mantenía a los presos estaban cercados por paredes de concreto de hasta 5.5 metros de altura, alambres de púas y puertas de acero. Sin embargo, nada fue suficiente ante los meses de preparación de los internos del Bloque H7. Con anticipación, consiguieron contrabandear seis armas de fuego con las que iniciaron la huida. Hacia las dos de la tarde del 25 de septiembre había 126 presos en el bloque. Aunque se suponía que eran custodiados por más de una docena de oficiales en servicio, en activo sólo había siete guardias, los cuales, de forma simultánea, fueron amagados, desnudados y atados, con lo que se evitó que se activaran las alarmas. Con el camino libre, los reclusos se vistieron con los uniformes de los guardias y esperaron a que arribara la camioneta encargada de llevar los alimentos a las distintas áreas. Una vez que llegó, tomaron a sus ocupantes como rehenes y obligaron al conductor a sacar a los 38 reclusos evadidos hasta el patio que daba a la puerta principal. Ahí también capturaron a los oficiales en turno junto con los que iban a empezar su jornada. Pero hasta ahí llegó la suerte. Un guardia que se dirigía a accionar la alarma fue ultimado. Los vigías en las torres vieron el incidente y lo reportaron como una disputa entre oficiales (confundieron a los prisioneros con agentes), con lo que comenzó la refriega. Los refuerzos llegaron y algunos guardias que todavía seguían afuera bloquearon la salida con sus vehículos. Mientras algunos fugitivos corrían al exterior, otros forcejeaban con los oficiales. Diecinueve de los 38 fueron atrapados. Los demás se refugiaron en comunidades cercanas, aunque con los años muchos fueron recapturados. Los informes detallados sobre este suceso están censurados por el gobierno hasta 2069; la cárcel Maze, por su parte, fue clausurada en el año 2000 y comenzó a ser demolida en 2006.

FOTOS: WORTHPOINT CORPORATION; BELFAST ULSTER MUSEUM; FBI

Fuga irlandesa

E

l famoso ladrón de bancos John Dillinger (1903-1934) ha pasado a la historia por sus métodos para robar y la facilidad con la que burló en varias ocasiones a la policía, convirtiéndose en uno de los fugitivos que más dolores de cabeza causó al FBI. Si bien su captura el 23 de enero de 1934 había sido un hecho fortuito, su escape de la prisión de Crown Point,en Indiana, la cual la justicia se jactaba de que era a prueba de fugas, el 3 de marzo de ese mismo año, volvió a dejar en completo ridículo a las fuerzas del orden. Al gángster, capturado en Arizona, se le imputaba el asesinato de un policía y poco antes, ayudado por sus secuaces, había salido de una cárcel de Ohio, justo a tiempo para cometer nuevos atracos. Sin embargo, el shérif Lillian Holley, confiado de que Dillinger no podría salir de Crow Point, terminó tragándose sus palabras. El famoso delincuente talló un objeto con forma de pistola, algunos creen que pudo tratarse de un jabón o algún pedazo de madera, y con ello consiguió asustar a los guardias que lo custodiaban. Éstos le abrieron la celda y lo dejaron salir, en tanto que Dillinger los encerraba en ella. Salió de la cárcel y, no contento, decidió robar el automóvil del mismo shérif. Esa ofensa marcó el final de Dillinger. Luego de una intensa búsqueda lo encontraron en julio de ese año en Chicago, donde había estado viviendo bajo una identidad falsa. Las órdenes eran disparar a matar. Por ello, una noche cuando salía del teatro Biograph, y tras un intenso operativo encubierto, le dispararon a quemarropa por la espalda.

Escapes masivos

T

odo comenzó el pasado 8 de mayo como una pelea entre internos en la prisión de la provincia de Diyala, al norte de Bagdad, en Irak. Los guardias acudieron a controlar la situación sin imaginar que se trataba de un montaje. Los reclusos despojaron a los custodios de sus armas y capturaron la armería. Durante el motín, en el que murieron medio centenar de presos y una docena de policías, lograron escapar unos 50 delincuentes, entre ellos nueve presuntos terroristas. Mientras, afuera, una serie de ataques con coches bomba –los cuales después se atribuiría el grupo extremista ISIS– sirvieron de distractores y paralizaron la ciudad. Aunque en Irak los escapes de prisión se han vuelto frecuentes, el de mediados de 2013 fue,

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podría decirse, el más espectacular: durante un ataque simultáneo a dos penitenciarias, terroristas islámicos liberaron a unos 500 presos. Esa madrugada la cárcel Abu Ghraib, a las afueras de Bagdad, reconocida por ser el escenario donde soldados estadounidenses cometieron abusos y torturas contra los internos en 2003, fue bombardeada con morteros y la explosión de dos coches bomba, en tanto los reclusos prendían fuego al mobiliario y atacaban a los guardias. Otra fuga masiva ocurrió el 25 de abril de 2011 en la prisión Kandahar, en Afganistán. A través de un túnel de 360 metros construido durante cinco meses, 500 presos políticos escaparon. La operación, según revelaron, fue orquestada por grupos talibanes. Sólo tres personas sabían del plan y a las 11 de la noche comenzó la fuga. “El último salió a las tres y media de la madrugada”, se leyó en un comunicado. Fuente: nytimes.com; pbs.org; elpais.com


De policía a asaltabancos

En 10 segundos

FOTOS: CNN; PGR

E

l estadounidense Joel David Kaplan pasaba sus días en la cárcel acusado de tráfico de armas y el asesinato de su socio, el empresario Luis Melchor Vidal Jr., en el penal varonil de Santa Martha Acatitla; sin embargo, salió de éste antes de terminar de cumplir su condena. Kaplan mató a Melchor Vidal en 1962 en un hotel de la Ciudad de México, y aunque se fue a España tras el asesinato, fue localizado y extraditado a México, por lo que ese mismo año ingresó al penal con una condena de 28 años. Después de pasar nueve años en prisión, alrededor de las 6:30 de la tarde del martes 18 de agosto de 1971, un helicóptero Bell 47 en color azul, pintado así para parecerse a uno policial, aterrizó en el patio del penal. Al momento de bajar, algunos guardias saludaron al piloto creyendo que se trataba de otro operativo como los que se habían realizado durante la semana. La sorpresa fue cuando la aeronave dejó caer una escalera y por ésta subió Kaplan, junto con otro interno de nombre Carlos Contreras, de origen venezolano, quien purgaba una condena por homicidio. Todo ocurrió en cuestión de segundos frente a la mirada atónita del personal de seguridad y de los otros reclusos. Aunque después de que huyeran no se volvió a saber nada de ellos, se cree que Kaplan logró llegar a Brownsville, Texas, en Estados Unidos, y que su acompañante lo hizo a Centroamérica. Este hecho inspiró el libro Fuga en 10 segundos: El escape en helicóptero de Joel David Kaplan, escrito por Eliot Asinof, Warren Hinckle y William W. Turner. La historia también fue llevada a la pantalla grande con la película de 1975 titulada Breakout, protagonizada por Charles Bronson y dirigida por Tom Gries. El escape fue tan rápido y exitoso que fue considerado “la fuga del siglo”.

C

onocido como “el enemigo público número uno”, Alfredo Ríos Galeana encabezó en la década de 1980 bandas dedicadas al robo de bancos y secuestros, ganándose el título del mayor asaltabancos del país. Aunque fue policía del Batallón de Radiopatrullas del Estado de México (Barapem), Ríos Galeana se dedicó a asaltar bancos, casas, tiendas y supermercados, principalmente en los estados de Hidalgo, Puebla y México. En 1981 fue capturado por robo, asociación delictuosa y portación de arma de fuego. Ingresó al penal de Pachuca, en Hidalgo, donde se fugó unos meses después, el 19 de diciembre, escalando por un mástil de 7 metros. En 1984 se le volvió a detener pero en la Ciudad de México, e ingresó al penal de Santa Martha Acatitla, de donde también se escapó. Más tarde, en 1985, fue recapturado e ingresó al Reclusorio Sur de la Ciudad de México bajo los cargos de robo calificado, daño a propiedad ajena, homicidio calificado, disparo de arma de fuego y evasión de presos. Pero el 22 de noviembre de 1986, mientras se encontraba en audiencia en la rejilla de prácticas del juzgado 33, un grupo de ocho cómplices llegó y lanzó una granada para hacer un boquete por el cual se escapó junto con otros 14 reos. Aunque se sometió a diferentes cirugías estéticas, en julio de 2005 fue aprehendido en Los Ángeles, California, EUA, cuando renovaba su licencia de manejo. Fue extraditado a México y recluido en el penal federal del Altiplano. Mientras estuvo en Estados Unidos, Ríos Galeana vivía bajo el nombre de Arturo Montoya con su esposa e hijos, además de que estaba dedicado a la religión y trabajaba en el mantenimiento de pisos. Fuentes: mmh.org.mx

Asesinos fugitivos

D

avid Sweat y Richard Matt se fugaron el 6 de junio de 2015 del Centro Correccional Clinton en Nueva York, Estados Unidos. La fuga de estos dos estadounidenses provocó una búsqueda de alrededor de tres semanas, terminando con la captura de uno y la muerte del otro. Al momento de escaparse, David Sweat, de 35 años, cumplía cadena perpetua por la muerte de un alguacil en 2012, mientras que Richard Matt, de 48 años, estaba encarcelado por asesinar y descuartizar a su jefe en 2007, cargo por el cual recibió 25 años de cárcel. Las autoridades se dieron cuenta de que ambos reos faltaban durante el pase de lista de la mañana y de inmediato comenzó su búsqueda. Los presos utilizaron herramientas eléctricas para

hacer un agujero en la pared de las salidas de aire, se abrieron paso por las tuberías y finalmente salieron por una coladera fuera de la prisión. Tras su fuga se ofreció una recompensa de 100,000 dólares y unos 1,300 agentes de diferentes cuerpos policiales participaron en su búsqueda durante 20 días. David Sweat fue localizado el 28 de junio en una carretera al límite con Canadá y al intentar escapar recibió dos disparos en el torso, que no significaron mayores complicaciones. Dos días antes, el viernes 26 de junio, Richard Matt fue abatido por la policía al recibir tres disparos en la cabeza, luego de que una serie de llamadas al 911 alertaran a las autoridades estadounidenses sobre la ubicación del prófugo. La aliada de los reos fue Joyce Mitchell, una funcionaria de la prisión, quien les ofreció acceso a teléfonos móviles, les proporcionó las herramientas dentro de paquetes de alimentos e incluso mantuvo relaciones sexuales con ambos prófugos. Fuentes: governor.ny.gov; nytimes.com

Fuentes: jfk.hood.edu; time.com

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SOCIEDAD

Prófugos aéreos

E

l amor hace que hagamos grandes locuras y eso lo demostró Nadine Vaujour al ayudar a escapar a su marido Michel Vaujour de la prisión de La Santé en París, Francia. En 1983, Michel Vaujour fue arrestado por robo a mano armada y tentativa de homicidio voluntario; se le condenó a 18 años de cárcel, aunque su condena fue interrumpida tres años después. Nadine asistió durante varios meses, con una identidad falsa, a clases para obtener una licencia de piloto de helicópteros y además alquilaba uno para poder practicar. El lunes 26 de mayo de 1986, Nadine aterrizó un helicóptero en la azotea de la prisión donde su marido estaba preso. Él logró subir hasta la azotea lanzando duraznos pintados que parecían granadas, para que así nadie lo siguiera; durante su camino al techo estuvo acompañado de otro reo, aunque éste no subió al helicóptero. Ante la incertidumbre de los custodios,

los visitantes y los demás reos, la aeronave despegó luego de que Michel entrara a la cabina. Los esposos aterrizaron poco después en una cancha de futbol y escaparon. Tiempo después ella fue localizada y capturada en el suroeste de Francia. Él recibió un disparo en la cabeza tras un intento de robo a un banco; sobrevivió y fue reaprehendido. Escapar de una cárcel francesa a bordo de un helicóptero no fue exclusivo de esta pareja, ya que Pascal Payet logró hacerlo en tres ocasiones de diferentes penales franceses a bordo de este tipo de aeronave. Payet fue condenado a 30 años de prisión por un asesinato durante un robo frustrado. En 2001 fue la primera vez que logró escapar a bordo de un helicóptero, de una prisión en Luynes. La segunda ocasión no lo hizo solo y en 2003 se escapó, también por aire, acompañado de otros tres internos. El 14 de julio de 2007 escapó por última vez; lo hizo a bordo de un helicóptero que fue secuestrado por cuatro hombres, quienes aterrizaron en el penal y se llevaron a Payet. Sin embargo, el 21 de septiembre de ese mismo año fue recapturado en España y posteriormente extraditado a Francia. Fuentes: elpais.com; time.com

Houdini coreano

Salida de

L

la isla

a Penitenciaría Federal de Alcatraz es parte de la historia de Estados Unidos, incluso hoy en día millones de turistas visitan el edificio ubicado en la bahía de San Francisco. Durante los 29 años que funcionó, este penal albergó a los más peligrosos reos y gángsters que no podían ser recluidos en otras cárceles. Aunque este penal tuvo 14 intentos de fuga, la más famosa y que logró concretarse fue la que ocurrió el 11 de junio de 1962 cuando los hermanos John y Clarence Anglin, junto a Frank Morris, lograron escapar. Los tres tenían cargos por robo de bancos. Para que los guardias no se dieran cuenta de que no estaban en su celda durante la revisión nocturna, estos tres reos colocaron en sus camas unas cabezas falsas que fabricaron con jabón, papel higiénico y cabello humano. Para escapar, construyeron un taladro con el motor de una aspiradora e hicieron un túnel con ayuda de cucharas hasta llegar a uno de los ventiladores que estaban en el tejado y posteriormente descendieron por una chimenea para llegar al mar. Los reos además usaron alrededor de 50 impermeables de la prisión para fabricar chalecos salvavidas y una lancha para cruzar la bahía. Pero no sólo eso, inflaron la lancha con ayuda de un instrumento musical y utilizaron palas de madera como remos. La averiguación sigue abierta hasta que los prófugos cumplan 99 años y expiren las órdenes de búsqueda y captura; en caso de seguir vivos, actualmente tendrían entre 85 y 88 años de edad. La investigación está a cargo del Cuerpo de Alguaciles desde 1978 luego de que el FBI le cediera el caso. Fuentes: fbi.gov; elpais.com

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Fuentes: yonhapnews.co.kr; koreatimes.co.kr; koreajoongangdaily.joins.com

FOTOS: FBI; DREAMINDEMON.COM

C

hoi Gap-bok, maestro de yoga de origen coreano, protagonizó uno de los más curiosos escapes de prisión de la última década. El 12 de septiembre de 2012, el hombre de 50 años fue apresado por robo y confinado a la cárcel de Daegu, Corea del Sur. Cinco días después los tres guardias que lo custodiaban avisaron que Choi había escapado mientras ellos dormían. No encontraron indicios de que la cerradura de su celda hubiera sido forzada, por lo que revisaron las cintas de seguridad. Lo que vieron los impresionó: su hombre –que se embadurnó de ungüento para evitar la fricción– había salido por la única abertura disponible, una rendija para alimentos de 46 cm de ancho por 15 cm de alto. Sólo 34 segundos bastaron para que Choi Gap-bok, quien ya antes había estado 23 años tras las rejas, se arrastrara a través de la pequeña abertura y, tras removerse como lombriz, sacara primero su cabeza, y luego sus hombros y el resto del cuerpo. Salió caminando de la prisión. La noticia del escape de este experto en yoga de 1.65 cm de alto y 52 kilos de peso, acaparó los titulares de la prensa coreana. Pronto, la policía ordenó una persecución masiva. El prófugo había escapado hacia las montañas al sur de Daegu, y tras seis días de intensa búsqueda dieron con él mientras se escondía dentro de una caja de cartón en la azotea de un edificio de departamentos. Tras su nuevo arresto, el practicante de yoga alegó que se había fugado para demostrar su inocencia. Ahora está tras las rejas, pero con una ranura para alimentos mucho más pequeña.


Dejar atrás el horror

N

o todas las fugas están relacionadas con criminales, algunas tienen que ver con la libertad de personas que no cometieron ningún delito, como en el caso de quienes lograron escapar de los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial. Sobibór es un pequeño pueblo cercano a la frontera este de Polonia, y que en la primavera de 1942 fue convertido en el segundo campo de exterminio del régimen nazi. Ahí estaba Alexander Pechersky, un militar ucraniano tomado prisionero por los alemanes en octubre de 1941. Fue trasladado a diferentes campos en varias ocasiones hasta llegar a Sobibór en septiembre de 1943, luego de un recorrido de cuatro días proveniente del campo en Minsk. Pechersky ideó un plan para poder escapar de aquel infame lugar. Tras varios meses de planeación, el 13 de octubre por la noche, él y un grupo de reos con los que había preparado la fuga, se repartieron cuchillos, hachas y ropa de abrigo. Al día siguiente, el 14 de octubre, los oficiales que asistieron a los diferentes talleres que se impartían en el campo de concentración fueron sorprendidos por los presos, quienes aprovecharon para asesinarlos con las armas que se habían repartido un día antes. Los presos corrieron la voz sobre el motín, y a una señal se dirigieron hacia uno de los costados del campo, cortaron el alambre de púas con pinzas para abrirse paso e intentar salir del lugar. Sin embargo, al momento de pasar por el campo minado, muchos perdieron la vida. Los que sobrevivieron a este obstáculo siguieron su camino hacia el bosque para perderse en él. Varios lograron sobrevivir el resto de la guerra y contar lo sucedido en aquel lugar tan terrible; su espíritu de supervivencia los había salvado. En total lograron escapar 300 prisioneros, aunque poco después 100 de ellos fueron recapturados y posteriormente ejecutados.

Una choza en Vietnam

D

Fuentes: holocaustresearchproject.org; ushmm.org

esde pequeño, Dieter Dengler veía los aviones que sobrevolaban su pueblo en Alemania, soñando con convertirse en piloto. Cuando creció, viajó a Nueva York y se enlistó en la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Combatió durante la Guerra de Vietman y el 1 de febrero de 1966 fue derribado sobre Laos durante una misión secreta. Un día después de que su avión cayera, fue capturado por la guerrilla de Pathet Lao. Durante meses planeó cómo escapar del campo de prisioneros donde estaba con otros seis reos y, aunque la fuga estaba prevista para el mes de julio, tuvieron que adelantar su plan tras escuchar por casualidad a los guardias decir que los fusilarían. Dengler y los otros presos habían vigilado por las ranuras de la choza en que estaban encerrados cada uno de los movimientos de sus captores para así determinar el momento exacto para escapar. Habían descartado hacerlo de noche porque con la oscuridad de la selva no podrían llegar muy lejos, por lo que consideraron que la mejor opción era hacerlo alrededor de las 4 de la tarde cuando los guardias fueran a recoger su comida. Cada uno de los presos tenía una tarea asignada, ya fuera vigilar la zona o hacerse de armas. El día de su fuga, el 29 de junio de 1966, el plan no resultó como lo habían planeado, ya que pensaban escaparse sin dañar a sus captores, pero tuvieron que matarlos. Una vez que todos los custodios murieron, los presos se dividieron en grupos para escabullirse en la selva. Dieter y Duane, el compañero con el que formó equipo, tuvieron dificultades para conseguir alimento durante las tres semanas que peregrinaron por la selva. Durante un robo en un pueblo, Duane fue asesinado por un aldeano que lo agredió con un machete; Dieter logró escapar. Unos días más tarde, el 20 de junio de 1966, fue localizado por un avión de la Fuerza Aérea de EUA. Después de su regreso se convirtió en piloto de pruebas. Fue diagnosticado con la enfermedad de Lou Gehrig (ALS) en el año 2000 y murió el 7 de febrero de 2001; fue enterrado con honores militares en el cementerio nacional de Arlington.

Ballenero en Australia

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

U

na de las más impactantes fugas de todos los tiempos ocurrió durante el siglo XIX. Varios irlandeses, parte del movimiento feniano, grupo en contra del dominio británico sobre Irlanda, atravesaron el océano Pacífico con el fin de liberar a seis de sus integrantes que, tras ser capturados, fueron desterrados a la prisión de Fremantle, en la colonia penal británica de Australia. John Devon, uno de los líderes del plan, convenció a otros irlandeses radicados en Nueva York para solventar la huida. Contrataron un buque ballenero, el Catalpa, y bajo la fachada de ir de cacería de ballenas, mantendrían el rescate en secreto. Un año antes otro irlandés, encubierto, había viajado a Australia haciéndose pasar por un estadounidense millonario. Ahí se encargó de estudiar el terreno (una inexpugnable roca rodeada por un mar atestado de tiburones de un lado y

por el otro el desierto) y alertar a los prisioneros para que estuvieran listos. Tras once meses de viaje el Catalpa llegó a Oceanía. El 16 de abril de 1876, día de la operación, cortaron los cables telegráficos para evitar que se avisara de la fuga y prepararon fuera de la prisión armas, caballos y carros. Los presos tendrían que encontrar la forma de salir por su cuenta sin llamar la atención, cosa que lograron. De ahí, partieron a la costa donde un bote los esperaba, y fuera de las aguas australianas, en mares internacionales, el Catalpa estaba listo para partir. Pero llegar ahí requería remar varias horas. Apenas se habían alejado de la costa cuando vieron a los ingleses, que ya habían sido alertados. La persecución siguió rumbo a altamar, el pequeño bote era perseguido

por un buque, pero gracias a lo intempestivo del clima los prisioneros lograron alcanzar el ballenero y emprender la huida. Debido a que se trataba de un barco estadounidense en aguas internacionales, a los británicos no les quedó más remedio que dejarlo ir a regañadientes con su botín de exreclusos. Fuente: smithsonianmag.com muyinteresante.com.mx 75


SOCIEDAD

El más

buscado J

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De nuevo A raíz de su salida, el Chapo se convirtió en el hombre más buscado por el FBI y la Interpol, sólo por debajo de Osama bin Laden. Tras la muerte de éste en 2011, el narcotraficante pasó a ocupar el primer puesto. Su fortuna, según la revista Forbes, se calcula en mil millones de dólares, siendo considerado una de las personas más poderosas del mundo. Su segunda detención ocurrió en Mazatlán, Sinaloa, hace poco más de un año, el 22 de febrero de 2014, en un operativo donde participaron al menos cinco secretarías de Estado. Al asegurar el departamento donde residía con su esposa e hijas, encontraron varias decenas de cartuchos de diferentes calibres, armas de fuego, relojes de lujo, celulares y una computadora. Se le confinó nuevamente al penal de Almoloya, de donde el pasado 11 de julio volvió a fugarse. Esta vez, el método empleado fue un túnel, cuya entrada de 50 cm por 50 cm se halló en la zona de regaderas. Con 1.50 metros de profundidad, el conducto comunicaba a un ducto vertical de 10 metros, por el cual descendió a través de una serie de escaleras. Éste desembocaba a un túnel de 1.70 metros de altura y 80 cm de ancho, de aproximadamente 1,500 metros de largo, equipado con luces, ventilación e incluso tanques de oxígeno, con salida a una casa en construcción. Al cierre de esta edición se desconocía el paradero del más importante capo mexicano.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

oaquín Archivaldo Guzmán Loera, apodado ‘el Chapo’, parece querer hacerse un lugar en la lista de grandes fugas de la historia. Él es uno de los pocos presos de alto perfil que ha logrado vadirse de dos cárceles de máxima seguridad en México. La primera vez que este narcotraficante de 58 años fue detenido ocurrió en 1993, en la frontera entre México y Guatemala. Tras su captura, fue extraditado a México y trasladado al Penal Federal del Altiplano I, mejor conocido como Almoloya, en el Estado de México. Sin embargo, en 1995 consiguió su cambio al Penal de Puente Grande, en Jalisco, el segundo de máxima seguridad del país. Ahí se mantuvo durante casi nueve años (la pena que se le imputaba era de 20 años y nueve meses, debido a que sólo se le acusó de delitos contra la salud y asociación delictiva) hasta que, la noche del 19 de enero de 2001, en una operación bien orquestada, escapó escondido en un carro de lavandería. En esa ocasión salió de su celda, la 307 del módulo 3, atravesó tres niveles y seis puntos de vigilancia hasta llegar a la aduana del penal, de donde se dirigió al estacionamiento. En la huida, se cree, estuvieron implicados más de una docena de servidores públicos y hasta 71 personas. Según averiguaciones previas, durante su estancia en Puente Grande, este personaje tuvo trato preferencial: tenía visitas de mujeres que se quedaban en su celda, se le preparaba menú a elegir, consumía bebidas alcohólicas y tenía acceso a teléfonos celulares, así como a otros aparatos eléctricos.


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Ventana al Cosmos Por Brenda Arias*

lluvia estrellas

LAS PERSEIDAS

Espectacular de

Caída de meteoros Entonces, no son estrellas lo que vemos en realidad. Se conoce su presencia como ‘lluvias de estrellas’ por su parecido con el brillo estelar, sin embargo lo que verdaderamente vemos es el ingreso de cientos de partículas residuales de algún cometa que, 78 muyinteresante.com.mx

al entrar a altísimas velocidades en nuestra atmósfera –del orden de 60 km/s-, se incendian provocando el fenómeno luminoso que conocemos como ‘estrellas fugaces’. El objeto que origina a las Perseidas es el cometa Swift-Tuttle, un objeto del tamaño del que extinguió a los dinosaurios; se calcula que tiene un diámetro de 10 km y se sabe bien que en 1992 fue su último acercamiento. Swift-Tuttle fue descubierto en 1862 por L. Swift y por H. Tuttle con tan sólo tres días de diferencia, por eso el cometa lleva en su nombre el apellido de ambos. Su periodo es de 133 años y regresará en 2126. Pero que su regreso sea tantos años después no implica que tengamos que esperar todo ese tiempo para disfrutar de las Perseidas. Es tanto el material que los cometas dejan a su paso que, año tras año, cuando cruzamos la misma zona de sus escombros, la lluvia de meteoros sucede. Teniendo esto en mente, es fácil entender por qué el periodo de una lluvia de meteoros abarca varios días, incluso semanas. Es justo el tiempo que le toma a nuestro planeta atravesar la zona residual, y para el

caso de las Perseidas este periodo inicia el 17 de julio y termina el 24 de agosto. Aunque siempre hay un máximo, y se refiere al día y la hora aproximados en que la Tierra es bombardeada por la mayor cantidad de meteoros. Para disfrutar esta hermosa ‘lluvia’ sólo hay que hacer dos cosas: marcar en el calendario la noche del 12 de agosto y la madrugada del 13 –aproximadamente a la 1:00– y voltear hacia la constelación de Perseo, de ahí su nombre, una zona que se encuentra entre el cenit (justo arriba de tu cabeza) y el noroeste. ¡Mucha suerte a los observadores celestes! Preparen sus deseos, pues ese día podrán llevar una lista muy larga.

Sabías que... El cometa SwiftTuttle es el objeto más grande conocido cuya órbita se interseca con la de la Tierra, y eso lo convierte en el objeto conocido de mayor peligro para nuestro planeta.

*INSTITUTO DE ASTRONOMÍA, UNAM

L

as Perseidas son una de las lluvias de estrellas más esperadas y espectaculares del año. Puede verse en todo el hemisferio norte, y como es temporada vacacional en la mayor parte de los lugares, los observadores celestes pueden desplazarse a un sitio alejado de las luces de la ciudad y disfrutar de este hermoso espectáculo cósmico. Estos cautivadores fenómenos que la naturaleza nos brinda se deben al paso de nuestro planeta por zonas de escombros que los cometas han dejado a su paso. La Tierra, durante su órbita alrededor del Sol, encuentra a lo largo del año distintas zonas de este tipo que son producto de la desintegración parcial de los cometas cuando se acercan a nuestra estrella.


Mirada al cielo despejado

E

FOTOS: SKYANDTELESCOPE.COM; SOLAR OBSERVATION IN BULGARIA; AULA DE ASTRONOMIA

s importante revisar las condiciones del clima y alejarse, en la medida de lo posible, de la contaminación lumínica producida por las ciudades. Con un cielo despejado y lejos de las luces urbanas podremos observar hasta 100 meteoros por hora. No es necesario usar telescopios ni binoculares; las lluvias de meteoros se disfrutan más estando acostados y bien abrigados, mirando hacia el radiante de la constelación de Perseo –entre el cenit y el noroeste–.

PERSPECTIVA. A la dirección aparente desde la que parecen irradiarse sobre la bóveda celeste los meteoros pertenecientes a una ‘lluvia’ se le conoce como punto radiante. Aquí el mapa que le corresponde a las Perseidas.

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Cuánto dinero genera la industria del

A

videojuego?

ntes, cuando hablábamos de videojuegos se pensaba en una consola; sin embargo este mercado también incluye computadoras y teléfonos, donde podemos jugar títulos clásicos como Pacman o tan populares como Minecraft. Los videojuegos no sólo son un modo de entretenimiento para personas de todas las edades, también son una industria que al año genera 91,500 millones de dólares a nivel mundial; Estados Unidos y China se pelean el primer lugar. Hasta el año pasado EUA ocupaba el primer sitio en ingresos por videojuegos con poco más de 20,000 millones de dólares y aunque en 2015 lo elevó a 22,000 millones, China parece arrebatarle el puesto con 22,200 millones. En el mercado mundial de la industria de los videojuegos el bloque Asia-Pacífico tiene el 47% y genera 43,100 millones de dólares en ingresos. Norteamérica tiene el 27% con 23,800 millones de dólares en ingresos, seguida de Europa-Medio Oriente-África con 22% y 20,500 millones de dólares; por último Latinoamérica, con sólo 4%, tiene ingresos por 4,000 millones de dólares.

China

México

1,006,072,000

Argentina

243,946,000

Colombia

209,041,000

Chile

132,225,000

80 muyinteresante.com.mx

Estados Unidos 20,484,628,000 China

17,866,667,000

Japón

12,219,552,000

Alemania

3,528,196,000

Reino Unido

3,426,259,000

Corea del Sur

3,356,202,000

Francia

2,608,818,000

Canadá

1,717,991,000

Italia

1,514,067,000

España

1,489,366,000

lugar 14

Gamers que juegan en línea:

1,200,000,000

GRÁFICOS: GETTY IMAGES

(ingresos en dólares 2014) 1,339,375,000 Brasil

(ingresos en dólares 2014)

México está en el

En China hay 446.3 millones de gamers. Está posicionado en el primer lugar de la industria de los videojuegos a nivel mundial, con un ingreso de 22,200 millones de dólares.

Top 5 Latinoamérica

Top 10 mundial


Gamers en el mundo:

Industria de los videojuegos en México

Durante 2014 México se ubicó en el lugar 14 del ranking de países con mayores ingresos por videojuegos, con 1,100 millones de dólares. Es el segundo país de Latinoamérica en esta industria, por debajo de Brasil.

1,775,489,000

Hasta hace 5 años, en 2010, los medios más utilizados para jugar en México eran la consola, con 37% de las preferencias; el teléfono celular, con 35%; la computadora, con 21%, y el reproductor de MP3, con 7%. Años más tarde, durante 2013, las preferencias cambiaron, y el celular se convirtió en el favorito de los jugadores (31%), superando a la consola fija (25%) y a la computadora (24%).

$91,500 mdd en ingresos

En México hasta el año pasado había 56.59 millones de aficionados a los videojuegos, en su mayoría de entre 19 y 25 años de edad. El 39% de ellos juega a diario.

Juegos para móviles

anuales

Aunque las consolas son por tradición las ‘compañeras’ de los videojuegos, se prevé que en 2017 los juegos para móviles –aquellos que se descargan en el celular o tableta– ocupen el 38% del mercado global de videojuegos y generen 40,400 millones de dólares.

Este año los juegos para móviles podrían tener ganancias de hasta 24,500 millones de dólares debido a los 1,500 millones de jugadores de esta modalidad en todo el mundo.

Asia-Pacífico es por mucho la zona que más ingresos deja en juegos para móviles, con 13,600 millones de dólares, mientras que en Norteamérica ascienden a 5,700 millones. Estas cifras están muy por arriba de los 4,600 millones que genera Europa-Medio Oriente-África, y aún más de los 600 millones de Latinoamérica.

Los jugadores que cada zona tiene se cuentan por millones, y los asiáticos son quienes más usan las plataformas móviles: 760 millones de jugadores. Por debajo están los europeos, con 460 millones; los latinos, con 160 millones; y los estadounidenses, con 150 millones de personas.

¿Dónde juegan?

La computadora se ha vuelto una opción para jugar. El 37% de los gamers a nivel mundial prefiere hacerlo por este medio y mucho influyen los juegos que se ofrecen en línea a través de redes sociales como Facebook.

FOTO: GETTY IMAGES

Las consolas y las televisiones son la segunda opción para los jugadores, pues el 27% las utiliza. Esta cifra está sólo 4 puntos arriba de quienes prefieren jugar a través del teléfono celular, que son 23%. Las tabletas y las consolas portátiles las usan 13% de los jugadores a nivel mundial. De los 91,500 millones de dólares que se generan por los videojuegos, 33,700 millones provienen de los juegos por computadora, 25,100 millones de las consolas, 20,600 millones de los teléfonos móviles y 12,100 millones de los juegos por tabletas. Fuentes: newzoo.com; the-ciu.net; pwc.com; gmgc.info

muyinteresante.com.mx 81


PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Cuántas clases de

existen?

l tigre (Panthera tigris) es una de las especies de felinos más grandes que existen. Hasta hace un siglo había nueve clases de estos ’lindos gatitos’, pero la caza furtiva y la destrucción de sus hábitats hicieron que tres de ellas se extinguieran. Las seis subespecies de tigres que en la actualidad habitan, con poco menos de 4,000 ejemplares, son: tigre siberiano (Panthera tigris altaica), tigre de Bengala (Panthera tigris tigris), tigre del sur de China (Panthera tigris amoyensis), tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae), tigre de Indochina (Panthera tigris corbetti) y tigre malayo (Panthera tigris jacksoni). Las subespecies que se extinguieron fueron: tigre de Bali (Panthera tigris balica, 1940), tigre Caspian (Panthera tigris virgata, 1970) y tigre de Java (Panthera tigris sondaica, 1980). Pero un nuevo estudio del Instituto de Zoología y Vida Silvestre de Leibniz, Alemania, asegura que la especie sólo puede dividirse en dos tipos. Los científicos alemanes realizaron pruebas morfológicas (craneodentales y de pelaje), moleculares y ecológicas de las nueve subespecies y concluyeron que solamente dos tienen diferencias muy marcadas, por ello afirman que los nombres actuales de las subespecies de tigres se basan más en una ‘etiqueta’ local fundamentada en pequeñas diferencias que en un enfoque integral de sus características. Según los resultados de su investigación, las dos grandes divisiones de tigres serían: tigre de Sunda (Panthera tigris sondaica) y tigre continental (Panthera tigris tigris). En la primera entrarían los tigres de Sumatra, Java y Bali, y en la segunda las otras seis subespecies. Fuente: advances.sciencemag.org

¿Cuántos cráteres de

meteorito hay en el mundo? E

n la actualidad se tiene registro de 128 cráteres de impacto en la Tierra, aunque dos geólogos de la Universidad de Friburgo, Alemania, afirman que existen 188, además de otros 340 que esperan ser descubiertos. Los investigadores Stefan Hergarten y Thomas Kenkmann, del Instituto de la Tierra y Ciencias Ambientales de la citada universidad, indican que 60 cráteres están enterrados bajo sedimentos. La superficie de la Tierra cambia constantemente y los cráteres permanecen visibles durante un relativo corto tiempo, por lo que el estudio se basó en una estimación del efecto a largo plazo de la erosión. Según la investigación, de los 340 cráteres que están a la espera de ser descubiertos, 90 tienen un diámetro de uno a seis kilómetros; el de los otros 250 varía entre 250 metros a un kilómetro. La probabilidad de que un meteorito impacte en la Tierra o en Marte no es muy diferente, sin embargo por sus condiciones el planeta rojo supera por mucho los impactos de cráteres, tiene ¡300,000! Fuente: pr.uni-freiburg.de

82 muyinteresante.com.mx

¿Las arañas

pueden

nadar?

L

as arañas se han adaptado. Normalmente las podemos ver desplazarse por las paredes y mediante los hilos que utilizan para su telaraña, pero otras lo hacen sobre el agua, similar a un ‘velero’. Científicos del Museo Británico de Historia Natural y de la Universidad de Nottinghman, Reino Unido, y de la Universidad de Granada, España, decidieron poner a prueba 325 ejemplares de 21 especies de araña común (principalmente Linyphiid y Tetragnathidae) para observar cómo se desplazaban al encontrarse sobre arena, agua y superficies secas. En el caso de las ‘acuáticas’, utilizan el viento para dejarse llevar sobre la superficie líquida: al sentir la corriente de aire, levantan algunas de sus patas o su abdomen para adoptar una forma de vela y dejar que el viento las impulse; el resto de sus patas las mueven rápidamente para también impulsarse y viajar a mayor velocidad. Para detenerse, con su hilo de seda alcanzan cualquier objeto flotante y crean un camino hacia él. Los investigadores notaron que las arañas adoptan este mecanismo sólo en superficies acuáticas; en las secas doblan sus patas para resistir el viento. Fuentes: secretariageneral.ugr.es; biomedcentral.com

FOTOS: SHANE TORGERSON; ALEX HYDE, MOTHERBOARD VICE

E

tigres


¿Qué diferencia hay entre

aprender idiomas de niño o adulto? M

FOTOS: HAGERTY RYAN, U.S. FISH AND WILDLIFE SERVICE; GENETICMUTATIONS, UNAM

uchas personas hablan dos o más idiomas,algunas los aprenden en la escuela y otras porque sus padres migraron a otro país con un idioma diferente, como es el caso de los mexicanos que van a radicar a Estados Unidos. Algunos migrantes llevan a sus hijos pequeños y éstos aprenden con mayor facilidad el idioma que los padres o que los hermanos más grandes, ¿por qué? El aprender un idioma tiene beneficios específicos para el cerebro, sin embargo éstos no sólo dependen de cuántos idiomas se dominen sino también de la edad a la que hayan sido aprendidos, pues diferentes regiones del cerebro se ven modificadas según cada etapa. Un niño que está en su primera infancia (menos de 2 años) no ha desarrollado por completo sus dos hemisferios cerebrales, lo que hace que al aprender el nuevo idioma, el lado derecho (el emocional) tome un papel más relevante; un adulto ocupa en mayor proporción su hemisferio izquierdo (el racional), lo que hace que sea más analítico con el uso del lenguaje no nativo, por ejemplo al aplicar las reglas gramaticales. Hablar dos idiomas ayuda al cerebro a mantenerse sano, e incluso se cree que retrasa la aparición de enfermedades como el Alzheimer. Sus efectos en los hemisferios cerebrales contribuye a manejar mejor las emociones y el raciocinio. Fuente: ed.ted.com

¿Qué es el Síndrome de Turner?

E

s un trastorno genético que afecta sólo a las mujeres y se presenta cuando se pierde parcial o totalmente uno de los dos cromosomas X. Quienes lo padecen se caracterizan por tener estatura baja, hasta 20 centímetros menos que el promedio. Este síndrome afecta principalmente el desarrollo sexual, los ovarios no funcionan de manera adecuada, aunque también pueden presentarse problemas gastrointestinales, tiroideos y cardiovasculares, lo que aumenta hasta tres veces la probabilidad de muerte. Suele diagnosticarse durante la infancia a través de una prueba sanguínea llamada cariotipo, la cual analiza los cromosomas. Quien se encarga de atender a estas pacientes es un pediatra endocrinólogo, pero cuando se detecta en mujeres adultas requiere también la supervisión de otros especialistas. Las mujeres que padecen este trastorno genético tienen ausencia de menstruación, infertilidad, cuello ancho, hinchazón en manos y pies, así como resequedad vaginal y ojos secos. El Síndrome de Turner afecta a 1 de cada 2,500 niñas en el mundo. Aunque no tiene cura, se aplican tratamientos hormonales en las pacientes. Fuentes: pfizercare.com; fmdiabetes.org.mx


Diseñ o inteligente

Nidoagua en el

Fuente: ecoflolife.com

El área total flotante es de

100 m

2

84 muyinteresante.com.mx

L

a estructura está hecha de madera laminada –es decir, madera comprimida–, que no sólo es muy ligera sino además resulta un material bastante seguro, pues ofrece una alta resistencia al fuego.

Ecológico

L

a casa cuenta con un sistema de purificación y filtración de aguas negras, con el objetivo de evitar la contaminación de sus alrededores. Este sistema requiere mantenimiento cada seis meses. La consigna es que a bordo sólo está permitido utilizar detergentes y jabones ecológicos.

FOTOS: GIANCARLO ZEMA DESIGN GROUP/ WATERNEST 100

L

os diseños del arquitecto italiano Giancarlo Zema se caracterizan por sus formas futuristas y soluciones ecológicas. Ambos aspectos vuelven a ser combinados en su proyecto Waternest 100, una ecovivienda flotante. Esta residencia, hecha con materiales reciclados –por ejemplo, madera laminada y aluminio– tiene una extensión de 12 metros de diámetro por cuatro de altura. Provee su propia electricidad, con sus 60 m2 de paneles fotovoltaicos localizados en su techo, los cuales generan hasta 4 kWp. Los enormes ventanales proporcionan luz natural a las diferentes estancias: sala, comedor, cocina, una recámara y un cuarto de baño. A decir de sus creadores, la firma EcoFloLife, especializada en la fabricación de casas y estructuras flotantes con sede en Londres, esta casa-habitación puede ser colocada de manera segura en el curso de ríos, lagos o bahías de aguas tranquilas. Su sistema de flotación se localiza en su base: un casco de aluminio compuesto por una serie de módulos herméticos y mamparas donde se almacena el aire que permite a la estructura mantenerse a flote. Esto también se facilita con el empleo de materiales muy ligeros pero resistentes en la construción de la vivienda.

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86 Parte I 

Enchílame, pero no me dejes

90 Parte II 

Documento 92 Parte III 

A la mesa

Curarse en salud

EL CHILE, HISTORIA DE UN CONDIMENTO

Amor

al

picante Durante su estancia en la Nueva España, hacia la primera mitad del siglo XVI, fray Bartolomé de las Casas supo reflejar en una sola y simple frase su gran entendimiento de la cultura en estas tierras: “Sin el chile [los mexicanos] no creen que están comiendo”. POR SARAI J. RANGEL

actuando –y pensar que con esta sustancia hacen el gas pimienta, un compuesto que irrita los ojos hasta causar lágrimas, dolor e incluso ceguera temporal–. Poco a poco el ardor se va. El saber popular recomienda leche o crema para apaciguarlo. El agua no sirve de nada, pues la capsaicina no es soluble en ella. Aunque la boca está entumecida, y los labios hinchados y un tanto morados, una sensación de placer y euforia aparece. Aunque la víctima ha sufrido la ‘enchilada’ de su vida, no por ello se resiste a tomar otro chile cuaresmeño asado, ahora relleno de queso, y llevárselo a la boca. Éste también está bravo… “A ustedes los mexicanos les encanta comer lumbre”, dijo una vez un periodista francés a su colega mexicana: “Son masoquistas”. De cierta manera, tiene razón.

Parte I Enchílame, pero no me dejes

A

penas sus semillas tocan la lengua, un escozor se irradia con rapidez por el paladar. La víctima aprieta los dientes e intenta aspirar aire por entre ellos. ¡Resulta peor! Pareciera que una víbora envuelta en llamas insistiera en morder la lengua y su fuego abrasara toda la boca. Hay salivación y comienza la segregación de lágrimas. El ambiente se llena de un olorcillo acre que irrita nariz y ojos, mientras la temperatura corporal aumenta y un poco de sudor asoma de entre los poros. La capsaicina, el compuesto químico que hace al chile ser chile, es decir, el que le da su picor, está

86 muyinteresante.com.mx

Señor de los chiles Cada año la agencia de noticias Reuters lanza su quiniela para la entrega de los Premios Nobel. Lo hace desde 2002, así que se ha vuelto tradición; además, suele acertar, como en 2011, cuando en su lista predijo a nueve de los ganadores, y en 2013, a ocho. Entre sus ‘gallos’ de 2014 el nombre de David Julius resaltaba en la categoría de Medicina y Fisiología: “Por dilucidar los


FOTO: GETTY IMAGES


Éstas son identificadas como nociceptores, y han dado lugar a novedosas líneas de investigación y tratamientos para aliviar problemas de salud asociados al dolor. Si bien fue un gran descubrimiento, para nuestro tema el dato interesante es que los experimentos de Julius hicieron evidente que la capsaicina, y por tanto el picante, a diferencia de lo dulce o lo amargo, no es ¿ES POSIBLE CONFUNDIR EL SABOR CON EL reconocida por nuestra lengua como un mecanismos moleculares de la sensación DOLOR? La respuesta es sí. David Julius (abajo) sabor. En cambio, activa los nociceptores del dolor”, podía leerse en la postulación descubrió que la capsaicina (arriba) activa relacionados con las altas temperaturas. de la agencia sobre este bioquímico esáreas sensibles al calor, igual que el veneno de algunos tipos de tarántulas. Cuando usted muerde un chile su sistema tadounidense de mediana edad, cabello nervioso lo identifica como un estímulo negro y frente amplia. con la capacidad de causar daño a sus Lograr esa nominación fue un trabajo tejidos. En otras palabras: su cerebro va picante: en la década de los 90, en su moa percibir esa rica salsa yucateca de hadesto laboratorio de la Universidad de Cabanero como si se acabara de quemar la lifornia, en San Francisco, donde hasta la lengua con café hirviendo. fecha mantiene su centro de operaciones, Cosa diferente sería si usted, en lugar Julius se dispuso a medir la sensibilidad de mamífero, fuera un ave. Estudios han de ratas, ratones y conejos a la capsaicidemostrado que la pungencia de la capna (8-metil-N-vanillil-6-nonenamida), el saicina no afecta a estos descendientes compuesto activo que da su pungencia a de los dinosaurios; no tienen receptores los miembros del género Capsicum, mejor del dolor asociados a dicho compuesto. conocidos como chiles. Para Joshua Tewksbury, egresado de la Universidad de Montana, Desde hacía tiempo esta sustancia resinosa y ocre parecida a la cera, descubierta por primera vez en 1816, era usada en la y actual docente del Departamento de Biología de la Universidad investigación para recrear la sensación de dolor en los sujetos de Washington, ambas en Estados Unidos, el porqué esto es así de estudio. Tal es su potencia que, de acuerdo con los exper- tiene orígenes evolutivos. El sabor picante es un mecanismo de tos, una persona podría detectar el picante de una gota de defensa desarrollado por las plantas del género Capsicum para capsaicina pura disuelta en más de cien mil gotas de agua. Sin alejar a los predadores: por lo general vertebrados cuyas mueembargo nadie sabía por qué causa ardor al comerla o untarla. las triturarían sus semillas. Los pájaros, en cambio, las tragan Julius creía que si descifraba ese proceso, podría develar los enteras, y por tanto pueden dispersarlas de manera efectiva mecanismos por los que el sistema nervioso central interpreta a través de sus desechos. Atraer a este tipo de comensalespolinizadores puede ser también la razón un estímulo físico como doloroso. del color brillante y llamativo que suele Sabías que... adornar a estos ‘engendros’ picosos. Arma química Las plantas no son las únicas que utiEn septiembre de 1997 Julius y su equiEl chile es una baya lizan a la capsaicina como método de po de trabajo dieron a conocer a través termógena, es decir, defensa. David Julius no ha dejado de de un estudio publicado en la revista libera su propio calor. estudiar los efectos de esta sustancia y en Nature, que habían identificado el grupo A pesar de que México 2006 descubrió que el veneno inoculado de neuronas encargadas de transmitir la es el primer consumidor de este producto a por dos grandes especies de tarántulas información al cerebro sobre los estímunivel mundial, es su segundo productor. cuando se sienten amenazadas, afecta a los que el cuerpo define como dolorosos. 88 muyinteresante.com.mx

FOTOS: CINDY CHEW; GETTY IMAGES; ALEX HYDE; YIFAN CHENG/ UNIVERSITY OF CALIFORNIA, SAN FRANCISCO

Documento


se consuma indiscriminadamente? Partiendo de que se trata de una experiencia dolorosa, nuestro gusto por el picante representa un misterio que este experto en alimentación trata de develar. En las instalaciones del Laboratorio de Neurobiología del Apetito, del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional, Ranier Gutiérrez da dosis de capsaicina a ratas que a cambio reciben la misma cantidad de azúcar. Su intención es que, al igual que ocurre en las personas, sus animales desarrollen una predilección por este condimento. PICOSITO. Ranier Gutiérrez No obstante, a pesar de sus esfuerzos, sus roedores se muestran investiga las razones por las reacios a enchilarse la boca por puro gusto. Hasta ocho mililitros que nos gusta el picante. de esta sustancia fueron capaces de consumir a cambio de conseguir su premio: 8 mililitros de azúcar. Pero si la recompensa llega antes, estos listos los mismos receptores que se actianimales se rehusarán a comer picante. van en contacto con la capsaicina. No es de sorprender. El gusto de los ma“Es fascinante que las plantas y los míferos está condicionado a preferir los animales evolucionaran para consabores dulzones y repeler los amargos. seguir el mismo mecanismo antiUn poco de azúcar denota que la fruta depredador”, comenta Julius. Los hallazgos de este Príncipe de Asturias 2010 indican que quizá está madura. Por su parte, un sabor amargo indica que quizá existan más variedades de arañas –e incluso algunos tipos está pasada y nos hará daño si la comemos. La historiadora especialista en alimentos Elisabeth Rozin ha de medusas y anémonas– con la capacidad de afectar con su mordedura a nuestro canal receptor sensible al calor, conocido estudiado cómo ciertos productos, que en principio no deberían de ser consumidos por su sabor amargo como el café, han terminado en la nomenclatura científica como TRPV1. adaptándose a diferentes culturas. En el caso particular de la bebida sagrada de los oficinistas, señala en su libro The Structure Tragafuegos El neurocientífico mexicano Ranier Gutiérrez Mendoza ve la of Cuisine, el efecto estimulante de la cafeína pudo incitar a la relación de la capsaicina y el dolor con tintes gastronómicos: si búsqueda de medios (como su combinación con crema o azúcar) el principal compuesto del chile no activa el sistema gustativo, para contrarrestar su sabor amargo y poderlo consumir; todo “¿por qué las personas reportan que el chile le da sabor a su con tal de obtener sus beneficios para estar alertas. Pero querer aplicar un razonamiento similar para explicar el comida?” O dicho de otro modo: si la capsaicina es un arma química cuyo objetivo es generar dolor –y vaya que a veces lo consumo de chile –escribe Janet Long Towell en su libro Conquista consigue–, ¿a qué se debe que en culturas como la mexicana y comida: consecuencias del encuentro de dos mundos– resulta complicado, pues a primera vista éste no tiene efectos farmacológicos obvios. Como decíamos, el chile sólo pica con el fin de ahuyentar a los indeseables predadores. Es poco probable que a los roedores de oshua Tewksbury, de la Universidad de WashingRanier se les haga agua la boca si les ponen ton, Estados Unidos, analizó la efectividad de los en frente una salsa borracha o un guacamochiles para evitar animales como el ratón de cactus le, cosa que sí nos ocurre a los mexicanos, (Peromyscus eremicus). Para ello utilizó tres tipos una cultura donde el consumo de chile está de alimento: un chile altamente picante, uno con algo de sumamente extendido (sin embargo nunca picante y un tipo de dátil. Sólo el que tenía altas dosis de se sabe, el experimento del doctor Ranier capsaicina quedó intacto. Las aves, usadas como elemento Gutiérrez sigue en proceso). Incluso hasta de control, comieron todos los alimentos. dentro de los ‘tragalumbres’ hay categoEs posible que las ratas no quieran comer chile, pero PEROMYSCUS EREMICUS. rías. Como Ranier ha identificado, “en la todo cambia si el mismo experimento se intenta con preferencia por la sensación picante en el perros mexicanos. El experto en psicología de la alimenhumano hay también componentes genétación Paul Rozin ha encontrado que, a diferencia de ticos, de género (los hombres consumen los perros de otras naciones, a los de México sí les gusta más picante que las mujeres) y ambientales (aunque sólo un poco) el picante. Han vivido tanto tiempo (en los países más calurosos se come más dentro de esta cultura que su paladar se ha adaptado al chile)”. Todos ellos deberán estudiarse ansazón de los platillos, desarrollando una pequeña pero tes de poder contestar a la cuestión de por existente preferencia cultural por la comida mexicana, la INMUNES. Las aves no son afectadas qué para el mexicano promedio el chile es cual suele contener chile en mayor o menor cantidad. por el efecto picante de la capsaicina. un elemento básico en sus comidas.

Para David Julius, la capsaicina es una especie de ‘santo grial’ del dolor.

No para mamíferos

FOTOS: CINVESTAV; MARGARETHE BRUMMERMANN; JOSHUA TEWKSBURY

J

muyinteresante.com.mx 89


Documento

PUESTO DE CHILES. Desde hace cientos de años, quizá miles, este condimento ha sido parte de la cultura mexicana. Tal relación fue plasmada, como en esta reproducción del Códice Florentino.

Historia natural América es origen de las más de 200 especies del género Capsicum. Conocido como guindilla, pimiento, ají o chile, pertenece junto con el tomate, el tabaco y la papa a la familia de las solanáceas. Crece en lugares cálidos a lo largo de casi todo el continente; pero de entre todas las naciones ristóbal Colón no dio con las ‘Indias’ durante su famoso latinoamericanas en que se cultiva, es en México donde mayor viaje de 1492, pero encontró un fruto de fuerte sabor relevancia ha tenido, al grado de que nuestra cultura e historia picante que confundió con algún tipo de pimienta. A están íntimamente ligadas a este alimento. Tal relación es notoria en la comida. En tierras mexicanas el su regreso, llevó a la corte española grandes cantidades de este condimento junto con otros tesoros. Cuentan refrán “Si del cielo te caen limones, aprende a hacer limonada”, las crónicas que su sabor y pungencia sorprendieron a los euro- bien podría ser cambiado por: si la tierra te da chile, aprende peos, aunque en general, el ‘pimiento’ –como lo nombró– no tuvo a hacer enchiladas, salsas, chiles rellenos, chilaquiles, tinga, buena acogida. Ello no evitó que de Europa esta baya viajara a aguachile, pipián, mole y demás platillos que caracterizan a la India y a otras zonas de Asia donde se hizo de un lugar especial. comida tradicional, cuyo sabor –obtenido en gran medida por el Años después los agricultores lograron producir un nuevo uso de las más de 40 variedades de ají que se preparan frescos tipo de pimiento, una cepa menos picante que el original y, o secos, crudos o cocidos, en las cocinas de todo el país– es tan por tanto, más acorde al paladar del continente europeo. Como exquisito y único, que la UNESCO lo consideró en 2010 Patrimonio menciona la experta en historia del chile Janet Long Towell: a Cultural Inmaterial de la Humanidad. Esto explica por qué aquí se domesticaron tres de los cinco tipos pesar de la resistencia inicial “en el término de dos generaciones de chile que dan lugar a todas las varieday media (50 años) los llamados pimientos des (que difieren en forma, sabor, tamaño, le habían dado la vuelta al globo”. Y proSabías que... color) que consumimos: C. annuum, C. sigue: “Se arraigaron con tal velocidad en frutescens y C. pubescens. En tanto que la cocina de India, que durante un tiempo El carolina reaper es sólo C. baccatum y C. Chinense, al que los científicos supusieron que se habían oficialmente el chile pertenece el habanero, son originarios de originado en el Viejo Mundo.” Así, nadie más picante del munotros países; el primero de la región de hubiera creído que el ingrediente que daba do. Alcanza 2,200,000 Bolivia y Perú, y el segundo de la cuenca su ardiente sabor al curry, o el secreto de unidades en la escala del Amazonas; al final, éstos también fuela famosa páprika (pimiento molido que Scoville. Creado por Ed Currie, dueño de una ron adoptados por la comida mexicana. se caracteriza por su color rojo intenso) compañía de chiles en Carolina del sur, EUA, Este condimento se da en hierbas o arque condimentaba los platillos típicos de el carolina reaper es una cruza entre el red bustos anuales (de ahí el término annum Hungría, había llegado a Europa apenas savina habanero y el bhut jolokia. El género en su nombre científico). Lo que conoceun siglo o dos atrás. Pocos recordaban Capsicum incluye diversos frutos, desde los mos como chile es precisamente su baya, que el pimiento provenía del otro lado del chiles más picantes como éste, hasta los un fruto carnoso pero hueco con forma Atlántico, donde los nahuas lo conocían dulces como el pimiento morrón. de cápsula llena de aire. con el nombre de chili o xilli.

Parte II A la mesa

90 muyinteresante.com.mx

FOTOS: BIBLIOTECA DIGITAL MUNDIAL/THE LIBRARY OF CONGRESS; GETTY IMAGES

C


DE MÉXICO A INDIA. Tras el descubrimiento de América, el chile llegó a lugares como Asia.

Picoso, picoso

L

a Escala Scoville, inventada en 1912 por el químico estadounidense Wilbur Scoville (1865-1942) , sirve para medir la cantidad de picante de los chiles. Para saber en qué nivel está una variedad en la tabla, se hace una solución de extracto de chile que se diluye en azúcar y agua. El grado de disolución que se requiere para que el extracto deje de ser detectado en la mezcla, es lo que da su escala. Así, el picor de un chile poblano dejará de detectarse a entre 1,000 y 1,500 porciones de agua azucarada.

15,000,000–16,000,000 Capsaicina pura

2,000,000–5,300,000 Aunque no se sabe con exactitud cuándo y cómo inició esta relación entre el ser humano y el chile –se considera que fue durante los últimos 6,000 años que se domesticaron las variedades mencionadas–, el registro más antiguo de su uso por los antiguos habitantes de Mesoamérica se encontró en unas vasijas halladas en Chiapas. Éstas contenían residuos de Capsicum sp. y fueron datadas entre el 400 a. C. y el 300 d. C.

FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

Nuevos sabores Desde hace 30 años Janet Long Towell se interesó por comprender a profundidad la historia de este condimento. Antes incluso de que se supiera a través de las investigaciones de David Julius, que lo que el chile causaba era dolor y no sabor, la académica del Instituto de Investigaciones Históricas de la Universidad Nacional Autónoma de México buscaba conocer las razones que llevaron a nuestros antepasados a incorporarlo a su dieta (basada sobre todo en maíz, frijol y calabaza), a pesar de que produjera una sensación ardiente en la boca. Las crónicas de los conquistadores españoles, durante la Conquista y los primeros años DELICIA VERDE. El chile poblano es una de de la Colonia, evidencian la imlas variedades más populares en México. portancia que este condimento tenía en la vida de los mexicanos, que ya desde entonces lo consumíamos en todo tipo de platillos. Para Long, la implementación del chile fue un proceso ‘biocultural’. Por un lado era un recurso muy extendido y accesible a todas las clases sociales, así como una fuente de nutrientes barata. Dependiendo si se come seco o fresco, aporta vitaminas A y C; también vitaminas E y B, aunque en menor medida, y ayuda a la asimilación de ciertas proteínas contenidas en el maíz y el frijol, los otros dos básicos de nuestra alimentación. No obstante, tales beneficios no son suficientes como para que alguien, al igual que las ratas de Ranier, acepte enchilarse así como así. Long Towel cree que el gran motor que llevó a México

Aerosol de pimienta

2,200,000

Carolina reaper

1,300,000–2,000,000

Naga viper, trinidad scorpion ‘Butch T’

855,000–1,041,427 Naga jolokia

350,000–580,000 Red savina habanero

100,000–350,000

Chile habanero, sapsicum chinense

30,000–50,000

P imienta roja o de cayena, algunos tipos de chile chipotle

10,000–23,000 Chile serrano

2,500–5,000

Chile jalapeño, salsa Tabasco

1,000–1,500 Chile poblano

0

No picante, pimiento verde Fuente: hotsauce.com

a ser un amante del chile fue que daba un muy buen sabor a la comida. Si bien las clases altas tenían un amplio abanico de carnes, frutas y cereales para su alimentación diaria, las clases medias y bajas tenían que arreglárselas con apenas unos cuantos ingredientes. El chile, que incrementa la secreción de jugos gástricos y, en las cantidades correctas, sublima ciertos sabores, vino a darle una nueva dimensión de variedad a la comida insípida de esta cultura. Ya desde entonces se aplicaba el ‘si la comida lo amerita, una buena enchilada vale la pena’. muyinteresante.com.mx 91


Documento

Parte III Curarse en salud

P

programados para evitarlos, pero al darnos cuenta de que en realidad no representan una amenaza, nos gustan”. Tanto el chile como la montaña rusa provocan una emoción extrema (recordemos que la capsaicina afecta a las áreas del dolor que alertan sobre estímulos demasiado calientes), pero dado que no son capaces de provocarnos un daño real, podemos disfrutarlos sin miedo. Lo anterior tiene además un placentero efecto secundario que los comedores compulsivos de chile conocen muy bien: luego de sentir la boca abrasada, llega una sensación de bienestar. Esto, en lugar de alejarnos del chile, hace que queramos probar cada vez más y más. Janet Long explica que “el cerebro, en respuesta al dolor causado por la capsaicina, segrega químicos que funcionan como opiáceos naturales. Los comedores de chile están dispuestos a tolerar el dolor por el estímulo que producen las glándulas endocrinas”. Ahí reside la naturaleza del consumo de chile. Aunque no se trata de una adicción como la del tabaco o el alcohol, produce una respuesta que nos invita a querer repetirla.

ero si lo que los antiguos mexicanos trataban de conseguir con el chile era dar sabor a sus comidas, ¿por qué elegir variedades picantes en lugar de conservar sólo las dulces como se hizo en Europa? Parece ser que a la hora de elegir las especies que se cultivarían para consumo humano no sólo se tomó el cuenta el sabor, menciona Germán Octavio López Riquelme en “Chilli, la especia del Nuevo Mundo” (revista Ciencia, 2003), sino también el nivel de pungencia, a tal grado que de entre especies similares en sabor, textura y color, los indígenas eligieron aquellas que más picaran. ¿Por qué? La respuesta parece sencilla, pero en realidad es compleja: nos gusta la sensación picante que recorre la boca. Sin embargo, la ciencia no tiene una sola respuesta a por qué una experiencia que debería ser desagradable nos resulta placentera y hasta cierto punto adictiva. En el artículo “A Perk of Our Evolution: Pleasure in Pain of Sin papilas gustativas Chilies”, publicado en el diario The New York Times, el psicólogo El problema con eso es que, entre más picante comes, menos por la Universidad de Pensilvania Paul Rozin aventura una efecto hace. Ése es el secreto de las altas cantidades de chile hipótesis sobre el gusto por el picante: que comemos los mexicanos: el contisomos un poco masoquistas, al menos nuo consumo de la capsaicina reduce la Sabías que... tanto como las personas que disfrutan sensación de picor. Entonces debemos del vértigo de una vuelta de 360 grados probar variedades cada vez más pungentes La mayor cantidad en una montaña rusa. o en mayor cantidad para recrear esta de capsaicina no se Rozin, quien investiga las emociones respuesta placentera. encuentra en las seque los sabores nos producen, explica La explicación a esto la dio David Jumillas, como se suele que “los seres humanos podemos disfrulius en su famoso estudio de 1997: luego suponer, sino en la tar eventos que innatamente calificaríade que el receptor TRPV1 es activado membrana que une a éstas con el chile. mos como negativos, y por tanto estamos por la capsaicina, manda un mensaje

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FOTO: EFE/ ZUMA PRESS; RICHARD LAUTENS / TORONTO STAR VIA GETTY IMAGES; SERIE CIENTÍFICA LATINOAMERICANA 2014

GUSTO CULPOSO. Las salsas que acompañan los diferentes platillos son parte indispensable en la gastronomía de México.


Memorable castigo

E

ntre los diversos usos que los antiguos mexicanos dieron al chile está el de arma química. Durante los conflictos se encendían hogueras donde eran arrojados chiles secos, los humos generados asfixiaban a los enemigos y atacaban sus ojos y garganta. Este humo también fue empleado como efectivo método de castigo; de acuerdo con el artículo “Etnobotánica del chiltepín. Pequeño gran señor en la cultura de los sonorenses”, de Noemí Bañuelos, Alfonso Gardea y Patricia Salido, publicado en 2008, un tipo de chile conocido como chiltepín era utilizado para castigar la infidelidad: “Algunos informantes de la sierra, e inclusive de algunas ciudades, aseveraron que cuando una mujer es engañada por su pareja, castiga a la amante untándole chiltepín en sus ‘partes nobles’”.

Capsicum annuum es la especie de chile más cultivada a nivel mundial.

Entonces al chile... México es uno de los principales productores de chile fresco en el mundo:

FOTOS: JOHN MCQUAID/ FORBES; GETTY IMAGES; BODLEIAN LIBRARY/ OXFORD UNIVERSITY

China: 54% de la producción mundial México: 6.5% de la producción mundial Indonesia: 4.2% de la producción mundial Turquía: 4.2% de la producción mundial España: 4.1% de la producción mundial Estados Unidos: 3.3% de la producción mundial Otros países: 23.7% de la producción mundial

2.2 millones 900 mil Hay 138 mil de toneladas es el toneladas de chiles hectáreas volumen promedio frescos, secos y en cultivadas de anual de producción preparaciones son chile en nuestro nacional. exportadas al año. territorio. Chihuahua, Sinaloa, Principales tipos de Zacatecas, San Luis Potosí y Michoacán, principales productores de la producción

chile:

50 variedades de chiles es lo que se cultiva 99% de nuestras exportaciones van a Estados Unidos

37%

nacional es de chile jalapeño

16% 15% 32% serrano pimiento el resto

SANCIÓN. En el Códice Mendoza aparece esta escena donde un joven es castigado a oler chiles.

–a través de la llamada sustancia P– al cerebro para producir la sensación de dolor. Sin embargo, con dosis continuadas estas terminales se destruyen o se hacen insensibles. Incluso, pueden perderse por completo si se aplican altas cargas de capsaicina durante varios días. Detrás de este efecto hay algo aún más interesante. Si la capsaicina se aplica de forma tópica, en ungüentos, por ejemplo, puede agotar temporalmente la Sustancia P, el químico encargado de transmitir la sensación de dolor. Si esto ocurre, si el cuerpo se queda sin Sustancia P, no es posible transmitir estas señales y, por tanto, ya no hay malestar. Este efecto desensibilizante encontrado por David Julius que, por cierto, no se ganó el Nobel en 2014, ha servido como diana para la creación de un nuevo tipo de tratamientos capaces de acabar con este –muchas veces considerado– síntoma, buscando bloquear las señales de dolor de la misma manera que lo hace la capsaicina cuando es aplicada de modo continuo. Pero esas no son las úniDISFRUTE EXTREMO cas propiedades medicinales que el chile Paul Rozin, psicólogo puede aportar. Los antiguos lo usaban en de la Universidad de preparados para el tratamiento de dolor Pensilvania, estudió la aversión innata de oído causado por el frío, o hervido a las propiedades con vinagre se empleaba para aliviar el irritantes del chile y cómo eventualmente dolor de muelas, y claro, como laxante. puede disfrutarse con su Actualmente investigadores han enconconsumo continuo. trado evidencia de que se podría usar para la inflamación de las fosas nasales. También se estudian sus propiedades antimicrobianas, sus efectos anticancerígenos y puede ser útil en el combate a la obesidad, debido a que estimula la termogénesis (la capacidad de generar calor) y la quema de energía. Como hemos conocido, este condimento sirve para mucho más que sólo enchilar.

Fuentes: ncbi.nlm.nih.gov; repository.ias.ac.in; thenakedscientists.com; tandfonline.com; mcgovern.mit.edu; nature.com; physio.ucsf.edu; La guía médica de remedios alimenticios, de Selene Yeager; La nueva farmacia natural, de James A. Duke; El chile, protagonista de la Independencia y la revolución, varios autores, Fundación Herdez

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ESCENAS DE LA HISTORIA

de la Luna

En el siglo XIX sucedió uno los mayores engaños periodísticos cuyas detalladas descripciones aún alimentan la imaginación de los lectores.Por Georgina Vega

E

ra el año 1833, en el mes de noviembre. El astrónomo y matemático británico John Herschel emprendió un largo viaje a Cabo de Buena Esperanza, en Sudáfrica, con el propósito de realizar observaciones para catalogar estrellas y nebulosas, trabajo iniciado por su padre, William Herschel, el descubridor del planeta Urano. A partir de aquella expedición, en el verano de 1835 el periódico estadounidense The Sun publicó seis artículos sobre un descubrimiento extraordinario hecho, supuestamente, por el científico con un nuevo y potente telescopio: ¡tenía pruebas irrefutables de que la Luna estaba habitada por criaturas extrañas!

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Close up a la Luna El primer artículo fue publicado el 25 de agosto en la primera plana del diario, con el título “Grandes descubrimientos astronómicos” y la nota introductoria “Acabamos de saber que Sir John Herschel ha realizado unos descubrimientos astronómicos maravillosos en el Cabo de Buena Esperanza con un telescopio que funciona mediante un principio totalmente nuevo”. También se mencionaba que los textos habían sido publicados originalmente en The Edinburgh Journal of Science, y que el autor era el doctor Andrew Grant, exdiscípulo de William Herschel así como colega y compañero de viaje de John. Sin mencionar todavía cuáles eran los increíbles hallazgos que había realizado el

astrónomo europeo, el artículo incluía una detallada descripción técnica del telescopio: su lente tenía un diámetro de 24 pies y 42,000 aumentos, lo que permitía ver los objetos lunares con gran claridad, además estaba dotado de una segunda lente que ampliaba e iluminaba los objetos más distantes y, por si fuera poco, proyectaba las imágenes en una pantalla de tela. Lo que se describió en los siguientes artículos de la serie causaría un revuelo sin precedentes entre el público, ajeno a la más mínima sospecha de que todo era mentira.

Las primeras revelaciones La segunda entrega comenzó con la narración del momento en que Herschel hizo las primeras observaciones lunares con su gran telescopio, el 10 de enero de 1835. Lo que el astrónomo observó fue que parte

IMAGINACIÓN. La población descrita en los artículos de 1835 tenía los más diversos elementos fantásticos.

FOTOS: SMITHSONIAN LIBRARIES WEBSITE; VISUALNEWS.COM;

El gran fraude

SELENITAS. Ilustración del diario The Sun que describía a los supuestos habitantes de la Luna. Los controvertidos artículos resultaron ser una estafa.


de la superficie lunar estaba cubierta por flores de color rojo intenso; que había árboles enormes en los cráteres, y una playa de arena blanca y brillante. Después, al enfocar su telescopio hacia otro lado, vio una manada de cuadrúpedos que parecían bisontes, aves acuáticas de colores, un unicornio azul y anfibios de forma esférica que rodaban a toda velocidad por la playa. La curiosidad y el asombro del público fueron creciendo con cada nuevo artículo. En la tercera entrega se describía la formación geológica de la Luna y se ofrecía una lista del número de especies de plantas y animales vistos hasta ese momento: 38 especies de árboles, 76 variedades de plantas, nueve especies de mamíferos y cinco de ovíparos. Luego Grant soltó una revelación aún más sorprendente: habían observado a varios castores que caminaban en dos patas, llevaban a sus crías en brazos y vivían en chozas de las que salía humo, señal de que dominaban el fuego. Como es de suponerse, la posibilidad de que hubiera vida inteligente generó gran expectativa entre los lectores.

FOTO: LIBRARY OF CONGRESS; THE METROPOLITAN MUSEUM OF ART

Hombres murciélago a la vista La cuarta entrega superó la imaginación del público. Herschel observó una tribu de criaturas bípedas con un rostro amarillo verdoso parecido al de los orangutanes y el cuerpo cubierto por pelo color cobre brillante, además estaban provistas de grandes alas similares a las de los murciélagos. Estos curiosos seres fueron bautizados por Herschel con el nombre científico Vespertilio homo, cuya existencia fue comprobada por varios colegas que habían ido a Cabo de Buena Esperanza para dar fe de los hallazgos, según narró el autor de los textos. Con tal descubrimiento, parecía que ya no había nada más por revelar, sin embargo Andrew Grant todavía tenía preparadas varias sorpresas. En el quinto artículo aseguró que Herschel había hallado, en la superficie lunar, un templo de zafiro pulido con techo de metal amarillo; en el sexto y último artículo relató el descubrimiento de una subespecie de Vespertilio homo, de mayor estatura, que pasaba el tiempo recolectando fruta, volando, bañándose y conversando. En este punto aprovechó para afirmar que “en la Luna reinaba un ambiente de amistad entre todas las criaturas lunares”, y que no recordaba haber visto “especies carnívoras y feroces”.

Vida en el Sol

E

n el siglo XVIII la creencia en la existencia de vida inteligente en la Luna y hasta en el Sol era común entre algunos científicos. Por mencionar un ejemplo, en 1776 el astrónomo alemán Johann Elert Bode, que diez años más tarde se convertiría en director del Observatorio de Berlín, sugirió que el astro rey escondía tierra firme con montañas, atmósfera, agua y habitantes que disfrutaban de luz durante todo el día.

JOHANN E. BODE. El astrónomo creía en la existencia de una biosfera solar.

En esa última entrega el autor narró que el observatorio se había destruido: los rayos del Sol sobrecalentaron las lentes del telescopio y provocaron un incendio, por lo que las observaciones se suspendieron.

La reacción social Los supuestos descubrimientos fueron tema principal entre los neoyorquinos durante la semana en que la serie de artículos se publicó, lapso en que The Sun vendió unos 19,500 ejemplares al día, convirtiéndose en el diario de mayor circulación. La noticia pronto se extendió por todo Estados Unidos; varios periódicos reprodujeron en primera plana los artículos citando como fuente al Edinburgh Journal of Science, sin saber que esta publicación hacía dos años que había dejado de ser editada. Aunque la historia era descabellada, la mayoría de la gente creyó en ella y también hubo científicos para quienes tales hallazgos eran ciertos. De hecho, investigadores de la Universidad de Yale se presentaron en las oficinas del periódico para solicitar los originales del artículo y verificar su contenido; uno de los reporteros los mandó a una imprenta localizada muy cerca de ahí, donde les comentaron que los artículos estaban en corrección de pruebas. En realidad fueron pocas voces las que aseguraron que la historia era un engaño, entre ellos el dueño del New York Herald, James Gordon

Sabías que... En 1838 el británico John Herschel (17921871) acuñó el término ‘fotografía’.

Fuente: Entre el ángel y la bestia, de Lucian Boia

Bennett, quien señaló al británico Richard Adams Locke, un periodista y astrónomo aficionado de 35 años, como el autor de la narración. Otro de quienes se percataron de la mentira fue el entonces joven escritor Edgar Allan Poe, que sin embargo elogió la elocuencia de las narraciones y la capacidad del autor para envolver a los lectores.

¿Sátira, fraude o broma? A finales de septiembre de aquel año, 1835, The Sun publicó una carta como respuesta a los señalamientos: “Algunas personas nos han instado a confesar que todo fue un engaño, pero esto de ninguna manera lo podemos hacer, hasta que tengamos los documentos para corroborar la información”. Pero en 1836 el mismo Locke admitió, sin explicar su propósito, haber sido el autor del texto. Al poco tiempo de ser publicados, los artículos sobre el gran fraude de la Luna fueron traducidos a varios idiomas y leídos por miles de personas en todo el mundo. Por su parte Herschel, que todavía se encontraba en Sudáfrica, se rio a carcajadas al enterarse del engaño, aunque después decía estar harto de recibir cartas donde se le preguntaba acerca del asunto. Varios historiadores, como Robert E. Bartholomew, autor del libro Panic Attacks: The History of Mass Delusion, creen que más que un engaño o broma, pudo haber sido una sátira a textos descabellados como los del reverendo y astrónomo Thomas Dick, quien se había atrevido a publicar que nuestro satélite natural tenía 4,200 millones de habitantes. Cualquiera que haya sido el propósito, los artículos de Locke pasaron a la historia como uno de los mayores fraudes periodísticos.

Fuentes: Panic Attacks: The History of Mass Delusion, de Robert E. Bartholomew; 100 Media Moments that Changed America, de Jim William; La edad de los prodigios, terror y belleza en la ciencia del romanticismo, de Richard Holmes

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PROTAGONISTAS DE LA HISTORIA

La mujer

del trazo Marion Mahony Griffin, una de las primeras arquitectas graduadas en el mundo, dibujante detrás de grandes diseños.Por Francisco Herrera Coca

M

arion Mahony nació en Chicago, Illinois, Estados Unidos, en 1871, y creció para recorrer el mundo y dejar su huella en tres continentes. Pero estuvo a punto de no suceder. Un gran incendio asoló su ciudad natal y la familia Mahony apenas logró escapar de su casa en llamas; su madre la metió en una canasta de ropa para salvarla. Años después estudió arquitectura en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés). Fue la segunda mujer en graduarse de esta carrera en la prestigiada institución, y la primera arquitecta con licencia de su estado. Inició su carrera en el despacho de su primo Dwight Heald Perkins, también egresado del MIT. Desde un principio destacó por su habilidad para el dibujo. Trabajó como proyectista realizando hermosos dibujos basados en las ideas del arquitecto principal.

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A la sombra de Wright El despacho no tenía suficiente trabajo que ofrecerle, por lo que Perkins la presentó a un joven arquitecto de 28 años que acababa de ser despedido y ahora abría su propio despacho. Se trataba de Fank Lloyd Wright, quien en pocos años se convertiría en el arquitecto más famoso de EUA. Frank contrató de inmediato a Marion, quien se convirtió en su primera empleada, para dar inicio a una relación laboral que duraría casi tres lustros. En las oficinas del edificio Steinway Hall, diseñado por Perkins y hoy demolido, se sentaron las bases de lo que más tarde sería conocido como la ‘escuela Prairie’ (de la pradera), que tomaba conceptos de la pintura impresionista y planteaba una arquitectura orgánica que ponía especial atención en el medio ambiente. Los diseños de Marion, inspirados en antiguos grabados japoneses, con gran atención en los detalles y líneas continuas,

•Nombre • completo: Marion Lucy Mahony Griffin •Lugar • y fecha de nacimiento: 14 de febrero de 1871 en Chicago, Illinois, Estados Unidos. •Lugar • y fecha de fallecimiento: 10 de agosto de 1961 en Chicago, Illinois, Estados Unidos. •Segunda • mujer en graduarse de arquitectura en el MIT. Fue proyectista, dibujante y urbanista. •Durante • su carrera de 50 años trabajó en su ciudad natal, Chicago; Australia e India. Sus diseños giraron en torno a una arquitectura orgánica y propuso proyectos amigables con el ambiente. •Su • construcción más conocida fue la Iglesia de Todas las Almas, en Chicago, demolida en 1961. Tras la partida de Frank Lloyd Wright, supervisó la construcción de varias casas famosas en Michigan e Illinois, entre ellas la de Adolph Mueller. •En • Australia, diseñó al lado de su esposo el Capitolio Federal (1921) en Canberra, y Castlecrag, un suburbio a las afueras de Sídney. De ese periodo destacan el Colegio Newman para la Universidad de Melbourne (1915-1917) y el Café Australia (1915, demolido). •A • lo largo de su carrera diseñó 561 proyectos, de los cuales 358 fueron construidos. En los últimos años de su vida escribió su autobiografía, en ocho volúmenes, titulada The Magic of America .

venían como anillo al dedo a Wright, quien proponía inmuebles que se fundían con la naturaleza, con grandes ventanales y terrazas. Marion fue el elemento más talentoso en el despacho y nadie la igualaba en el dibujo. Algunos de sus colegas comentaban que tenía un carácter difícil, por lo general dramático, quizá como evocación

ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: COOPER-HEWITT MUSEUM

Marion Mahony en breve


El maletín Wasmuth

FOTOS: FRANK LLOYD WRIGHT AND HIS MIDWEST CONTEMPORARIES/ UNIVERSITY OF TORONTO PRESS; MARY AND LEIGH BLOCK MUSEUM OF ART AND NORTHWESTERN UNIVERSITY PRESS; AVERY ARCHITECTURAL AND FINE ARTS LIBRARY

F

rank Lloyd Wright compartía con Marion Mahony su amor por los grabados japoneses, los cuales influyeron en el estilo de la dibujante. Los diseños del arquitecto ganaron gran fama en el mundo y en 1910 fue publicado en Alemania Estudios y edificios construidos por Frank Lloyd Wright, también conocido como Wasmuth Portfolio, considerado una de las publicaciones sobre arquitectura más influyentes del siglo XX. Se cree que de las 100 ilustraciones que componen el volumen, más de la mitad fueron realizadas por Mahony, aunque Wright siempre lo negó y se llevó el crédito por el total de los diseños. Literalmente, ella les dio vida cuando se evoca la obra del aclamado arquitecto estadounidense.

de sus años de estudiante cuando interpretaba a las heroínas de Shakespeare en el teatro universitario. Cuentan quienes trabajaron con ellos que alguna vez Wright intentó agregar algo a un diseño de Mahony, pero al hacerlo arruinó el boceto, por lo que fue expulsado del restirador y tuvo que aceptar la superioridad de Marion en la mesa de dibujo. Sin embargo, hacia fuera del despacho no eran un equipo: todo el crédito era para Wright,y Marion permanecía siempre a su sombra. En 1909 su vida cambió de manera drástica cuando Wright abandonó a su esposa e hijos y escapó a Europa con la esposa de un cliente. El despacho cerró de un día para otro y dejó a Marion sin trabajo. Marion era amiga de la esposa de Wright y jamás volvió a dirigirle la palabra al arquitecto. Finalmente, Wright vendió su estudio a Hermann von Holst, y éste contrató a Mahony para hacerse cargo de las construcciones que Wright había dejado inconclusas. Entre los nuevos compañeros de trabajo se encontraba Walter Burley Griffin, con quien Marion se casaría en junio de 1911, poco tiempo antes de recibir la tarea más importante de su vida.

La ciudad ideal El 30 de abril de 1911 se publicó la convocatoria para diseñar la nueva capital administrativa de Australia, Canberra. La convocatoria permaneció abierta durante nueve meses y se recibieron 137 proyectos de distintos países. Después de nueve meses de competencia, se reveló el nombre del ganador: el desconocido arquitecto de Chicago Walter Burley Griffin. De nueva cuenta, el nombre de Marion no aparecía en primer

plano, aunque en este caso, su esposo siempre la consideró una aliada, tanto que Marion llegó a decir que eran uno mismo. El as bajo la manga fue sin duda el deslumbrante diseño de Marion que fue plasmado en una serie de 14 elegantes dibujos a gran escala en tonos ocre, dorado y marrón; dio color a un paisaje que los extranjeros sólo conocían por fotografías en blanco y negro. Marion había capturado la esencia del paisaje australiano, pese a que nunca había puesto un pie en aquel país. Lo difícil fue convertir los bellos dibujos en una ciudad funcional para 75,000 habitantes que albergara al personal administrativo del gobierno. La idea principal era crear una naturaleza habitable, con edificios y suburbios rodeados de áreas verdes que se fundieran con el paisaje natural de la región, coronada por un Capitolio que se erigiría sobre el monte Kurrajong. Walter fue el supervisor principal de la obra y a lo largo de su estancia fue duramente criticado por los constantes retrasos en la construcción. Los problemas crecieron, la situación económica y política se deterioró y la ciudad no pudo completarse a tiempo. Pese a que no tuvo un final feliz, el trabajo de Marion recibió un justo reconocimiento: sus diseños son considerados patrimonio nacional de

Sabías que... Marion Mahony vivió en tres continentes: América (Estados Unidos), Oceanía (Australia) y Asia (India) durante su carrera de 50 años.

Australia y forman parte de los Archivos Nacionales de ese país, aunque fue hasta el centenario de la convocatoria, en 2011, que su nombre apareció al mismo nivel que el de su marido.

Un nuevo continente Mientras Australia enfrentaba una crisis económica, en India la industria inmobiliaria vivía una buena época. El criticado arquitecto necesitaba escapar del ambiente hostil que vivía tras la cancelación de su proyecto en Canberra y no dudó en aceptar ofertas en el país asiático, pero Marion no lo siguió; la relación se había enfriado y Mahony optó por quedarse en Australia. No le faltaron trabajos a Marion en ese periodo, pero los resultados no fueron buenos; más habituada a trabajar en un restirador, se le dificultaba tratar con clientes. Sin embargo, Marion dejó su huella en un par de proyectos importantes, como el Teatro Capitolio en Melbourne, el cual tiene un impresionante techo cristalino, y el desarrollo de Castlecrag, un suburbio de la ciudad de Sídney diseñado con su esposo. En 1936 abandonó definitivamente Oceanía y alcanzó a Walter en India, lo cual llevó a una reconciliación entre ellos. Por primera vez en 14 años Marion regresó de lleno a su trabajo en el restirador y entregó uno de sus trabajos más deslumbrantes: la librería y museo para el rajá de Mahmudabad. La feliz reunión fue efímera: Walter murió un año después. Marion se mudó a su ciudad natal, Chicago; se retiró de la arquitectura y dedicó los últimos años de su vida a estudiar antroposofía y a escribir su autobiografía, The Magic of America, libro de 1,400 páginas con 650 ilustraciones dividido en cuatro capítulos. Murió a los 90 años de edad en el hospital Cook County, donde fue internada debido a que padecía demencia senil. Fue enterrada en el cementerio de Graceland, medio mundo lejos de su esposo pero al lado de otros grandes arquitectos de su generación. Tuvieron que pasar varios años para que a Marion Mahony se le otorgara el lugar que merece en la arquitectura estadounidense. Esta revaloración ha tomado impulso en la última década, en la cual se han realizado un sinfín de exposiciones y publicaciones que han ayudado a cimentar el valioso legado de esta mujer, pionera de la arquitectura y el urbanismo.

Fuentes: griffinsociety.org; lynnbecker.com; idealcity.org.au; columbia.edu; adb.anu.edu.au; artic.edu/magicofamerica

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CINE-SCOPIO

Videojuegos

al cine

S

in duda el estreno de Pixeles (2015), filme en el que alienígenas invaden la Tierra en forma de videojuegos de los años 80, despertará mucha nostalgia entre la gente que conoció de primera mano este modo de entretenimiento. Pero lo que de inmediato nos viene a la mente es cuánto tiempo tienen ya los videojuegos como parte de la cotidianidad, y lo inmersos que están en la cultura popular. Por ello haremos un recuento de algunos documentales dedicados a estudiar

el fenómeno de los videojuegos desde el punto de vista histórico y nostálgico, hasta aquellos que buscan mostrar los más profundos secretos de esta industria.

¡Chispas! El primer documental de esta clase en ser visto a nivel masivo es The King of Kong (2007), que no es propiamente un documental… y sí. La trama no gira exactamente en torno a la obsesión por los videojuegos, sino a la obsesión humana en general. Steve Wiebe, un desempleado de Ohio, se

THE KING OF THE KONG (2007). La rivalidad entre dos jugadores por obtener la mejor puntuación en Donkey Kong.

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CHASING GHOSTS (2007). R etrato de toda una época, cuando los adolescentes pasaban la tarde jugando en las ‘maquinitas’.

propone ganar el máximo puntaje del juego Donkey Kong al campeón Billy Mitchell, poseedor de la marca. El documental sigue a los dos adversarios en su preparación para el gran evento, aunque también muestra a varias personas asiduas al ambiente de los videojuegos y a los viejos establecimientos de ‘maquinitas’. Al director Seth Gordon (quien más tarde haría comedias como Quiero matar a mi jefe) se le acusa de presentar una visión subjetiva de los verdaderos hechos; los mismos Wiebe y Mitchell señalan que la relación entre ambos no es como la muestra el filme. Gordon dice haberse tomado algunas licencias para mejores efectos dramáticos. Por cierto, hay planes del propio Gordon de llevar al cine la misma historia, pero en tono de ficción. Chasing Ghosts: Beyond the Arcade (2007), dirigido por Lincoln Ruchti, trata sobre un submundo de los videojuegos: las salas arcade o, como aquí las conocimos, las ‘chispas’ o ‘maquinitas’. El filme, estrenado en el festival de Sundance en 2007, está enfocado en Walter Day, quien fuera propietario de un arcade en Iowa y fundador de Twin Galaxies, el marcador internacional de récords de los juegos arcade. El documental rememora la primera mitad de los años 80, época en la que uno de los máximos entretenimientos de la Unión Americana eran las ‘maquinitas’, y a la vez entrevista al mismo

FOTOS: LIFE MAGAZINE/ENRICO FERORELLI; MEDIAJUICE STUDIOS;

Junto con las películas, las series de TV y los cómics, los videojuegos son parte de la cultura popular aunque sean relativamente nuevos respecto de otro tipo de entretenimiento. Por supuesto, son el objeto de estudio de distintos documentalistas. P or Olivier Fuentes


El Ed Wood de las películas de videojuegos

U VIDEO GAMES: THE MOVIE (2014). Aunque carece de sentido argumental, resume bien 40 años de historia de la industria.

Day y a los poseedores de los récords de juegos que en su momento fueron sensación como Pacman, Centipede, Burger Time, Frogger y Pengo, entre otros. Documental muy adecuado para quienes hayan sido fans de estos lugares, aunque los especialistas señalan que bien pudo haber sido un documental televisivo.

FOTOS: PICTUREHOUSE; SHOCKYA.COM; BLINKWORKS PRODUCTION; DENNIS PUBLISHING LIMITED

Videojuegos independientes El año pasado se estrenó Video Games: The Movie, dirigida por Jeremy Snead y producida por Zach Braff (Un beso más) a través de Kickstarter. El documental pretende hacer un recuento histórico de 40 años de videojuegos, por lo que abarca desde sus inicios hasta la industria multimillonaria que es en la actualidad. Y a pesar de que incluye entrevistas con pioneros, gente en los más altos niveles de la industria y geeks famosos, el filme ha sido acusado, por los mismos fans de videojuegos, de ser parcial, de no llegar a un punto específico y de sostener débilmente la tesis de que los videojuegos son un arte. Aun así, queda el recuento histórico para los amantes de la nostalgia y para la generación más joven.

Sabías que... The King of Kong iba a ser originalmente acerca de las competencias en los videojuegos, pero el equipo de filmación se encontró con la rivalidad entre Steve Wiebe y Billy Mitchell, y decidió enfocar en ellos la historia.

we Boll es un director y productor de cine de origen alemán avecindado en Canadá. Al contrario de los directores hollywoodenses, que reciben dinero de los estudios, Boll financia sus propias películas a través de sus compañías productoras Boll KG y Event Film Productions. Por esto mismo, los filmes que él realiza parten de presupuestos muy bajos y es famoso en el medio por ser uno de los directores UWE BOLL más vilipendiados de la industria. Boll ha ganado en dos ocasiones el premio Razzie (dedicado a lo peor de la industria) y ha sido nominado a él otras tres veces. ¿Por qué hablamos de Boll aquí? Porque una buena parte de su carrera se compone de adaptaciones muy libres de famosos videojuegos: House of the Dead (2003), Alone in the Dark (2005) y su secuela BloodRayne (2005), y sus tres secuelas, In the Name of the King: A Dungeon Siege Tale (2007) y Far Cry (2008). Todas ellas han sido humilladas por la crítica y los fans. Boll alega que las compañías de videojuegos no otorgan apoyo a las películas, ya que una vez que venden las licencias para los filmes se desentienden del producto final, muy al contrario de lo que pasa con las franquicias de los cómics. El director también es conocido por responder de manera furibunda a la crítica, tanto así que invitó a cinco de sus más acérrimos críticos a un duelo de boxeo de diez asaltos. El realizador alemán ganó los cinco combates y todo fue filmado en el documental Raging Boll (2010) dirigido por Dan Lee West. Así que mejor ya no hablamos de él.

Como toda buena industria del entretenimiento que se respete, los videojuegos también cuentan con creadores independientes, y a ellos está dedicado el documental Indie Game: The Movie (2012), que además, a diferencia de los que hemos mencionado, hace uso de muchos más recursos cinematográficos; no por nada ganó en el Festival Sundance del año 2012 el premio a Mejor Edición en Documental. Dirigido por James Swirsky y Lisanne Pajot, se centra en Edmund McMillen y Tommy Refenes, diseñador y programador, quienes están por lanzar Super Meat Boy, un videojuego de su creación; en Phil Fish, un desarrollador que lanzará FEZ, un juego con más de cuatro años de trabajo, en una expo del ramo; y en Jonathan Blow, quien después de Braid, uno de los videojuegos independientes más vendidos, considera su más reciente creación. Por supuesto, Indie Game trata más acerca del proceso creativo que de las ventas

INDIE GAME (2012). Un acercamiento al auténtico espíritu de la producción independiente de videojuegos.

o promoción durante el desarrollo de un videojuego. Este documental ha sido de los más aclamados por público y crítica en años recientes. La lista de documentales acerca de los videojuegos es casi tan larga como la de los filmes de ficción inspirados en ellos. Y si bien los videojuegos son una fuente de inspiración y de ingresos en taquilla para los productores de blockbusters, a través de los documentales queda asentado que son toda una cultura y una manifestación masiva que ya superó, por mucho, su etapa de moda pasajera. muyinteresante.com.mx 99


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Hasta el 23 de agosto Centro Cultural Universitario Tlatelolco, México, DF Es una exposición que muestra los trabajos de diseñadores e ilustradores mexicanos que forman parte de la Dirección General de Publicaciones del Conaculta.

Feria de las Manzanas

Del 1 al 16 de agosto Zacatlán de las Manzanas, Puebla Este pueblo mágico realiza cada año una celebración, en esta edición 75 habrá juegos mecánicos, lucha libre, eventos culturales y religiosos. Diferentes grupos y artistas se presentarán durante los días que dura la fiesta.

Remedios Varo. La dimensión del pensamiento

Hasta el 30 de agosto Museo de las Artes de la Universidad de Guadalajara, Jalisco La muestra cuenta con 37 óleos y dibujos de la pintora surrealista Remedios Varo, además de objetos personales y libros. Se presenta el documental Remedios Varo: misterio y revelación, de Tufic Makhlouf.

Feria de Útiles Escolares y Cómputo UNAM 2015

20 de agosto al 4 de septiembre Diferentes sedes www.utilesycomputo.unam.mx La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) ofrece útiles escolares, equipos de cómputo y software a precios preferenciales.

Viaje centenario: de Veracruz a Chapultepec

ay quienes califican a esta novela como una de las mejores de ciencia ficción en el siglo XXI –hasta ahora–. Quizá sea por su fuerte carga nostálgica, un auténtico repaso puntual a la cultura pop estadounidense de los últimos 40 años –esto gracias a las obsesiones del creador de OASIS, el ambiente virtual más popular del año 2044– que sin duda será el beneplácito de muchos geeks y personas que hayan vivido su infancia o juventud en las décadas de 1980 y 1990–. Pero más allá de esta referencia, la aventura en la que se ve involucrado Wade Watts, su protagonista, nos recuerda que el mundo real y el de la fantasía tecnológica tienen serias diferencias. ¿Los videojuegos son una evasión al mismo nivel que la literatura de ficción, el cine o el resto de las artes? ¿Preferimos escondernos detrás de un velo electrónico simulando ser lo que no podemos alcanzar en nuestra vida ordinaria? ¿Somos humanos de palabras o de acciones? De lectura ágil, este frenético relato neocyberpunk –¿cyberpop?– es un homenaje a los gamers , pero también un recordatorio de que la Vida Real ® podría ser también un juego peligroso si no se enfrenta con voluntad y carácter. - GS El caballero de los siete reinos George R. R. Martin Plaza y Janés

Hasta el 27 de septiembre Museo Nacional de Historia Castillo de Chapultepec, Bosque de Chapultepec, Primera Sección, Distrito Federal Es una selección de 111 billetes de bancos de la República mexicana emitidos entre 1889 y 1914, que la marina de Estados Unidos obtuvo durante la invasión a Veracruz.

Los jardines más grandes del mundo

Hasta el 31 de diciembre de 2015 Jardines de México, Jojutla, Morelos. jardinesdemexico.com El lugar está integrado por nueve parques botánicos de diferentes características, únicos en Latinoamérica.

100 muyinteresante.com.mx

La dama de oro Anne-Marie O’Connor Vaso Roto

Las tierras baldías: La torre oscura III Stephen King DeBolsillo


Talleres Mi primer robot

A partir del 25 de agosto Sala de Matemáticas, Universum, Museo de las Ciencias de la UNAM En el curso se les enseñará a niños de entre 5 y 7 años, en el taller de robótica de Robopek y Universum, a construir un robot. Hay dos niveles. Para mayor información: mvaldes@dgdc.unam.mx

Laboratorio de arte contemporáneo para niños Agosto a noviembre Se imparte lunes y miércoles; está dirigido a niños de entre 7 y 12 años que les gusten las artes visuales. Abarca video, fotografía, teatro y escultura. Para mayor información: publicosycomunidades@muac.unam.mx

Fotosíntesis: la gran catástrofe del oxígeno

Jueves 27, viernes 28 y sábado 29 de agosto Casa del Lago, Antiguo Bosque de Chapultepec 1a sección, México, DF El curso es impartido por el artista Eduardo Abaroa e involucra arte, ciencias naturales, tecnología y ciencia ficción. Está dirigido a adolescentes de entre 11 y 15 años de edad. Para mayor información e inscripciones: torvv@hotmail.com

Internet

Visita virtual: minerales, fósiles y evolución humana

www.mncn.csic.es A través de esta exposición virtual del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, España, conocerás los 4,500 millones de años de historia de nuestro planeta. El recorrido, a través de diversas galerías captadas en imágenes de alta resolución y en 360º, muestra desde fósiles minerales hasta recreaciones de homínidos y esqueletos de dinosaurios y grandes mamíferos. En español.

Aplicaciones Star Walk 2 Free

Esta aplicación muestra las estrellas y constelaciones en 3D; además es un aliado para la observación astronómica pues si diriges tu dispositivo hacia el cielo te explicará cómo se llama la estrella o constelación que estás viendo. También indica a qué hora se pondrá el Sol y las fases de la Luna. La descarga es gratis pero puedes comprar un paquete con más beneficios. Está disponible para sistemas iOS y Android. play.google.com/store/apps; itunes.apple.com/es/app

Innovación en seguridad

C

uando elegimos un auto nuevo, solemos hacerlo por sus características de equipamiento y confort, o simplemente porque nos gusta su diseño, y rara vez analizamos el tipo de llantas con las que cuenta, siendo que éstas son de gran importancia para nuestra seguridad. Un estudio realizado por expertos en llantas de la empresa Continental, que tuvo como escenario el campo de pruebas de Contidrom, en Hannover, Alemania, demostró que no son los sistemas de tracción del vehículo lo que maximiza el agarre del mismo, sino las innovaciones en las llantas. Los expertos hicieron varias pruebas con el propósito de comprobar cómo interactúan el vehículo, las condiciones de la carretera y los neumáticos, pues éstos son el único contacto entre el piso y el coche. Para ello se comparó el comportamiento de dos vehículos de diferente año, equipados con dos tipos de llantas también de distinta generación: uno con ContiPremiumContact 5 lanzadas en 2012 y otro con neumáticos ContiPremiumContact 2000. El resultado fue que aunque el auto fuera más antiguo, mostraba mayor seguridad debido a los avances en sus llantas que el vehículo más reciente con llantas más antiguas. Entre las dos generaciones de llantas aumentó el potencial de seguridad un 20%. El estudio señala que en la precisión de la dirección, un factor que tiene que ver con la seguridad del auto, las llantas representan el 50% del rendimiento general, mientras que al frenar en mojado, los neumáticos tienen una mayor influencia sobre el rendimiento del vehículo en situaciones de emergencia. Más información acerca de nuevos modelos y lo último en tecnología e innovación en llantas puede ser consultado en la página web www.continentaltire.mx


Frasegrama Por Dantón Chelen

Envíanos la frase al correo:

muyinteresante@televisa.com.mx

HORIZONTALES 1. Sustancia albuminosa coloreada que se utiliza en pintura - Determinar una enfermedad a través de los signos y síntomas que presenta 2. FIGURA - Masa de barro mezclada con paja, en forma de ladrillo, que se emplea en construcciones rurales 3. Trinitrotolueno - Artículo neutro - Consonantes seguidas - “Hablar sin ... ni son”, decir cosas fuera de orden, medida, oportunidad u ocasión - Fruto del limonero 4. Continuación de la frase (inv) Parte inferior del sombrero que rodea la copa - Adverbio usado para potenciar las cualidades del adjetivo o del nombre a que antecede 5. FIGURA - Símbolo del osmio - Cuatro más tres 6. “Gol gringo” - Obstrucción del intestino - Nave, embarcación - Se dice de los colores amarillo o naranja con cierta tonalidad marrón 7. Símbolo del radón - Nombre de varón - Repetido, cierto tipo de risa - Todos, en inglés - Baraja de setenta y ocho cartas usada en cartomancia 8. Agencia Islámica de Noticias - Dos mil romano - Punto cardinal del horizonte por

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 donde se pone el Sol - Segunda vocal 9. Después de Cristo - Principal río de Suiza - Suceder, acontecer 10. Alcohólicos Anónimos - “Miguel de ...” (1864-1936), escritor, poeta y filósofo español, principal exponente de la Generación del 98 - Poema de tipo lírico de alabanza 11. Continuación de la frase - Símbolo del fósforo

RESPUESTA DEL NÚMERO ANTERIOR FRASE RELATIVA A LOS JEROGLÍFICOS

“Por ser popularmente los más famosos, muchas personas creen que los jeroglíficos fueron únicamente egipcios, sin embargo también los crearon otros pueblos como los hititas, los mayas, los mexicas y los chinos.”

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 1 L O S P I C T O G R A M A S R 2 A T C H I S R E S I S T E N T E 3 R E V I S T E R O B E N I G N A , L O S R I E L I L O T A O S 4 D O M I N G O A I N C M E O L O 5 6 E X I T O O A Y C E R E S M A L 7 O C T A G O N A L S I X M A M A 8 G R O S E R A M U L T I , L O S T A U C 9 R O S 10 A D O B O S T A E A R A 11 M E N U N A O R O C A S 12 A L I H C S O L Y 13 S A N O A P I S O N A R

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12. Superficie comprendida dentro de unos límites - Oficial en el Imperio otomano - Poeta de la primera época griega que cantaba o recitaba acompañándose con la lira - “Vocal flaca” 13. Interprete los signos de un texto - Constelación zodiacal - País de África central, cuya capital es Kigali VERTICALES 1. Aquí comienza la frase a descubrir: “El Plan de Ayala escrito por Zapata y por Otilio Montaño, firmado el 25 de noviembre de 1911, es el manifiesto de la insurrección campesina y considerado por el historiador de la Revolución mexicana John Womach, como ...” Símbolo del aluminio 2. Que tiene o implica antagonismo (inv) - Nombre de consonante 3. Determinar el centro de algo - Figuradamente, repugnancia física o moral que causa alguna cosa 4. Hormiga, en inglés - Ciudad de México, en Guanajuato, que posee refinadora de petróleo, petroquímica y metalurgia Cincuenta romano 5. “... tremens”: agitación con fiebre, temblor de piernas y brazos, onirismo y trastornos de la conciencia, propios del alcohólico crónico - Extraña, diferente Abreviatura de Este 6. Símbolo del yodo - Parte del martillo y otras herramientas que sirve para golpear - “Quien te visita en la boda, y no en la enfermedad, no es ... de verdad” 7. En la mitología griega, ninfas aladas de las brisas - Tocar una pieza musical 8. En México, tiza - Abreviatura de puerto

- “Manija de la vasija” - Naciones Unidas “Vocales extremas” 9. Nuevo León - Símbolo del tantalio Nombre de la madre de la Virgen María - Prefijo que significa dios - En la antigua Grecia, esposa de Cronos, madre de Zeus y de los dioses del Olimpo 10. Culebra de cascabel mexicana que suele habitar en lugares húmedos - Repetición del sonido - Ácido desoxirribonucleico 11. Sonido, especialmente musical Continuación de la frase (inv) - Primera nota musical (inv) 12. Uso terapéutico de los baños de mar y de los climas marítimos 13. Sumamente placentera o agradable 14. Signo ortográfico de puntuación que normalmente indica una pausa breve dentro de la frase - Segunda terminación verbal - Decimoquinta consonante española 15. Primeras letras del abecedario - Prefijo que significa hueso 16. “El ... es el único cérvido cuya hembra tiene cuernos” - Símbolo del einstenio Símbolo de tonelada

FELICIDADES A: 1. Jesús Alfredo González Martínez 2. Francisco Javier Ramírez Hernández 3. María del Rocío Lammoglia Lemini 4. María Teresa Meneses 5. María José Sánchez Velasco 6. Felipe Durán Barrera 7. Leyda Miguel 8. Santiago Chávez Varela 9. Eddy Ortega Trejo 10. Fausto Lorenzo Rivas Vásquez Primeras 10 personas que enviaron la frase correcta de la edición de julio.

FOTOS: INAH

Al seguir las flechas encontrarás una frase relativa a Emiliano Zapata (18791919), uno de los protagonistas fundamentales de la Revolución mexicana y considerado por muchos el ideólogo más representativo de ella, y palabras afines a él cuando aparezca el término FIGURA


Los diez

Juegos de guerra

La industria armamentista genera anualmente unos 400,000 millones de dólares. Conoce a los 10 grandes productores de armamento en el mundo.

1

Lockheed Martin. Fundada en 1995

y con sede en Maryland, es la principal proveedora de armamento militar de Estados Unidos: en 2013 tuvo contratos por valor de 44,100 millones de dólares, lo que representó 97% de sus ingresos. Entre sus líneas de desarrollo están la aeronáutica, electrónica, misiles, armas, sistemas no tripulados y radares.

2

Boeing. Aunque sus actividades en la

aeronáutica civil y espacial (es la principal proveedora de satélites de la NASA) representan el mayor porcentaje de ingresos de esta empresa estadounidense, 35% viene de la venta de armamento militar –30,700 millones de dólares, con 168,400 empleados–. Entre sus principales desarrollos está el avión de transporte pesado Boeing C-17 Globemaster III, aún vigente.

3

BAE Systems. Esta firma británica se especializa en la construcción y diseño de buques de guerra, portaaviones y navíos civiles y de uso militar, lanzadores de misiles, artillería y municiones. Recientemente ganó un contrato de 110 millones de dólares del ejército de EUA para rehabilitar 36 vehículos blindados de combate. Sus ganancias anuales ascienden a 26,820 millones de dólares.

4

Raytheon (RTN). 39 minutos es

lo que el misil hipersónico de RTN tardaría en viajar de Nueva York a Los Ángeles. Estos misiles que vuelan a cinco veces la velocidad del sonido y que la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, de Estados Unidos, tiene en la mira, son sólo un ejemplo de la tecnología que esta empresa armamentista desarrolla. Su sede está en Cambridge, EUA, y sus ganancias ascienden a 21,950 millones de dólares.

FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

5

Northrop Grumman (NOC). Siendo EUA su principal mercado y sede, NOC, que emplea a 65,300 personas, facturó en 2013 alrededor de 20,200 millones de dólares. Fundada en 1927, se encarga de la fabricación de portaaviones, aviones militares, satélites, sensores electrónicos, etc. Uno de sus productos más conocidos son los B-2 Spirit, el modelo de avión más caro de la historia, capaz de internarse en territorio enemigo sin ser detectado o escuchado.

6

General Dynamics. Con plantas en

EUA, Alemania, Suiza y España, esta firma creada en 1899 diseña, fabrica y vende desde vehículos blindados ligeros hasta carros de infantería, artillería y municiones. La empresa, cuyos ingresos anuales por la venta de armamento son estimados en 18,660 millones de dólares, es la encargada de abastecer a los ejércitos europeos en misiones internacionales de la ONU.

7

EADS. La European Aeronautic Defense and Space Company (EADS) recientemente cambió su nombre a Airbus. Su filial Airbus Defense & Space es la empresa de defensa número uno en Europa. Con sede en Múnich, Alemania, genera ingresos por 15,740 millones al año. Fabrica los aviones de transporte táctico CASA C-295, los cuales han sido adquiridos por países como España y México.

8

United Technologies. El conglomerado de compañías encargadas de la fabricación de los helicópteros Sikorsky, alta tecnología militar, así como de los motores de reacción, turbinas y aviones militares Pratt & Whitney, es uno de los más importantes contratistas militares de EUA. Sus ganancias anuales ascienden a 11,900 millones de dólares. Su filial Pratt & Whitney emplea a 33,591 personas y tiene operaciones en 26 países.

9

Finmeccanica. Los ingresos de la prin-

cipal compañía armamentista de Italia ascienden a 10,560 millones de dólares. Entre sus activos más destacados se encuentran artillería, misiles, vehículos todoterreno, así como una amplia variedad de armamento. En abril pasado ganó la licitación para equipar vehículos blindados al ejército canadiense, y buques y submarinos para las fuerzas armadas de EUA. Fue fundada en 1948.

10

Thales Group. Esta firma con

sede en Francia y fundada hace 15 años, recientemente se sumó al puesto 10 de las mayores empresas armamentistas del mundo. Con ganancias por 10,370 millones de dólares, su siguiente apuesta es la ciberseguridad y defensa militar, rubros de los que obtiene 55% de sus ganancias. Cuenta con centros de operaciones en más de 50 países y la constituyen 63,700 empleados.

Fuente: sipri.org

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